Eleva tus habilidades de liderazgo y negocios

Súmate a más de 52,000 líderes en 90 empresas mejorando habilidades de estrategia, gestión y negocios.


Pensando 101 por Woo-kyoung Ahn

Pensando 101 por Woo-kyoung Ahn

Pensamiento 101 (2022) afirma que si comprendemos y superamos los prejuicios del pensamiento, podemos resolver mejor o incluso evitar la mayoría de los problemas, desde los conflictos cotidianos hasta las cuestiones sociales más amplias.
Sobre el autor
La autora, Woo-kyoung Ahn, es la catedrática de Psicología John Hale Whitney de la Universidad de Yale, donde creó e imparte un curso llamado Pensamiento, que es una de las clases de grado más populares de la universidad.

Mejora tu vida -y la sociedad- superando los prejuicios comunes del pensamiento.

Uno de los cursos de licenciatura más populares de la Universidad de Yale se titula simplemente Pensamiento. El curso explora las trampas comunes del pensamiento y, mejor aún, cómo la gente puede superarlas para tomar decisiones mejor informadas para mejorar su propia vida y la sociedad en su conjunto.

No es necesario asistir a Yale para desbloquear este conocimiento. El profesor Woo-kyoung Ahn, que desarrolló e imparte el curso, pone a disposición de todo el mundo las principales conclusiones en Pensamiento 101.

En este resumen se explican los tipos comunes de sesgos de pensamiento y cómo pueden afectar a nuestra toma de decisiones, incluyendo pruebas de cómo suelen ser la raíz de problemas que van desde las malas decisiones financieras hasta los prejuicios sociales. También descubrirás soluciones para superar cada uno de ellos.

Nuestra mente sobreestima nuestras capacidades para hacer cosas que parecen fáciles.

¿Has visto alguna vez un vídeo de YouTube sobre una receta, un tutorial de maquillaje o una reparación casera que parecía sencilla hasta que la intentaste y tuviste que archivarla como un fracaso? Woo-kyoung Ahn realiza un experimento similar con sus alumnos: Ven una rutina de baile de seis segundos once veces, además de un vídeo instructivo más lento. Luego, pueden ofrecerse como voluntarios para hacer el baile con la promesa de premios por hacerlo con éxito. No faltan bailarines voluntarios, pero ninguno lo consigue.

¿Por qué? Porque la fluidez, es decir, la facilidad con que nuestro cerebro procesa la nueva información, puede alimentar el exceso de confianza, la toma de decisiones y los resultados.

Aunque la fluidez informa de la metacognición -que es el proceso crítico por el que juzgamos las situaciones para determinar los siguientes pasos-, no podemos confiar totalmente en ella para asegurar buenos resultados.

Afortunadamente, hay una forma bastante sencilla de superar el efecto de la fluidez: puedes practicar cosas nuevas, como ensayar un discurso o las respuestas a una entrevista. Por supuesto, hay situaciones en las que no puedes ensayar, como abordar un proyecto de renovación del hogar. En esos casos, puedes planificar, pero debes ser consciente de que los estudios demuestran que la gente también tiende a ser demasiado confiada y optimista al planificar. Para contrarrestarlo, añade un relleno a tu estimación inicial de lo que te llevará lograr tu objetivo, ya sea tiempo, dinero, esfuerzo o una combinación. El autor recomienda añadir un 50% a tu estimación inicial. Así, por ejemplo, si crees que puedes cumplir un plazo en dos días, dile a tu jefe que lo espere en tres.

Tendemos a ir con lo que creemos saber sin considerar todas las posibilidades.

Imagina que te dan tres números en una secuencia y te dicen que la secuencia sigue una regla que debes determinar. Luego tienes que dar otra serie de tres números que sigan lo que tú crees que es esa regla.

¿Está todo claro? Bien. Entonces vamos a probar esto.

Los números que te dan son 2-4-6.

¿Cuál es tu serie de números y por qué?

Cuando Ahn plantea esta pregunta a sus alumnos, muchos dan las mismas respuestas que los participantes en el famoso experimento realizado en 1960 por el psicólogo cognitivo Peter Wason. Dicen “4-6-8”, que efectivamente sigue la regla. Entonces, afirman que la regla es “números pares que aumentan de dos en dos”.

Pero no lo es.

Una vez que lo saben, las conjeturas se complican y los alumnos se exasperan más hasta que, finalmente, descubren que la regla que guía la serie es simplemente “cualquier número creciente”.

Este ejemplo ilustra el concepto de sesgo de confirmación y cómo puede bloquear nuestra capacidad para resolver problemas, a veces con soluciones más sencillas.

Entonces, ¿cómo puedes superar el sesgo de confirmación? Podrías, por ejemplo, plantear dos hipótesis mutuamente excluyentes y trabajar por igual para confirmar ambas. También hay pequeñas formas de probarlo en tu vida cotidiana, como tomar una ruta diferente para ir al trabajo, pedir un plato que nunca has probado la próxima vez que pidas comida para llevar, o dejar que un amigo elija algo por ti mientras haces la compra. Puede que acabes con un viaje al trabajo más agradable, un nuevo plato favorito o quizá un jersey que nunca te pones, pero tu mente estará más abierta que antes.

Preferimos los ejemplos y las historias en detrimento de los datos estadísticos más racionales.

Imagínate que hubieras inscrito a tu hijo pequeño en clases de patinaje sobre hielo y luego no hubieras visto ninguna mejora en su habilidad durante tres años. Más o menos al mismo tiempo que empezaste las clases de patinaje, también le dejaste probar el fútbol. Entonces, en un partido, te diste cuenta de que tu hijo huía activamente del balón cuando éste se dirigía hacia él.

Probablemente pensarías: “A mi hijo no le gustan los deportes”. La autora ciertamente lo hizo cuando experimentó estas situaciones con su hijo. Sin embargo, en el instituto, descubrió las carreras a campo traviesa y se convirtió en el capitán del equipo.

No es que no le gustaran todos los deportes, sino los dos que su madre eligió cuando era joven. Ahn explica que llegó a una conclusión errónea basándose únicamente en dos ejemplos cuando, en realidad, hay un mundo de deportes diferentes. Utiliza la historia -y sí, es anecdótica- para ilustrar la ley de los grandes números y cómo puede ayudar a informar mejor nuestras decisiones.

Los investigadores llevan mucho tiempo afirmando que la narración mediante anécdotas y ejemplos es poderosa porque apela a nuestros sentidos y, por tanto, es más relacionable que los conceptos abstractos. Por ejemplo, cuando los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades lanzaron una campaña con testimonios de antiguos fumadores que habían experimentado situaciones que les habían cambiado la vida, pronto se obtuvieron datos que mostraban un aumento del 12% de personas que intentaban dejar de fumar. Este tipo de campañas han demostrado sistemáticamente ser más eficaces que los enfoques abstractos utilizados en el pasado, como las etiquetas de advertencia en los envases de los productos del tabaco.

El reto es cuando los datos apuntan de forma abrumadora a conclusiones que entran en conflicto con ejemplos concretos. En estos casos, tenemos que anular nuestras preferencias sensuales y recurrir a las estadísticas para tomar decisiones racionales.

Para equilibrar tu reactividad natural a las anécdotas, tienes que sentirte más cómodo con la ciencia de los datos. Ahn explica que la gente no se siente cómoda con la estadística por muchas razones, en primer lugar porque simplemente no es algo habitual trabajar con los tipos de números grandes y demográficos que componen las muestras de los estudios. Incluso el concepto de utilizar las probabilidades en el razonamiento es relativamente nuevo para la humanidad: no se documentó hasta la década de 1560. Y aunque la mayoría de los conceptos estadísticos se pueden aprender, no son fáciles de convocar mentalmente para situaciones cotidianas.

Pero algunos conceptos de la ciencia de los datos son más sencillos de lo que crees, como la ley de los grandes números a la que nos hemos referido antes. Simplemente significa que cuantos más datos haya, mejores serán para la toma de decisiones. Si tienes en cuenta todos los datos disponibles en lugar de basarte únicamente en una sola historia, es más probable que llegues a una conclusión lógica.

Nos preocupan demasiado los hechos negativos y tememos perder la propiedad.

Muchos estudios apoyan la idea de que la gente da más importancia mental a los hechos negativos que a los positivos. Otros muestran cómo nuestro miedo a perder algo puede impedirnos incluso considerar posibles ganancias, al menos hasta cierto punto. Incluso el apego emocional a la propiedad nubla nuestro juicio en lo que se conoce como efecto de dotación.

En un estudio, los investigadores dieron a un grupo de personas la posibilidad de elegir entre una taza o una barra de chocolate como regalo, y el grupo se dividió al cincuenta por ciento en lo que eligió. Un segundo grupo recibió una taza cada uno como regalo para conservar. Luego tuvieron la opción de cambiar la taza por una tableta de chocolate: sólo el 11% aceptó esa oferta. Podrías preguntarte si había algo especial en la taza respecto a la tableta de chocolate, pero cuando se invirtió el regalo para un segundo grupo, sólo el 10 por ciento quiso cambiar su chocolate por la taza. En los dos últimos grupos, un número abrumador de personas no quería desprenderse de algo simplemente porque lo consideraba suyo.

Este y otros tipos de sesgo de negatividad pueden llevarnos por el mal camino a la hora de tomar las mejores decisiones para empezar. Además, nos cuesta deshacernos de las cosas que no nos sirven. Afortunadamente, hay formas de hacer que esta dualidad funcione en nuestro beneficio. Podemos replantear positivamente las opciones que tenemos ante nosotros, como considerar el 90% de posibilidades de sobrevivir a una intervención quirúrgica necesaria o elegir un vuelo con un 88% de tasa de llegada a tiempo. En el lado opuesto, deberíamos examinar igualmente cuando un vendedor enmarca una venta potencial eliminando opciones en lugar de añadirlas a una línea de base. En el caso de la superación de la propiedad percibida, debemos estar más atentos a las ofertas de pruebas gratuitas de un servicio. Recuerda que no debes dejar que la creencia de que es tuyo influya en tu decisión de mantenerlo o cancelarlo. Piensa, en cambio, en si lo utilizarás lo suficiente como para justificar el coste.

Damos forma a los nuevos hechos para que encajen con lo que ya sabemos.

La interpretación sesgada es la raíz del sesgo de confirmación del que hablamos anteriormente. Es cuando nos basamos tanto en nuestras creencias existentes que incluso tomamos datos nuevos y contradictorios y los moldeamos para que encajen en la historia que nos estamos contando, en lugar de ser objetivos.

Por ejemplo, cuando la autora estaba embarazada de su primer hijo, leyó por casualidad un artículo en Nature sobre cómo los bebés expuestos a cualquier luz mientras dormían tenían cinco veces más probabilidades de desarrollar miopía. Con ello, tachó la luz nocturna de su lista de compras para la guardería.

Un año después, Nature informó de que el estudio había llegado a conclusiones erróneas. Los investigadores no habían tenido en cuenta que los padres de los bebés que desarrollaron miopía padecían ellos mismos la enfermedad. Por ello, era más probable que los padres tuvieran luces nocturnas en las guarderías de sus hijos. Además, la miopía puede transmitirse genéticamente, por lo que es más probable que la causa de la miopía de los bebés sea la exposición a las luces nocturnas mientras duermen.

Incluso a la luz de esta nueva información, cuando tuvo su segundo hijo, Ahn seguía negándose a utilizar una luz nocturna. Al ser miope, la correlación errónea del primer estudio entre las luces nocturnas y la miopía infantil se había quedado grabada en su mente, incluso cuando el estudio de seguimiento prácticamente la desmintió.

Superar la interpretación sesgada es más difícil que para la mayoría de los otros sesgos cognitivos, porque forma parte de nuestro procesamiento descendente, el marco mental subconsciente que utilizamos para asimilar la nueva información. La terapia cognitivo-conductual ha demostrado ser eficaz, aunque rigurosa. Otras soluciones más amplias para contrarrestar la posible interpretación sesgada incluyen simplemente ser conscientes de ella y de cómo puede causar problemas importantes a nivel social, como tener prejuicios de larga duración contra las personas que difieren de nosotros. Este tipo de conciencia puede llevar a cambiar las políticas y normativas sistémicas para mejorar la sociedad.

Rara vez comprendemos las perspectivas ajenas a las nuestras.

Las investigaciones sobre lo mal que la gente capta los matices del tono pueden asustarte. En un estudio, los amigos se emparejaron y cada uno escribió una serie de correos electrónicos de una sola frase que luego se enviaron entre sí. Algunas de las frases eran sarcásticas. Otras eran serias. Los destinatarios tenían que determinar cuál era cada una. ¿Los resultados? Sus percepciones fueron precisas sólo la mitad de las veces. Mientras que estos grupos de amigos percibían los mensajes con precisión cuando se transmitían verbalmente, otros estudios sobre la ambigüedad en la comunicación verbal muestran una confusión significativa, incluso entre personas que se conocían bien.

Tenemos malentendidos todo el tiempo, incluso con las mejores intenciones y con personas que conocemos bien. Esto se debe a que, a pesar del deseo de ver los puntos de vista de los demás, las investigaciones demuestran que somos muy malos para ello. Cuando asumimos demasiada familiaridad en nuestras comunicaciones, las cosas se tuercen rápidamente.

Aunque considerar y preocuparse por las perspectivas de los demás es un primer paso fundamental para el entendimiento, las únicas formas seguras de hacerlo bien son tan sencillas como parecen. Sé claro con tus propios pensamientos, incluso si eso significa añadir un emoji a un texto o exagerar verbalmente. Con los demás, no intentes leer la mente, adivinar o suponer, por muy bien que creas conocerlos. En su lugar, simplemente pregunta.

Preferimos conformarnos con menos ahora en lugar de esperar a tener más después.

Si alguien te ofreciera 340 dólares ahora o 350 dentro de seis meses, ¿qué elegirías? Si eres como la mayoría de la gente, te decantarías por los 340 $ ahora. ¿Y si subimos la oferta a 390 $ dentro de seis meses frente a los 340 $ de ahora? Incluso en ese caso, la mayoría de la gente se decantaría por la recompensa inmediata en lugar de la promesa de 50$ más después.

Se trata de las típicas pruebas y resultados que demuestran la facilidad con la que rechazamos la gratificación diferida, incluso en los casos en los que tiene más sentido esperar racionalmente. En la segunda pregunta, muchas personas justifican el hecho de coger la cantidad más baja ahora razonando que podrían invertir el dinero para ganar más que el aumento de 50$. O bien, dicen que algún acontecimiento importante de aquí a seis meses podría impedirles obtener el dinero. Pero ninguna inversión de mercado en una economía normal tiene una tasa de rendimiento mayor que el aumento prometido durante ese tiempo, y la mayoría de los demás acontecimientos también son improbables. Sin embargo, las investigaciones demuestran que seguimos aferrándonos a ese razonamiento, al menos cuando las diferencias son relativamente pequeñas.

Nos cuesta la gratificación diferida por tres razones. Para superarlos, debemos considerar cada uno de ellos y asumirlos individualmente.

Una es simplemente nuestra falta de autocontrol. Los estudios demuestran que una de las formas más eficaces de resistir la tentación es encontrar una distracción útil.

Otra es nuestra dificultad para sortear la incertidumbre, que a menudo retrasa una decisión hasta que se resuelve alguna cosa desconocida. Asegúrate de que, en esos casos, lo desconocido está realmente condicionado por el resultado. Por ejemplo, puede que te tomes unas vacaciones por diferentes motivos, dependiendo de si apruebas o suspendes un examen. Si vas a coger las vacaciones independientemente, aprovecha para planificarlas con antelación.

Por último, como es difícil sentir las experiencias futuras, hay una desconexión en el presente cuando se toman decisiones para nuestro yo futuro. Para solucionarlo, establece objetivos, recuérdatelos a menudo e imagina cómo repercutirán en tu vida para mejor.

Conclusiones

Tienes que ser consciente de tus sesgos de pensamiento y emplear técnicas sencillas para contrarrestarlos. Como consecuencia, tomarás mejores decisiones, lo que conducirá no sólo a una mejora de tu propia vida, sino también de la sociedad en su conjunto. Utiliza las estrategias expuestas en este resumen para ser más justo contigo mismo, pero también con los demás, fomentando la comprensión y la cooperación.