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Longpath / El Sendero Largo

Longpath / El Sendero Largo
Longpath / El Sendero Largo

Por Ari Wallach

Longpath (2022) está escrito para cambiar tu forma de pensar sobre la humanidad. Al enseñar las lecciones de la mentalidad del Sendero Largo, muestra cómo romper el mal hábito del pensamiento a corto plazo y adoptar una mentalidad que ayude a conectar el pasado, el presente y el futuro de la humanidad para hacer un mundo mejor.

Sobre el autor

Ari Wallach es futurista, profesor de la Escuela de Asuntos Internacionales y Públicos de Columbia y fundador de Longpath Labs, que ayuda a personas e instituciones a adoptar mentalidades orientadas hacia el futuro. También es director general de Synthesis Corp, una consultora de innovación estratégica con sede en Nueva York. Su charla TED sobre Longpath ha obtenido más de 2,5 millones de visitas.

Descubre cómo remodelar tu forma de pensar para enriquecer tu vida y ayudar a las generaciones venideras.

Cuando oigas la palabra “futurista”, probablemente la Confederación Iroquesa no sea lo primero que te venga a la mente. Pero este pueblo de las Primeras Naciones eran futuristas por derecho propio, aunque más de medio milenio en el pasado.

Los iroqueses eran pensadores a largo plazo. Su documento fundacional les imploraba que tuvieran en cuenta el bienestar de toda la comunidad en cada decisión que tomaran. También les instaba a pensar en el impacto de sus elecciones en las generaciones venideras.

El autor y académico Ari Wallach quiere que adoptemos lo que él llama la “mentalidad del Sendero Largo”. Este enfoque es bastante similar al pensamiento de los iroqueses. Reimaginar nuestra sabiduría puede ayudarnos a construir un futuro mejor ahora; un futuro que sustituya el pensamiento a corto plazo por una visión prospectiva de la humanidad.

El impacto de nuestras elecciones de hoy repercutirá en el futuro, desde el impacto medioambiental de nuestros coches hasta el modo en que nuestro estilo de crianza afectará a la forma en que nuestros hijos interactúen con sus hijos. Para considerar mejor estas consecuencias a largo plazo, necesitamos ampliar y alargar nuestra perspectiva.

Adoptando la mentalidad Longpath, podemos enriquecer nuestras propias vidas y ayudar a hacer del mundo un lugar más armonioso. Este resumen explicará por qué el Camino Largo es adecuado para el momento presente. También explicará cómo podemos alterar nuestro pensamiento para cambiar el mundo, y cómo podemos poner en práctica esos pensamientos.

Dados nuestros retos actuales, la humanidad necesita una nueva forma de pensar sobre el mundo

La humanidad se encuentra en medio de un Intermareal, término que el autor Ari Wallach utiliza para representar un periodo crucial de cambio monumental.

Y cuando decimos crucial, nos referimos a crucial al nivel de la Ilustración y la Revolución Industrial. El tipo de cambios sísmicos que alteran el mundo durante siglos. Entonces, si actualmente nos encontramos en medio de una Intermareal, ¿cómo hemos llegado hasta aquí?

La globalización es una razón. El cambio climático es otra, al igual que el rápido ritmo de los cambios tecnológicos. Pero es algo más que estas fuerzas. También se trata de un marcado cambio en las actitudes culturales. La forma en que la gente ha pensado sobre el mundo durante generaciones está cambiando.

La influencia de la religión organizada está disminuyendo, y hay una competición para determinar qué puede ocupar su lugar. Las ideas fundacionales de libertad, justicia e igualdad se están reconsiderando a través de una lente del siglo XXI.

Este momento presenta una oportunidad única para reescribir las reglas de la civilización. Esto puede sonar un poco chocante, pero no tiene por qué serlo.

Es cierto, los Intertidarios son caóticos. Pero es precisamente este caos el que crea una oportunidad única para un cambio duradero. Según el Premio Nobel y teórico de la complejidad Ilya Prigogine, los sistemas suelen pasar de periodos de inmenso caos a orden y equilibrio. Que este nuevo equilibrio sea mejor o peor que el actual depende de nosotros.

Algunas Intertidales representan un paso atrás, como el colapso del Imperio Romano que dio paso a la sombría Edad Media. Probablemente no sea algo que queramos repetir. Otras, como la Revolución Científica, han ayudado a impulsar a la humanidad hacia adelante.

Entonces, ¿cómo podemos convertir el caos actual en un mundo mejor? Debemos rechazar el cortoplacismo y, en su lugar, abrazar nuestra capacidad de empatía, cooperación y visión de futuro. Debemos comprender que nuestras elecciones de hoy tendrán efectos dominó durante generaciones. Debemos aceptar nuestro papel en la historia más amplia de la humanidad.

Adoptando la mentalidad Longpath, podemos llevar vidas más felices. Pero Longpath no trata simplemente de la superación personal. También se trata de construir un futuro mejor para la posteridad.

Si rechazamos el pensamiento tóxico a corto plazo y damos prioridad al futuro, podemos conseguir ambas cosas. He aquí cómo construir un futuro que nuestros descendientes nos agradecerán.

El pensamiento a corto plazo es contraproducente, y debe sustituirse por consideraciones a largo plazo

La sociedad está inundada de pensamiento a corto plazo. En parte es natural, ya que los humanos tenemos un deseo instintivo de aprovechar los beneficios inmediatos para sobrevivir. Puede que esto sirviera bien a los cazadores-recolectores, pero hoy en día, este instinto es a menudo un obstáculo.

Este tipo nocivo de cortoplacismo afecta a los individuos, a las sociedades y a los sistemas que nos rodean. Es lo que obliga a la gente a comer alimentos poco saludables, a las empresas a contaminar el medio ambiente y a los promotores a construir barrios enteros en regiones propensas a las inundaciones.

En muchos sentidos, la tecnología no ha hecho más que generalizar el pensamiento a corto plazo. Considera el efecto de las redes sociales en la forma de comportarse de muchos adolescentes. Los niños siempre han tenido el deseo de caer bien y de encajar con sus compañeros. Hoy, sin embargo, la posición social de un joven suele medirse en “me gusta”, “clics” y “visitas”.

Cada emoji de pulgar hacia arriba o pulgar hacia abajo inunda el cerebro de sustancias químicas, llenando a la persona de placer o angustia momentáneos. Perseguir este tipo de retroalimentación instantánea no es forma de desarrollar los hábitos que hacen de alguien un miembro productivo y empático de la sociedad.

Por suerte, existe un método de tres pasos que todos podemos utilizar para reconocer y desbaratar éste y otros tipos de pensamiento a corto plazo.

En primer lugar, presta atención a cómo te hace sentir el mal hábito del pensamiento a corto plazo. Considera cómo afectan tus acciones a tu estado de ánimo y el impacto que tienen en los demás. Por ejemplo, si ese tweet que acabas de enviar no va a ser útil para nadie dentro de una semana, un mes o un año, probablemente no era necesario.

En segundo lugar, cree que puedes hacerlo mejor. Nuevas investigaciones han demostrado que el cerebro es más cambiante de lo que se pensaba. Esta neuroplasticidad significa que el simple hecho de cambiar nuestra mentalidad sobre algo puede ponernos en el camino del cambio positivo. Por ejemplo, si pensamos que podemos ser mejores estudiantes, padres o compañeros, es más probable que lo consigamos.

En tercer lugar, cultiva tu mentalidad Longpath. Desarrollar sentimientos de gratitud, asombro y empatía es especialmente importante. Estas emociones nos permiten conectar mejor con los demás, incluidos nuestros antepasados y la posteridad. Así que tómate un momento para maravillarte ante una obra de arte clásica, o considera los sacrificios que debieron hacer tus abuelos por sus descendientes.

Ejercicios como éstos fomentan el aprecio por los demás. Hacerlo nos ayuda a alejar el pensamiento a corto plazo y nos permite centrarnos en tomar decisiones que tengan un impacto positivo duradero.

Para construir un mundo mejor, necesitamos cultivar la empatía transgeneracional

En la sección anterior, explicamos la mentalidad Longpath. Ahora, vamos a explicar el papel de la empatía en nuestra nueva forma de pensar.

Para lograr la mentalidad Longpath, la empatía transgeneracional es clave. Esto significa simplemente reconocer las conexiones entre el pasado, el presente y el futuro de la humanidad, y preocuparse por cómo nuestras acciones de hoy ayudarán a remodelar el mundo. Cuando practicamos este tipo de empatía, resulta más fácil pasar del cortoplacismo a los objetivos a largo plazo.

¿Cómo podemos practicar esta mentalidad? En primer lugar, debemos sentir empatía por nuestros antepasados. Esto significa reconocer que el pasado ha contribuido a conformar lo que somos hoy. También requiere enfrentarse a las partes más feas de la historia humana para aprender y crecer.

Pensemos en la Comisión de la Verdad y la Reconciliación de Sudáfrica. En lugar de esconderse de los horrores del apartheid racial, Sudáfrica se enfrentó a ellos. La comisión permitió a los supervivientes contar sus historias, y a las partes culpables aceptar su responsabilidad, buscar el perdón y seguir adelante. Este ejemplo ilustra cómo la honestidad y la compasión pueden unir sus fuerzas para conducir a la curación.

El segundo ingrediente es la autocompasión. Esto significa comprender que somos imperfectos. También requiere comprender que tenemos la capacidad de hacerlo mejor. En lugar de ponernos a la defensiva cuando metemos la pata, podemos reconocer nuestros errores y aprender de ellos.

Para completar la empatía transgeneracional, también debemos tener en cuenta a las generaciones venideras. Impactamos en el futuro, incluso en el futuro lejano, a través de nuestros legados. Cuando tenemos en cuenta la posteridad en nuestras elecciones presentes, podemos dejar un legado positivo a nuestros descendientes.

Es importante comprender que este tipo de empatía puede darse a niveles grandes y pequeños. Algunos países, como Suecia, tienen un Ministerio del Futuro. Algunas empresas como Amazon dejan una silla vacía en las reuniones del consejo de administración como símbolo de posteridad. Algunas familias reservan un lugar en la mesa para la próxima generación. Todos estos gestos representan una consideración vital por el futuro, y por las personas que lo habitarán.

El “futuro oficial” es defectuoso: debemos adoptar un pensamiento intencionado e integrador para forjar un futuro mejor.

La empatía por la próxima generación nos ayuda a preocuparnos por lo que ocurra en el futuro. Pero, ¿cómo debemos pensar en el futuro para mejorarlo?

Todas las culturas están bombardeadas con ideas sobre cómo se supone que debe ser el futuro. El arte, la literatura y la política indican hacia dónde se supone que se dirige el mundo. Los eruditos se refieren a estas narrativas como el “futuro oficial”.

Pero la verdad es que la sociedad no puede encasillarse en un futuro oficial. En lugar de ello, debemos comprender que tenemos ante nosotros muchos caminos posibles. Podemos elegir hacia dónde nos dirigimos, no que nos impongan el futuro de la civilización.

Una vez establecido nuestro poder para moldear el futuro, tenemos que ser intencionados en nuestro pensamiento. No basta con decir lo que no queremos, como las distopías de las obras de ciencia ficción. Tenemos que pensar de forma suficientemente creativa para imaginar el mundo que sí queremos. Estos mundos potenciales se denominan futuros examinados, deseados.

Además de intencionalidad, también necesitamos un pensamiento integrador. Tenemos que imaginar un mundo en el que todas las personas tengan la oportunidad de prosperar, en el que el éxito se mida por algo más que el bienestar material y en el que también se tengan en cuenta los intereses de las generaciones venideras.

Para comprender mejor lo que este tipo de pensamiento significa en la práctica, pensemos en el pueblo de Hogewey, cerca de Ámsterdam. En apariencia, Hogewey se parece a cualquier otro pueblo. Hay casas, tiendas, restaurantes y parques públicos. Parece bastante corriente, ¿verdad?

Lo que hace extraordinario a Hogewey es que es una comunidad para enfermos de Alzheimer. En lugar de internar a los pacientes en hospitales glorificados, el personal y los voluntarios de Hogewey permiten a sus residentes mantener la normalidad en sus vidas, a pesar de su enfermedad.

Hogewey desafió el futuro oficial que decía que los enfermos de Alzheimer debían ser recluidos en residencias de ancianos. Su fundadora, Yvonne van Amerongen, optó por pensar de forma intencionada e integradora en un lugar donde la dignidad de los residentes fuera la máxima prioridad. Así es en la práctica un futuro examinado y deseado.

Para cambiar el mundo para nuestros descendientes, necesitamos cooperar entre nosotros hoy

Adoptar la mentalidad del Camino Largo por nuestra cuenta está muy bien. Sin embargo, para remodelar el futuro de las generaciones, necesitamos trabajar juntos ahora.

Para ampliar la mentalidad del Sendero Largo por encima del nivel individual, tenemos que influir en nuestras esferas de influencia únicas. Esto incluye influir en nuestras familias, amigos y colegas.

He aquí cuatro estrategias para la cooperación en el Camino Largo: visión, conversación, facilitación y formas de ser. Analicemos cada una de ellas.

Tener una visión novedosa del futuro puede ayudar a sacudir el statu quo. Por muy descabellada que parezca tu visión, puede inspirar a alguien para hacerla realidad. ¿Conoces ese iPhone que todo el mundo lleva en el bolsillo? Según Steve Jobs, se inspiró, en parte, en la tecnología futurista de videollamadas de Star Trek y Los Jetsons.

Si no eres exactamente del tipo visionario, simplemente iniciar una conversación también puede funcionar. Ya sea alrededor de la mesa, en la sala de conferencias o en cualquier otro lugar, no tengas miedo de discutir cómo hacer del mundo un lugar mejor. Sólo asegúrate de hablar y escuchar con empatía.

Si puedes, incluso puedes considerar la posibilidad de facilitar un foro para intercambiar ideas. Esto puede parecer desalentador, pero es posible. En 2008, Aruba reunió a 50.000 residentes para debatir el futuro y desarrollar una estrategia nacional de sostenibilidad. Podrías desarrollar un programa a menor escala en tu propia comunidad.

También podemos fomentar la conexión y la cooperación mediante nuestras pequeñas acciones cotidianas. Estas formas sutiles de ser pueden provocar reacciones en cadena que tengan grandes repercusiones. Por tanto, intenta ser cortés y amable con los demás. Establece contacto visual cuando hables con alguien. Entabla una conversación amistosa con tu vecino. Haz cosas que den a la gente la sensación de que estamos juntos en esto, porque lo estamos.

Conclusiones

Las decisiones que tomemos hoy, tanto individual como colectivamente, van a conformar el futuro de la humanidad. Para construir un mundo mejor, debemos rechazar el cortoplacismo y adoptar una nueva forma de pensar, conocida como Longpath. Esta nueva mentalidad estará orientada hacia el florecimiento humano a largo plazo. Para lograrlo, debemos ser más empáticos. Hacia nuestros antepasados, hacia la posteridad e incluso hacia nuestros propios defectos. También debemos ser creativos e inclusivos en la forma de abordar algunos de los problemas más acuciantes del mundo, como el hambre, las enfermedades y el cambio climático. Si trabajamos juntos, podemos diseñar un futuro que enorgullezca a las generaciones venideras.