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Workstyle por Lizzie Penny y Alex Hirst

Workstyle por Lizzie Penny and Alex Hirst
Workstyle por Lizzie Penny and Alex Hirst

Workstyle: Una revolución para el bienestar, la productividad y la sociedad (2022) introduce el concepto de estilo de trabajo: la libertad de elegir cuándo y dónde trabajamos. Examinando la anticuada historia de la semana laboral estándar de 9 a 5 a la luz de la era digital moderna, los autores sientan las bases de un modo de trabajo individualizado y autónomo.

Sobre el autor

Alex Hirst es un padre trabajador y cofundador de Hoxby, una comunidad global dedicada a crear un mundo más feliz, más inclusivo y más productivo, renovando nuestra forma de pensar sobre el trabajo. Su socia y cofundadora Lizzie Penny es madre, líder y estratega empresarial. En 2015, se les ocurrió el concepto de estilo de trabajo mientras lidiaban con el agotamiento laboral y los retos de convertirse en padres trabajadores.

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Lizzie Penny y Alex Hirst crearon la palabra workstyle en 2015. Querían dar a todo el mundo la libertad de elegir cuándo y dónde trabajar, y crearon una empresa llamada Hoxby para hacerlo realidad. Hoxby realiza proyectos para algunas de las mayores empresas del mundo y ha ayudado a más de 2.500 personas a establecer, proyectar y respetar sus propios estilos de trabajo. Más tarde, tras la pandemia, la gente quería saber cómo trabajaban los autores. Viendo la oportunidad, Penny y Hirst decidieron escribir Workstyle. Una revolución para el bienestar, la productividad y la sociedad.

Parte de la base de que la jornada laboral de 9 a 5 es una reliquia de la revolución industrial, que ya tiene más de 200 años. Incluso los llamados horarios de trabajo “flexibles” más recientes se basan en esta estructura laboral arcaica. En esta era digital, con actitudes globales cambiantes hacia el trabajo y un envejecimiento demográfico, necesitamos dejar atrás estos hábitos centenarios. Es hora de cambiar.

El estilo de trabajo recompensa a los trabajadores por el rendimiento que producen, no por las horas que registran en su escritorio. Se basa en los principios del trabajo asíncrono, el enfoque digital y los entornos de trabajo basados en la confianza. La autonomía del estilo de trabajo puede ser transformadora para muchas personas, pero en particular para los grupos excluidos por la forma tradicional de trabajar: los trabajadores de edad avanzada, los padres, los cuidadores, los que viven con una discapacidad, los que padecen una enfermedad crónica o problemas de salud mental, o los que son neurodivergentes.

Estilo de trabajo: la idea

El trabajo es una parte integral de la vida. Para la mayoría de nosotros, ocupa aproximadamente un tercio de nuestro tiempo, y forma una parte bastante significativa de nuestra identidad. Pero la forma de trabajar de la mayoría de nosotros -sentados en una oficina de la mañana a la noche, interactuando con los mismos compañeros- se basa en una tradición milenaria. Surgió con la revolución industrial hace unos 200 años. La verdad es que esta forma de trabajar está anticuada y es innecesaria.

El envejecimiento de la mano de obra, los recientes avances tecnológicos y el cambio hacia un trabajo más independiente han preparado el terreno para que cambiemos fundamentalmente nuestra forma de pensar sobre el trabajo. Aquí es donde entra en juego el estilo de trabajo.

Al igual que tu estilo de vida se refiere a la forma en que vives tu vida, tu estilo de trabajo es la libertad de elegir cuándo y dónde trabajas. Se basa en tres principios.

En primer lugar, el trabajo asíncrono. Esto significa básicamente que no tienes que estar trabajando al mismo tiempo que tus compañeros. Tal vez dejes de trabajar justo cuando tu colega del otro lado del planeta se despierta para continuar donde tú lo dejaste.
Esto es posible gracias al segundo principio: lo digital primero. Hoy en día todo el mundo trabaja con un ordenador, el Wi-Fi es omnipresente, y los últimos acontecimientos han demostrado que gran parte de nuestro trabajo puede existir en un espacio digital. Programas como Slack pueden ser nuestro espacio de oficina. Aceptémoslo.
Por último, el estilo de trabajo depende de un entorno basado en la confianza. Tienes que creer que tus compañeros de trabajo van a cumplir sin que un jefe les mire por encima del hombro.
Trabajar al estilo de trabajo supone un cambio de enfoque emocionante en comparación con el trabajo tradicional. Quita a las empresas el poder de dictar la jornada laboral y lo pone en manos de las personas.

En lugar de medir el valor de un empleado por las horas que pasa en su asiento, delante de su ordenador, se trata de los resultados que produce, independientemente de cuándo o dónde haga el trabajo. Sin la necesidad de compartir horas y lugares con los compañeros de trabajo, las personas tienen la libertad de trabajar de la forma que más les convenga. Esta idea de autonomía tiene enormes implicaciones para la naturaleza y el impacto del trabajo que hacemos.

En los siguientes apartados verás hasta qué punto el estilo de trabajo puede mejorar tu bienestar y, a su vez, tu productividad. Pero primero tienes que prepararte para el cambio fundamental de comprensión que requiere el estilo de trabajo.

Di la palabra “estilo de trabajo” en voz alta para ti, o quizás para el gato. ¿Cómo se siente? Permítete imaginar un mundo en el que esa palabra es comúnmente entendida por quienes te rodean. Después, describe tu estilo de trabajo actual, empezando por “mi estilo de trabajo es…”. Piensa en los días y las horas que trabajas, cuándo te tomas descansos y vacaciones, y en los aspectos de tu vida en los que encajas tu trabajo: recoger a los niños, las tareas domésticas, las aficiones. Lo más probable es que no tengas mucho control sobre los aspectos concretos de tu estilo de trabajo actual. Por eso ha llegado el momento de echar un vistazo a los beneficios de un mundo en el que sí lo tienes.

El estilo de trabajo te ayuda a estar bien

Imagina que te visita un extraterrestre curioso que te pide que le expliques tu jornada laboral media. Si eres como una gran parte de la población trabajadora, le dirías que te obligas a despertarte con un fuerte pitido antes de que haya salido el sol, y que luego dejas tu cálida casa y a tus seres queridos para sentarte en un tren abarrotado que te llevará a un edificio de oficinas iluminado artificialmente, donde estarás sentado relativamente quieto durante las siguientes diez horas mientras utilizas tu teléfono y tu ordenador portátil para interactuar con otras personas que ni siquiera están en el mismo lugar que tú. Cuando la luz natural del exterior casi desaparece, sales de este edificio, vuelves a casa para pasar unas breves horas con tu familia, y luego te acuestas para poder despertarte y hacerlo todo de nuevo.

Sorprendido, y tal vez un poco confundido, el alienígena puede preguntarte: ¿es bueno para ti? Tómate un momento para pensar en tu respuesta.

Las investigaciones demuestran que el trabajo tiene una enorme influencia en nuestro bienestar. Hay casi mil millones de personas con trastornos de salud mental, y el trabajo es uno de los principales responsables. ¿Qué puede hacer el estilo de trabajo para cambiar esto?

En realidad, mucho. La libertad de personalizar y adaptar tu trabajo a tus necesidades elimina la presión de conformarse. Esto te permite vivir y trabajar como tu auténtico yo, mejorando tanto la confianza como la satisfacción.

Crear tu propio estilo de trabajo te permite establecer límites en tu vida, lo que te permite centrarte en dejar entrar los aspectos del trabajo que te dan energía positiva. Lo mejor de esto es que te permite configurar tu horario en torno a las cosas que son importantes para ti. Esto significa que puedes llevar un estilo de vida más saludable. Tal vez quieras preparar una buena comida en lugar de coger un bocadillo a la carrera. O tal vez prefieras salir a correr por la mañana antes de ponerte a trabajar. Workstyle te permite trabajar de la forma que más te convenga.

Workstyle te hace responsable de tu propia vida. Como no estás atrapado por el convencional “cuándo” y “dónde” de un trabajo de 9 a 5, eres libre de hacer más cosas que te gustan. Puedes elegir trabajar de un modo que satisfaga tu propio sentido del propósito.

Un ejemplo de esto es la capacidad de cambiar tu trabajo para adaptarlo a las diferentes fases de tu vida. Tanto si te mudas de casa, como si te recuperas de una enfermedad o tienes un hijo, el estilo de trabajo siempre protegerá tu capacidad para cumplir tu propósito en la vida. Y esto significa que puedes vivir una vida llena de trabajo de la que puedas estar orgulloso. Puedes dejar de vivir tu vida para rellenar un CV, centrándote en los logros y los ascensos. Puedes empezar a pensar en el legado que dejarás.

Una parte fundamental de vivir tu vida como quieres es tener la libertad de desarrollarte y crecer de una manera que sea significativa y satisfactoria. La oportunidad de aprender es un gran factor de satisfacción laboral, y la falta de ella es un factor importante para dejar un trabajo. Pero aun así, las empresas suelen ofrecer sólo oportunidades de aprendizaje relacionadas con los valores de la empresa. ¿Y si tuviéramos la libertad de elegir cómo y qué aprendemos?

Estar confinados en una oficina limita mucho la variedad de perspectivas a las que estamos expuestos. La naturaleza digital del estilo de trabajo significa que no hay que limitarse a conectar sólo con los que están físicamente allí. Te abre la oportunidad de interactuar y aprender de personas de todo el mundo, sobre temas que son significativos para ti.

Al igual que trabajamos de formas diferentes, también aprendemos de formas diferentes. ¿Asimilas más información en una sala de conferencias abarrotada, estudiando tranquilamente por tu cuenta, o simplemente viendo una charla TED de 15 minutos? El estilo de trabajo te permite adaptar tu horario a cualquier método de aprendizaje que te funcione.

Pero es importante recordar que el estilo de trabajo se basa en la responsabilidad. Depende de cada trabajador decidir cuándo y cómo trabaja, y esta libertad se extiende al aprendizaje. Si nadie te va a decir lo que tienes que hacer, tienes que tener la intención de diseñar y permitir tu propio crecimiento.

Estar a cargo de tu propio trabajo, vida y aprendizaje significa que la carga recae sobre ti para establecer y cumplir objetivos, reservar clases y planificar la dirección de tu desarrollo. Al igual que un girasol que sabe orientarse hacia el sol, puedes crecer de una forma que tenga un propósito y un significado para ti.

Puedes empezar a utilizar estos principios de estilo de trabajo para mejorar tu salud física y mental ahora mismo. Primero, identifica las áreas en las que crees que el trabajo se interpone en tu bienestar. Luego pregúntate si tiene que ser así. Resérvate una clase de ejercicio a media mañana durante un día de trabajo, y comprueba el efecto que tiene sobre tu estado de ánimo y tus niveles de energía. Intenta programar más actividades a lo largo del día que te llenen de positividad. Te sorprendería lo que puede hacer por tu salud añadir un poco de variedad a tu jornada laboral.

Ahora que está claro que el estilo de trabajo puede mejorar en gran medida tu bienestar, es hora de echar un vistazo a cómo puede mejorar lo que es esencialmente el núcleo de cualquier carrera de éxito: la productividad.

El estilo de trabajo te ayuda a trabajar mejor

¿Cuándo eres más productivo? Tal vez seas una persona matutina que lo hace todo antes de que el resto de la casa se despierte. O tal vez no puedas ponerte en marcha hasta que hayas hecho un ejercicio matutino y terminado algunas pequeñas tareas, poniéndote delante del ordenador un poco antes de la comida. La productividad es algo personal. Cada uno trabaja de forma diferente. Así que, ¿por qué deberíamos contentarnos con un sistema de trabajo que agrupa a todo el mundo?

Ser productivo tiene que ver con la energía: de dónde la sacas y dónde la canalizas. A lo largo de 24 horas, nuestros niveles de energía suben y bajan de forma natural. Esto es el resultado de nuestro ritmo circadiano personal, que regula nuestra temperatura corporal y, en consecuencia, cuándo somos más productivos.

Tener un horario de trabajo predefinido da más importancia a estar presente que a ser productivo. ¿Qué sentido tiene trabajar de 9 a 5 si sólo haces tu mejor trabajo durante las primeras o las últimas horas? El estilo de trabajo permite a los noctámbulos y a los madrugadores hacer lo suyo cuando sus niveles de energía son óptimos, lo que se traduce en un aumento de la productividad en general.

Tener el control de cómo y cuándo entregas tu trabajo permite un nivel de claridad y dedicación que la semana laboral tradicional no permite. Cuando sabes lo que funciona mejor para ti, puedes hacer lo mejor para tu trabajo.

¿Trabajas mejor con otras personas, intercambiando ideas? ¡Genial! ¿O prefieres meterte en la zona poniendo tu lista de reproducción favorita y encerrándote en tu habitación? También es genial. El estilo de trabajo te da la libertad de encontrar tu ritmo y centrarte en la tarea que tienes entre manos.

Encontrar esta claridad también significa darte el espacio para desconectar y dejar que tu mente divague. A mucha gente se le ocurren nuevas ideas o resuelven problemas mientras hacen tareas domésticas como doblar la ropa. Se dice que más del 70% de las personas tienen sus ideas más creativas en la ducha. Si controlas tu entorno e incorporas este tipo de actividades a tu estilo de trabajo, puedes optimizar tu productividad.

Otra forma en que el estilo de trabajo mejora la productividad es a través de la confianza. La verdad es que hoy en día somos más confiados que nunca. Hace veinte años, habría sido inimaginable dejar que un desconocido se quedara en tu casa, o subirse a un coche con un hombre que no conoces, pero esto es exactamente lo que empresas como Airbnb y Uber nos permiten y animan a hacer.

No hay razón para pensar que este mismo nivel de confianza no pueda existir entre compañeros de trabajo. Este mayor sentido de la confianza, de hecho, empodera a los trabajadores y aumenta la productividad. Porque con el estilo de trabajo, la responsabilidad es la clave. Si hay una producción esperada en un momento determinado, es responsabilidad de todos los implicados asegurarse de que se entregue. Esto pone el foco en el trabajo producido más que en las horas registradas.

Esta confianza implícita aumenta las posibilidades de colaboración y cooperación. Los diferentes estilos de trabajo pueden encajar, complementándose mutuamente. Imagina que terminas tu parte de un proyecto al final de tu jornada de trabajo y se lo envías a una compañera del otro lado del mundo justo cuando empieza su jornada. ¡Eso sí que es eficacia!

Ya puedes empezar a introducir este tipo de confianza en tu vida laboral. Reflexiona sobre cómo existen la confianza y la responsabilidad en tu empresa. La próxima vez que te encuentres presentando un nuevo proyecto, o dirigiendo un equipo, prueba a dar cierta libertad sobre cuándo y dónde se realiza el trabajo. Puede que te sorprenda descubrir cuánto aumenta esto la productividad, al capacitar a los trabajadores para pensar por sí mismos y centrarse en los resultados. Eso sí, asegúrate de predicar con el ejemplo y de responsabilizarte de tu propio trabajo.

Ahora que ves los beneficios que el estilo de trabajo tiene para la productividad, es hora de pensar en grande. ¿Puede el estilo de trabajo mejorar la sociedad en su conjunto y cambiar el mundo?

El estilo de trabajo te ayuda a hacer el bien

Imagínate un mundo en el que el estilo de trabajo es la norma. Preparas tu ordenador en la cafetería local después de terminar el ejercicio y las tareas de la mañana, sabiendo que las siguientes horas serán las más productivas. Quizá programes una reunión con tu colega de Australia, que acaba de acostar a sus hijos. Respondes a unos cuantos mensajes de tu colega argentino para que los lea en un par de horas.

Con suerte, ya puedes ver cómo este tipo de estilo de trabajo puede beneficiar a tu bienestar y, en consecuencia, a tu productividad. Pero es importante darse cuenta de que las implicaciones no se limitan al individuo. El estilo de trabajo puede tener un impacto positivo duradero en la sociedad en su conjunto.

Actualmente, hay muchos grupos de personas que están excluidos de la tradicional jornada laboral de 9 a 5. Puede tratarse de personas con discapacidades físicas o mentales, de personas con enfermedades crónicas, de la población que envejece o de padres ocupados.

Piensa en la persona autista que tiene problemas para trabajar en una oficina abarrotada, o en el usuario de silla de ruedas al que el desplazamiento diario le resulta una batalla. Imagina la cantidad de talento al que se podría acceder si se eliminaran estas barreras sin sentido.

La discriminación en el trabajo es también un problema importante que puede abordarse mediante el estilo de trabajo. A pesar de los recientes avances sociales, la discriminación por motivos de género, raza, sexualidad y mucho más es trágicamente común. La naturaleza asíncrona e individualizada del estilo de trabajo significa que los trabajadores tienen la facultad de guardar o compartir detalles de sí mismos según les convenga. Cuando no estamos en la misma habitación, es más fácil hablar con la gente como individuos, en lugar de hacer suposiciones o sacar conclusiones precipitadas. Esto contribuiría en gran medida a eliminar la discriminación en la mano de obra, y a garantizar que todos puedan trabajar juntos.

Por último, el trabajo en estilo laboral crea una inteligencia colectiva que podría resolver los problemas más complejos del mundo. No es ningún secreto que la humanidad se enfrenta a grandes retos, a escala global. Los seres humanos tienen tendencia a agruparse en tribus afines, lo que se ve claramente en los procesos de contratación actuales: las organizaciones valoran más el “encaje” con la cultura de la empresa que la diversidad.

El estilo de trabajo permite y fomenta una mayor diversidad, y crea un entorno en el que estas mentes diversas pueden trabajar juntas. En estas condiciones, es seguro que los individuos desafíen el statu quo, y asuman más riesgos al resolver problemas complejos. Se ha demostrado que discutir sobre cómo resolver un problema en un equipo cooperativo conduce a mayores resultados laborales y financieros para las empresas.

Y los beneficios de esto se extienden más allá de la ayuda a las organizaciones. La colaboración humana a gran escala ya está resolviendo algunos de los problemas más comunes del mundo. Por ejemplo, la aplicación de navegación Waze está haciendo un crowdsourcing de información sobre accidentes de tráfico, peligros o trampas de velocidad para reducir el tráfico; y la aplicación Breadline permite a la gente informar sobre el pan sobrante en las panaderías, ayudando a que los alimentos se redistribuyan a quienes los necesitan.

El estilo de trabajo reúne a más personas y les da la oportunidad de resolver problemas de un modo que las estructuras de trabajo tradicionales no permiten. Al abrir las cosas a más cerebros del mundo, el estilo de trabajo puede tener un enorme impacto en áreas como la salud y el bienestar, la igualdad de género y el crecimiento económico.

Conclusiones: el estilo de trabajo puede cambiar el mundo

Lo que consideramos “normal” para nuestro trabajo no tiene por qué ser así. Actualmente estamos en mejor posición que nunca para mejorar nuestro bienestar y productividad si adoptamos los principios del estilo de trabajo basados en la confianza, asíncronos y con prioridad digital.

El estilo de trabajo puede darnos la oportunidad y la actitud de trabajar juntos y ser más que la suma de nuestras partes. Pero como cualquier revolución, necesita apoyo e impulso. Ahí es donde entras tú. Sólo con escuchar este resumen has dado el primer paso para cambiar el mundo. Ahora tienes que mantenerlo en marcha.

Sé consciente de tu propio estilo de trabajo. Haz que la gente lo conozca y asegúrate de que se respeta. Anima a los demás a crear el suyo, y haz que las conversaciones se desarrollen entre tus amigos y en tu lugar de trabajo. El estilo de trabajo mejora tu bienestar. El bienestar mejora la productividad. Y la inclusión que crea Workstyle puede cambiar el mundo.

Y aquí hay más Consejos Accionables: Crea tu propio plan de estilo de trabajo.

Crea un documento que describa clara y específicamente tu estilo de trabajo personal. Ten en cuenta cuándo tienes tu mayor y menor energía a lo largo del día. Anota qué tipo de personas y entornos son más productivos y felices para ti. Dedica un espacio a las actividades no relacionadas con el trabajo, como el ejercicio y el tiempo en familia, y luego adapta tu estilo de trabajo a ellas. Cuando tengas tu documento de estilo de trabajo completo, compáralo con el aspecto de tu semana laboral real. ¿Qué puedes hacer para que se ajuste más a tu estilo de trabajo ideal? Anima a tus amigos y compañeros de trabajo a hacer lo mismo, y ayuda a construir el impulso de la revolución del estilo de trabajo.