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Haz cosas difíciles

Haz cosas difíciles
Haz cosas difíciles

por Steve Magness

Haz cosas difíciles (2022) hace estallar las mitologías en torno a la concepción popular de la dureza. Muestra cómo los marcadores tradicionales de la dureza, como poner cara de valiente y superar el dolor, pueden en realidad obstaculizar los resultados del rendimiento físico y mental a largo plazo. En cambio, la verdadera resiliencia proviene de escuchar a tu cuerpo y abrazar tus emociones.

Sobre el autor

Steven Magness es un científico del rendimiento y entrenador ejecutivo, especializado en trabajar con atletas olímpicos. En sus bestsellers Rendimiento máximo y La paradoja de la pasión, así como en su último libro, Haz cosas difíciles, Magness comparte los secretos para lograr un éxito sostenible mientras operas al máximo de tus capacidades.

¿Qué gano yo? Deshazte de ideas anticuadas sobre la dureza y cultiva la verdadera resiliencia.

En el imaginario popular, ser duro significa proyectar confianza, superar el dolor sin rechistar e ignorar las emociones sentimentales.

Puede que incluso hayas intentado adoptar estas estrategias. Y puede que te hayas dado cuenta de que… no han funcionado.

Tal vez hayas proyectado una falsa confianza, pero no hayas cumplido. Tal vez hayas aguantado el dolor físico sólo para descubrir que cuanto más lo ignorabas, más insoportable se hacía. Tal vez hayas ignorado emociones hasta que han encontrado la forma de estallar, espectacularmente.

Aclaremos una cosa. Si alguna vez te ha ocurrido algo así, el problema no es que no seas lo bastante fuerte. El problema reside en la definición tóxica de dureza que da la sociedad. En este resumen, compartiremos una nueva definición de dureza basada en la ciencia y la psicología. Y lo que es más, te guiaremos a través de estrategias para construir esta dureza dentro de ti.

En este resumen, aprenderás

  • qué es la interocepción y por qué deberías perfeccionar la tuya;
  • por qué los meditadores de élite pueden soportar mejor el dolor; y
  • cómo el peor trauma puede conducir al crecimiento más profundo.

La dureza no consiste en proyectar confianza, sino en descubrir la autenticidad.

Cuando piensas en la palabra “duro”, ¿a quién te imaginas? Mucha gente podría pensar en un tipo John-Wayne: alguien que sufre en silencio, ignora estoicamente el dolor y no se inmutaría hablando de sus sentimientos. Pero esta imagen popular de la dureza es profundamente errónea. De hecho, la ciencia y la psicología han descubierto que estos comportamientos estereotipados de dureza son contraproducentes para cultivar una resiliencia duradera. ¡Ya es hora de que redefinamos la dureza!

Cuatro comportamientos clave forman la base de la verdadera resiliencia. Cada uno de los próximos capítulos te guiará a través de uno de estos comportamientos. Empecemos por el primer comportamiento. La dureza no consiste en proyectar confianza; consiste en descubrir la autenticidad. En otras palabras, para ser duro, tienes que deshacerte de la fachada.

La dureza de la vieja escuela consiste en proyectar una fachada: crear una imagen de dureza que depende de exagerar tus niveles de resistencia y tus capacidades. ¿Cuál es el problema? Resulta desmotivador cuando nuestras expectativas no coinciden, al menos en parte, con la realidad. Así que si te has dicho que aprender islandés te llevará seis meses como máximo, pero ya han pasado seis meses y sigues teniendo problemas con la gramática básica, es probable que desistas. Y rendirse no es exactamente “resistente”, ¿verdad?

La verdadera resiliencia depende de ser realista contigo mismo. Puede que no te parezca duro admitir que tardarás años en aprender un nuevo idioma. Pero cuando tus expectativas y la realidad coinciden, es más probable que al final lo consigas. Ser sincero contigo mismo es lo que te permitirá perseguir tus objetivos sin descanso, lo que mejorará tu resistencia y rendimiento con el tiempo.

¿Necesitas más convencimiento? Un estudio sobre alumnos de primaria descubrió que los lectores demasiado confiados suelen elegir libros muy por encima de su nivel de comprensión. Imagínate a un alumno de tercero intentando leer las 607 páginas del último libro de Harry Potter. Como era de esperar, esos lectores solían abandonar el libro tras los primeros párrafos. Es más, es poco probable que volvieran a coger otro libro, cualquiera, después. ¿Pero los lectores que eran realistas sobre sus capacidades? Lo has adivinado: mejoraban constantemente con el tiempo.

Tu cuerpo es inteligente. Escúchalo.

Según la definición de la vieja escuela, es “duro” ignorar tus sentimientos y emociones. Pero en realidad, cuando ignoras tus sentimientos, estás desperdiciando una gran oportunidad de ser más resistente. Piensa en las emociones como la primera línea de defensa del cerebro. Te dan una señal de que algo pasa. Y cuanto mejor seas capaz de sentarte con tus emociones y escucharlas, más resistente te volverás.

Piensa en situaciones que suelen requerir dureza: enfrentarse a un diagnóstico inesperado, sufrir una lesión traumática, capear una crisis financiera, la ruptura de una relación o una decepción profesional. Cada una de estas situaciones conlleva toda una maraña de sentimientos y emociones. Cuanto mejor seas capaz de identificarlos e interpretarlos, más probabilidades tendrás de afrontar las dificultades que se te presenten.

¿Has oído hablar de la interocepción? Básicamente, es tu capacidad para identificar e interpretar las emociones. Y tener altos niveles de interocepción se correlaciona con la fortaleza. Los deportistas de élite suelen tener una interocepción muy afinada. Lo mismo ocurre con los profesionales de otro ámbito de alto riesgo: el mercado de valores. Un estudio realizado por psicólogos británicos descubrió que los agentes de bolsa con niveles más altos de interocepción obtenían más beneficios y tenían más longevidad que sus colegas menos “delicados” en un campo con niveles notoriamente altos de agotamiento.

¿Por qué la interocepción da ventaja a los profesionales de campos difíciles? Bueno, ser capaz de relacionarte con tus emociones e identificarlas también puede ayudarte a controlarlas. Incluso puede ayudarte a cambiarlas. Digamos que te sudan las palmas de las manos. Si atribuyes esa sensación a la ansiedad, en realidad aumentas la ansiedad que puedas sentir. Pero si la atribuyes a la excitación, puedes transformar una emoción potencialmente negativa -la ansiedad- en positiva. Muy bonito, ¿verdad?

Ya que estamos hablando de escuchar a tu cuerpo, hablemos de la voz de tu cabeza, la que a veces te dice que no eres lo bastante bueno, o que deberías tomarte una última copa, o que está lloviendo, así que deberías saltarte ese footing. ¿Deberías hacer caso a esa voz?

Aprende a responder en lugar de simplemente reaccionar.

Como parte de un experimento de la Universidad de Wisconsin, se sometió a dos grupos de personas a una sonda caliente colocada en la piel sensible de debajo de la muñeca. Suena sádico, pero todo era en nombre de la ciencia. Verás, el experimento se diseñó para medir cómo experimentamos el dolor. Y mientras que un grupo se seleccionó al azar, el otro estaba formado por meditadores de élite. Ambos grupos dieron la misma puntuación a la intensidad del dolor. Pero los meditadores calificaron la experiencia como unas tres veces menos desagradable que los no meditadores.

¿Por qué? La meditación, centrada en no juzgar y estar presente en el momento, ayuda a crear un espacio entre un estímulo -en este caso, una sonda caliente- y la forma en que calibramos nuestra respuesta a él. El grupo aleatorio experimentó una triple dosis de malestar. No sólo registraron el dolor de la sonda, sino también la incomodidad de anticipar el estímulo y la respuesta emocional automática y negativa que se desencadenó inmediatamente después. Por el contrario, los meditadores experimentaron el dolor, pero fueron capaces de reducir la velocidad, calmarse e impedir que se activaran los hábitos reflejos; en otras palabras, sintieron la sensación, pero pudieron evitar un ataque de nervios.

¿Cómo puedes alcanzar este nivel de fortaleza? Bueno, los estudios demuestran que incluso cuatro días de entrenamiento en atención plena pueden mejorar enormemente los resultados a la hora de enfrentarse a estímulos negativos. ¿Una solución aún más sencilla? Deja de intentar sobreponerte al dolor. Irónicamente, esto crea un efecto doblemente negativo. Si alguna vez te han dicho que te calmes cuando estás incandescente de rabia, sabrás lo completamente inútil -e incluso exasperante- que es ese consejo. Sin embargo, es un movimiento que nos hacemos a nosotros mismos todo el tiempo cuando nos duele algo.

Imagina a un corredor de maratón al que le arden los isquiotibiales. Quizá esté teniendo una conversación interna de pánico: Oh no, esto duele. Esto es una agonía. Ignóralo. Aguanta. ¡Pero duele mucho! Esto no crea mucho espacio entre el estímulo y la reacción.

Una conversación tranquila, en cambio, deja espacio para una respuesta más reflexiva. Podría sonar algo así Oh, no, esto duele. No pasa nada, es normal. Mantente relajado. Sigue respirando. Tú puedes.

El ingrediente secreto de la verdadera resiliencia es el empuje.

¿Qué separa a los campeones del mundo de otros atletas de élite? ¿Cuál es el factor X que permite a un pensador inteligente e innovador fundar una empresa o inventar un producto que hace olas, mientras que su compañero igualmente inteligente e innovador apenas hace una ola? ¿Por qué algunas personas pueden esforzarse más, durante más tiempo, y alcanzar una excelencia superior a la media?

Impulso.

Incluso cuando te sientes completamente agotado y al borde del colapso, puedes seguir adelante. Tu cerebro tiene un gran interés en mantenerte vivo y sano: no te dejaría seguir hasta que te quedara literalmente un cero por ciento que dar. Pero algunos de nosotros podemos agotar nuestros depósitos mucho más que otros, llevándolos casi al vacío. Las razones de ello son un fuerte sentido de la motivación y el empuje.

Antes de profundizar en el impulso, hagamos un inciso sobre el tema de la motivación. Edward Deci, profesor de psicología, realizó en una ocasión un experimento en el que se entregaron bloques a dos grupos y se les pidió que recrearan una construcción elaborada. Al grupo A no se le dio ningún incentivo, pero encontraron motivación intrínseca al completar bien su tarea. Al grupo B se le dio una motivación extrínseca: en este caso, una recompensa económica por cada construcción. Entonces, ¿qué grupo estaba más motivado? El grupo B, obviamente… al menos al principio. Una vez eliminada la recompensa económica, se sintieron mucho menos motivados. Algunos dejaron de construir por completo.

La lección es que la motivación intrínseca es más importante que la extrínseca. También es más sostenible. Las motivaciones extrínsecas pueden cambiar o desaparecer en cualquier momento. La motivación intrínseca es firme. Así que si quieres tener éxito en algo, recurre a la motivación intrínseca. ¿Y si no encuentras ninguna? Pregúntate si persigues los objetivos adecuados.

Resumen

Lo más importante que debes sacar de todo esto es

Actuar con dureza y ser duro son dos cosas distintas. Alejarte de las nociones erróneas de dureza y, en su lugar, escuchar a tu cuerpo, tus emociones y tu voz interior te permitirá desarrollar la resiliencia duradera necesaria para superar incluso los retos más desalentadores.

Y aquí tienes más Consejos:

Tómate un tiempo.

Si te cuesta enfrentarte a un estímulo negativo, intenta tomar perspectiva. Pregúntate cómo te sentirás al respecto dentro de seis meses, o un año, o diez años. Es una forma muy rápida de crear espacio en torno al estímulo y replantear su significado.