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Life’s Work: Entrevista a Garry Kasparov

El jugador de ajedrez en la estrategia, el poder y el juego tu propio juego.
Life's Work: Entrevista a Garry Kasparov

Peter Murphy

Peter Murphy

Garry Kasparov fue el mejor ajedrecista del mundo durante 20 años. Entrenado en el sistema soviético, se ha convertido en mentor de jugadores más jóvenes, un ferviente promotor del deporte y crítico de la corrupción tanto en la Federación Mundial de Ajedrez como en el gobierno ruso.

HBR: ¿Qué pueden aprender los empresarios de los mejores ajedrecistas?

Kasparov: En ajedrez, fútbol, béisbol, negocios, política —Dios no lo quiera, guerra— tomamos decisiones. Algunos son buenos, otros no tan buenos. La forma de mejorar es mirar hacia atrás y analizarlas. Mucha gente piensa que si algo funcionó ayer y sigue funcionando hoy, funcionará mañana. Eso está mal, porque a la gente del lado perdedor se le ocurrirá una nueva estrategia. Estuve en la cima durante 20 años porque sabía que incluso si ganas, hay cosas que aprender. No existe un juego perfecto. No descansar en los laureles es una lección muy importante.

¿Cómo analizas a tus oponentes?

En ajedrez, es fácil. Miras sus juegos de la misma manera que lo haces tú mismo: Él hace esto, hace eso, le gusta esto, no le gusta eso. Incluso si dos campeones están aproximadamente al mismo nivel, hay ciertas posiciones en las que uno se siente más cómodo. Así que utilizas tu estrategia de apertura para empujar a tu oponente a un territorio incómodo.

¿Qué le ha ayudado más: aptitud natural o práctica y preparación?

Sin aptitud natural, no irías a ningún lado. Pero trabajar duro también forma parte del talento. Siempre tratar de estar a la vanguardia del ajedrez fue importante para mí. No solo quería ganar el juego o impresionar a mi oponente, sino también asegurarme de que estaba aprendiendo algo.

¿Cómo te ayudó tu primera rivalidad con Anatoly Karpov?

Para descubrir de qué eres capaz, necesitas oponentes fuertes, o incluso mejores,. Es como una plancha en el fuego: cuando se presiona a una temperatura muy alta, se rompe o se convierte en acero. El primer partido con Karpov no fue solo largo. Estaba siguiendo cinco a cero, así que solo necesitaba un juego para rematarme. Sobreviví y, finalmente, fueron de cinco a tres. Karpov se agotó psicológicamente, así que pararon el partido. Me demostré a mí mismo y a otros que tenía enormes recursos. Aprendí que todo estaba en mis manos.

¿Qué consejo le das a la gente a la que entrenas?

Existe la sabiduría convencional de que es posible dar consejos universales, un consejo. Pero todos somos diferentes. Su proceso de toma de decisiones es tan único como sus huellas dactilares o su ADN. Algo que funcione para ti puede ser contraproducente para mí. Así que tienes que mirar dentro. Algunos somos más agresivos; algunos de nosotros estamos más a la defensiva. Algunos tenistas prefieren quedarse en la línea de fondo; algunos tienen un saque muy potente y apresuran a la red. Ambos pueden ser el número uno. Tienes que entender quién eres, saber de qué eres capaz y de lo que no eres, y luego intentar construir un juego, o un trato o una campaña, en el que tus cualidades superiores sean factores y tus desventajas no se mostrarán. Recuerda que no importa cuánto tiempo pases en preparación, al final del día tus decisiones clave se tomarán bajo presión temporal, lo que significa que actuarás según tus sentimientos intestinales. Si estás a la defensiva, no podrás hacer un movimiento de ataque. En el clímax no vas en contra de tu naturaleza. Así que asegúrate de jugar tu propio juego. La persona que tenga más habilidad para crear el entorno adecuado será triunfante.

¿Cómo decides a quién entrenar?

El primero fue Magnus Carlsen. A medida que iba en aumento, me impresionaron bastante sus habilidades. Fue un placer trabajar con él, porque su estilo de juego se parece más al de Karpov, es un jugador más intuitivo y estratégico, mientras que soy más táctico y agresivo. Fue bueno para él, porque aprendió a mirar la posición a través de mis ojos. También trabajé con Hikaru Nakamura, el mejor jugador estadounidense, durante un año —eso fue divertido— y dos veces al año hago sesiones a través de mi fundación con los mejores niños estadounidenses de 10 a 16 años. En la Escuela de Ajedrez Soviética me beneficié de las lecciones de Mikhail Botvinnik, y creo que sigue siendo importante que los jugadores jóvenes escuchen a grandes jugadores del pasado. No puedes aprender simplemente mirando la pantalla de un ordenador y pulsando botones o moviendo el ratón. También necesitas escuchar una explicación humana de la naturaleza del juego, la justificación de ciertas aperturas, las ideas detrás de los movimientos. Todo el mundo tiene acceso a los mismos ordenadores. Así que si quieres estar a la vanguardia, tienes que usar tus cualidades humanas.

Después de perder ante Deep Blue de IBM, probó el ajedrez asistido por computadora. ¿Qué te enseñaron esos juegos sobre la colaboración efectiva entre hombre y máquina?

La fuerza bruta del cálculo no es suficiente: la intuición humana es parte integral de la toma de decisiones exitosa. El ajedrez es un campo ideal para este experimento. Puedes jugar muchos, muchos juegos para descubrir la mejor forma de cooperación.

Te retiraste en el apogeo de tu carrera ajedrez. ¿Por qué?

Todo se trataba de marcar la diferencia. ¿Qué más podría hacer por el juego de ajedrez? ¿Ganar algunos torneos más? ¿Juega durante unos años más? Hubo muchos cambios en mi vida en ese momento: me casé, estábamos empezando una nueva vida, había estado construyendo mi carrera como orador, tenía un libro saliendo, así que para mí fue como una transición global. Sentí que mi energía se podía utilizar de forma más productiva en algo que no sea simplemente jugar ajedrez.

Tu oposición a Vladimir Putin te ha dejado en el exilio. ¿Por qué persistes?

Critico con cualquier dictadura, y la suya es la más peligrosa: un hombre que quiere permanecer en el poder para siempre, tiene armas nucleares y está apostando su popularidad en la agresión extranjera. No existe el amortiguador burocrático equilibrado que ves en China, donde hay interés en los cambios políticos muy dramáticos. No tuve más remedio que dejar Rusia en 2013. El arresto domiciliario fue probablemente el mejor escenario que podría haber esperado. Pero creo que puedo hacer mucho publicando artículos, hablando, dando entrevistas. Putin ya no es un problema ruso. Es un problema global.

Volviendo a otro tipo de política, recientemente perdiste una apuesta por convertirse en presidente de la Federación Mundial de Ajedrez. ¿Qué aprendiste de esa experiencia?

Lamentablemente, no podemos apartarnos de Putin, porque ahora mismo el Kremlin controla la Federación. La institución tiene 182 ramas y líderes nacionales que actúan como emisarios: visitan a líderes mundiales, hablan de algunos proyectos de ajedrez, pero al final del día, hacen algo por Putin. Pensé que podríamos reformar la organización, despolitizarla y descentralizarla, y convertirla en una red social gigante, con el ajedrez para la educación como proyecto clave. Pero luchar contra la máquina de Putin fue una batalla cuesta arriba. Funcionarios de cada embajada rusa se movilizaron para votar en contra de los tribunales. Lo intenté porque creo que el ajedrez merece un mejor liderazgo.


Escrito por
Alison Beard




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