Lidiar con un jefe sin manos

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Tener un manager de manos libres puede ser un arma de doble filo. Por un lado, estos jefes dan a los empleados una iniciativa y un empoderamiento considerables. Por otro lado, a veces pueden estar tan alejados de la acción que no pueden intervenir cuando es necesario, lo que hace que los empleados sientan que deben valerse por sí mismos. Un gestor práctico es igualmente problemático. Por lo general, estos gerentes pueden intervenir antes de que las cosas se salgan de control y poseen suficiente conocimiento granular para ofrecer sugerencias perspicaces, pero a menudo reducen el empoderamiento al sofocar la iniciativa y consumir mucha energía de los empleados al pedir demasiado seguimiento.

Digamos que tienes un gerente que es demasiado jefe sin manos para tu gusto. ¿Cómo manejas la situación? En primer lugar, definamos la terminología:

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Con esta definición en mente, piensa en lo que más te molesta. ¿El problema es insuficiente con el contacto? ¿No hay suficiente discusión? ¿Falta de seguimiento? ¿Desinterés por la información?

Entonces, pregúntate: ¿Eres la única persona que observa este tipo de comportamiento o tu jefe muestra los mismos patrones con otros empleados? ¿Eres el único al que parece importarle la situación? Intenta ser lo más objetivo posible. Los seres humanos sufren sesgos confirmatorios: la propensión a observar, interpretar y recordar la realidad de una manera que «confirme» las etiquetas que ya hemos puesto en las personas y las situaciones. Si estás muy molesto por la «falta de compromiso» de tu jefe, es posible que te pierdas las instancias en las que tu jefe está realmente comprometido. Busque pruebas que lo desconfirmen. Intenta hablar con colegas que puedan estar en desacuerdo contigo, en lugar de buscar la corroboración de los que conoces comparten tu punto de vista. Es muy posible que una vez que hayas comprobado tus hechos, el comportamiento de tu jefe se vea mejor de lo que era a primera vista.

Una vez que tengas una idea más clara de los síntomas, trata de entender por qué tu jefe se comporta de la manera en que lo hace. La forma en que responda dependerá de la causa raíz del problema. Considere estos escenarios:

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Al principio de mi carrera, un decano de mi escuela (que solía ser un compañero) nos pidió a mí y a otro colega que lideráramos un esfuerzo de cambio significativo. A medida que pasaban las semanas, nos frustrábamos cada vez más con el decano que se había vuelto tan manos libres que lo llamábamos «la máquina de reasignación de correo electrónico». Todo lo que parecía hacer era volver a enviar correos electrónicos a otras partes relevantes. No mostró ningún interés en los detalles de lo que nos había pedido que hiciéramos, ni tenía los conocimientos suficientes para ayudarnos. Tenía las manos ocupadas con otros proyectos, como nutrir una red creciente de altos ejecutivos externos, pero eso no impidió que nos sintiéramos aprovechados. Como era de esperar, esta historia no terminó bien.

Mirando hacia atrás, ahora está muy claro que nosotros mismos habíamos manejado mal la situación. Mi colega y yo etiquetamos a nuestro jefe como «esencialmente inútil». Una vez que hicimos eso, estábamos mucho menos inclinados a tratar de ver las cosas a su manera o asegurarnos de mantenerlo informado. Esto desencadenó un círculo vicioso: cuanto menos le decíamos, menos sabía; cuanto menos sabía, menos útil podía ser y más resentidos nos volvíamos. Cuanto más resentidos nos volvíamos, más distante se volvió.

En cambio, deberíamos haber tratado de ser menos críticos, manteniendo más compasión hacia él. Después de todo, nos había confiado este importante trabajo y nos daba mucho margen para innovar y maniobrar. ¡Eso fue una ventaja, no una desventaja! Deberíamos habernos dado cuenta de que estaba mucho más inclinado psicológicamente a mirar el panorama general que a la letra pequeña, por lo que su falta de enfoque no era una falta de interés, ni una falta de respeto; era simplemente un reflejo de la forma en que estaba cableado. Deberíamos haberlo mantenido conectado e involucrado y podríamos haber hecho que las revisiones del proyecto fueran más agradables para él al no actuar como si fuéramos más competentes que él en esta área en particular. Por último, pero no menos importante, las fuertes conexiones que estaba desarrollando hacia arriba y fuera de la organización eran un reflejo de su ambición personal, que podríamos haber respetado más (y resentirnos menos). Podríamos haberle pedido que usara su red para ayudarnos en nuestra misión, cosa que habría estado encantado y orgulloso de hacer.

Si te quejas de un jefe sin manos, es útil recordar que la situación también tiene sus ventajas. También es fundamental tratar de manejar tu frustración, ya que rara vez mejora la relación. Reenergizar algo de compasión por tu jefe te ayudará.

Puedes elegir una de las tácticas mencionadas anteriormente: iniciar más contacto con tu jefa para mantenerla comprometida e informada o hacerle consciente de la forma en que asigna tiempo y atención, pero en algunos casos, también puedes elegir aprender a vivir con la situación, aceptando que, aunque el comportamiento de tu jefe no sea ideal, tampoco es un espectáculo. En resumen: tener un jefe sin manos no tiene por qué ser algo malo. Con la estrategia adecuada, puedes usar la situación a tu favor.


Escrito por
Jean-François Manzoni