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Life’s Work: Entrevista con Marina Abramović

El artista de rendimiento extremo en la resistencia y la creatividad.
Life's Work: Entrevista con Marina Abramović

Life's Work: Entrevista con Marina Abramović

Paola + Murray

Marina Abramović ha superado durante décadas los límites del arte de la performance: lanzarse contra las paredes, cortarse con cuchillas de afeitar, sentarse inmóvil durante 750 horas. Aunque comenzó con espectáculos marginales, finalmente se abrió camino hasta lugares de primer nivel, como la Bienal de Venecia y el Museo de Arte Moderno de Nueva York. Su libro de memorias, Caminar por las paredes, ya está fuera.

HBR: Dime cómo funciona tu proceso creativo.

Abramović: Nunca he tenido un estudio. Un estudio te hace perezoso y cómodo, y te repites. No voy de vacaciones. Hago viajes de investigación a lugares que no tienen Coca-Cola ni electricidad, lejos de la civilización. Me interesa la naturaleza y las personas de diferentes culturas que empujan sus cuerpos y mentes de una manera que no entendemos. Me expongo a la vida y, a partir de eso, las ideas me sorprenden. Desestimo totalmente los que son agradables y fáciles. Solo me interesan los que realmente me molestan y por los que me obsesionan. Son los que me llevan a un nuevo territorio. Cuando digo: «Oh, Dios mío, ¿debo hacerlo?» Sé que tengo que hacerlo. Me encanta lo que dijo John Cage: «Cada vez que mi público me acepta, me mudo al lugar donde no estoy».

¿Por qué elegiste un medio tan difícil y mal entendido?

Al principio era pintor, pero en el momento en que me paré frente al público y expresé mis ideas usando mi cuerpo como objeto y sujeto de la obra, inmediatamente quedó claro que este es mi mejor medio. Luché con la aceptación; mi carrera inicial fue un infierno. Pero me llevó todos estos años crear una base para que la actuación se aceptara de la misma manera que la fotografía y el vídeo. Tienes que creer que tienes razón, incluso si todo el mundo cree que estás equivocado.

Como joven artista, te enfrentaste a un gran rechazo. ¿Cómo lo manejaste?

No acepté un no por respuesta. Siempre he sido así. Si creo en mi instinto que tengo razón, lo hago. Tienes que tener este tipo de convicción. De lo contrario, me habría rendido hace muchos años. Después de la década de 1970, todos los artistas de performance empezaron a hacer pinturas y esculturas o arquitectura; actuar fue demasiado duro. Estoy tan feliz de no haberme dado por vencido.

Ha hablado de la importancia no solo de trabajar, sino asegurarse de que las personas adecuadas lo vean en el lugar correcto en el momento adecuado. ¿Cómo desarrollaste esas habilidades de marketing?

Al principio, tuve que actuar donde tenía la posibilidad. Mi audiencia era de 10 a 40 personas. Luego empecé a invitarme a los festivales, encontré curadores interesados en presentar nuevas formas de arte e ir a exposiciones importantes. Muchos artistas no tienen ese tipo de resistencia. Necesitan coleccionistas para comprar la obra o galerías para cuidarlos. Hace al menos 30 años que no tenía galería. Tenía que hacer todo yo mismo. Pero ahora solo hago proyectos que me interesan. Recibo muchas invitaciones, y de ellas elijo lo que realmente llevará mi trabajo a un nuevo nivel.

¿Cómo desarrollaste esa resistencia?

Mis dos padres fueron héroes de guerra en Serbia, y toda mi infancia me enseñaron que tenía que sacrificar mi vida privada y todo lo demás por la causa. ¿Por qué estás aquí en este planeta? ¿Cuál es tu función? ¿Cuál es tu responsabilidad? Así es como me criaron, y eso es lo que he estado haciendo.

Te has fijado objetivos tan ambiciosos para ti, artística y físicamente. ¿Cómo llegas a un punto en el que puedes lograrlos?

Tienes que entrenar a todo el cuerpo: entrenar físicamente, pensar en nutrición, no tomar drogas, nunca beber. Y aprendo de monjes tibetanos, aborígenes de Australia Central, chamanes en Brasil. Para poder sentarse en la silla en El artista está presente, Entrené mi cuerpo durante un año entero. No almorcé, así que mi cuerpo no producía ácidos para enfermarme. Bebí agua solo de noche para no tener que orinar.

Hablas en el libro de momentos en que has alcanzado el límite en una actuación, pero seguiste adelante. ¿Cómo haces eso?

Todo el mundo puede hacerlo. La mente es un enorme enemigo porque, cada vez que intentes hacer algo fuera de tu zona de confort, te hará no hacerlo. Pero todos tenemos esta energía extra en nuestro cuerpo. Podemos usarlo cuando estamos en situaciones extremas, atrapados o en un accidente aéreo o en un incendio, y podemos quedarnos sin problemas. Pero no tenemos que esperar a este drama.

Recientemente, los críticos te arrebataron por describir a los aborígenes de forma racista en los primeros borradores de tu libro de memorias. ¿Cuál es tu respuesta?

La controversia es profundamente perturbadora. A pesar de lo que se dice, sé lo que hay en mi corazón. Mis palabras, extractos de diario de 1979, fueron mal elegidas, pero provenían de un lugar de asombro, respeto y amor. El año en que [mi pareja] Ulay y yo pasamos viviendo con la gente de Pitjantjatjara y Pintupi en el desierto de Little Sandy me transformó.

Ulay era a la vez un compañero artístico y romántico. ¿Cómo has equilibrado lo personal y el profesional a lo largo de tu carrera?

Intenté tener la vida matrimonial, pero en realidad no funcionó. Siempre me sentí culpable de haber trabajado y viajado demasiado. Ahora estoy llegando a 70, y nunca me he sentido mejor. No necesito decirle a nadie si voy a casa o no. Puedo hacer lo que diablos quiera. No quería hijos porque no quería que sufran. Tenía un perro, que sufrió suficiente. Ni siquiera quiero un pez dorado o una tortuga. Tengo una planta desierta en mi casa que necesita un vaso de agua tal vez una vez al año, que puedo entregar. Si tienes una relación, tu energía está dividida. Si tienes hijos, está aún más dividido. Cuando estoy solo, no hay nada más, así que no solo pongo el 100% sino un 20% más del 100%, y ese 20% realmente lo hace.

¿Cómo has manejado pasar de artista hambriento a famoso?

La gente que te quiere empieza a odiarte cuando te conviertes en esa estrella de rock. Todo el mundo está examinando. Quieren que seas pobre, que sufres, que luches. No pude pagar mi factura de electricidad hasta que tenía 50 años, y ahora puedo. Creo que esto es algo por lo que no debería ser criticado. Ésa es la parte negativa. Lo más importante es la plataforma, en CNN, TED, Bloomberg, para hablar de arte de performance. Siempre he estado trabajando con artistas, siempre he estado enseñando. El libro de memorias está saliendo para que el público en general pueda entender mi vida. Lo mismo ocurre con la película El artista está presente. Me grabaron un micrófono durante un año y la tripulación podía venir en cualquier momento.

¿Qué lecciones intentas transmitir a los artistas al comienzo de sus carreras?

Primero investigamos cuál es su motivación, luego cuál es el trabajo correcto, cómo desarrollar la idea, cómo comenzar y terminar la actuación, cómo prepararse y acondicionar, cómo respirar. También les enseño cómo no ser explotados por las galerías. En uno de mis primeros espectáculos, todas mis fotografías se vendieron, pero nunca me dieron ni un centavo. No quiero que eso le pase a los artistas jóvenes. También voy a su casa y estudio. Hago que escriban cada cosa que tienen, y están completamente alarmados por la cantidad de porquería que recogen. Luego limpiamos todo el lugar y empezamos de nuevo.

En el libro, describimos un interesante ejercicio en el aula.

Sí, es muy sencillo. Durante unos meses, se sientan dos horas al día en una mesa con 1.000 piezas de papel blanco en blanco y anotan sus ideas. Todos los buenos que ponen en un lado de la mesa; todos los malos van en el cubo de basura. Pero al final, solo miro en la basura. Resulta ser un tesoro de todo lo que temen y que realmente deben hacer.

Cuando la gente critica o se burla de tu trabajo, ¿cómo reaccionas?

Solo estoy enfadado conmigo mismo si sé que no he dado mi 120%. Pero si doy todo, puedes criticar, burlarte, hacer cualquier cosa y no me toca. Si no fui lo suficientemente fuerte como para llevar a cabo mi idea por completo, entonces sé que fracasé, y eso es peor de lo que nadie me lo dijo.

Cuando fracasas, ¿cómo aprendes de la experiencia?

Hablaba con unos pintores amigos míos. Hacen un cuadro, y cuanto más trabajan en él, peor se vuelve. Luego toman el siguiente lienzo y en dos minutos hicieron una obra maestra. Cuanto más fracases, más entenderás lo que causó el fracaso y podrás hacer que la siguiente pieza sea genial. No eres coherente porque estás asumiendo riesgos, explorando diferentes territorios.

Has dicho que hay tres puertos deportivos: la guerrera, la espiritual, y la estúpida que no cree en sí misma. ¿Cómo mantienes a raya ese tercer puerto deportivo?

No lo sé, solo los expongo a todos. Es muy importante ser vulnerable y mostrar las cosas de las que temes y te avergüenzas a todo el mundo, no solo a las personas que amas sino también al público. De esa forma, tenemos una conexión. Creamos confianza. Mi trabajo es emocional y nunca oculto nada. Pero me llevó mucho tiempo llegar a ese punto.


Escrito por
Alison Beard




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