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Liderazgo en el desierto: en el trabajo

Cinco principios de la exploración al aire libre que te hará un mejor gerente.
Liderazgo en el desierto: en el trabajo
Resumen.

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Las lecciones enseñadas y aprendidas en el entorno desafiante e impredecible de una expedición silvestre tienen aplicaciones directas al mundo empresarial actual. Eso es según dos directores de la National Outdoor Leadership School, quienes en este artículo comparten cinco principios para el éxito de la expedición y la carrera profesional.

(1) Practicar el liderazgo. La filosofía fundamental de NOLS es que el liderazgo puede aprenderse, incluso aquellos que creen que no tienen una capacidad natural de liderar. Solo tienes que practicar la toma de decisiones, luego reflexionar sobre los resultados y aprender de ellos.

(2) Plomo desde todas partes. En un grupo de expedición o en una organización, puede desempeñar cuatro roles, a menudo simultáneamente: líder designado, seguidor activo, líder de pares y autolíder. El trabajo en equipo efectivo se basa en saber cómo y cuándo asumir cada rol.

(3) Comportarse bien. Liderazgo significa llevarse bien en un grupo diverso, cooperar con los compañeros de equipo, resolver eficazmente los conflictos y mantenerte motivado a ti mismo y a los demás.

(4) Mantén la calma. En las expediciones y en los negocios, la gente a menudo termina desguazando no solo el Plan A sino también el Plan B. El liderazgo implica planificar cosas que puedes controlar, dejar de lado cosas que no puedes, esperar lo inesperado y mantener la compostura cuando surgen circunstancias imprevistas.

(5) Desconecte para conectar. El acelerado mundo del trabajo de alta tecnología provoca estragos en la capacidad de los líderes para participar en el pensamiento estratégico y cuidadoso que se les exige. Es importante desconectarse de las distracciones del siglo XXI y conectarse con la naturaleza de vez en cuando.


Tori Murden McClure fue la primera mujer en remar en solitario a través del Océano Atlántico y la primera estadounidense en esquiar por tierra hasta el Polo Sur. Ha dirigido expediciones por el monte Rainier y los Andes, y a través de Kenia y Alaska. Tiene títulos de derecho y divinidad y ahora se desempeña como presidenta de la Universidad de Spalding, en Louisville, Kentucky.

Pero antes de que McClure pudiera hacer todo eso, tenía que aprender a liderar. Su primer intento de cruzar el Atlántico fue hundido por la planificación de hipo, un sistema de comunicaciones inadecuado y el huracán Danielle. Estaba decepcionada pero reconoció el aspecto plateado: había tenido una gran práctica, llena de lecciones, incluidas importantes sobre la delegación y la toma de decisiones reflexiva, para su próximo intento. Al año siguiente lo intentó de nuevo, y esta vez confió más en su equipo de apoyo para obtener asesoramiento sobre materiales y tecnología de embarcaciones. Cuando el huracán Lenny golpeó cerca del final de su viaje, provocando que su barco volcara repetidamente, McClure se mantuvo tranquila, activó su baliza de angustia solo después de que la tormenta había pasado, y luego cambió de rumbo. El 3 de diciembre de 1999, remó en tierra en Pointe-à-Pitre, Guadalupe, dejando huella en la historia.

¿Qué pueden aprender los gerentes de McClure y aventureros como ella? En la Escuela Nacional de Liderazgo al Aire Libre (NOLS), llevamos a 15.000 ejecutivos, estudiantes y miembros de servicios armados al desierto cada año para ayudarles a desarrollar las mismas habilidades de liderazgo que McClure ha perfeccionado en sus expediciones. Y creemos que en el entorno salvaje impredecible, desafiante y dinámico, nuestros participantes aprenden cinco principios clave: practicar el liderazgo, liderar desde todas partes, comportarse bien, mantener la calma y desconectarse para conectarse, que se aplican directamente al mundo empresarial actual.

McClure, graduada de la NOLS de 1985 y ahora presidente de nuestra junta directiva, ve el liderazgo como encontrar un camino, para ella y para los demás, todo el día todos los días. Tienes que pensar en las consecuencias de tus acciones, ella cree, y recordar que no siempre lideras desde el frente ni sigues desde atrás. Tienes que asegurarte de que lo que esperas de otras personas esté en armonía con la forma en que te comportas. Y cuando el barco se voltea y se llena de agua, tienes que mantener la calma y recordar qué camino está subiendo.

No todos tendrán la oportunidad de experimentar personalmente la formación NOLS, por supuesto, pero todos los gerentes pueden beneficiarse de las lecciones de exploración al aire libre. Estos son los principios de nuestra filosofía y cómo aplicarlos en su vida laboral.

Liderazgo práctico

La filosofía fundamental de NOLS es que el liderazgo puede aprenderse, incluso aquellos que creen que no tienen una capacidad natural de liderar. La clave es la práctica. Utilizando un modelo de aprendizaje experiencial desarrollado por David Kolb, profesor de la Weatherhead School of Management, NOLS otorga a los participantes de la expedición más responsabilidad cada día para que se sientan cómodos tomando decisiones, actuando sobre ellos y reflexionando sobre sus resultados. Los participantes pueden comenzar con pequeñas opciones, como cuándo y durante cuánto tiempo el grupo de senderismo tomará un descanso, y terminará con decisiones importantes, como mapear y ejecutar una excursión fuera de pista sin supervisión. Nuestros participantes trabajan para lograr un liderazgo consecuente, desarrollando conocimientos y habilidades paso a paso. Y se ven obligados a aprender de sus inevitables errores. «Dejamos que fracasen temprano y a menudo», explica Joseph Thomas, profesor militar distinguido de Liderazgo de la Lakefield Family Foundation de la Academia Naval de los Estados Unidos e instructor de la NOLS. «Cuantas más veces fracasan, más duraderas son las lecciones».

Marc Randolph, cofundador de Netflix y graduado de NOLS, cree firmemente en ascender al liderazgo de esta manera. «En una caminata, es un proceso constante de no estar seguro, tomar un tiro, y averiguar uno, 10 o 100 minutos después si tu decisión fue buena o mala», dice. «Eso es lo que te enfrentas en el mundo de los negocios, especialmente como emprendedor». Tomar decisiones sobre la base de información incompleta, no concluyente o contradictoria es una habilidad que los gerentes de todos los niveles deben dominar. Randolph desestima la idea de que la única forma de aprender a ser CEO es ser CEO. «El aprendizaje viene de tomar miles de pequeñas decisiones en el camino», dice.

Para practicar el liderazgo en tu vida, aprovecha las oportunidades de tomar y aprender de las decisiones, cuando y dondequiera que surjan.

Plomo desde todas partes

A medida que las organizaciones se alejan de las estructuras tradicionales de mando y control hacia jerarquías más planas, estas oportunidades deberían surgir con mayor frecuencia. Hoy la persona que encabeza un proyecto puede tener el título de «gerente», pero a menudo no lo hace.

A los participantes de NOLS se les enseña a liderar de cuatro maneras durante una expedición y a adoptar diferentes enfoques según las circunstancias. El líder designado asume la responsabilidad del grupo y determina cómo logrará sus objetivos. Esa persona está apoyada por seguidores activos, que participan en la toma de decisiones grupales buscando claridad y aportando aportaciones. Se anima a todos los miembros del equipo a ser líderes de pares, tomar medidas para ayudarse mutuamente. También se espera que hagan ejercicio. autoliderazgo organizándose y motivados y cuidándose de sí mismos para que puedan asumir eficazmente los otros tres roles. En el desierto, «el líder de hoy es el seguidor de mañana y el seguidor de ayer es el líder de hoy», explica Bob Schoultz, director del programa de Liderazgo Global de la Universidad de San Diego, ex director de la Academia Naval de Estados Unidos e instructor de la NOLS. «La gente tiene que salir de títulos como CEO para hacer frente a los desafíos del medio ambiente, como cruzar un río en movimiento rápido o montar una tienda de campaña con fuertes vientos».

Lesley Mottla, la vicepresidenta de experiencia de los miembros en Zipcar, aprendió los beneficios de cambiar los roles de liderazgo durante su expedición NOLS en el Valle del Rift de África Oriental. Los excursionistas de un grupo asumieron erróneamente que su líder designado confiado y comandante también era el mejor navegante, y perdieron el rumbo. La líder designada en el grupo de Mottla, por el contrario, identificó al miembro del equipo con las mejores habilidades de navegación y le permitió tomar la delantera, siguiéndola directamente a su destino.

Mottla adopta un enfoque similar con su equipo multifuncional en Zipcar. «Hemos creado una cultura en la que no es inusual para las personas de nivel medio que están impulsadas y han demostrado habilidades de liderazgo para gestionar las principales iniciativas», afirma. Después de que la compañía lanzara su aplicación para iPhone para reservar automóviles, un gerente de producto asociado recientemente contratado llevó a cabo un estudio que confirmó que los clientes también estaban usando teléfonos Android en números significativos. En una semana, otro nuevo contratante, un joven ingeniero de productos, desarrolló un prototipo de aplicación Android. Mottla podría haber pasado entonces la iniciativa a gerentes más experimentados, pero en su lugar dejó que los empleados junior corrieran con ella, liderando desde atrás con orientación y aliento.

Kevin Thompson, ejecutivo de IBM y graduado de NOLS, también adopta el mantra «líder desde todas partes» en el trabajo. Como gerente junior de 34 años, tenía una idea radical para «una versión empresarial del Cuerpo de Paz» que enviaría a los empleados a trabajar en problemas sociales en los principales mercados emergentes de la compañía. Su sugerencia surgió con escepticismo instantáneo, pero Thompson recordó su formación de seguidores activos y trabajó para persuadir a su jefe, el gerente sénior de programas de ciudadanía corporativa, y a otros directores de departamento de que su idea podría ayudarles a cumplir sus objetivos tanto para el desarrollo del liderazgo como de la inteligencia de mercado. . Los animó a ayudar a dar forma al programa para que se sintieran invertidos en él, y al hacerlo convirtió a sus críticos en partidarios. En la actualidad, se han implementado más de 1.000 IBMers a través del Corporate Service Corps.

Como gerente, tu mejor decisión podría ser apartarte del camino y dejar que otra persona se haga cargo.

La lección es sencilla: puedes marcar la diferencia sin importar cuál sea tu rol formal en un equipo. Y como gerente, tu mejor decisión podría ser apartarte del camino y dejar que otra persona se haga cargo.

Comportarse bien

Para que un equipo tenga éxito en el desierto, el comportamiento de expedición (EB) es crucial. Esto significa llevarse bien en un grupo diverso, cooperar con los compañeros de equipo, resolver eficazmente los conflictos y mantenerte motivado a ti mismo y a los demás. Por ejemplo, un miembro del equipo podría despertarse temprano para preparar el desayuno a temperaturas bajo cero sin quejas o llevar la mochila de un camarada fatigado. Con demasiada frecuencia, la gente se centra en «hacerlo» independientemente de las consecuencias. Esa actitud puede erosionar la cohesión del equipo, situándote aún más lejos de tu objetivo. Como dice Schoultz, en el desierto, «no hay ningún lugar donde esconderse de las palabras mal elegidas o de las acciones tomadas egoístamente».

Eso también es cierto en el mundo de los negocios. Peter Roy, ex presidente de Whole Foods Market y graduado de NOLS, atribuye el éxito de la cadena de comestibles en parte a los principios de EB. Por ejemplo, estableció relaciones personales con muchos de sus empleados fregando pisos y embolsando comestibles junto a ellos o cubriendo sus turnos cuando tenían niños enfermos a los que atender.

La empatía y la comunicación son fundamentales para EB, como el equipo ejecutivo de Timbuk2, una empresa de bolsa de mensajeros, aprendió en un curso NOLS de siete días de duración en 2007. Los miembros del equipo utilizaron su experiencia para desactivar dos situaciones tensas en el trabajo. El CEO de Timbuk2, Perry Klebahn, y la directora de operaciones, Nancy Spector, habían estado luchando por el ritmo de la reestructuración de la compañía. Después del curso, discutieron abiertamente la perspectiva y los sentimientos sobre el tema de los demás. Klebahn explicó las razones de su urgencia, lo que hizo que Spector estuviera más dispuesto a seguirlo. Su sincera retroalimentación sobre el efecto negativo que su enfoque estaba teniendo en ella y en otros miembros del personal, combinado con su propia reflexión, lo persuadieron de cambiar algunos comportamientos.

EB también ayudó al jefe de ventas de Timbuk2 y a su director de comercio electrónico y marketing a evitar una batalla inminente por el rediseño de un catálogo. Después de escuchar, sin defensiva, las opiniones de los demás, pudieron alcanzar un terreno común. Mirando hacia atrás, Klebahn dice que el punto de inflexión llegó cuando los miembros del equipo comenzaron a tratarse unos a otros no solo como compañeros de trabajo sino como amigos y a comprender las motivaciones, los puntos de estrés e incluso el sentido del humor de cada individuo.

El comportamiento de la expedición es esencial para el trabajo en equipo, en la pista o en la oficina.

Mantenga la calma

La tolerancia a la adversidad y la incertidumbre, o TFAU, es otra habilidad de liderazgo crucial. En las expediciones, proporcionamos a los participantes mapas topográficos que muestran rutas detalladas, campings y ubicaciones de reabastecimiento. Pero muchos factores no se pueden conocer de antemano: clima, condiciones del terreno, mochila de nieve,. En el transcurso de una expedición, los participantes a menudo acaban desguazando no solo el Plan A sino también el Plan B. Les decimos que planifiquen las cosas que pueden controlar, dejen de lado las cosas que no pueden, esperen lo inesperado y mantengan la compostura cuando llegue. Los problemas se resuelven solo con una deliberación tranquila.

John Grunsfeld, científico del programa de telescopios espaciales Hubble y graduado de la NOLS, mostró la TFAU cuando se enteró de que la NASA estaba abandonando las misiones tripuladas al telescopio, con efecto inmediato. «Quería tirar mi placa sobre la mesa y hacer una gran escena», dice. En cambio, sopesó sus opciones. Si abandonara la NASA, la ciencia del Hubble estaría sin un defensor. Decidió quedarse y encontrar la manera de mantener el programa funcionando sin astronautas. El resultado fue la misión de servicio robótico y deórbita de Hubble.

Peter Roy describe la TFAU como aprender a ampliar tu zona de confort. Un domingo por la mañana de la década de 1990, recibió la noticia de que un incendio forestal en las colinas de Berkeley se estaba arrastrando hacia la segunda tienda Whole Foods de California. No estaba persuasmado. «La mayoría de los miembros de mi equipo estaban totalmente asustados y preocupados por sus casas y mascotas, pero entré y le dije con calma a todos que estaba cerrando la tienda y me aseguré de que todo el mundo tuviera viajes a casa», recuerda. Su experiencia en el desierto le había enseñado a mirar más allá del peligro y la distracción y centrarse en las tareas más importantes que nos ocupa. «Cuando otras personas entran en pánico», dice, «los líderes necesitan realmente dar un paso adelante, y así, por definición, su zona de confort necesita ser más expansiva».

Marc Randolph cree que poder manejar la incertidumbre es igualmente importante para los emprendedores. «Arrancar una empresa es muy complicado; no hay plan, ni hoja de ruta, ninguna pista bien establecida que sigas», dice. «Mucha gente se paraliza, no sabe si va a la izquierda o a la derecha y, por lo tanto, se congelan».

El acelerado mundo del trabajo de alta tecnología puede causar estragos en la capacidad de los líderes para participar en el cuidadoso pensamiento estratégico que se les exige.

Eso no te lleva a ninguna parte del backcountry, y ciertamente no te ayudará a alcanzar tus objetivos en el trabajo. Así que cuando las cosas van mal, un poco de TFAU hace mucho.

Desconectar para conectar

Muchos académicos sostienen que el acelerado mundo del trabajo de alta tecnología provoca estragos en la capacidad de los líderes para participar en el cuidadoso pensamiento estratégico que se les exige. Estamos de acuerdo; en particular, los ejecutivos deben abandonar ocasionalmente sus trampas modernas y recargarlas. Esto significa desconectarse no solo de portátiles y smartphones, sino también de dispositivos que supuestamente promueven la relajación, como iPads y televisores. Creemos que salir a la naturaleza logra lo que los psicólogos ambientales Rachel y Stephen Kaplan llaman «restauración de la atención». Estar al aire libre reinicia eficazmente nuestros cerebros, lo que nos permite analizar problemas, cartografiar estrategias y soñar en grande.

No es casualidad que muchos fundadores de la compañía deben sus «momentos de bombilla» por haber estado alejados de la bombilla en una expedición silvestre. Tom Scott, cofundador de Nantucket Nectars, pasó un semestre de invierno en la universidad en un curso de NOLS en Wind River Mountains, remolcando un trineo a través de ventiques de nieve todos los días con compañeros de equipo que no podían levantar su peso. En ese momento, sentía presión para ser médico, abogado o banquero, pero en ese viaje pensó mucho en lo que lo haría feliz y vio un futuro diferente para sí mismo: trabajar en un barco y vender magdalenas, café y zumo. «Me di cuenta de que elegir una pasión e ir por ella, en mi caso comenzar un ‘7-once flotante», podría ser emprendimiento», recuerda. «La inmersión en la naturaleza y la falta de distracción me hicieron pensar en la que podía tomar decisiones por las razones correctas». Ahora se refiere a esto como «la pausa», un momento en el que pudo «desconectarse del caos para encontrar la verdad».

Scott empleó la misma estrategia en el invierno de 1993, cuando se enteró de que Nantucket Nectars perdería su financiación si no lograba obtener ganancias en un plazo de tres meses. En lugar de buscar consejo de asesores o llamar a sus gerentes a una reunión, dio un paseo solitario por el congelado río Charles a las afueras de su oficina de Cambridge, Massachusetts, para reunir su ingenio y formular un plan. El poder de su empresa estaba en su gente, se dio cuenta, no en su producto. Reinvolucrar a los empleados es esencial. De vuelta en la oficina, trazó una estrategia para dar a los miembros del personal desmoralizado más responsabilidad en la toma de decisiones, lo que los motivó a trabajar aún más duro para dar la vuelta al barco.

No todo el mundo tiene un río fuera de la oficina o la oportunidad de tomarse un descanso en el desierto. Pero la mayoría de nosotros podemos encontrar tiempo para dejar atrás la tecnología, dar un paseo y dejar que el mundo natural trabaje su magia restauradora. Estaríamos encantados, por supuesto, si cada persona que lee esto decidiera tomar un curso intensivo en liderazgo de expedición. Eso no es posible, pero estas habilidades también se pueden perfeccionar en el mundo real. Piensa en personas como Tori Murden McClure y haz todo lo posible para seguir sus reglas y nuestras: Practica el liderazgo. Plomo desde todas partes. Comportarse bien. Mantén la calma. Y desconéctate para conectarte.


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