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La luz que damos

La luz que damos
La luz que damos

por Simran Jeet Singh

La luz que damos (2022) enciende una desafiante llama de esperanza para tiempos difíciles. Basándose en toda una vida de lucha contra el racismo mientras crecía como Sikh en Texas, ofrece principios rectores sencillos y prácticas diarias que pueden ayudar a cualquiera a vivir una vida más plena y alegre, independientemente de sus circunstancias.

Acerca del autor

Simran Jeet Singh es autora de numerosas publicaciones, profesora visitante de historia y religión en el Union Theological Seminary de Nueva York y directora ejecutiva del Programa Religión y Sociedad del Aspen Institute.

Encuentra la auténtica felicidad, incluso en tiempos turbulentos.

Hay muchas razones para sentirse ansioso y estresado en estos días, desde una persistente pandemia mundial hasta el cambio climático, la guerra, el terrorismo y la desigualdad generalizada. Es demasiado fácil sentirse aislado e impotente, atrapado en un ciclo de miedo y frustración que se renueva con las noticias.

Pero no tiene por qué ser así.

En este resumen, te guiaremos a través de la sabiduría Sikh, probada a lo largo del tiempo, que puede transformar tu vida, no a pesar de la confusión y las tragedias de la vida, sino a través de ellas. Por el camino, descubriremos cómo honrar la humanidad en los demás puede traer la paz, por qué ver esperanza en tiempos oscuros puede traer la felicidad, y cómo compartir con los demás trae abundancia.

No puedes cambiar lo que ocurre, pero puedes cambiar cómo lo ves.

El 11 de septiembre de 2001 fue la primera vez que Simran Jeet Singh vio a su madre cerrar con llave la puerta principal.

Al crecer como tejano nativo en el seno de una familia Sikh, Simran ya estaba acostumbrado a dos cosas en su último año de instituto. Una, que su pelo largo y turbante, su piel oscura y su barba provocaban muchas reacciones racistas. La mayoría de las veces las desviaba con rapidez mental y humor, y a veces incluso las aprovechaba para educar a la gente sobre la cultura Sikh. Pero crecer como Sikh también significaba que su familia estaba comprometida con la generosidad y la comunidad. Su puerta había permanecido abierta toda su vida, dispuesta a acoger a cualquiera que lo necesitara a cualquier hora del día o de la noche.

Ese mismo día, habían visto las noticias horrorizados, tanto cuando cayeron las torres gemelas como cuando se difundió la imagen de un Osama bin Laden barbudo, de piel morena y con turbante, como cerebro de los atentados terroristas. En un momento fatídico, la imagen de un terrorista con turbante se consolidó en los corazones y las mentes de todo el mundo. La avalancha de odio y violencia fue casi inmediata.

Tras toda una vida sorteando el racismo y la ignorancia en su ciudad natal, en ese momento se elevaron para siempre las apuestas. Por primera vez, su familia recibía amenazas de muerte. En Arizona, un Sikh con turbante fue asesinado en su lugar de trabajo. Otros fueron golpeados y acosados, a pesar de no tener absolutamente nada que ver con los atentados terroristas ni con quienes los perpetraron.

Pero también estaba ocurriendo algo más. Amigos y vecinos estaban pendientes de la familia de Simran. Ofrecieron comidas, consuelo y apoyo moral. Las comunidades de todo el país también se conectaban y compartían información, apoyándose mutuamente mientras encontraban formas de responder a la violencia.

Su familia encontró motivos inmediatos de esperanza en esta efusión de amor y apoyo, y la vida fue asumiendo lentamente una nueva normalidad. Pero para Simran fue sólo el principio de un largo viaje hacia la sabiduría.

Se dio cuenta de que, a pesar de enfrentarse al racismo todos los días de su vida en Texas, no era suficiente para mantener a salvo a sus seres queridos. Su realidad era desafiante, sin duda. Hubo muchos momentos en los que luchó contra la ira por la injusticia de todo ello. Pero abrazar plenamente esta realidad significaba profundizar en sus principios básicos, enfrentarse a sus prejuicios y practicar una nueva forma de estar en el mundo.

Transformar su vida mediante unos sencillos principios no fue fácil, pero la recompensa ha sido vivir con alegría y plenitud, sean cuales sean las circunstancias. En la siguiente sección, empezaremos a descubrir cómo puedes hacerlo tú también.

Enfréntate a tus prejuicios para conectar de verdad.

En los días posteriores al 11-S, estaba claro que mucha gente veía a cualquiera que llevara turbante como una amenaza. Para Simran, esto provocó la inevitable sensación de que le habían atacado dos veces: una como Americana en el propio atentado terrorista, y otra como Sikh, cuyos pacíficos principios religiosos de inclusividad, caridad e interdependencia no importaban frente a su tradición de llevar turbante. Seguramente podría cortarse el pelo, deshacerse del turbante y hacer lo que pudiera para encajar.

Cuando fue a la universidad y a la escuela de posgrado, esta idea le tentó a menudo. Como no era una persona muy espiritual, su conexión con estas tradiciones se basaba principalmente en la familia, la historia compartida y la tradición. En cambio, aprovechó estos pensamientos como una oportunidad para empezar a reflexionar sobre por qué era una idea tan tentadora. Y lo que descubrió rápidamente empezó a hacerle cambiar de opinión.

Hasta ahora, su estrategia para enfrentarse al racismo en el sur de Texas consistía en ignorarlo siempre que fuera posible, y reaccionar con humor cuando no podía. Volverse ingenioso y amable le había ayudado a corto plazo, pero, como había comprobado demasiado bien tras el 11-S, no era suficiente. Así que, en lugar de reaccionar exteriormente con ira, decidió mirar en su interior.

Se dio cuenta de que cuando la gente le había visto como un forastero en el sur de Texas y le había dicho que “volviera al lugar de donde había venido”, habían supuesto que había otro lugar en el mundo al que realmente pertenecía. Pero, como Sikh, sus antepasados habían abandonado la India tras siglos de persecuciones, pogromos y ejecuciones públicas. Huyeron a América con la promesa de pertenecer.

Reflexionando sobre esto, empezó a pensar en cómo se habían formado sus propios prejuicios inconscientes. Claro que había experimentado los prejuicios inconscientes de otras personas durante toda su vida, pero ¿y los suyos? Empezó a preguntarse si también se habían transmitido las creencias y formas de pensar de otras personas. Esto hizo que sintiera curiosidad por ellos, en lugar de una ira abrumadora. Preguntarse por qué alguien pensaría de determinada manera -qué experiencias podría haber tenido en la vida que confirmaran esa forma de pensar- le condujo a una nueva apertura ante la confrontación más airada.

Con el tiempo, llegó a ver que este proceso le abría al mundo y le ayudaba a dejar de juzgarlo él mismo. Preguntar por qué la gente pensaba como pensaba, con franqueza y curiosidad, dio lugar a muchas conversaciones y conexiones profundas. Al abordar su autorreflexión con cantidades iguales de honestidad radical, se encontró apreciando a las personas no a pesar de sus diferencias, sino a causa de ellas.

Tener compasión por los demás le llevó a tener más compasión por sí mismo. La paciencia con su propio proceso le ayudó a tener paciencia también con los demás. Si el odio es un círculo vicioso, el amor y la aceptación pueden ser un círculo positivo. Cuanto más practiques enfrentarte a tus juicios internos, más podrás suspender tus juicios sobre los que te rodean, y conectar más profundamente en el proceso.

Y la conexión, como veremos en la siguiente sección, puede marcar la diferencia.

Encontrar la luz en los demás ilumina tu mundo.

La mañana del 5 de agosto de 2012, los miembros de un gurdwara, o templo Sikh, de Oak Creek, Wisconsin, se reunían para preparar una comida comunitaria para más tarde. Poco después de las 10 de la mañana, con el edificio lleno de mujeres y niños en su mayoría, un hombre armado entró en el templo y empezó a disparar. Cuando terminó, cinco miembros de la comunidad habían muerto -entre ellos el fundador del gurdwara- y varios más estaban gravemente heridos. Un agente de policía había recibido más de 15 disparos, y el pistolero, un supremacista blanco declarado, también había muerto de un disparo autoinfligido. Una de las víctimas del tiroteo quedó paralítica y falleció por complicaciones en 2020.

Aunque Simran se había acostumbrado hacía tiempo a encontrarse con el odio como parte cotidiana de su vida, nunca antes había presenciado cómo la violencia contra su comunidad se manifestaba tan abiertamente en las noticias. Saber que el pistolero tenía como objetivo a esta comunidad porque llevaban barbas y turbantes tradicionales era surrealista… y totalmente esperable. Como comprenderá cualquiera que se haya enfrentado a una injusticia sistémica, incluso los sucesos más chocantes pueden convertirse en rutina para algunos.

A raíz de esta violencia contra su comunidad, Simran empezó a desentrañar otro trozo de sabiduría heredada, y descubrió que lo transformaba todo radicalmente.

En primer lugar, se dio cuenta de que su impulso de llamar malvados a los pistoleros era fuerte. Era un supremacista blanco declarado, después de todo, y esta liberación de la rabia de Simran le sentaría bien en el momento. Pero a largo plazo, esta forma de pensar no cambiaría nada.

En lugar de eso, se montó en la montaña rusa de las emociones hasta que se encontró con el deseo de canalizarlas en una dirección más positiva. Encontró consuelo en las historias de los supervivientes, que se enfrentaban a la realidad de la situación y encontraban motivos para la esperanza. Observó su capacidad para ver lo bueno en los demás mientras respondían con resiliencia y optimismo. Les vio abrazar la riqueza de la vida que les rodeaba mientras sentían su dolor. Cuando se sintió fortalecido por su ejemplo, se dio cuenta de que su siguiente paso estaba claro: tenía que desafiarse a sí mismo para ver de algún modo la humanidad en el pistolero, a pesar de todo lo que había hecho.

Fortalecido por esta revelación, Singh se comprometió a ver lo mejor de los demás y a ponerlo en práctica en cualquier situación difícil o conflictiva. Enseguida se dio cuenta de que sus antiguas reacciones le llevaban a la ira y al pesimismo. Retarse a sí mismo a ver lo mejor de los demás cambió su forma de ver las cosas, y le resultó más fácil responder en el momento con compasión y esperanza.

Este pequeño cambio de actitud también creó grandes transformaciones, como veremos en la siguiente sección.

Compartir la luz ilumina el mundo entero.

En tiempos de tragedia colectiva, encontrar consuelo en la experiencia de ayudantes y supervivientes puede inspirarnos para seguir adelante. Hacer el duro trabajo de encontrar la humanidad en quienes nos han hecho daño tiene el poder de transformar el significado de la propia tragedia. Puede servir como humilde recordatorio de nuestra propia humanidad. Con el tiempo, encontrar el bien en los demás cambia nuestra forma de ver el mundo, y aparecen signos de esperanza dondequiera que miremos.

Para Simran, esta transformación nunca estuvo más presente, ni supuso un reto, que durante los primeros días de la pandemia de coronavirus. Vivir con su mujer y sus hijas en Nueva York significaba estar en el epicentro del brote desde el principio. Los días estaban llenos de incertidumbre, sin vacunas ni pruebas para combatir la propagación. Esta vez, fue su esposa médico quien estuvo en primera línea de la lucha, llevando sus historias a casa tras largas jornadas de trabajo en el hospital.

Todas las experiencias anteriores de Simran le habían llevado a un lugar en el que sabía que ver el bien a su alrededor, y encontrar consuelo en la lucha de ayudantes como su mujer, podía sostenerle a corto plazo. Pero en el camino encontró algunas luchas inesperadas que le revelaron una sabiduría aún más transformadora de las tradiciones Sikh que había abrazado.

En primer lugar, supo que compartir con los demás, especialmente antes de participar uno mismo, es una forma importante de mostrar amor. Buscar el bien en los demás le llevó a innumerables historias de neoyorquinos desinteresados que compartían alimentos, recursos y consuelo con los demás. En lugar de agotarlos, quienes compartían con los demás sentían más alegría y esperanza, incluso en los largos días de encierro. Al buscar formas de compartir con los demás, vieron la abundancia de sus propias vidas con ojos nuevos.

Sin embargo, a medida que pasaba el tiempo, saber que no podía ayudar directamente le produjo algunos sentimientos incómodos. Sentándose con éstos, Simran se dio cuenta de que su activismo siempre se había centrado en lo que podía hacer por los demás, es decir, en sus acciones. Admitir el egocentrismo de sus ideas sobre el activismo transformó su aislamiento bajo llave en un acto de servicio de todo corazón. En un mundo que valoraba más los fines que los medios en el activismo, se enfrentó a otra forma de pensar.

Al tener en cuenta su intención, su actitud interna ante el encierro transformó su aparente inacción en algo totalmente distinto. De repente, era una oportunidad de practicar un servicio verdaderamente desinteresado, de hacer lo mejor para su comunidad y no para sí mismo. Empezó a ver que otros aspectos de su activismo “desinteresado” no lo habían sido tanto, lo que le abrió aún más vías de servicio.

En lugar de agotarle, cada acto de servicio como padre, compañero y ciudadano solidario aumentaba su felicidad y alegría. Con la práctica diaria, todas las circunstancias de su vida, vistas desde este nuevo ángulo, se convirtieron en oportunidades gratificantes y satisfactorias de servir. Tenía más energía para apoyar a su mujer, que tenía más energía para su trabajo de salvar vidas. Estas ondas de servicio se expandieron hacia el exterior, creando cambios positivos mucho más allá de sus propios esfuerzos.

Sé un extraño, para curarte a ti mismo.

Si el viaje hasta aquí ha estado marcado por circunstancias extremas -atentados terroristas y una pandemia mundial-, las percepciones transformadoras son extremadamente sencillas. Elegir el optimismo y buscar la esperanza nos ayuda a mantenernos. Enfrentarnos a nuestros prejuicios y ver la humanidad en los demás puede conectarnos. Servir a los demás muestra amor, y mostrar amor aporta plenitud.

Para poner en práctica diaria estos sencillos núcleos de sabiduría, puede ayudarte imaginarte observándote a ti mismo como lo haría una persona ajena a ti. Como experimentó el propio Simran, crecer como un extraño te obliga a examinarte a ti mismo y a tu vida desde la perspectiva de otro. Esto, en sí mismo, puede aportar comprensión.

Así que empieza por imaginarte como un auténtico forastero: un extraterrestre de algún planeta lejano. Observa e interpreta tu comportamiento como lo haría un científico extraterrestre. ¿Qué verían en tu vida cotidiana?

Si te preguntaran, podrías decir que tu familia y tus amigos son lo más importante para ti. Pero viendo cómo transcurre tu día, los extraterrestres podrían tener una impresión distinta. Seguro que pasaste una hora por la mañana preparando a todo el mundo y charlando durante el desayuno, pero probablemente pasaste las ocho horas siguientes con tus compañeros de trabajo y tu ordenador. Quizá pasaste otra hora yendo al trabajo, poniéndote al día con los mensajes o las noticias. Y luego pasaste otra hora preparándote para la siguiente jornada laboral, y así sucesivamente.

Aunque pases algunas horas con la familia o los amigos, tu afirmación sobre tus prioridades puede sonar hueca a nuestro observador extraterrestre. Podría pensar que tu prioridad es claramente el trabajo, y en el transcurso de una semana normal, su impresión se confirmaría más días de los necesarios.

Visto así, puede haber una gran diferencia entre cómo se siente tu vida por dentro y cómo se ve por fuera. Reconocer esta contradicción es el primer paso para reconciliarla. Al principio puede resultar doloroso, pero incluso el mero hecho de sentarse con la incomodidad puede ser curativo.

Eso se debe a que te conoces desde dentro, y comprendes que tus esfuerzos por priorizar a menudo son víctimas de las circunstancias. En lugar de sentirte avergonzado o apenado por ello, aprovéchalo como una oportunidad para tener compasión de ti mismo. Este tipo de compasión es autocurativa, porque te libera de la carga de la frustración y la vergüenza al tiempo que honra tu propia humanidad.

Ser humano significa a menudo fracasar, no estar a la altura o decepcionar. Ver esto con claridad es encontrar la humildad, que ayuda a crecer la empatía hacia los que luchan. La humildad también nos da el valor para seguir intentándolo y para encontrar esperanza y paciencia en nuestras propias luchas y en las de los demás.

Tener la disciplina de seguir viéndote a ti mismo, a tu comunidad y a tu entorno de esta manera tiene el poder de transformar el mundo tal y como lo experimentas. Te ayuda a encontrar luz allá donde mires, incluso en los momentos más oscuros, y aporta plenitud a cada paso del camino.

Conclusiones

Aunque no puedes cambiar lo que te ocurre ni las circunstancias de tu vida, puedes elegir cómo las experimentas. Reconocer los juicios y prejuicios internos te permitirá conectar más profundamente con los demás, cambiando tu forma de pensar sobre el mundo e incluso lo que ves en él. Honrar la humanidad que hay en ti y en los demás puede ayudarte a tener paciencia, y aliviarte de las cargas de la ira y la vergüenza. Ver a todos, y a todo, como un todo interconectado requiere práctica diaria y autorreflexión, pero los resultados son una vida llena de sentido, amor y alegría . . independientemente de lo que te ocurra.