Life’s Work: Entrevista con Arnold Palmer

Fotografía: Tracy Wilcox / Golfweek Arnold Palmer ganó más de 100 torneos de golf aficionados y profesionales al confiar en las habilidades que su padre, un greenkeeper, le había enseñado. Carismático pero humilde, y un tomador de riesgos en el curso, aprovechó su popularidad con los fanáticos al éxito empresarial, allanando el camino para las generaciones futuras de atletas de celebridades. […]

Life's Work: Entrevista con Arnold Palmer

Fotografía: Tracy Wilcox/Golfweek

Arnold Palmer ganó más de 100 torneos de golf aficionados y profesionales confiando en las habilidades que su padre, un greenkeeper, le había enseñado. Carismático pero humilde, y un asumidor de riesgos en el campo, aprovechó su popularidad entre los fans en el éxito empresarial, allanando el camino para las futuras generaciones de atletas famosos.

HBR: Has descrito el golf como preciso pero impredecible. ¿Cómo se desarrolla una estrategia para ganar en un juego así?

Palmer: Lo más importante es establecer un sistema en el que confíes en él y confíe en él cuando te enfrentes a situaciones difíciles. Hablo de técnicas, los fundamentos del juego que has practicado toda tu vida. Cuando te encuentras en un punto difícil, una situación tan complicada que no estás seguro de la salida, es cuando vuelves a caer en tu sistema para llevarte a donde quieres ir. Usé mi sistema en todos y cada uno de los juegos de golf que jugé. No creía en cambiar. Me aferré a lo que sabía y había practicado, y dependía de ello.

La mayoría de los jugadores usan entrenadores hoy en día. ¿Alguna vez has tenido la tentación de contratar uno?

Probablemente estoy menos a favor de todos los gurús instructivos que hay por ahí ayudando a los jóvenes jugadores. Todo el mundo tiene un sistema que creen que es el mejor, y hay tantos que no puedes contarlos. Pero siempre he descubierto que, dependiendo de mi propio sistema, mi propia capacidad para fabricar lo que necesitaba era lo que me llevó a cabo. Mi padre, que me enseñó a conducir un tractor y a cortar calles en Latrobe Country Club, me dijo que podía empezar a hablar con los entrenadores y escuchar todos los consejos que me darían sobre mi juego, o podría jugar a mi manera. En cualquier caso, siempre podría volver a casa y conducir ese tractor.

Has tenido muchas grandes victorias pero también algunas pérdidas dolorosas. ¿Cómo lidiaste con esto último?

Cuando perdí, siempre aprendí algo para ayudarme en la siguiente situación. Lo usé para quitar el insulto. Una vez en Augusta, estaba entrando en el último hoyo con una ventaja de un solo tiro para ganar el Masters, y un amigo de la galería me gritó, así que me acerqué y acepté felicitaciones. Y luego procedí a hacer seis en el hoyo y perdí. Mi padre me había advertido sobre eso. Me han dicho toda la vida que no aceptara felicitaciones hasta que se acabe.

Ha dicho que la falta de confianza puede convertir un buen putter en uno pobre. ¿Cómo se recupera la confianza?

Número uno, dite a ti mismo que puedes hacerlo. Pero también ayuda que alguien experto te diga no qué hacer sino que eres bueno en lo que haces.

Fuiste uno de los primeros deportistas emprendedores en respaldar marcas e invertir en desarrollos inmobiliarios. ¿Cómo lograste esa transición?

Cuando empecé, intentaba hacer todo lo que pude para tener éxito. Pero la mayoría de las marcas que aprobé fueron las que usé yo mismo. Estoy orgulloso de mi sentido común e intento llevar a cabo mis relaciones comerciales con eso. Siempre me he rodeado de personas que son más inteligentes o están más familiarizadas con una situación en particular que yo. Y acepto sus consejos.


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