Eleva tus habilidades de liderazgo y negocios

Súmate a más de 52,000 líderes en 90 empresas mejorando habilidades de estrategia, gestión y negocios.


Construir para el mañana, por Jason Feifer

Construir para el mañana, por Jason Feifer

Construye para el Mañana (2022) es un plan de acción que detalla cómo navegar por las cuatro fases del cambio: Pánico, Adaptación, Nueva normalidad y No volvería atrás. Detalla historias de cambios dramáticos en el pasado que nos trajeron las cosas que disfrutamos hoy, así como las lecciones aprendidas de varios empresarios que vivieron cambios monumentales y salieron airosos.

Sobre el autor

Jason Feifer es el redactor jefe de la revista empresarial americana Entrepreneur y presentador de los podcasts Build for Tomorrow y Problem Solvers. También ha enseñado sus técnicas de adaptación al cambio en empresas como Microsoft, Chipotle y Pfizer.

Adáptate al cambio con rapidez y éxito.

La pandemia del COVID-19 fue un cambio monumental para la gente de todo el mundo. Probablemente recuerdes claramente dónde estabas cuando tu gobierno ordenó un bloqueo total. ¿Y por qué no lo harías? Ese fue un momento que cambió la vida de cada uno de nosotros, y la mayoría de la gente sólo deseaba volver a la normalidad.

Si te tomas el tiempo de pensarlo, nos enfrentamos a grandes cambios como éste todo el tiempo. Puede que no sean tan grandes como una pandemia global que paralice el mundo, pero a menudo pueden ser igual de inquietantes para nuestras vidas individuales. Puede que tu idea de negocio no haya funcionado, o que tengas que cambiar de ciudad. El cambio puede ser intimidante y dar miedo.

Pero no tiene por qué ser así. Tu respuesta al cambio puede ser algo distinto al miedo o al pánico. Lo único que hace falta son unas cuantas técnicas que te ayuden a prepararte para el futuro. Y ahí es donde entra este resumen de Build for Tomorrow de Jason Feifer.

En este resumen, describiremos las cuatro fases del cambio: Pánico, Adaptación, Nueva normalidad y No volvería atrás. También cubriremos las técnicas necesarias para navegar por el cambio, de modo que puedas estar preparado para construir el mañana que realmente deseas.

El cambio crea pánico cuando tienes miedo de perder lo que estás acostumbrado.

En una época en la que la música sólo se interpretaba en directo, John Philip Sousa se encontraba entre los nombres de renombre en este campo. Compuso la marcha patriótica Americana “The Stars and Stripes Forever” y la marcha oficial del Cuerpo de Marines de EEUU “Semper Fidelis”. Éstas, junto con sus muchas otras obras maestras, le catapultaron a la fama.

Pero, por desgracia, su reinado en la industria musical se vio truncado por dos avances tecnológicos: el fonógrafo, que grababa y reproducía música, y la radio, que transmitía música directamente a los hogares.

Estos dispositivos eran nuevos entonces y Sousa los veía como una amenaza. Creía que el fonógrafo y la radio cambiarían el mundo a peor. La gente ya no iría a los conciertos, nadie compraría partituras y las emisoras de radio dejarían de llamar a los músicos para que interpretaran sus canciones en directo.

En resumen, Sousa entró en pánico. Pensaba en todo lo que perdería: su dinero, su carrera y probablemente incluso su popularidad. Tenía miedo de abandonar la buena vida a la que estaba tan acostumbrado. Así que luchó contra el cambio. Proclamó y escribió activamente sobre lo malas que eran estas nuevas máquinas y cómo estaban destruyendo a la humanidad.

En muchos aspectos, nos parecemos mucho a Sousa. Cuando nos enfrentamos al cambio, a menudo nos centramos en todas las cosas buenas que estamos perdiendo. ¿Mudarnos a una nueva ciudad? ¡Perderemos a nuestros amigos! ¿Conseguir un trabajo en un campo diferente? ¡Perderemos nuestro sentido de la identidad! ¿Vivir una pandemia? ¡Perderemos las interacciones cara a cara!

Es fácil identificar las cosas que perderemos cuando nos enfrentamos a un cambio drástico. Para empeorar las cosas, no nos limitamos a centrarnos en la pérdida: también tendemos a extrapolarla. Pensamos que la pérdida de una cosa llevará a la pérdida de otra, incluso cuando no tenemos pruebas sólidas que lo respalden. Esto nos lleva a un pánico total, en el que intentamos evitar que se produzca el cambio, pero creamos grandes errores que nos perjudican en el proceso.

Y, por supuesto, tú, definitivamente, no quieres salir perjudicado. Así que, ¿cómo puedes calmar el pánico? Lo veremos en la siguiente sección.

Para superar el pánico, céntrate en lo que vas a ganar.

Si queremos superar la fase de pánico, tenemos que enfocar el cambio desde un punto de vista totalmente diferente. En lugar de pensar en las cosas que perderíamos, debemos centrarnos en las cosas que ganaríamos y en las oportunidades que presenta el cambio.

Volvamos a Sousa. Le preocupaba tanto que el fonógrafo y la radio le arrebataran su carrera que no se dio cuenta de las infinitas posibilidades que estos nuevos aparatos podían aportarle. Sí, es cierto que cuando la música grabada sustituyó a las actuaciones en directo, despojó a muchos músicos de sus puestos de trabajo. Pero este mismo cambio también allanó el camino para que otros músicos crecieran en popularidad.

El fonógrafo y la radio permitieron a los músicos tocar por fin su música las 24 horas del día y en lugares lejanos, algo que no podían hacer con las actuaciones en directo. Al fin y al cabo, los viajes eran caros y sólo había un número determinado de horas al día. Pero como sus grabaciones se distribuían por todo el mundo, podían llegar a un público más amplio e incluso ganar dinero mientras dormían.

El auge del fonógrafo y de la radio también impulsó la creación de nuevos puestos de trabajo para más personas en la industria musical. Se construyeron estudios de grabación y surgieron funciones como las de ingeniero de sonido, gerente de estudio, DJ y fabricante de equipos de grabación. Esta convulsión sísmica puede haber provocado algunas pérdidas, pero al mismo tiempo dio lugar a muchas más ganancias.

Y en cuanto a Sousa, acabó descubriendo también estas ganancias. Se tranquilizó cuando vio que seguía ganando dinero con las grabaciones, y se dio cuenta de que en realidad no estaba perdiendo nada, sino que estaba ganando un medio de distribución.

Ese es el secreto para calmar el pánico. Tienes que observar el cambio y ver las ganancias en lugar de las pérdidas. Esto no será fácil de hacer cada vez. A veces, es un reto señalar exactamente lo que puedes ganar con algo nuevo. Pero simplemente creyendo que te beneficiarás del cambio, aunque no estés seguro de cuáles son esos beneficios, podrás salir del pánico y pasar a la siguiente fase: Adaptación.

Encuentra tu verdadero propósito para ayudarte a adaptarte al cambio.

Hemos identificado que el pánico proviene del miedo a perder las cosas a las que estás acostumbrado, y en el proceso, crees que también te perderás a ti mismo. Imagina que trabajas como reportero de un periódico, y entonces el sector empieza a morir. Ahora tienes que encontrar un trabajo en otra parte. Cuando pases por ese cambio de carrera, lo primero que probablemente sentirás es que tu identidad se tambalea. Si ya no eres periodista, ¿qué eres?

Aquí es donde puedes hacer una pausa y empezar a definir tu verdadero propósito: tu porqué. Tras superar el pánico y creer que te esperan oportunidades más grandes y brillantes, ahora tienes que adaptarte a ese cambio. Adaptarse a los cambios significa determinar qué parte de ti cambia y cuál no.

Tomemos Foodstirs como ejemplo. En 2019, los tres cofundadores de esta empresa de productos dulces horneados decidieron cambiar de marca y crear una nueva línea de productos: productos envasados como minidonuts y bocados de brownie. Esto podría transformar su empresa, que pasaría de ser un productor de mezclas para hornear únicamente, a un productor de productos envasados también. Naturalmente, estaban entusiasmados con el lanzamiento a principios de 2020, pero entonces, llegó el brote de COVID-19. Todo el mundo dejó de comprar productos horneados y empezó a comprar mezclas para hornear para entretenerse mientras estaban atrapados en casa.

Los cofundadores desecharon su lanzamiento. ¿Pero qué significaría esto para su cambio de marca? Fue entonces cuando recordaron de qué iba realmente su empresa. Su misión principal no era vender productos envasados, sino aportar alegría a la vida de las personas. Y tanto si venden mezclas para hornear como productos envasados, siguen cumpliendo su misión tal y como siempre habían planeado hacer.

Eso es exactamente lo que es tu “por qué”. Es tu base para hacer las cosas. El propósito central que nunca cambia, independientemente de los cambios que se produzcan en tu vida. Es una cosa totalmente diferente de tu qué, o de las cosas que haces. Tu qué cambia constantemente en función de los recursos y las oportunidades que se te presentan. Para adaptarte a estos cambios, ten siempre presente tu por qué. Así, no te sentirás sacudido y volverás al pánico.

Adáptate al cambio antes de que te veas obligado.

La adaptación al cambio no termina después de determinar tu motivo principal. Para adaptarte con éxito al cambio, tienes que ser el instigador del mismo. Sí, ya hemos establecido que el cambio da miedo y a menudo es doloroso, y nadie quiere pasar por eso. Puede que pienses que es una tontería iniciar el cambio en lugar de sentarte y esperar a que te suceda a ti. Pero fue exactamente así como Sam Calagione, fundador de la cervecería artesanal Dogfish Head, ganó la partida a largo plazo.

En 2003, Calagione elaboró una sabrosa India Pale Ale -o IPA- con un 6% de alcohol por volumen. La llamó IPA de 60 minutos. Fue un éxito. De hecho, tuvo tan buena acogida que empresarios de todo el país empezaron a llamar a su cervecería para hacer pedidos para sus licorerías, bares y restaurantes. Tres años después, la 60 Minute IPA seguía vendiéndose, y casi alcanzaba el 70 u 80 por ciento de las ventas de Dogfish.

Ahora bien, cualquier otro empresario habría aprovechado esto y habría producido más, pero no Calagione. En realidad, no estaba nada contento con estas cifras. Estaba preocupado, y con razón. Se dio cuenta de que con tantos establecimientos que llevaban su 60 Minute IPA, la gente pensaría que su cervecería era una marca de IPA, cuando en realidad produce muchos tipos de bebidas igualmente sabrosas.

Calagione no quería que se le etiquetara como productor sólo de IPA. Conociendo muy bien la industria cervecera, se dio cuenta de que, tarde o temprano, el amor por su 60 Minute IPA se desvanecería. El gusto del público cambiaría y se pasaría a la siguiente cerveza de moda. ¿Qué pasaría entonces con su empresa? Sería conocida como una marca de IPA, es decir, “vieja”.

Así que, antes de que las cosas se le fueran de las manos, Calagione hizo el cambio él mismo. Decidió limitar las ventas de 60 Minute IPA a sólo el 50%. Esto provocó un mar de comentarios de odio y demandas, pero se mantuvo firme. En lugar de ceder y producir más de su bebida más vendida, ofreció a los clientes sus otras cervezas. Al fin y al cabo, saben igual de bien que la 60 Minute IPA, si no mejor.

Calagione consiguió convencer a la gente de que probara toda la gama de sus cervezas, y esta decisión acabó dando sus frutos. Hoy, las IPA ya no están en la cima de la pirámide, pero Dogfish Head sigue siendo tan querida como antes. No tiene la marca de un productor de IPA, sino de una cervecería que siempre está elaborando algo nuevo. Y eso ocurrió porque Calagione inició el cambio y no esperó a que se produjera.

Tú también puedes ser lo suficientemente valiente como para hacer el cambio primero. Así tendrás más control y más tiempo para adaptarte y prepararte para la Nueva Normalidad. Estás más al mando de lo que crees.

Transición fácil a la Nueva Normalidad trayendo al presente elementos familiares del pasado.

Ya has superado el pánico y te has adaptado al cambio. Ahora, estás preparado para navegar por la tercera fase del cambio: la Nueva Normalidad. Por desgracia, no es tan fácil como parece. Puede que los nuevos cambios te gusten de verdad por las oportunidades potenciales que ofrecen, pero tu cerebro no está preparado para dejar de lado el pasado. Probablemente te sentirás nostálgico, y seguirás queriendo tener tus cosas antiguas a pesar de haberte aclimatado a las nuevas.

Entonces, ¿cómo puedes superar este problema? Construye un puente de familiaridad. Toma algo de tu antigua experiencia y añádelo a la nueva oportunidad que tienes delante.

Para apreciar realmente lo impactante que es el Puente de la Familiaridad, remontémonos a principios de los años 50, cuando se introdujeron los ascensores totalmente automáticos. Antes de eso, los ascensores necesitaban un operario para funcionar, y esto suponía algunas molestias. Los operarios, al igual que muchos otros trabajadores, salían a las 5 de la tarde, así que si te perdías eso, tenías que tomar las escaleras. También había ocasiones en las que los sindicatos de operarios se ponían en huelga y abandonaban sus puestos sin previo aviso, interrumpiendo el flujo de tráfico peatonal en el edificio.

Por eso, cuando se introdujeron los ascensores totalmente automáticos, los fabricantes previeron una adopción generalizada del producto por parte de los consumidores de inmediato. Al fin y al cabo, eliminaba la necesidad de un operador, ¡y podías coger el ascensor cuando quisieras!

Pero la respuesta que obtuvieron del público fue todo lo contrario. Todo el mundo tenía miedo de la caja mágica sin operario. Pensaban que era insegura porque no había nadie que se hiciera cargo si algo iba mal.

Tras conocer las preocupaciones del público, los fabricantes de ascensores se pusieron a trabajar. Decidieron incorporar una voz femenina en los ascensores para hacer anuncios como “Subiendo” y “Bajando”. Sorprendentemente, esto y algunas otras técnicas de marketing dieron resultado. La gente empezó a aceptar los ascensores automáticos, ya que la nueva voz en off les hacía sentir que un humano estaba trabajando entre bastidores. Éste era el puente de familiaridad que necesitaban los ascensores automáticos.

La transición a tu Nueva Normalidad es sólo cuestión de encontrar tu versión de este puente.

Identifica lo que falta en tu Nueva Normalidad para llegar a tu momento de No Volvería.

Por fin estás en la última fase del cambio. Estás viviendo en la Nueva Normalidad en toda regla y estás casi en el punto en el que no querrías volver a como eran las cosas aunque pudieras. Estás casi en tu momento de “No volvería atrás”.

Pero, por alguna razón, no estás del todo a gusto con el cambio. ¿Qué es lo que falla?

Probablemente se deba al problema del 99 por ciento de presencia. Has llegado al 99 por ciento, pero aún te queda ese 1 por ciento por recorrer. Aunque sea pequeño, ese 1 por ciento puede suponer a veces la diferencia más significativa en tu camino. De hecho, puede ser el factor decisivo que te lleve de la Nueva Normalidad al No Volvería.

¿Cómo puedes identificar ese 1 por ciento para poder estar por fin completo? Jim McKelvey, cofundador del conglomerado tecnológico Square, sabe exactamente cómo hacerlo.

Hace más de una década, McKelvey y su amigo, Jack Dorsey, lanzaron Square Reader, un diminuto lector de tarjetas de crédito para dispositivos móviles como el iPad y el iPhone. Este innovador producto hizo posible que los pequeños negocios que no disponían de costosas máquinas de tarjetas de crédito pudieran por fin aceptarlas. Revolucionó el sector de los negocios y sus competidores se apresuraron a crear una imitación del Square Reader.

Pero la mayoría de ellos no lo consiguieron porque pensaron que el éxito de Square residía simplemente en la producción de ese diminuto dispositivo, cuando en realidad se debía a que abordaba una serie de otros problemas en el sector de las pequeñas empresas. Esto último fue lo que no consiguieron sus competidores. Claro que consiguieron desarrollar una imitación del Square Reader, pero no establecieron relaciones con las empresas de tarjetas de crédito ni trabajaron para reducir el coste de las comisiones de procesamiento. Llegaron al 99%, pero no tuvieron en cuenta el 1% restante.

Mientras estés en tu Nueva Normalidad, piensa no sólo en las ganancias que ofrece tu nueva experiencia, sino también en lo que podría faltar. Los competidores de Square pensaron que su dispositivo les hacía grandes, pero en realidad fueron las otras cosas las que les pusieron en la cima. Eso es lo que tienes que buscar: tu “pero realmente”.

Por ejemplo, puede que te hayan ascendido a un nuevo y temible puesto, pero en realidad estás dispuesto a aprender más habilidades que pueden ayudarte más adelante. Ahora que has identificado tu “pero realmente”, puedes trabajar en él para llegar finalmente a tu momento “no volvería atrás”.

Conclusiones

El mensaje clave de todo esto es que tu vida está en constante cambio, y que habrá muchos más cambios en el futuro. Pero la buena noticia es que puedes atravesar cada cambio con más rapidez y valentía ahora que conoces las cuatro fases del cambio. No perderás el tiempo entrando en pánico y resistiéndote al cambio. En lugar de eso, puedes saltar directamente a tu momento de no volver atrás y aprovechar las grandes oportunidades que te esperan. Y a partir de ahí, construir tu mañana será tan fácil como un pastel.