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Liderando en un mundo sin secretos

Los principales oficiales de seguridad tienen algunas opciones difíciles de hacer.
Liderando en un mundo sin secretos

Enterrado en medio del furor de la especulación sobre lo que significan los resultados de las elecciones estadounidenses para las empresas es un hecho que está recibiendo muy poca atención, pero que los directores ejecutivos y líderes empresariales definitivamente tendrán que adaptarse a: se ha vuelto mucho más difícil mantener los secretos de su empresa. Las comunicaciones filtradas que se presumieron privadas en ese momento aparentemente han tenido un impacto importante en los acontecimientos mundiales. Es una tendencia que ya estaba en marcha en los negocios, con hacks en empresas como Ashley Madison, y filtraciones de correos electrónicos de empresas como Sony. Hemos tenido una tendencia a pensar en esto principalmente como fallas técnicas abordables. Ahora debería darse cuenta de que también reflejan una nueva realidad cuando se trata de mantener secretos comerciales legítimos, que requieren una nueva mentalidad y estrategias de quienes dirigen todo tipo de empresas, especialmente en industrias intensivas en conocimientos.

El principal motor de esta nueva realidad no es técnico, sino económico. Es cada vez más barato y más fácil para las personas obtener su información protegida, lo que es más caro y más difícil mantener esa información segura. Y hay pocas razones para esperar que eso cambie. La implementación de dispositivos inteligentes (alimentados por el entusiasmo por el Internet de las Cosas) y dispositivos inteligentes, así como las redes sociales siempre activas, continuarán multiplicando tanto las formas de ver su empresa como las formas de escapar de la información.

Y hay un factor adicional: el eslabón más débil en nuestros esfuerzos por proteger la información propietaria está resultando no ser un factor técnico, sino gente. Los hacks informáticos exitosos ahora más a menudo implican la «ingeniería social», el equivalente moderno de una estafa anticuada. Alguien habla de renunciar a la información o hacer algo que no debería. Tales estratagemas explotan cualidades humanas perdurables, como la tendencia a empatizar y creer a otros seres humanos, por lo que nunca se puede erradicar completamente. Y es probable que este factor aumente aún más en el futuro porque muchos de los beneficios de las nuevas tecnologías aumentan a medida que más personas se unen a ellas. Cada persona que se une se convierte en un «nodo humano» en el sistema, y un punto potencial de vulnerabilidad. Y esto ni siquiera tiene en cuenta los casos de internos descontentos hasta nada bueno que podrían ayudar intencionalmente a sus secretos a escapar.

¿Qué significa la nueva realidad para los negocios? Significa que nos estamos moviendo a una era en la que cada empresa y organización debe esperar que los secretos salgan a la luz. No pueden permitirse defensas que los protejan completamente. Congruente con la filosofía defendido en HBR en 2003 en el artículo El mito de la informática segura, los líderes empresariales tendrán que decidir cuáles de sus activos de información son tan valiosos que quieren invertir mucho para protegerlos, y cuáles no pueden permitirse el lujo de proteger vigorosamente. La expectativa realista de la cantidad de secretos que se filtrarán cada año de cualquier empresa será mayor que cero.

¿Cómo deben ajustarse los líderes? Hay dos maneras de prepararse para la posibilidad de que la gente trate de llegar a sus secretos. Puede protegerlos mejor (lo que, como ya se indicó, podría ser caro). O puede actuar para minimizar las consecuencias de las fugas. ¿Cómo puedes hacer esto?

Las empresas no dependen por igual de la información propietaria para obtener ventajas competitivas. Algunos inevitablemente lo hacen, y si usted es uno de estos, usted está más expuesto. Pero tienes algún control sobre esto. Puede examinar sistemáticamente su modelo de negocio para encontrar sus puntos de vulnerabilidad a la fuga de información. Además, puede optar por estrategias para el futuro que dependan menos de mantener la información secreta, que dependan, tal vez, de capacidades operativas o de ventas difíciles de imitar, en lugar de secretos comerciales. (Toyota solía llevar a cabo giras de planta todo el tiempo para ejecutivos de otras compañías de automóviles curiosos acerca de su famoso sistema de producción Toyota; replicar TPS en otros lugares dependía de capacidades difíciles de desarrollar, no fórmulas secretas.)

Sin embargo, no puede aislar completamente a su empresa de las consecuencias de la fuga de información. Esto significa que debes tener una forma de contener el daño y recuperarte. En parte, esta es una capacidad operativa: ¿cómo se cierran rápidamente las vías a través de las cuales se está escapando la información? Pero también se trata de desarrollar una capacidad para reaccionar públicamente, rápida y rápidamente. ¿Qué le dirás a los clientes, accionistas y al público sobre una filtración? ¿Cómo redactarás los mensajes que necesitarás entregar en un momento tan alto en juego? ¿Quién estará involucrado? Muchos de estos detalles se pueden trabajar de antemano. No se puede dejar en manos del departamento de RR.PP.: es muy probable que los mensajes necesarios se enreden con cuestiones técnicas, legales y éticas para compartimentarla con cualquier departamento. Necesitarás un equipo, colaborativo , con la participación del ejecutivo superior y, probablemente, de la junta directiva. Es evidente que la junta tiene una responsabilidad fiduciaria en este sentido, y los consejos son cada vez más susceptibles a las dificultades legales por no cumplir esas funciones. Además, aprovechar la experiencia y el juicio de una junta fuerte podría ser una parte importante de una respuesta a una filtración, es decir, si la junta ha sido informada y alertada y está preparada para responder a tales ataques.

También puede ayudar a ensayar eventos antes de que ocurran. Practique el desarrollo de la redacción exacta de las declaraciones, y descubra cómo elaborar los mensajes más efectivos, antes de que tenga que hacerlo en tiempo real. Estas pueden ser situaciones excepcionalmente difíciles. Decir algo que luego resulta estar equivocado puede tener implicaciones legales (revelaciones). Decir algo innecesariamente alarmante puede dañar la reputación de su empresa (si accidentalmente provoca especulación que exagera el alcance de una nalga de datos, por ejemplo). Tendrás que caminar una línea fina en una situación tensa.

En el peor de los casos, en nuestra economía de la información «post-hecho», su información filtrada podría utilizarse para generar falsedades creíbles sobre las actividades o intenciones de su empresa. Preguntamos a algunos de nuestros veintidós estudiantes —nativos digitales que viven con muchas de las tecnologías que han producido la nueva realidad— a qué deben temer las empresas. Su respuesta: «Un grano de verdad, en un envoltorio de desinformación.» El mundo ha despertado al poder de tales peligros. Los líderes empresariales deben estar preparados, en pensamiento y práctica, para evitar que sus empresas se conviertan en víctimas.


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