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Disney’s Land / La tierra de Disney

Disney's Land / La tierra de Disney

Richard Snow

Descubre lo que dio forma e influyó en los planes de Disney para Disneylandia.

Es el 31 de agosto de 1948, y Walt Disney acaba de regresar de la Feria del Ferrocarril de Chicago. Está sentado en su despacho y redactando un memorándum. ¿Su título? Parque de Mickey Mouse.

Describe un pueblo con una estación de ferrocarril construida alrededor de un parque. Tiene bancos en el parque, junto con un quiosco de música, fuentes para beber y vegetación. Lo describe como “relajante, fresco y acogedor”.

Planea un ayuntamiento, estaciones de bomberos y policía, un teatro de ópera, un cine y tiendas de juguetes, pasatiempos, magia y dulces. Y también incluye paseos: Un coche de caballos para llevar a los que no quieran caminar desde la entrada principal hasta la estación de ferrocarril. Una pista donde los niños pueden montar en ponis. Una diligencia que pasará por una granja, una aldea de nativos americanos y un viejo molino. Y, por si fuera poco, un tren de carga de burros que pueda llevar a diez niños a la vez.

Algunas de estas ideas se harían realidad, pero una cosa era segura: su visita a la Feria del Ferrocarril había reforzado su determinación de construir su propio ferrocarril. Y así lo hizo. Funcionó durante unos años, en los terrenos de su casa de Holmby Hills. Pero tras un descarrilamiento y una lesión de una niña de cinco años, hizo que lo retiraran.

Aunque a Disney le había encantado tener su propio ferrocarril personal, su tiempo había terminado. Había aprendido todo lo que podía sobre la creación de una experiencia para sus invitados, con una narrativa y escenas que cambiaban y se mezclaban entre sí. Tenía planes más grandes en el horizonte.

En estas ideas, descubrirás

  1. cómo el sueño de Disney estuvo a punto de no realizarse
  2. cómo un problema en Fantasilandia estuvo a punto de cerrar el parque; y
  3. cómo dos palabras escritas en una postal crearon una montaña.

 

•••

De los humildes comienzos a un ratón de convivencia.

Es el 17 de julio de 1955. Son las 4 de la mañana y Walt Disney está buscando algo que hacer. Los sonidos de las sierras, los martillos y las carretillas elevadoras le rodean mientras los obreros dan los últimos toques a Disneylandia. Tan sólo dos años antes, este lugar tenía 160 acres de naranjos. Ahora hay una plétora de “tierras” que rodean un castillo de cuento de hadas, como el Oeste Americano, un río selvático y el País de Nunca Jamás de Peter Pan, todo ello rodeado por una vía férrea con un tren de vapor en pleno funcionamiento.

Miles, o incluso decenas de miles, de decisiones han llevado a este punto. Pronto, multitudes de personas, incluidos gobernantes y estrellas de cine, acudirán cuando Disneylandia abra sus puertas por primera vez. Todavía hay un par de detalles que suavizar. Pero por la mañana, Disney abrirá el parque a la prensa, y organizará el mayor programa de televisión en directo de la historia. Da por terminada la noche, sube las escaleras a su apartamento del segundo piso sobre el parque de bomberos y se retira a la cama.

A las 6:00 de la mañana ya está levantado y vestido de nuevo: hay que ensayar en la televisión. Pero hay un obstáculo más que superar antes de poder asistir a eso. Durante la noche han pintado el parque de bomberos y la pintura se ha secado. Tiene que llamar a un obrero para que desatasque la puerta y pueda salir…

Walter Elias Disney nació en 1901, y sus primeros años los pasó en la granja de sus padres. Tras una serie de traslados familiares -primero a Kansas City y luego a Chicago-, Disney falsificó su certificado de nacimiento para poder alistarse en la Cruz Roja. Pero la guerra ya había terminado cuando el joven de 16 años llegó a Francia tras el armisticio del 11 de noviembre de 1918.

Al volver a Estados Unidos en 1919, tuvo un par de trabajos de corta duración, y luego se incorporó a la Kansas City Film Ad Company, que producía películas promocionales para empresas locales. Allí empezó a producir anuncios de dibujos animados que se proyectaban en los cines locales. Éstos evolucionaron hasta convertirse en dibujos animados cada vez más largos derivados de cuentos de hadas, que culminaron en el ambicioso País de las Maravillas de Alicia, que le llevó a la bancarrota en 1923.

Disney se trasladó a Los Ángeles tras recibir un contrato de un distribuidor para producir episodios de Alicia. Allí, su hermano Roy se convirtió en su gerente comercial, cargo que ocuparía el resto de la vida de Disney. En Los Ángeles también conoció a Lillian Bounds, que se convirtió en la secretaria del equipo. Unos meses después, ella y Disney se casaron.

Alicia duró hasta 1927. A continuación llegó Oswald el Conejo Afortunado, que fue un gran éxito. Pero tras un desencuentro con Universal Pictures, que ahora poseía los derechos de su nueva creación, Disney concibió un nuevo personaje: Mortimer. Al final se decidió por un nombre más amigable, y así nació Mickey Mouse.

Mientras el conejo no tan afortunado caía en la oscuridad, Mickey saltó a la fama, y Disney con él. La guionista y columnista de cine americana Louella Parsons llegó a comentar que “Mickey Mouse tiene más seguidores que nueve décimas partes de las estrellas de Hollywood”.

Precursores de Disneylandia y un sueño casi roto.

En 1933, Disney creó Los tres cerditos, considerado el cortometraje de animación más exitoso de la historia. Y luego, en 1934, se embarcó en la producción del primer largometraje de dibujos animados del mundo. Casi cuatro años después, y un millón de dólares por encima de su presupuesto inicial de 500.000 dólares, Blancanieves y los siete enanitos se estrenó en el Carthay Circle Theatre de Los Ángeles el 21 de diciembre de 1937.

El estreno proporcionó a Disney la oportunidad de realizar una de sus primeras incursiones en la exhibición del tipo de entretenimiento que más tarde tendría en Disneylandia. Se exhibió la cabaña de tres metros de altura de los enanos, rodeada de setas gigantes amarillas, azules y rosas; árboles con ojos y brazos que intentaban agarrar a los visitantes; una mina de diamantes; y un jardín con un arroyo que impulsaba una rueda de molino. Y, por si fuera poco, siete enanitos trabajaban en las minas y ofrecían un espectáculo para niños y adultos. Blancanieves y los siete enanitos se convirtió en el mayor éxito de 1938, y en la película sonora más exitosa de su época.

Pero a principios de la década de 1950, una visita a la atracción costera de Nueva York, Coney Island, estuvo a punto de hacer que Disney abandonara por completo la idea de un parque de atracciones. En sus propias palabras, lo encontró “destartalado y feo”, y describió a la gente que lo dirigía como “desagradable”. Lo encontró todo espantoso, llegando a declarar que era “casi suficiente para destruir tu fe en la naturaleza humana”.

A pesar de esa visita, Disney siguió adelante, decidido a que su parque no fuera así. En cambio, sería un lugar donde toda la familia pudiera divertirse junta.

En 1948, Disney había estrenado una película titulada Tan querido para mi corazón. Trataba sobre un niño del Medio Oeste, Jeremiah Kincaid, y su travieso cordero negro. Disney decidió esculpir escenas de la película en miniatura; la primera fue la Cabaña de la Abuela Kincaid. La expuso en el Festival de la Vida Californiana en 1952. La gente estaba tan fascinada que veía y escuchaba el espectáculo de dos minutos una y otra vez. Disney quería que el espectáculo saliera a la calle, pero no supo cómo poner en práctica su idea de “Disneylandia”.

Mientras se trabajaba en la siguiente escena, un cuarteto de barberos, Disney decidió de repente que quería que las escenas estuvieran pobladas por figuras accionadas mecánicamente. Entonces, mientras uno de los trabajadores estaba montando la escena de la barbería mecánica, el trabajo se detuvo bruscamente.

Disney había decidido que iban a hacerlo “de verdad”.

Encontrar un emplazamiento y asegurar la financiación eran dos aspectos que presentaban dificultades.

En el libro de Disney, “de verdad” significaba más grande. Había empezado a imaginar planes para la calle principal de Disneylandia con “tierras” a su alrededor que representaran el Viejo Oeste, un viaje por el río de la selva, el futuro, una tierra de fantasía basada en sus dibujos animados y otras. Pero una cosa seguía siendo difícil: ¿dónde podría situarse un parque así?

La primera idea de Disney fue el terreno situado detrás del estudio, pero con dos acres y medio, era demasiado pequeño para su visión. Se estudió un terreno de 16 acres junto al río, frente al estudio de Burbank, pero una disputa con el ayuntamiento archivó esa idea.

No importaba: la visión de Disney de lo que sería Disneylandia también se había quedado pequeña. Su imaginación no tenía límites. Contrató al Instituto de Investigación de Stanford y les encargó que encontraran un terreno de 150 acres en algún lugar del sur de California.

Tras considerar 71 terrenos potenciales en cinco condados, el Instituto de Investigación de Stanford acabó por decidirse por Anaheim, una somnolienta ciudad de provincias del condado de Orange, justo al sureste del centro de Los Ángeles. En aquella época, esta pequeña ciudad tenía una superficie de sólo 4 millas cuadradas y una población de 15.000 habitantes. Sin embargo, tenía ambiciones y quería atraer nuevas industrias. Tras varios contratiempos -incluidos los especuladores que compraron terrenos integrales para los planes del lugar no sólo una vez, sino dos-, Disney fue finalmente el propietario de “un montón de naranjos y unas cuantas granjas decrépitas”.

También estaba prácticamente arruinado. La finca había costado 879.000 dólares. Si Disney iba a convertirlo en los planos e ideas que había plasmado en dibujos, necesitaría más dinero. Su plan era presentar una nueva serie de televisión de Disney junto con una vista aérea de las propuestas esbozada en una hoja de papel de seda de 43 por 70 pulgadas. El boceto, que Disney elaboró durante un fin de semana con la ayuda de Herb Ryman, se acercaba notablemente a lo que se convertiría en Disneylandia dos años después.

Pero había un problema. A pesar de los esfuerzos de su hermano, la mayoría de las empresas de televisión eran demasiado escépticas con respecto al parque de atracciones como para aceptar el proyecto. Finalmente, Roy llamó a Leonard Goldenson, presidente de la American Broadcasting Company.

Goldenson tenía un historial de rescate de empresas con problemas. En 1949, la ABC estaba al borde de la quiebra tras su paso de la radio a la televisión. Goldenson, que veía la televisión como una “marea irresistible”, compró la empresa en 1951 y fue fundamental para darle la vuelta.

Tras dos días de negociaciones, Roy y Goldenson estrecharon la mano en un acuerdo de siete años por valor de 40 millones de dólares, que incluía una garantía de 4,5 millones de dólares en préstamos para la construcción y un programa semanal de televisión de Disney. ¿El nombre de la nueva serie? Disneylandia.

Un Disney omnipresente se enfrentaba a problemas sindicales y fallos de última hora.

Las bicicletas eran la forma habitual de desplazarse en el recinto de Disneylandia, pero tenían la costumbre de estropearse con frecuencia. Pedirle al mecánico que arreglara la “bicicleta de Walt” lo conseguiría en ese momento. Pero, en realidad, Disney nunca montó en bicicleta. De hecho, nadie sabía cómo se las arreglaba para ir de un lugar a otro de la obra con tanta rapidez, simplemente caminando. Parecía que estaba en todas partes a la vez.

Disney también era un perfeccionista. No se podían cortar las esquinas en lo que respecta a los detalles. Un intento de utilizar barandillas de plástico a 12 metros de altura en los tejados de los edificios de Main Street, por ejemplo, no serviría. Aunque nadie podría notar la diferencia, el hierro forjado era imprescindible. Disney insistió en que los detalles eran los que harían que Disneylandia fuera única, incluso hasta el hecho de que las rocas que sostenían los trenes a escala de cinco octavos fueran reelaboradas para que tuvieran un tamaño proporcionado.

Disney quería asegurarse de que Disneylandia no acabara convirtiéndose en un parque de atracciones sucio como Coney Island. Decidió que la basura no debía permanecer en el suelo más de un par de minutos como máximo. Tras determinar que la empresa que había contratado para mantener el parque ordenado aún no estaba a la altura, envió rápidamente a su capataz a estudiar cómo los hoteles de clase alta retiraban su basura. No sólo eso, sino que se alejaba de un camión de comida con un perrito caliente en la mano; cuando se lo terminaba, marcaba el punto en el que debía colocarse un cubo de basura para el envoltorio.

A falta de unas semanas, Disney se enfrentó a otro problema: los sindicatos. El Gremio Americano de Artistas de Variedades afirmaba que los monólogos de los patrones en el Paseo de la Jungla caían bajo su jurisdicción. Por lo tanto, los barqueros tendrían que ser pagados como artistas escénicos. Por si fuera poco, el Sindicato de Camioneros afirmó entonces que subir y bajar a un niño a lomos de una mula debía ser un trabajo reservado a sus miembros.

Pero fue la huelga de los fontaneros y asfaltadores del condado de Orange la que estuvo a punto de paralizar los planes. Aunque al final accedieron a poner la fontanería, el tiempo era escaso: había que elegir entre los aseos y las fuentes de agua. Disney eligió los aseos.

En junio de 1955, cuando sólo faltaban dos semanas, las cosas estaban apretadas; no parecía que todo se fuera a hacer a tiempo. Gran parte del parque estaba sin terminar, y mucho de lo que estaba terminado no funcionaba correctamente. Se descubrió que el Vuelo de Peter Pan era demasiado ruidoso y hubo que rediseñarlo. Las puertas entre las secciones de la atracción de Blancanieves no se abrían con la suficiente rapidez, por lo que los coches chocaban contra ellas. Además, hubo que hacer frente a nuevos obstáculos, como la llegada de los equipos de televisión.

La noche del 16 de julio, alimentados por varias cajas de cerveza, los equipos seguían arreglando cosas. Disney ayudó a terminar de pintar el telón de fondo del calamar gigante en la exposición del Nautilus. Cuando por fin se fue a la cama, estaba escuchando cómo se vertía el asfalto en Town Square.

Una extravagancia televisiva y un puñado de dientes.

Y volvemos al 17 de julio de 1955. Ese día, la población de Estados Unidos era de unos 169 millones de personas. Un increíble 55,2% de la población -unos 90 millones de personas- vio el clímax del programa de televisión de Disney, Dateline: Disneylandia. Eso es incluso más de lo que vería el alunizaje.

Aunque Disney era la estrella del programa, su amigo Art Linkletter -un popular presentador de radio y televisión de la época- accedió a copresentar el programa. Linkletter eligió también a otros dos amigos suyos para que fueran copresentadores. Uno era Robert Cummings, que acababa de aparecer en la película de Hitchcock Dial M for Murder junto a Grace Kelly. El otro era un “actor encantador” que llegó a alcanzar el más alto cargo gubernamental en EEUU: nada menos que Ronald Reagan.

Reagan quería ver el guión de la obra, pero no lo había. La idea era que improvisaran toda la emisión. Pero, finalmente, se le proporcionó a Reagan alguna información sobre cada uno de los personajes que vería.

Durante la emisión surgieron algunos problemas imprevistos. Por ejemplo, Linkletter empezó a desgranar una lista de personajes del desfile, pero los espectadores no vieron a ninguno de ellos en sus pantallas. A Linkletter le habían dado un monitor para que pudiera ver lo que veían las cámaras, pero la tarde del desfile, el sol daba directamente sobre ese monitor. No pudo ver nada, y las cámaras tuvieron que seguirle a él. Sin embargo, el espectáculo se emitió sin ningún problema.

En Disneylandia, la situación era un poco más caótica. El día del preestreno para la prensa había sido concebido como un evento con invitación. Se habían emitido 11.000 entradas, con entrada escalonada y franjas horarias de tres horas. Pero nadie se ciñó a las franjas horarias, y muchos poseedores de entradas llevaron invitados adicionales. Las entradas se habían impreso con antelación, por lo que también habían estado al alcance de los falsificadores. Y algunos asistentes al parque entraron sin ni siquiera una entrada falsa: un hombre emprendedor se limitó a colocar una escalera sobre la valla y dejó entrar a la gente por 5 dólares cada uno. Oficialmente, la asistencia de ese día fue de 28.154 personas, pero algunos la cifran en más de 50.000.

Otros problemas fueron que las concesiones de comida se agotaron a mediodía, que los servicios higiénicos eran inadecuados y las colas eran tan largas como las de las propias atracciones, que los zapatos de tacón se atascaban en el asfalto recién colocado y que la ropa se cubría de pintura aún húmeda. En Fantasilandia las cosas estuvieron a punto de ser críticas cuando una fuga de gas hizo que los funcionarios se preguntaran si tendrían que evacuar el parque; por suerte, se arregló rápidamente. Las atracciones empezaron a fallar. Y los reguladores de velocidad defectuosos de algunos coches de la atracción Autopia provocaron accidentes. Un niño incluso tuvo que ser escoltado a los primeros auxilios con un puñado de sus propios dientes.

Al día siguiente, la cobertura de la prensa fue brutal. Hubo quejas sobre las multitudes, las colas para las atracciones y las lágrimas de los niños que no podían acercarse a las atracciones. Un informe llegó a concluir que todo el mundo estaba de acuerdo en que había sido “el día más desagradable” de sus vidas.

Clientes que pagan, una montaña y una tos persistente.

Era la mañana del lunes 18 de julio de 1955. A pesar de los problemas y contratiempos del día anterior, los primeros clientes de pago estaban llegando a Disneylandia. Por desgracia, los desastres del día siguieron el mismo patrón que el día del preestreno para la prensa, incluso hasta la fuga de gas en Fantasilandia.

A partir de ese momento, Disney trabajó incansablemente para asegurarse de que el dinero siguiera llegando. En primer lugar, se aseguró de que todo el equipo funcionara correctamente. Lo segundo en la agenda era terminar las atracciones que no habían estado listas el día de la inauguración del parque. Para conseguirlo, Disney anunció que el 16% de los ingresos volverían al parque.

También quería mejorar las relaciones con la prensa, por lo que ofreció visitas exclusivas al parque con escolta para que los periodistas dieran una segunda oportunidad a Disneylandia. Fue sincero con ellos, admitiendo que el parque se había abierto prematuramente, y se aseguró de que vieran que las mejoras ya estaban en marcha. Su estrategia funcionó. En agosto, empezaron a aparecer titulares más favorables. Los artículos hablaban de toda la diversión que se podía obtener, así como de la calidad de los materiales utilizados, el carácter afable de los empleados, las inusuales atracciones y la variedad de comida y bebida disponibles.

En 1958, durante el rodaje de El tercer hombre en la montaña, a la sombra del Cervino, Disney envió a uno de sus directores artísticos, Victor Green, una postal de la montaña. En ella sólo había dos palabras: “Construye esto”. Nadie lo consideró una broma. Inmediatamente se empezó a trabajar en una maqueta a escala de la montaña: 147 pies de altura frente a los 14.700 pies del Matterhorn. También se construyeron dos revolucionarias atracciones de trineo en tubo continuo, una innovación que luego se copiaría en muchos otros parques de atracciones.

El 15 de junio de 1959, Disney organizó otra extravagancia televisiva: Disneylandia ’59. Richard Nixon, entonces vicepresidente de los Estados Unidos, inauguró el nuevo monorraíl del parque. Todo funcionó a la perfección, excepto la bandera noruega que ondeaba en el Matterhorn en lugar de la suiza. Las nuevas atracciones y el monorraíl fueron un éxito inmediato.

Después de 1959, Disney siguió pendiente de Disneylandia, pero otros proyectos -como la Feria Mundial de Nueva York de 1964, y Walt Disney World y Epcot en Florida- lo alejaron. Sin embargo, en otoño de 1966, una tos que llevaba tiempo desarrollándose empeoró. En noviembre de ese año, los médicos descubrieron un tumor del tamaño de una nuez en el pulmón izquierdo de Disney. Le operaron inmediatamente y le extirparon todo el pulmón.

Aunque Disney consiguió volver al trabajo durante unas semanas, murió alrededor de las nueve de la mañana del 15 de diciembre, justo diez días después de su sesenta y cinco cumpleaños. Al anunciar su muerte en la CBS, el periodista Eric Sevareid dijo que Disney “era un original… un feliz accidente; uno de los más felices que ha vivido este siglo”.

El funeral de Disney fue privado, y la familia enterró sus cenizas al día siguiente de su muerte. Ahora, en el apartamento del parque de bomberos de Disney, en Disneylandia, la luz de la ventana arde toda la noche, todas las noches.

Disneylandia ha acogido a muchos visitantes famosos a lo largo de los años: desde los presidentes estadounidenses Harry Truman, Dwight Eisenhower y John F. Kennedy hasta los reyes de Bélgica y Marruecos, pasando por el Sha de Irán, el presidente indonesio Sukarno y el primer ministro de la India Jawaharlal Nehru. Pero algunos no fueron tan afortunados. Famosamente, en 1959, en una gira de once días por EE.UU., al primer ministro soviético Nikita Jruschov se le negó esa oportunidad porque las autoridades americanas argumentaron que no podían garantizar su seguridad.

Hoy en día, hay 12 parques Disney repartidos por todo el mundo. Pero el propio Disney sólo vio el Disneyland original en Anaheim. Su presencia todavía se puede sentir claramente en el diseño. Es más íntimo. Su Main Street no es sólo una “vía alegre” que conduce a las tierras que la rodean, sino una “declaración autobiográfica” sobre su juventud y la de Estados Unidos.