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Renuncia por Annie Duke

Quit  Annie Duke
Quit Annie Duke

Quit (2022) defiende una habilidad infravalorada e importante que puede conducir al éxito: saber cuándo retirarse. Matiza el consejo de la vieja escuela de que la garra y la perseverancia son necesarias para alcanzar los objetivos, y ofrece un manual sobre cómo abandonar, incluso cuando es difícil.

Sobre la autora

Annie Duke ha hecho carrera tomando decisiones. Perfeccionó sus habilidades como jugadora profesional de póquer durante mucho tiempo, ganando más de 4 millones de dólares, así como un Torneo de Campeones de las Series Mundiales de Póquer. Ahora trabaja como consultora y escritora. Entre sus otros libros se encuentran Cómo decidir y el superventas Pensar en las apuestas.

Aprende cómo dejar de fumar puede liberarte para alcanzar tus objetivos.

Empecemos este resumen con una cita: “No sólo debes tener competitividad, sino capacidad, independientemente de la circunstancia a la que te enfrentes, para no abandonar nunca”.

Es de la estrella del fútbol Abby Wambach, una mujer cuya determinación para triunfar la ha llevado a la cima del mundo del atletismo. Nuestra cultura venera la idea de la valentía, de perseverar pase lo que pase. A menudo, también considera que abandonar es un signo de debilidad.

Es cierto que el optimismo y la perseverancia pueden ayudarnos a seguir adelante en tiempos difíciles. Pero también pueden motivarnos a mantener un esfuerzo perdedor más tiempo del que deberíamos. Aunque normalmente tenemos que perseverar para encontrar el éxito, eso no significa que la perseverancia nos garantice alcanzar nuestros objetivos. Y, a veces, seguimos adelante mucho después de que deberíamos dejarlo, con graves consecuencias.

Este resumen de Annie Duke te ayudará a ver el valor de renunciar y a tomar mejores decisiones sobre cómo y cuándo hacerlo. Demuestra que el éxito no consiste en persistir a ciegas, sino en encontrar la vía adecuada para seguir. Si no lo hacemos, podemos acabar perdiendo montones de dinero en un negocio condenado al fracaso o años en una relación sin salida.

Si aprendemos a renunciar en el momento adecuado, podemos evitar pasar por una miseria innecesaria o perder el tiempo y el dinero que no tenemos. Esto nos libera para trabajar en lo que realmente valoramos.

Así que ¡empecemos!

Abandonar puede ser una virtud.

Hay algo que personifica el valor de renunciar, y se llama póquer. Saber cuándo aguantar y cuándo retirarse, como cantaba Kenny Rogers, es la esencia del juego.

¿Los profesionales del póquer se basan en la valentía, en perseverar en los momentos difíciles, para ganar manos? Difícilmente. De hecho, los profesionales se retiran más de la mitad de las veces, mucho más a menudo que los aficionados. Los novatos del póquer, en cambio, suelen jugar sus manos. Se dejan llevar por la necesidad de ver si pueden sacar una escalera milagrosa, y temen perder el dinero que ya han apostado. ¿Cómo se les recompensa? Perdiendo la camisa.

En la narrativa que tejemos sobre el éxito, tenemos un sesgo hacia los “ganadores”. Nos fijamos en la inspiración de las historias de éxito, como esa mágica escalera de color de último minuto. Lo que no destacamos son las personas que se detuvieron antes de alcanzar su objetivo -lo que podríamos llamar “fracaso”- y se beneficiaron de ello.

Pero abandonar es una reacción sabia a las circunstancias cambiantes, y esto la convierte en una habilidad vital.

Tomemos como ejemplo el alpinismo. Cada año, muchas personas intentan realizar el ascenso definitivo a la cima del Monte Everest. Algunos lo consiguen. Y bastantes mueren, víctimas del famoso entorno hostil de la montaña. Las personas de ambas categorías perseveran; algunas alcanzan su sueño, y otras sucumben a su destino.

Otros escaladores, sin embargo, llegan casi hasta la cima de la montaña más alta del mundo, sólo para darse la vuelta y abandonar porque las condiciones se vuelven inseguras o se les acaba el tiempo. Estas personas toman una decisión que a menudo les salva la vida.

Si hay que aprender algo de estos escaladores sensatos y profesionales del póquer, es esto: abandonar puede ser una virtud. Y definitivamente no es algo de lo que haya que avergonzarse. En las próximas secciones, profundizaremos en los beneficios de abandonar, y en cuándo y cómo hacerlo.

A menudo seguimos adelante durante demasiado tiempo.

El gran objetivo de Stewart Butterfield era crear un juego de ordenador online de éxito. Lo que acabó construyendo fue una herramienta de comunicación enormemente rentable. Pero sólo pudo hacerlo porque tuvo la sabiduría de abandonar.

La empresa de Butterfield, Tiny Speck, contaba con millones de capital de inversión. Había creado un juego llamado “Glitch” que atraía críticas muy favorables y una pequeña pero apasionada base de fans.

Pero su modelo de negocio dependía de la acumulación de suscriptores. Por desgracia, aunque un bombardeo de marketing hizo crecer su base de suscriptores, se dio cuenta de que las matemáticas no funcionaban. La empresa no iba a salir adelante con la estrategia actual. Así que Butterfield tomó una decisión sorprendente: con los inversores aún confiados y el número de suscriptores en aumento, decidió dejarlo.

Muchos de nosotros aguantamos demasiado tiempo, luchando por nuestros objetivos hasta el amargo final. Lo hacemos porque sentimos que perdemos una oportunidad al abandonar, y que renunciamos a algo en lo que hemos puesto mucho esfuerzo. Pero al no renunciar, en realidad nos estamos costando otras oportunidades que podríamos haber perseguido.

Butterfield renunció, pero estaba muy lejos de haber terminado. Invirtió el dinero de la inversión en una herramienta de comunicación interna que su equipo había estado utilizando. Era una cosita llamada “Slack”. Butterfield pronto vendió Slack por 27.700 millones de dólares, y ayudó a cambiar la forma de comunicarse de los equipos.

Entonces, ¿cómo puedes aprovechar el poder de la renuncia en tu propia vida?

Una forma de pensar si es el momento de renunciar es considerar el valor esperado. Esto implica un viaje mental en el tiempo. Empieza por mirar hacia delante. Calcula los posibles resultados de las decisiones, tanto las ganancias como las pérdidas potenciales. Estos resultados pueden no ser necesariamente de dinero. Podrían ser de tiempo, de satisfacción o de nivel de estrés. Cuando hayas terminado, revisa los resultados y considera opciones alternativas sobre cómo podrías utilizar tu tiempo, pero recuerda calcular también el valor esperado de las mismas.

Considerar cuándo dejar de trabajar así no significa que no debas correr riesgos. A veces, los grandes riesgos tienen enormes recompensas potenciales. Pero tienes que calcular tus riesgos y ser realista al respecto. Eso es lo que hizo Butterfield, y así es como los mejores jugadores de póquer ganan millones. Puede ponerte en un camino más gratificante.

La falacia del coste hundido (y otras barreras para dejarlo)

Imagina que te ofrecen una entrada para un concierto al aire libre, pero el tiempo va a ser terrible. Aunque te encante el grupo, una entrada gratis probablemente no será suficiente para convencerte de que lo sufras. Pero, ¿y si ya has comprado la entrada? Tendrás la tentación de ir para no malgastar el dinero.

Por supuesto, no debería importar si la entrada era gratuita o costaba dinero. Te sentirás miserable de cualquier manera. Pero aun así, piensas en las dos situaciones de forma diferente.

Esta es la falacia conocida como coste hundido. Cuantos más recursos invertimos, más probable es que intentemos continuar, aunque sea una mala idea. Nos convencemos de que estamos evitando el despilfarro.

Otro ejemplo es terminar una carrera universitaria en un campo que no te gusta sólo porque ya has gastado mucho dinero. ¿Qué pasa si no lo dejas? Gastarás aún más dinero y tiempo sólo para acabar en una carrera que odias.

Esto es como una ilusión óptica. Y es muy poderosa. Aunque entiendas lo que ocurre, sigues viendo la ilusión.

Otra barrera para el abandono inteligente es lo que se denomina escalada de compromiso.

Una vez que la gente se decide por un determinado camino, a menudo se compromete más, aunque no funcione. En lugar de admitir su error, se niegan a abandonar, a veces a pesar del enorme coste.

En la guerra de Vietnam, pronto se hizo evidente que la lucha era costosa e imposible de ganar. Entonces, ¿qué hicieron los líderes? Se replegaron, dejando un rastro de napalm y amargura tras ellos. La guerra acabó costando decenas de miles de vidas americanas y un billón de dólares en dinero actual. También tuvo profundas consecuencias para los líderes políticos y creó una reacción contra el gobierno de EEUU.

También está el efecto dotación, que fue identificado por Richard Thaler, el investigador que acuñó el coste hundido. El efecto dotación se produce cuando sobrevaloramos algo que tenemos en comparación con algo que no tenemos.

Esta propiedad se extiende a nuestras ideas y decisiones. Cuando alcanzamos hitos hacia un objetivo o participamos en la toma de decisiones, aumentamos nuestra propiedad, lo que magnifica el efecto. También tendemos a quedarnos con el statu quo, prefiriendo mantener las cosas como siempre han sido.

Por ejemplo, si la dirección de un equipo firma un gran contrato a una jugadora estrella, puede ser más difícil para el equipo dejarla en el banquillo o cambiarla si tiene un mal rendimiento. La dirección se “apropia” de esa decisión y valora más a la jugadora que a una jugadora similar que no haya formado parte de una decisión de inversión importante.

Todos estos rasgos trabajan juntos para hacer que el abandono sea extremadamente difícil. Pero si somos conscientes de ellos, podemos tomar medidas para salir adelante.

Tu identidad puede obstaculizar tu renuncia.

Sears era una potencia minorista colosal. Construyó un negocio de venta por correo de gran éxito en el siglo XIX, entregando productos a los residentes rurales. Más tarde, con el auge de las tiendas minoristas, Sears siguió construyendo su imperio cambiando a ese modelo. Pero con una competencia más dura y un mercado cambiante, Sears comenzó un largo e inexorable declive.

La empresa tenía una posible salida. Junto con el comercio minorista, había creado una lucrativa rama de servicios financieros, que incluía Allstate Insurance, Discover Card y los agentes inmobiliarios Coldwell Banker. Pero no eligió ese camino. En lugar de salir de un mercado perdedor, Sears vendió estos exitosos negocios para financiar su actividad minorista y mantener el núcleo de su identidad. Probablemente puedas adivinar cómo terminó todo esto: la quiebra.

Nuestras identidades son especialmente poderosas en nuestra toma de decisiones. Y cuando están envueltas en nuestras carreras o empresas, puede hacer que dejarlas sea especialmente difícil.

La idea de la disonancia cognitiva juega en este sentido. Cuando nos enfrentamos a información o hechos que desafían nuestras creencias, nos sentimos incómodos: experimentamos disonancia. Para hacer frente a esto, podemos cambiar nuestras creencias, que pueden ser fundamentales para nuestra identidad, o podemos explicar la información. Normalmente, hacemos esto último en lugar de admitir que estábamos equivocados.

Contrasta Sears con Philips, que empezó siendo una empresa de bombillas. Philips añadió más tarde la electrónica, y ambos componentes eran una parte importante de su negocio hasta 2012. Pero también Philips se enfrentaba a un mercado cambiante, y tenía opciones. Philips llevaba mucho tiempo involucrada en la atención sanitaria. En lugar de seguir con su identidad principal, la empresa renunció a sus sectores menos rentables de bombillas y electrónica. Y tras el cambio, la nueva empresa fue capaz de aportar casi 20.000 millones de euros en ventas anuales.

Esto demuestra que el poderoso control de la identidad puede romperse.

Monos y criterios asesinos: Contrarrestar nuestras tendencias

Hemos hablado mucho de lo difícil que es dejar de fumar cuando deberíamos hacerlo. La investigación ha demostrado que es casi imposible evitar estos bloqueos mentales. Pero aún no hemos hablado del increíble mono malabarista. Espera. . ¿qué? Vamos a explicarlo.

Eric “Astro” Teller, empresario y académico que ayudó a dirigir la rama X de Alphabet, es un especialista en renuncias. Su empresa se centra en las grandes ideas -que pueden cambiar el mundo- y, evidentemente, no pierde mucho tiempo en nombres de empresa creativos. Como invierten tanto dinero, tienen que estar dispuestos a abandonar las ideas que no funcionan y utilizar ese dinero en otras mejores. Si no pueden llevar una idea al mercado y hacerla rentable en cinco o diez años, no les interesa.

Una forma de que el equipo X analice los proyectos es con una metáfora colorida. Si quieres lanzar un espectáculo itinerante con un mono haciendo malabares con antorchas en llamas sobre un pedestal, es probable que atraigas a una gran multitud, pero primero tienes que averiguar cómo hacerlo. La parte del pedestal es fácil, y puedes engañarte pensando que estás progresando si te ocupas de eso. Pero aún tienes que entrenar a un mono para que haga malabares con objetos que están en llamas. Si no puedes ocuparte de eso, no tienes espectáculo.

X identifica los monos y los pedestales de cada proyecto. El equipo se niega a seguir adelante si no ha descubierto cómo superar el reto principal.

Una vez que te embarcas en un proyecto, es realmente útil establecer los llamados criterios de muerte. Esto implica establecer puntos de referencia medibles. Si no los cumples, abandonas. Los criterios pueden incluir un nivel de gasto, un plazo o la aceptación de un cliente.

Una forma de desarrollar los criterios de abandono es hacer una autopsia: imagina la futura muerte de tu proyecto. ¿Cuáles eran las señales de alarma?

Tus criterios de muerte te ayudarán a contrarrestar el pensamiento perjudicial, como la falacia del coste hundido.

El problema de los objetivos

Lo creas o no, más de un corredor de maratón se ha roto un hueso y ha terminado la carrera -con un dolor insoportable- de todos modos.

Los objetivos pueden ser increíblemente útiles para motivarnos a lograr cosas difíciles. Pero también tienen un gran inconveniente: pueden cegarnos ante las circunstancias, hacernos inflexibles y mantenernos en situaciones negativas. Como empeorar una lesión corriendo con un hueso roto.

Parte de la razón de esto es la mentalidad de la línea de meta. La mentalidad de la línea de meta significa que no ves ningún logro en completar sólo una parte de tu objetivo. Es una situación de pasar/fallar.

Los objetivos crean una falsa elección: terminar o no molestarse en empezar. Sin embargo, estos objetivos suelen ser arbitrarios e ignoran todos nuestros logros en el camino.

Míralo de esta manera. Los corredores que no consiguen correr una maratón pueden recorrer la misma distancia que una carrera de 5K con éxito. Los alpinistas que llegan casi a la cima del Everest han hecho algo que pocos humanos -o incluso alpinistas- han conseguido.

Cuando decidimos escalar montañas o alcanzar otros objetivos, nuestra información es incompleta: las circunstancias cambian y nosotros cambiamos. Pero nuestros objetivos son fijos. Y a menudo permanecen así.

Puedes mantener los objetivos flexibles y realistas planteando opciones “a menos”. Esto significa que vas a luchar por el objetivo a menos que ocurra A, B o C. Por ejemplo, a menos que la persona con la que sales no esté interesada en comprometerse. A menos que no obtengas beneficios en el tercer año.

Piensa en esto la próxima vez que tengas la tentación de correr con una fractura de peroné.

Conclusiones finales

El mensaje principal de este resumen es que:

Tememos abandonar porque tememos el fracaso; tememos desperdiciar todos los valiosos recursos que hemos vertido en un esfuerzo. Sin embargo, tenemos que reconocer que nuestras definiciones de fracaso y despilfarro pueden ser simplemente erróneas. Ser capaz de abandonar una situación que no te beneficia es una habilidad vital. E incluso si estás satisfecho donde estás, mantén los ojos abiertos a otras opciones: las circunstancias pueden cambiar. Puede que descubras que renunciar te lleva al éxito.

Consejos Accionables::

¡Consigue un entrenador para dejar de fumar!

¿Alguna vez te han dicho, después de que hayas dejado por fin un trabajo terrible, que sabían que te habías sentido miserable durante meses? No lo mencionaron porque no querían herir tus sentimientos.

Dejar de fumar es difícil, así que una perspectiva externa puede ayudarte a enfrentarte a tus prejuicios y racionalizaciones. Aquí es donde entra en juego un “entrenador para dejar de fumar”, alguien que esté dispuesto a decirte la dura verdad y a trabajar contigo para encontrar el camino correcto. La verdad puede ser difícil de escuchar, pero te ahorrará problemas en el futuro.