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Hiroshima por John Hersey

Hiroshima
Hiroshima

Hiroshima (1946 y 1985) es el relato clásico del periodista John Hersey sobre seis supervivientes del ataque de la bomba atómica a Japón en 1945. En medio de los escombros, estos seis vivieron para ofrecer sus relatos de la devastadora experiencia.

Sobre el autor

John Hersey, periodista americano, nació en China en 1914 y vivió en EEUU desde 1925. Ganó el Premio Pulitzer por su primera novela, Una campana para Adano, en 1945, pero Hiroshima fue su mayor éxito. Se concentró principalmente en la escritura de ficción, además de dar clases en Yale, su alma mater.

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Descubre lo que les ocurrió a seis personas en Hiroshima tras el lanzamiento de la bomba.

¿Qué se siente al experimentar la explosión de una bomba atómica? ¿Qué le hace a una ciudad y a sus habitantes? ¿Y qué se siente al ser un superviviente cuando mueren más de cien mil a tu alrededor?

Estas son las preguntas que se hizo el periodista John Hersey en 1946, el año después de que Estados Unidos lanzara una bomba atómica sobre la ciudad japonesa de Hiroshima.

Su asombroso relato, publicado por primera vez en el New Yorker y posteriormente como libro independiente, cuenta la historia de seis de los relativamente afortunados, todos ellos situados lo suficientemente lejos del centro como para no haber muerto inmediatamente. Sus historias entrelazadas hablan de conmoción, compasión, dolor y determinación.

El libro de Hersey es un clásico del periodismo, que ayudó a allanar el camino a la escuela del Nuevo Periodismo de gente como Truman Capote varias décadas después, utilizando técnicas novelísticas para contar historias de la vida real con un impacto sorprendente.

En 1985, Hersey volvió a la ciudad y descubrió lo que había sucedido con los seis en las décadas transcurridas, escribiendo un nuevo capítulo.

Este resumen te lleva desde el momento en que cayó la bomba hasta mediados de la década de 1980. Conocerás a los seis entrevistados por Hersey.

No hace falta decir que contiene material angustioso.

En este resumen, aprenderás

  • cómo afectó la explosión al clima;
  • cómo los habitantes de Hiroshima intentaron ayudarse mutuamente; y
  • cómo la experiencia moldeó sus vidas en las décadas posteriores.

 

La explosión

1.

Eran exactamente las 8:15 de la mañana del 6 de agosto de 1945, y los movimientos fortuitos de seis habitantes de Hiroshima -hacia dónde caminaban, dónde se sentaban, la forma precisa en que se inclinaban en su silla- hicieron que sobrevivieran.

Cuando cayó la bomba atómica, el reverendo Kiyoshi Tanimoto estaba ayudando a un amigo a trasladar sus pertenencias a las afueras de la ciudad por si se producía un ataque aéreo. Era una mañana tranquila y silenciosa.

Apareció un enorme destello de luz, y los dos hombres se agacharon para ponerse a cubierto. El Sr. Tanimoto se metió entre unas rocas. Al igual que los demás, no oyó ningún ruido.

Para la Sra. Hatsuyo Nakamura, viuda de guerra, el destello fue de un blanco intenso. Había seguido el consejo oficial de evacuar el centro de la ciudad, y estaba en las afueras con sus tres hijos pequeños, viendo cómo un vecino derribaba su casa a regañadientes, una medida adoptada para evitar la propagación del fuego, en caso de ataque.

La intensa explosión blanca la lanzó al otro lado de la habitación. Quedó sepultada entre los escombros, pero resultó ilesa. Oyó un grito: “¡Madre!”. Qué suerte tuvieron: los tres niños sobrevivieron y ella pudo liberarlos.

El Dr. Masakazu Fujii, un jovial amante de la prosperidad de mediana edad, estaba sentado en el porche en ropa interior, leyendo el periódico. A las 8:15, antes de que se diera cuenta, se encontró suspendido en el río, atrapado fortuitamente entre dos maderos, partes del hospital privado ahora sumergido en el que había estado viviendo.

El padre Wilhelm Kleinsorge, jesuita alemán, estaba en la casa de la misión, también leyendo en ropa interior. Lo siguiente que recordaba era que estaba paseando por el huerto, observando una escena de total devastación.

El único médico ileso del Hospital de la Cruz Roja, el joven Terufumi Sasaki, había llegado al trabajo antes de lo habitual porque no había dormido bien. Caminaba por un pasillo sosteniendo una muestra de sangre cuando se produjo el fogonazo. Se agachó, diciéndose a sí mismo: “¡Sé valiente!”. Sus gafas y zapatillas salieron volando y la sangre se estrelló contra la pared.

La Srta. Toshinki Sasaki, empleada de una fábrica de hojalata -no era pariente del médico a pesar de compartir el apellido-, estaba en su escritorio, en una habitación llena de libros. Estaba girando la cabeza hacia una ventana cuando todo el edificio se derrumbó a su alrededor, atrapándola bajo un montón de libros y estanterías. Le dolía mucho la pierna.

Pero, por casualidad, estaba viva.

Sr. Tanimoto

2.

El Sr. Tanimoto, el hombre que ayudaba a un amigo a trasladarse a las afueras de la ciudad, asomó la cabeza de entre las rocas. Era una escena apocalíptica. Lo primero que vio fue un desfile de soldados, aturdidos y cubiertos de sangre, que salían de un foso que habían hecho en la ladera. El cielo, antes tan claro, estaba oscurecido por el polvo. Parecía el crepúsculo.

Oyó un grito: “¡Estoy herido!”, y se encontró con una anciana que llevaba a un niño. El Sr. Tanimoto les condujo a un punto de encuentro de emergencia, una escuela cercana. Ya había allí al menos 50 personas, y el suelo estaba cubierto de cristales.

Corrió hacia una pequeña colina para poder ver toda la ciudad, y no vio más que humo espeso, polvo y fuego. Llovían enormes gotas de agua; pensó que procedían de la lucha contra el fuego, pero en realidad eran una consecuencia de la propia explosión.

El Sr. Tanimoto volvió y comprobó que su amigo, el Sr. Matsuo, estaba a salvo. Consciente -y un poco avergonzado, de hecho- de su propia suerte, corrió hacia la ciudad.

En su camino vio imágenes escalofriantes. En medio de los gritos de los atrapados imposiblemente en los escombros, los supervivientes huían en dirección contraria, con terribles marcas de quemaduras, vomitando, silenciosos en su sufrimiento. Algunas de las quemaduras que vio en sus cuerpos tenían forma de flor: el color blanco de sus kimonos había repelido el calor. Murmuró unas cuantas disculpas, lamentando no haber sido herido de forma comparable.

Corrió siete millas y luego cruzó a nado un río.

Por un golpe de suerte, se encontró con su mujer y su hija, pero en su elevado estado de shock apenas registraron lo improbable que era. Vio que estaban a salvo y siguió adelante. El Sr. Tanimoto quería ayudar a la congregación de su iglesia.

Entonces se dio cuenta de que la gente se estaba reuniendo en el Parque Asano, así que se dirigió hacia allí, para ayudar a todos los que pudiera.

Supervivencia

3.

“¿Por qué es de noche?”, preguntó Myeko, la hija de cinco años de la señora Nakamura. Tras liberar a sus tres hijos, estaba agotada. Su vecino, que había estado desmontando su casa, estaba muerto.

Alguien le dijo que la gente se reunía en el Parque Asano. Antes de dirigirse allí, sin pensar bien, metió su máquina de coser -su única fuente de ingresos- en un depósito de agua, para guardarla.

Al salir, vio al padre Kleinsorge, el jesuita alemán, que pasaba corriendo en ropa interior. Se apresuraba a depositar una maleta llena de dinero en un refugio antiaéreo. Luego, al volver a la misión, ayudó a un compañero sacerdote cuya cabeza chorreaba sangre. El secretario, el Sr. Fukai, estaba solo, llorando. No quería moverse. Así que el padre Kleinsorge lo levantó y se puso en marcha, ignorando sus protestas, hacia el parque Asano.

El Sr. Fukai era un hombre pequeño, pero no era fácil de llevar. Cuando el padre Kleinsorge tropezó y tuvo que bajarlo, volvió a correr maniáticamente hacia las llamas que se extendían.

El Dr. Fujii pasó 20 minutos atrapado en el río, pero luchó por liberarse dolorosamente cuando se dio cuenta de que la marea se acercaba. Observó la escena lo mejor que pudo sin sus gafas. Debió de ser un grupo entero de bombas, especuló. Ayudó a la gente que estaba cerca, pero, como las llamas se extendían a su alrededor, se sentó a esperar. Cuando pudo, comenzó la larga caminata hasta la casa de su familia, mucho más alejada de la ciudad. Sentía un dolor inmenso.

Al Dr. Sasaki le había tocado una suerte distinta. Sin heridas y destinado en el hospital, se puso a trabajar. Quitó unas gafas de la cara de una enfermera herida, y empezó a tratar al azar a quien estuviera cerca de él. Empezó a despedir a los que sólo estaban levemente heridos: calculó que era mejor emplear el tiempo en evitar que la gente se desangrara.

El Dr. Sasaki siguió trabajando, y siguió, y siguió, durante 19 horas sin descanso. A las 3 de la madrugada salió y se desplomó agotado. Los pacientes heridos le encontraron donde estaba tumbado y le imploraron ayuda. Volvió a ponerse en marcha.

En total, casi cien mil personas estaban muertas o a punto de morir. El mismo número volvía a tener heridas.

Y mientras tanto, la señorita Sasaki permanecía inmóvil entre un montón de libros. Algunos hombres la sacaron de los escombros, pero seguía sin poder moverse, así que esperó allí, con otros dos miserables cercanos a la muerte, durante dos días enteros.

Parque Asano

4.

El Sr. Tanimoto, el padre Kleinsorge y la familia Nakamura se encontraban en el Parque Asano cuando se acercaba la noche del primer día. Un mensaje prometedor sonó desde un barco en el río cercano: un barco hospital estaba en camino. Nunca llegó.

El parque era un lugar relativamente seguro, pero el Sr. Tanimoto se dio cuenta de que no era lo suficientemente seguro para los heridos más graves, ya que un incendio se dirigía hacia allí. No podrían escapar. Así que encontró una pequeña barca en la orilla del río, se disculpó con los cinco cadáveres que tuvo que apartar, y comenzó el sombrío proceso de transportar a las personas con menos movilidad a través del río hasta un lugar de aspecto más seguro en la orilla. Se detuvo cuando apareció un enorme torbellino, otra secuela devastadora.

Más tarde, el Sr. Tanimoto y el Padre Kleinsorge se unieron para buscar comida en la misión del Padre. Las calabazas del jardín se habían asado por el calor de la bomba; las patatas de la tierra se habían cocido. Llevaron el botín al parque. Los Nakamura intentaron comer, pero no pudieron retenerlo. Habían cometido el error de beber agua del río.

El Sr. Tanimoto reanudó su trabajo de transportar a los casi muertos al otro lado del río. Tuvo que recordar continuamente que los cuerpos húmedos e hinchados que transportaba eran seres humanos.

A la mañana siguiente, volvió a mirar al otro lado del río, y los cuerpos que había transportado ya no estaban. No los había colocado lo suficientemente alto en la orilla. La marea se los había llevado.

La Srta. Sasaki tuvo más suerte: al tercer día, el 8 de agosto, unos amigos llegaron y la encontraron. Su pierna seguía teniendo un aspecto terrible, y la llevaron a un hospital militar.

El Dr. Sasaki, mientras tanto, continuó con su monstruoso turno. Hizo tres días seguidos antes de caminar hasta las afueras, llamar a su madre para decirle que estaba vivo, y luego ir a casa a dormir durante 17 horas.

A esa hora -las 11:02 horas del 9 de agosto- cayó la segunda bomba sobre Nagasaki.

Haciendo balance

5.

No es que los habitantes de Hiroshima tuvieran idea de lo que estaba ocurriendo en Nagasaki. De hecho, todavía no sabían lo que les había ocurrido.

Sin embargo, los rumores se extendían. Algunos especulaban que los americanos habían rociado polvo de magnesio sobre las líneas eléctricas de la ciudad, provocando explosiones. Otros decían, confusamente, que habían creado una explosión partiendo de alguna manera un átomo en dos. Pocas personas entendieron lo que eso significaba, excepto el equipo de físicos que pronto vino a hacer una visita.

Sobre el terreno, en Hiroshima, averiguar exactamente lo que había sucedido era secundario respecto a la mera supervivencia. En los días siguientes, los que estaban sobre el terreno encontraron formas de hacer una vida entre los restos de la ciudad. Los Nakamura fueron llevados a la capilla del noviciado del padre Kleinsorge, y poco a poco intentaron recuperar el apetito.

El padre Kleinsorge envió a un colega fuera de la ciudad a visitar al Dr. Fujii, para ver qué había sido de él. Lo encontró cuidando una clavícula rota y bebiendo whisky.

El Sr. Tanimoto continuó su trabajo, ayudando a la gente y leyendo oraciones para los moribundos. El Dr. Sasaki también siguió adelante, tratando una quemadura tras otra, una herida tras otra.

La señorita Sasaki continuó su larga espera en el hospital militar, con la pierna en mal estado pero sin amputar.

El 15 de agosto, nueve días después de la bomba, cualquiera que escuchara la radio oyó una voz desconocida y bastante triste. El emperador Hirohito estaba haciendo su primer anuncio por radio, para declarar el fin de la guerra.

Efectos posteriores

6.

Unas semanas más tarde, el 9 de septiembre, la pierna de la señorita Sasaki seguía hinchándose, y los recursos del hospital militar ya no eran suficientes. Así que la llevaron en coche al Hospital de la Cruz Roja, y por primera vez pudo contemplar el estado de su ciudad.

Se esperaba la devastación. Lo que le sorprendió fue el vívido manto verde que cubría ahora las ruinas. De algún modo, la bomba había estimulado las raíces de la maleza de la ciudad, y se habían puesto en marcha. Hiroshima estaba inundada de los brillantes colores de las glorias matutinas, los lirios de día, la hierba del pánico y la matricaria.

La Srta. Sasaki se convirtió en la paciente de su tocayo, el Dr. Sasaki, con seis kilos menos y todavía con las gafas que le había quitado a una enfermera. Comprobó que su salud, en general, era pasable. Sin embargo, tenía algunas pequeñas hemorragias, por toda la piel.

El padre Kleinsorge, inicialmente tan sano, tenía también algunos síntomas extraños. Se había hecho algunos pequeños e insignificantes cortes en la carnicería, pero un día se abrieron de repente y se inflamaron. También la Sra. Nakamura se estaba peinando un día cuando un mechón entero se desprendió con el peine. Lo perdió todo en pocos días. El Sr. Tanimoto, por su parte, se sentía generalmente enfermo y febril, de una forma difícil de definir.

La bomba no sólo había traído el calor y la destrucción y el clima extremo: también había traído la enfermedad por radiación.

Con el tiempo llegó una mayor comprensión. Los científicos localizaron el centro exacto de la explosión y reconstruyeron lo que había ocurrido. El hecho de que algunas tejas de arcilla se hubieran derretido, bastante lejos del centro, les indicó que el calor de la explosión habría sido de 6.000 grados Celsius.

También calcularon que habían muerto más de cien mil personas, algunas por quemaduras, otras por la radiación y aproximadamente la mitad por otras lesiones diversas.

Como hombre santo, el padre Kleinsorge visitaba a la gente en los hospitales. Un día vio a la señorita Sasaki, que no era cristiana. Ella señaló su pierna y le preguntó cómo un dios amoroso podía haber dejado que eso sucediera.

El padre Kleinsorge le respondió que eso no era obra de Dios. El hombre había pecado y caído en desgracia.

Reconstrucción

7.

Estos seis, por supuesto, estaban entre los afortunados. En los años y décadas siguientes, todos ellos reconstruyeron sus vidas. Los supervivientes de la bomba eran conocidos como hibakusha, y eran tratados con recelo por sus compatriotas. Pasaron años antes de que empezaran a recibir ayuda estatal.

La Srta. Sasaki se convirtió al cristianismo y acabó haciéndose monja. Su mayor fortaleza era cuidar de los moribundos. Había visto tanta muerte que ella misma no tenía miedo.

El padre Kleinsorge sufrió de mala salud durante toda su vida, pero continuó con su trabajo desinteresado. También consiguió su sueño de hacerse ciudadano japonés, cambiando su nombre por el de Padre Makoto Takakura. Falleció en 1977.

El Dr. Sasaki se encontró con un joven muy apto, ya que se había librado de cualquier lesión grave, y pronto se casó. Tras unos años tratando a los heridos en Hiroshima, estableció su propia clínica y alcanzó un gran éxito y riqueza.

El Dr. Fujii, mucho más avanzado en su carrera, estableció inmediatamente una nueva consulta médica, deseoso de tratar a las fuerzas americanas de ocupación y practicar su inglés. Hizo una buena vida para él, su mujer y sus cinco hijos, que siguieron sus pasos médicos. Cayó en coma en 1963 y murió nueve años después.

El Sr. Tanimoto, que había corrido tantos kilómetros justo después del impacto de la bomba, mantuvo su frenético ritmo de trabajo. Se convirtió en portavoz de los hibakusha y realizó muchas giras para recaudar fondos en EEUU. Sorprendentemente, incluso acabó en un episodio de This Is Your Life en 1955; con notable insensibilidad, le presentaron al capitán Robert Lewis -uno de los pilotos que había lanzado la bomba-, que llegó borracho al estudio.

En 1982, se retiró finalmente y se hundió en una vida acogedora de paseos diarios, demasiada comida y recuerdos confusos.

La Sra. Nakamura recuperó la máquina de coser que había sumergido en el tanque de agua y la hizo reparar, ganándose la vida para ella y sus hijos con trabajos ocasionales. Más tarde, encontró trabajo en una empresa de naftalina, y permaneció allí durante muchos años. Cuando sus hijos crecieron y se casaron, se jubiló.

A diferencia del Sr. Tanimoto, no se animó políticamente: tardó años en reclamar las prestaciones a las que tenía derecho. Su actitud era: “Shikata ga nai” – “No se puede evitar”.

Conclusiones

Cuando Estados Unidos lanzó la bomba atómica sobre Hiroshima el 6 de agosto de 1945, toda una ciudad quedó arruinada. Murieron más de cien mil personas en total, y muchos de los supervivientes -conocidos en Japón como hibakusha- sufrieron lesiones devastadoras y enfermedades por radiación. Los seis supervivientes sobre los que escribió el periodista John Hersey se vieron afectados, y actuaron, de formas distintas. Pero sus vidas, como las del mundo entero, cambiaron para siempre.