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The Career Playbook / El libro de jugadas de la carrera

The Career Playbook Resumen
The Career Playbook Resumen

Consejos esenciales para los jóvenes profesionales de hoy en día
por James M. Citrin

The Career Playbook (2015) se basa en entrevistas con los mejores profesionales, así como en una encuesta realizada a miles de graduados y jóvenes profesionales. Ofrece valiosos consejos para lanzar y construir una carrera sólida; adquiriendo las habilidades adecuadas, construyendo la red de contactos correcta y presentándote bien, estarás en camino en poco tiempo.

Quien debe leer este libro

  • Personas que esperan lanzar su carrera
  • Buscadores de nuevas experiencias y habilidades laborales
  • Quienes desean destacar entre otros candidatos a un puesto de trabajo

Acerca de M. Citrin

James M. Citrin es un experto en liderazgo, gobernanza y éxito profesional. Es el líder de la Práctica de CEO de Spencer Stuart, la principal empresa de búsqueda de ejecutivos del mundo. También ha realizado unas 5.000 entrevistas a ejecutivos.

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Aprende a jugar las cartas de tu carrera

Acabas de salir de la universidad y estás preparado para iniciarte en el mundo laboral. El trabajo es tu ostra, y sueñas con un empleo que se alinee con tus pasiones y elecciones profesionales, y que además te permita empezar con un buen sueldo. Y sin embargo, si este es tu sueño, es probable que te sientas decepcionado, al menos al principio.

Casi todo el mundo se encuentra inicialmente con una decepción, incluidos todos esos gerentes ejecutivos cuyos puestos tanto deseas.

En estas ideas, aprenderás por qué. Aprenderás que la trayectoria profesional de cada persona es diferente, y cómo puedes hacer los movimientos profesionales más inteligentes (aunque quizá no los más inmediatamente gratificantes) como joven profesional que desea avanzar en su vida laboral.

En estas ideas, descubrirás

  • qué tiene que ver John F. Kennedy con tu trayectoria profesional;
  • por qué no debes decir “ya sabes” en una entrevista de trabajo; y
  • cómo conseguir un trabajo que requiera una experiencia laboral que no tienes.

Perseguir tus sueños equilibrando los tres puntos del Triángulo de la Carrera: la satisfacción laboral, la remuneración y el estilo de vida.

El Triángulo de las Bermudas, una extensión en el Atlántico que cubre un millón de millas cuadradas, ha envuelto a barcos y aviones descarriados durante siglos. El Triángulo de la Carrera puede parecer menos peligroso, pero puede ser igual de difícil de navegar.

¿Por qué? Porque en las primeras etapas de tu carrera, tienes que luchar para equilibrar tu satisfacción laboral y tu compensación.

Es muy poco probable que tengas la libertad de explorar y descubrirte a ti mismo durante los primeros años de tu carrera. Probablemente tendrás que elegir entre ganar dinero y perseguir tus propias ideas, y las opciones mejor pagadas probablemente no serán las más satisfactorias.

Así que no esperes maximizar tus ingresos y asegurarte el trabajo de tus sueños de inmediato; al principio, tendrás que cambiar tu satisfacción laboral y tu estilo de vida por una mayor compensación.

Cuando te enfrentas a esta perspectiva, puedes tener la tentación de perseguir tu pasión y abandonar todo lo demás. Sin embargo, esa no es una buena estrategia profesional.

En Psicología Hoy, Marty Nemko, un destacado entrenador profesional, explicó los riesgos de perseguir tus sueños. Nemko escribe que las pasiones de la mayoría de la gente se centran en los viajes, el entretenimiento, la moda o las causas políticas, como la educación o el ecologismo, lo que hace que los trabajos en esos campos sean hipercompetitivos.

Eso significa que los empleadores en esos campos suelen pagar por debajo del estándar de compensación del mercado, porque tienen acceso a muchos candidatos que están dispuestos a trabajar gratis o por muy poco. Si sueñas con entrar en la industria de la moda, por ejemplo, será mejor que te prepares para competir con montones de otras personas por puestos básicos de entrada o de prácticas. Eso significa planear que te compensen poco.

Una red sólida te ayuda a conseguir un mejor trabajo.

¿Por qué algunas personas consiguen los mejores puestos en sus organizaciones, incluso cuando no están especialmente capacitadas? Lo más probable es que hayan construido y puesto en práctica una poderosa red.

En su encuesta, más de la mitad de los encuestados del autor afirmaron haber conseguido sus puestos de trabajo a través del networking: al ser contratados por alguien que conocían u obtener una recomendación de trabajo de un colega.

Pero cuando busques un nuevo trabajo, no busques sólo información de tus contactos más cercanos; tus conexiones más útiles podrían no ser las personas que ves a diario. Los amigos con los que perdiste el contacto hace años suelen ser más útiles que tus amigos actuales.

Adam Grant, de la Escuela de Negocios de Wharton, llama a estas conexiones lazos débiles. Tus lazos débiles suelen ser más beneficiosos porque se mueven en círculos diferentes a los tuyos, por lo que proporcionan acceso a una gama más amplia de información.

Así que desarrolla tus conexiones ayudando a toda la gente que puedas. Cuando ayudes a alguien, querrá hacer lo mismo por ti en el futuro.

Por eso John F. Kennedy dijo una vez: “No preguntes qué puede hacer tu país por ti, pregunta qué puedes hacer tú por tu país”. Lo mismo es válido para tus colegas. Si recomiendas a tu amigo para una buena oferta de trabajo, estará motivado para hacer lo mismo por ti en el futuro.

Pero asegúrate de buscar a personas que estén dispuestas a ayudar a los demás, de lo contrario tu red no te servirá de mucho. Una forma de hacerlo es centrándose en los superconectores, es decir, en las personas que te han proporcionado más oportunidades de lo habitual.

Intenta hacer una lista de tus contactos y rastrear cómo los conociste a todos. Si sigue apareciendo el mismo nombre, sin duda se trata de una persona a la que querrás mantenerte cerca.

Toda carrera pasa por tres fases: la fase de aspiración, la fase de promesa y la fase de impulso.

Considera las trayectorias profesionales de un médico y de un ingeniero mecánico. Son ciertamente diferentes, pero ambos pasan por las mismas tres fases: la Fase de Aspiración, la Fase de Promesa y la Fase de Impulso.

La Fase de Aspiración comienza en tus años de universidad y continúa en tus primeros años de trabajo. Este periodo consiste en el descubrimiento, la introspección y el conocimiento de ti mismo. Recuerda: tu valor en el mercado profesional está determinado casi por completo por tu potencial.

En la fase de aspiración, es importante que pruebes tantas tareas y trabajos diferentes como sea posible. Así descubrirás tus puntos fuertes, tus puntos débiles y tus intereses, y adquirirás tus habilidades comerciales. Una ingeniera mecánica, por ejemplo, podría experimentar con diferentes prácticas y aprendizajes para averiguar si le interesa más desarrollar productos o ayudar al equipo como gerente de proyectos.

La fase de promesa comienza con tu primer o segundo trabajo. En la Fase de Promesa seguirás desarrollando tus puntos fuertes, pero también empezarás a desarrollar habilidades profesionales específicas y a hacer contribuciones significativas a tu organización.

Así, un ingeniero mecánico interesado en el desarrollo podría especializarse en trabajar en los motores de combustión de la empresa. La Fase de Promesa es cuando empiezas a estar a la altura de tu potencial inicial.

La Fase de Impulso abarca desde los treinta años hasta los cuarenta y tantos. Es entonces cuando, gracias a las habilidades y conexiones que has adquirido en las fases anteriores, mejoras en la superación de obstáculos difíciles. Te convertirás en un activo mucho más valioso en tu sector y podrás trabajar en múltiples sectores.

Así que una ingeniera mecánica que ha desarrollado sus habilidades con los motores de combustión podría intentar trabajar con turbinas en la industria aeronáutica cuando esté en la fase de impulso.

“La certeza sólo existe en retrospectiva, cuando miras hacia atrás las decisiones y acciones que tomaste y que finalmente te llevaron al éxito profesional”

Dedica tiempo a buscar entrevistas significativas y preséntate de forma directa.

Una vez que sepas cómo quieres equilibrar tu triángulo profesional, el siguiente paso es averiguar cómo.

El primer paso es hacerte notar en tu campo. Mucha gente empieza desarrollando su perfil de LinkedIn, pero ¿cómo te haces notar?

Hay varios consejos para gestionar tu perfil de LinkedIn. En primer lugar, recuerda que el número de conexiones que tienes no significa estatus. De hecho, suele ser mejor añadir sólo a personas que conozcas personalmente.

Así que esfuérzate por establecer conexiones en LinkedIn sólo con personas con las que hayas mantenido conversaciones memorables. Las únicas excepciones a esta regla son las personas que conocen a otra persona con la que estás seguro de querer conectar. Un estudio sobre LinkedIn descubrió que más del 40% de las personas que lograron establecer conexiones lo hicieron a través de una persona a la que ya conocían.

Así que, una vez que hayas conectado con ese gerente de contratación, intenta causar la mejor impresión posible mostrando tus cualificaciones y habilidades.

También tienes que crear un currículum claro y directo. Que sea nítido y agradable a la vista. No te pases con los diseños llamativos; las florituras artísticas tienden a distraer al lector del contenido real.

Recuerda que RRHH sólo dispone de un tiempo limitado para revisar los currículos, así que es importante ser lo más conciso posible cuando describas tus habilidades y experiencia laboral. Incluye dos o tres viñetas para cada uno de los empleos que enumeres. Sé específico sobre tus logros y las responsabilidades que has tenido.

Describe las cosas con números precisos siempre que sea posible. Los números son más claros que las frases largas.

“Una carta de presentación no te conseguirá el trabajo, pero puede eliminarte de la consideración”

Construye tus credenciales y descubre tus habilidades ocultas cuando busques tu primer empleo.

¿Cuál es la primera barrera a la que te enfrentas cuando buscas tu primer trabajo? Para la mayoría, son todos esos anuncios de trabajo que requieren experiencia previa. ¿Cómo se supone que vas a adquirir experiencia si no puedes conseguir un trabajo?

Esto se llama la paradoja de la admisión, y hay algunas formas de superarla.

Una forma es construir tus credenciales. Haz un programa que te permita obtener una certificación profesional o haz un curso online que te enseñe una habilidad comercializable. Hay un montón de cursos online gratuitos disponibles a través de sitios web como Coursera y Khan Academy.

También puedes aprender habilidades valiosas en tu tiempo libre. Muchas universidades ofrecen cursos de verano de seis semanas sobre negocios y finanzas, o sobre otros campos, como la sanidad o la aviación.

A veces ni siquiera tienes que crear tus credenciales. Puede que ya tengas credenciales de las que no eres consciente, porque están ocultas en tus experiencias pasadas.

Por eso, otro método para superar la paradoja del permiso es aprovechar al máximo tus experiencias actuales. James, un licenciado en geografía, lo hizo cuando quería un puesto de entrada en una empresa de alimentación.

James no tenía experiencia profesional en gestión de proyectos -uno de los requisitos del puesto-, pero se dio cuenta de que tenía otro tipo de experiencia valiosa. Había planeado un viaje de tres semanas por Europa del Este para él y sus amigos. Tenía la experiencia necesaria, porque había trabajado con un grupo de amigos para gestionar el proyecto de su viaje.

Así que James incluyó esta tarea en su carta de presentación y describió las acciones que realizó para investigar su itinerario y encontrar las tarifas más bajas. Demostró que tenía experiencia en gestión y consiguió el trabajo.

Preséntate bien en las entrevistas preparando todo lo que puedas.

¿Cómo te sientes en las entrevistas de trabajo? Si te producen ansiedad, seguro que no eres el único. La mayoría de nosotros nos sentimos incómodos con esta parte del proceso de solicitud de empleo. Pero no te preocupes: hay una forma sencilla de presentarte en las entrevistas como un candidato fuerte.

Una estrategia importante en las entrevistas es comunicarse de forma abierta e igualitaria con tu entrevistador. Habla como si estuvieras en un terreno común, no como si fueras el subordinado del entrevistador.

Algunas personas son geniales comunicándose con sus amigos, pero se paralizan en las entrevistas. Cometen errores, como evitar el contacto visual, dar golpecitos con los pies o utilizar demasiados tics vocales, como “ya sabes” o “quiero decir”.

Puedes superar estos malos hábitos pidiendo a un amigo que haga un simulacro de entrevista contigo. Filma esta entrevista y luego estudia las imágenes. ¿Coincide tu lenguaje corporal con tus palabras? ¿Estás inquieto o miras hacia abajo? Cuanto más practiques con tus amigos, más cómodo te sentirás durante las entrevistas en la vida real.

Además, intenta contar una historia narrativa sobre ti mismo en lugar de limitarte a responder preguntas. Las historias son mucho más memorables, y tú quieres que te recuerden.

Mucha gente comete el error de suponer que los entrevistados deben escuchar en silencio cada pregunta y responder en consecuencia con una respuesta exhaustiva. La mayoría de las entrevistas están estructuradas en un formato de preguntas y respuestas, lo que puede hacer que la entrevista parezca un examen.

Pero en realidad es mejor conectar tus respuestas entre sí, presentando al entrevistador una visión tridimensional de quién eres. Preséntate como un todo: cuenta tu historia de forma significativa. Al fin y al cabo, eres algo más que una lista de atributos.

Esfuérzate por causar siempre una buena primera impresión.

Imagina que te encuentras con el amigo de un amigo por primera vez. Intentas romper el hielo haciendo una broma atrevida, pero no sale bien. No sería de extrañar que esa persona te evitara en el futuro; las primeras impresiones tienen un gran impacto.

Entonces, ¿cómo puedes causar la mejor primera impresión? Una estrategia importante es mantener siempre una actitud positiva y entusiasta.

La mayoría de los ejecutivos de éxito sienten nostalgia de aquellos días de juventud en los que tenían energía para trabajar y jugar duro, y si tú muestras la misma actitud, sentirán una mayor conexión contigo. Tus colegas y supervisores también disfrutarán más a tu lado cuando estés de buen humor.

Tampoco dejes de buscar oportunidades para aprender. Siempre que asumas una nueva tarea o función, aprovecha para aprender una nueva habilidad. Te ganarás una reputación por tu deseo de crecer y mejorar, lo que hará que tus supervisores te presten mucha atención positiva.

Esa primera impresión también se basa en gran medida en la forma en que te comunicas. Unas buenas habilidades de comunicación son fundamentales para avanzar en tu carrera profesional

Así que evita utilizar muletas verbales como “um, como…” o “quiero decir”. Esos rellenos pueden hacerte parecer menos seguro o inteligente. Tampoco levantes la voz al final de las frases. Eso te hace parecer inseguro de lo que dices.

Los expertos han descubierto que incluso la comunicación no verbal tiene una gran influencia en tu primera impresión. Así que vigila tu postura y tus expresiones faciales. Siéntate o ponte erguido y mantén siempre el contacto visual cuando hables con los demás. Haz que esa primera impresión sea buena y te llevará muy lejos.

Progresa en tu carrera lateralmente, no sólo en línea recta.

¿Cómo crees que se llega a ser director general? La mayoría de la gente supone que los directores generales ascienden en su carrera profesional de un paso a otro, pasando de gerentes subalternos a gerentes intermedios y a gerentes superiores, construyendo sus habilidades a lo largo del camino. Sin embargo, en realidad no es tan sencillo.

La mayoría de las personas con éxito llegan a la cima con un poco de maniobra lateral. No suben lentamente por una sola escalera, sino que saltan entre varias escaleras, y cada escalón no es necesariamente más alto que el anterior.

Así que si trabajas en un puesto de gestión junior en RRHH, pasar a un puesto de gestión junior en marketing o finanzas puede ser más valioso que aspirar a un puesto de gestión media en el mismo departamento.

¿Por qué? Porque explorar diferentes campos y departamentos te proporciona una gama más amplia de habilidades y experiencia. Y eso es lo que te hace destacar cuando buscas un trabajo de alta dirección.

Saltar de un escalafón a otro no sólo significa explorar diferentes departamentos. También significa trabajar con una variedad de organizaciones. Puede que pienses que pasar de una gran empresa a una start-up sería un descenso, pero en realidad ese cambio podría ofrecerte muchas nuevas oportunidades de aprendizaje. Puede que ganes menos, pero podría ser mejor para tu carrera a largo plazo.

Sin embargo, la progresión de tu carrera tiene que tener sentido. Tienes que ser capaz de explicarla de forma coherente. Si no puedes, la gente no estará segura de si la experiencia que has adquirido es realmente valiosa.

Así que no caigas en la trampa de quedarte en un solo camino. Explora diferentes áreas y construye una gama de habilidades; pero asegúrate de que las experiencias que estás adquiriendo son relevantes para tu carrera en general.

Conclusiones

No tienes que ser un graduado de alguna escuela de la Ivy League para construirte una carrera sólida. Si sigues tus principios básicos tomando decisiones acertadas, trabajando duro y estableciendo relaciones significativas, encontrarás el camino del éxito. Así que mantén tu dedicación, presenta tus habilidades y experiencia con claridad y asegúrate siempre de causar una buena primera impresión, tanto dentro como fuera de las entrevistas.

Consejos Accionables:

Toma tus contactos en serio.

Si alguien te presenta un nuevo contacto, asegúrate de hacer un seguimiento inmediato. Envía correos electrónicos de agradecimiento en cuanto termines las reuniones. No tengas miedo de ser demasiado directo: ¡no estás en una cita! E incluso si un ejecutivo tarda unos días en responder, probablemente quedará impresionado si respondes inmediatamente.

 

Sugerido más lecturas: La Década Definitiva de Meg Jay

Aprovechando una gran cantidad de historias personales y hechos fascinantes, La Década Definitiva sostiene que, en contra de la creencia popular, los 30 no son los nuevos 20. La autora, Meg Jay, utiliza su amplia experiencia como psicóloga profesional para aconsejar a los veinteañeros sobre cuestiones como la elección de pareja, la formación de una familia, la elección de una carrera y, en general, cómo aprovechar al máximo los 20 años. Jay también sostiene que los años entre los 20 y los 30 son el momento de establecer objetivos serios y, dado que el cerebro adulto es entonces más flexible, de empezar a dar pasos para alcanzarlos.