Life’s Work: Entrevista con Martin Baron

Una conversación con el ex editor superior del Boston Globe y el Washington Post
O trabalho da vida: uma entrevista com Martin Baron
O trabalho da vida: uma entrevista com Martin Baron

Cuando el Boston Globe lanzó su premio Pulitzer, una exposición ganadora del escándalo de abuso sexual de la Iglesia Católica hace dos décadas, Marty Baron impulsó el esfuerzo. No reportó ni escribió los artículos, pero como editor del periódico, lideró una búsqueda de la excelencia que inspiró a su equipo de investigación. (Su trabajo se celebró en la película Destacar, con Liev Schreiber interpretando a Baron.) En 2013, Baron se convirtió en el editor ejecutivo del Washington Post. Lo llevó a 10 Pulitzers y a través de la presidencia de Trump, adoptando el lema «La democracia muere en la oscuridad». Se retiró a principios de este año.


HBR: ¿Qué se siente al retirarse después de dos períodos de alto perfil y alta presión?

Barón: Me siento liberado. Llevo trabajando de forma plana durante 45 años, 20 años como editor principal. Estaba buscando un poco de descanso, y ahora lo tengo.

Los últimos años han sido tan cargados como todos los que recuerdo, tanto para los productores como para los consumidores de noticias. ¿Lo sentiste en el Publicar?

Sin duda. Nuestra organización estaba sometida a una enorme presión. El volumen de noticias fue intenso. Y estábamos siendo atacados regularmente por el presidente de los Estados Unidos, la persona más poderosa del mundo, así que tuvimos que lidiar con eso junto con la presión que provenía de sus ávidos seguidores.

¿Cómo lideras a tus equipos para que persigan la verdad, independientemente de las consecuencias, cuando tienen fuertes creencias personales?

Los periodistas pueden cubrir a cualquier persona si lo abordan de la manera correcta. Siempre trato de mirar las cosas desde la perspectiva de las personas que cubrimos y evaluar si estamos haciendo un trabajo justo. La equidad también significa equidad para el público: decirles lo que está pasando realmente. El principio fundamental es decir lo más cercano a la verdad como se pueda averiguar.

¿Podría la verdad convertirse en una víctima de nuestro entorno actual y altamente polarizado?

Me preocupa. La gente de todas las opiniones ideológicas ahora a veces dice: «Tienes tu verdad. Tengo mi verdad». Rechazo esa idea. Por supuesto, deberíamos estar en desacuerdo en nuestro análisis de los problemas y cómo abordarlos y qué políticas deberían ser. Esa es la naturaleza de una democracia. Pero, fundamentalmente, tenemos que ponerse de acuerdo sobre un conjunto de hechos.

¿Fue difícil gestionar a los reporteros que querían utilizar las redes sociales para emitir sus propias opiniones?

La gente se ha sentido muy afectada personalmente por lo que ha ocurrido en los últimos cuatro años, sobre todo en cuestiones de raza y etnia. Pero creo que es importante que mantengamos la credibilidad de nuestra institución y que ninguno de nosotros haga nada para socavarla. El Publicar no es solo una plataforma para que las personas llamen la atención sobre sí mismas. Nuestra responsabilidad principal es promover los intereses de la institución, proteger su reputación. Esto significa obtener los hechos, ponerlos en el contexto adecuado y decirle al público lo que hemos aprendido de una manera inquebrantable. Lo que hacemos en nuestro periodismo es mucho más poderoso que cualquier tuit que alguien pueda enviar.

¿Tiene algún arrepentimiento de su tiempo en el Publicar?

Me pregunto si hemos hecho lo suficiente para diversificar el personal tan rápido como debimos hacerlo. Me sentí muy comprometida con ello. Sin embargo, en nuestra sala de redacción había una opinión, especialmente en 2020, con las protestas por la justicia racial, de que no habíamos hecho lo suficiente. Acepto esa crítica. Ojalá hubiéramos trabajado más duro.

Ha tenido éxito en varias publicaciones. ¿Cómo?

Intento establecer grandes ambiciones, hablar de los objetivos que debemos alcanzar. La gente saca conclusiones de eso. En el Boston Globe, cuando iniciamos la investigación de la Iglesia Católica, la gente vio que no había vacas sagradas, que estábamos dispuestos a investigar la institución más poderosa de toda Nueva Inglaterra.

¿Qué lecciones has intentado impartir a tu personal?

Animo a la gente a centrarse más en lo que no sabe que en lo que sabe o cree que sabe. Nuestro trabajo como periodistas es ser aprendices constantes, reconocer que siempre hay otra pregunta que podríamos hacernos que nos diga más, y que hasta cierto punto estamos mirando el mundo a través de un ojo de cerradura.

¿Cómo ha lidiado con el estrés de su trabajo, sobre todo en los últimos años?

Supongo que me ocuparé de ello retirándome.

Una versión de este artículo se en
July–August 2021 en Harvard Business Review
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