Liderar entre culturas requiere flexibilidad y curiosidad

No trate de asimilar por completo.
Liderar entre culturas requiere flexibilidad y curiosidad
Liderar entre culturas requiere flexibilidad y curiosidad
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¿Cuántas noches has pasado en un hotel en una ciudad a kilómetros de casa? Tal vez nervioso por la reunión de la mañana, te encuentras tumbado en la cama paseando por los canales de televisión para ver algo que te mantenga despierto para compensar el creciente jet-lag. Automáticamente, usted busca canales y películas en su propio idioma.

Es una oportunidad perdida. Incluso sin hablar el idioma local, se puede aprender mucho sobre la cultura de un país desde sintonizar programas de televisión locales, especialmente programas de comedia. Cuando estaba dirigiendo Organización y Desarrollo de Gestión en Pepsi International, animaba a nuestros ejecutivos internacionales a estudiar espectáculos de comedia locales. La comedia puede ser particularmente difícil de «conseguir» si no eres de la cultura originaria, pero es exactamente por eso que brilla una luz sobre cómo se marcan las diferentes culturas («The Office», que se sindicó en unos 80 países pero que tenía versiones localizadas creadas en ocho, es el ejemplo clásico). Puede ayudarte a ver el mundo como otros lo ven.

Ser capaz de sintonizar una cultura sin prejuicios o juicios preconcebidos es una habilidad que todos los líderes necesitan en organizaciones complejas y globales. Esto fue validado en mi investigación más reciente sobre mindfulness y liderazgo, donde surgió como la habilidad número uno. La investigación consistió en la realización y codificación de 88 entrevistas de eventos conductuales en profundidad con 65 líderes, repartidos en múltiples industrias y de cinco continentes. Mi equipo de investigación y yo esperábamos arrojar luz sobre las habilidades que marcaron la mayor diferencia al liderar a través de organizaciones globales complejas. Y ser capaz de sintonizar una cultura y trabajar con diferentes visiones del mundo se destacó.

Serie de tu equipo y tú

Gestión entre culturas

Fomentar la comprensión intercultural requiere un esfuerzo dedicado. Ver la televisión local es solo una (divertida) forma de empezar. Un CEO que entrevisté, el líder de una organización benéfica internacional, fue mucho más lejos. Me contó cómo trabajó con sus colegas de 50 culturas diferentes para poder ver el mundo desde las perspectivas de cada uno. «Realmente nos comprometimos con los ejecutivos ejecutivos locales de todo el mundo para construir confianza mutua y comprensión», me explicó. «Empezamos a reunirnos en los hogares del otro cada pocos meses. Viajamos juntos. Todos fuimos a Uganda [una de sus operaciones clave]. Hice un intercambio de trabajo con mi número opuesto en los Estados Unidos. Hubo un buen período de caminar en los zapatos del otro».

Y sin embargo, mientras que estar dispuesto a experimentar otras culturas es fundamental, al mismo tiempo nunca se puede asimilar totalmente — ni se debe. Descubrí que los líderes mundiales exitosos también mantienen un nivel saludable de desapego de la cultura local para que puedan ver claramente sus patrones. Abrazar y entender otra cultura nunca puede significar ignorar sus arraigados hábitos. (Esto también es cierto en las culturas de las empresas, por cierto, no sólo en las nacionales o regionales).

Otro ejecutivo que entrevisté reflexionó sobre esto. Había utilizado intencionalmente la diferencia cultural para desafiar y cambiar las suposiciones aprovechando el orgullo local sin dejar de juzgar. Así que mientras comprendió la cultura, no siguió ciegamente sus diktats. Su enfoque condujo a un cambio muy exitoso de la operación de este país, y todo hecho sin que los líderes locales se sintieran culturalmente impuestos.

«Creo que lo que no habría funcionado es el enfoque local de ser muy descuidado y culpar a los demás, ya que eso habría reforzado los instintos existentes. Así que hice lo contrario», explicó. «Le dije: ‘Bueno, esto es algo que podemos arreglar eminentemente. Estoy seguro de que hay mucha gente en esta organización que puede ayudarnos a hacerlo. En primer lugar, debemos ponernos de acuerdo es en que tenemos un futuro saludable. Y estoy seguro de que llegaremos allí.

«Esto causó mucha sorpresa y, al principio, una reacción de: ‘Aquí hay otro típico occidental, completamente ingenuo’. Pero si te quedas con esa historia, la gente empieza a creerte. Y ahí es donde, muy rápidamente, dio la vuelta».

Una manera de hacer espacio para estos enfoques diferentes pero complementarios — no juicio empático de la cultura local, sin dejar de estar ligeramente separados de ella — es lo que describo como libertad dentro de un marco. Esencialmente, se te presenta una metáfora que mantiene un marco global mientras permite la adaptación local. Permítanme darles un ejemplo. 

Trabajé con un líder global en la compañía petrolera Shell que unió a una organización de combustibles comerciales dispares, repartidos en casi un centenar de países, en lo que ella describió como una «armada». Utilizó la metáfora de una flota de barcos de combate, unidos en el esfuerzo, pero cada uno tiene que librar sus propias batallas locales, como el llamamiento unificador a la nueva organización global. Utilizó mapas de aprendizaje pictórico para comunicar esta visión a todo el personal (las imágenes no solo valen 1.000 palabras, sino que también funcionan mejor que las palabras cuando se está comunicando a través de barreras lingüísticas). Además, invitó a cada cultura local a tomar la metáfora de la armada, navegar por mares agitados y luchar contra competidores cercanos, y traducirlo en una historia convincente para su propio contexto local. Ellos corrieron con él; por ejemplo, la región asiática se describía a sí misma en su mapa regional como una feroz flota de dragones.

Para el líder, la metáfora creó un lenguaje compartido, pero con diferentes traducciones locales. «Estuve en Omán la semana pasada», me dijo cuando nos conocimos, «y vinculé [mi mensaje] de nuevo a la historia de los barcos, reforzando mensajes simples sobre lo que necesitamos lograr… Cuando vas a visitar a personas de las diferentes culturas, escuchas que están hablando de la misma agenda común, y más allá de hablar de la mismo lenguaje, se tiene la sensación real de que esto estaba sucediendo espontáneamente.»

Por lo tanto, ver el mundo como otros lo ven, no asimilar completamente, y establecer un marco coherente dentro del cual las culturas locales puedan adaptar la historia. Y ver un poco de televisión local.


Deborah Rowland
Via HBR.org

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