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Catalyst / Catalizador

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Las estrategias definitivas para ganar en el trabajo y en la vida
por Chandramouli Venkatesan

Quién debe leer

  • Profesionales ambiciosos
  • Ejecutivos y gerentes
  • Coaches y psicólogos laborales

Acerca de Chandramouli Venkatesan

Chandramouli Venkatesan es un autor y experto en gestión con más de 26 años de experiencia en el frente empresarial. Entre sus anteriores empleadores se encuentran Asian Paints, el mayor fabricante de pintura de la India, el gigante británico de la confitería Cadbury y Mirc Electronics. En la actualidad, Venkatesan es el director general de Pidilite Industries. También es autor de Get Better at Getting Better.

Acerca del Libro

Catalizador (2018) es la guía definitiva de la A a la Z para navegar por uno de los viajes más complicados de la vida: tu carrera profesional. Repleto de ideas prácticas basadas en los años de experiencia de primera mano del autor, Chandramouli Venkatesan, con los empresarios más exitosos de la actualidad, estas ideas arrojan luz sobre temas clave, desde la elección del jefe adecuado hasta el valor de tomarse las cosas con calma y convertirse en un líder eficaz.

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Desarrolla una carrera profesional extraordinaria.

¿Qué necesitas para construir una carrera de éxito? Un par de ingredientes son bastante obvios. Para empezar, necesitarás un trabajo que te guste. Un poco de esfuerzo a la vieja usanza tampoco te vendrá mal. Añade a la mezcla una pizca de inteligencia social y habilidades de comunicación de primera categoría y ya está todo listo. Pero aún nos falta un factor clave: los estímulos que ponen en marcha y apoyan tu crecimiento.

Piensa en ellos como catalizadores: las personas y acciones mágicas que precipitan el éxito. Ya sea un jefe que te anime a responder a tus propias preguntas, o el aprendizaje de por qué es tan importante posponer la gratificación, estos son los ingredientes activos que pueden acelerar tu carrera sin que te sientas quemado.

Los consejos y trucos de estas ideas están diseñados para lograr un éxito sostenible y a largo plazo. Empieza a ponerlos en práctica hoy mismo y no se sabe hasta dónde puedes llegar.

En el camino, aprenderás

  • Por qué preocuparse por ese próximo ascenso es una pérdida de tiempo;
  • Lo que la legendaria carrera entre la tortuga y la liebre nos dice sobre el tiempo; y
  • Algunas señales reveladoras de que tu próximo jefe es un buen partido para ti.

Centrarse en el crecimiento personal es mucho más satisfactorio que preocuparse por los ascensos.

El mundo empresarial actual es una carrera de ratas. Salir adelante significa ascender en el escalafón: cuanto más alto, mejor. Esa es la idea general, al menos. En realidad, las carreras profesionales rara vez avanzan tan rápido o sin problemas como nos gustaría. Es fácil sentirse frustrado.

Así que echemos un nuevo vistazo a tu relación con tu trabajo.

Una buena forma de empezar es dejar de lado la ilusión de control. Recuerda que la progresión de tu carrera no depende únicamente de ti. Al igual que un barco que navega por el océano, una carrera típica de 40 años tiene que sacar lo mejor de los imprevisibles vientos en contra y vientos en contra. A veces una industria está en auge y las personas de ese sector con habilidades especializadas tienen de repente una gran demanda. Si eres una de esas personas, este viento de cola te ayudará a llegar a tu destino: un ascenso y un sueldo mayor.

Sin embargo, en otras ocasiones, los vientos en contra ponen en jaque tu progreso. Piensa en alguien que ha sido un empleado comprometido y leal de la misma empresa durante años, esperando una oportunidad para ascender. Entonces, cuando su jefe anuncia finalmente su jubilación, la dirección anuncia una nueva estrategia y el puesto que tanto le costó alcanzar es eliminado por completo

Las carreras pueden ser imprevisibles, pero eso no significa que tengas que dejar que la preocupación por los ascensos y los aumentos te estrese. En su lugar, lo mejor es centrarse en tu propio crecimiento personal. Eso significa adquirir experiencia profesional y mejorar y ampliar tu conjunto de habilidades.

Imagina que eres un bateador de béisbol. Si te concentras en golpear cada bola que te lanzan de la forma más perfecta posible, hay muchas posibilidades de que ganes el partido. Sin embargo, si te acercas al plato sin pensar en nada más que en ganar el partido, probablemente estarás tan nervioso que acabarás fallando cada vez que hagas un swing.

Las carreras son así. Si te tomas tu vida profesional un swing a la vez en lugar de obsesionarte con el panorama general, acabarás destacando.

Creo que el crecimiento de la carrera es algo así: cuanto más te concentras en ella, menos efectiva es.

La experiencia es el fruto de un aprendizaje activo, no sólo de hacer un trabajo.

Las entrevistas suelen ser bastante formulistas, por lo que normalmente puedes adivinar muchas de las preguntas que surgirán mucho antes de que hayas entrado por la puerta. ¿La primera de la lista? La experiencia. Por lo general, dirás que has sido gerente, abogado o contable durante quince años, y la entrevista continúa.

Pero, ¿qué nos dicen realmente todos esos años sobre la calidad de la experiencia de alguien?

No mucho. El simple hecho de hacer algo no significa que seas bueno en ello. Piénsalo así: si alguien te preguntara cuánta experiencia tienes durmiendo o caminando, probablemente te reirías de la pregunta. Las haces en piloto automático, no tiene sentido hablar de ellas en términos de “experiencia”.

Pero si le dices a tu futuro jefe potencial que tienes cinco años de experiencia como gerente de RRHH, no se te escapará ni una ceja. La suposición implícita es que has pasado esa media década aprendiendo activamente y mejorando tu rendimiento. El problema es sencillo: Echa un vistazo a casi cualquier oficina del mundo y desmentirás al instante esa idea. Mucha gente realiza sus tareas diarias sin pensar en ellas en absoluto. ¡Eso no es experiencia real!

La experiencia es el fruto de un proceso de aprendizaje activo. Ese proceso tiene tres etapas: la práctica, la revisión de tu actuación y la adopción de medidas para mejorar en el futuro. Para ver cómo funciona, imagina a un gerente de ventas llamado Sr. B. El rendimiento del Sr. B normalmente sólo se revisa en términos de sus cifras de ventas. Sin embargo, cuando se trata de ganar experiencia, lo que realmente importa es lo que está aprendiendo de cada unidad de tiempo que pasa trabajando.

Así que si recientemente ha ayudado a contratar a nuevos miembros del personal, el Sr. B debería tomarse un momento para repasar las entrevistas y evaluar lo que salió bien, lo que salió mal y lo que podría mejorarse. Luego, cuando entreviste al siguiente candidato, debería trabajar para poner en práctica esas ideas y perfeccionar sus habilidades de entrevista. Esto también se aplica a todas las interacciones de venta que tenga con los clientes.

¿Por qué? Porque la evaluación activa y crítica de tu rendimiento te hace ser más consciente de tus defectos y de lo que puedes hacer para solucionarlos.

Las personas realmente eficaces comprenden intuitivamente que tienen que aprender cada hora y cada día.”

Buscar y contribuir a proyectos importantes es una gran manera de ganar experiencia.

¿Qué tienen en común las personas con más éxito? Una cosa: todos han contribuido a un proyecto importante de la empresa desde su inicio hasta su finalización.

Esto se llama ciclo de aprendizaje. Digamos que una empresa quiere lanzar un nuevo producto. El equipo tiene que identificar qué necesita el nuevo producto para funcionar, redactar un plan de negocio, desarrollar y probar prototipos y, por último, poner en marcha la infraestructura necesaria para la producción, las ventas y el servicio. Entonces, por fin, pueden lanzar el producto. Eso es un ciclo de aprendizaje completo.

Pero aquí está la advertencia: el simple hecho de asistir a las reuniones o de observar desde la barrera no te enseña nada. Si quieres crecer, tienes que participar de forma proactiva en todas las fases del proyecto. Asumir la plena responsabilidad del éxito o el fracaso de un proyecto te proporciona una gran cantidad de conocimientos sobre la resolución de problemas en diferentes entornos.

Esto significa que es una gran idea empezar a buscar oportunidades para participar en este tipo de ciclos de aprendizaje. Al fin y al cabo, limitarse a hacer lo mismo durante un turno normal de nueve a cinco no es probable que contribuya mucho a tu crecimiento personal. Como vimos en el último parpadeo, el desarrollo tiene que ver con el aprendizaje activo.

Entonces, ¿cómo puedes involucrarte en grandes proyectos?

Bueno, primero querrás mantener tus oídos atentos. Escucha lo que hablan tus jefes y colegas. Si oyes hablar de un nuevo proyecto emocionante, habla y propón tu nombre.

Si no te enteras de nada, tu mejor opción es crear tus propias oportunidades. Puedes hacerlo tomando la iniciativa y encabezando las mejoras de tu flujo de trabajo. Si eres gerente de una fábrica, por ejemplo, podrías estudiar la posibilidad de ampliar una determinada área de actividad. O, si eres un especialista en informática, podrías empezar a desarrollar herramientas para automatizar los molestos procesos de toma de decisiones en tu empresa.

El éxito es cuestión de tiempo, así que aprende a retrasar la gratificación.

Todos conocemos el cuento de la tortuga y la liebre. He aquí una nueva forma de pensar en ello: aunque es obvio que quieres dar el pistoletazo de salida cuando empiezas tu carrera, es vital que no llegues a la cima demasiado pronto. Normalmente, la gente se centra en la primera mitad de su vida laboral y se olvida de lo que viene después. Pero el éxito a largo plazo depende del momento en que se produzca: al igual que un corredor de maratón, debes llegar a tu punto álgido cuando entres en la segunda mitad de la carrera.

Para ver por qué, echemos un vistazo a dos empleados de marketing. Ambos son personas muy trabajadoras y capaces, y a ambos les ha ido bien. Tras una década de experiencia en su campo, ambos dirigen departamentos de marketing en empresas de tamaño decente. Este es el punto medio de sus carreras: lo que ocurra después es clave.

Las mayores oportunidades de promoción suelen surgir en torno a este punto. Y ahí es donde se muestra la diferencia entre una tortuga y una liebre. La primera habrá conservado su energía y estará preparada para pasar al siguiente nivel. Lo más probable es que dé el salto de jefe de departamento a director de marketing. Esta última, por el contrario, estará cansada a estas alturas: está prácticamente garantizado que seguirá en su puesto actual.

Así que, ¿cómo puedes asegurarte de que te estás preparando para ese importante sprint hacia la línea de meta? Tienes que aprender a evitar la gratificación instantánea y mantener los ojos en el premio. Imagina a un joven artista que acaba de empezar. Decide hacer un aprendizaje de cinco años con un artista bien establecido. Ese tipo de experiencia puede ser bastante frustrante. Incluso si haces un gran trabajo, la persona que está por encima de ti consigue su nombre en el producto final.

Sería tentador dejarlo todo e ir por libre, ¿verdad? Claro, pero si nuestra artista en ciernes se lanza sola, está garantizado que perderá habilidades fundamentales. Y sin ellas, su carrera sufrirá reveses más adelante.

La primera mitad de tu carrera es el momento perfecto para potenciar tus habilidades de resolución de problemas.

Imagina el siguiente escenario: Eres un joven oficinista con unos cinco años de experiencia en tu haber. Un día, una empresa de la competencia se pone en contacto contigo. Su antiguo jefe ha dimitido inesperadamente y están convencidos de que eres la persona adecuada para el puesto. Te acaban de ofrecer tu primer puesto de responsabilidad: una gran noticia, ¿verdad?

No del todo. Como vimos en el último parpadeo, hay una buena razón para tomarse las cosas con calma cuando estás empezando tu andadura profesional. Si aceptas la oferta de esa empresa, puede que acabes perdiendo algo vital: la oportunidad de centrarte realmente en profundizar en tu trabajo y mejorar tus habilidades. Normalmente, eso es algo que sólo podrás hacer una vez, en la primera mitad de tu carrera.

Veamos a dos trabajadores de primera línea de la empresa, Amit y Vijay, para ver cómo funciona esto. Tienen enfoques totalmente diferentes para construir sus carreras: Amit pasa años en la misma empresa, mientras que Vijay cambia de empresa y de ciudad cada año. Ahora avanza rápidamente tres años. ¿Quién está en mejor posición?

Bueno, la itinerancia de Vijay le ha dado una ventaja: mucha información sobre las condiciones del mercado en diferentes zonas del país. Pero Amit tiene algo mucho más valioso un mayor conjunto de habilidades. Al haber pasado los 36 meses anteriores en una sola empresa, ha tenido la oportunidad de ver los resultados de su trabajo y mejorar su rendimiento. Y lo que es más importante, todo lo que Vijay ha aprendido es fácilmente sustituible. Al fin y al cabo, es bastante sencillo informarse de las condiciones del mercado por Internet o a través de contactos. Los conocimientos de Amit, en cambio, son mucho más difíciles de sustituir.

Eso se debe, en parte, a que profundizar en su experiencia le brinda una valiosa oportunidad de perfeccionar una de las habilidades más importantes de todas: la resolución de problemas. Cuando eres un novato en una empresa, es fácil detectar cosas que la gente que lleva más tiempo que tú ha pasado por alto. Se trata de frutos fáciles de recolectar, y si los recoges, obtendrás muchas victorias fáciles. Sin embargo, si te quedas un poco más, te verás obligado a mejorar tu juego. Hazlo el tiempo suficiente y te convertirás en un maestro en la resolución de problemas más complicados, y eso te servirá para toda tu carrera.

Los grandes jefes pueden inspirarte para sobresalir de verdad; busca a los mejores del sector.

Nuestra época se ha vuelto cada vez más individualista. Se dice que cada uno es responsable de su propio éxito. Eso no es necesariamente erróneo, pero deja de lado algo importante: prácticamente todo lo que adquieres a lo largo de tu trayectoria lo aprendes de otra persona. La mayoría de las veces, esa persona es tu superior. Por eso es tan vital trabajar con los jefes adecuados.

Pero antes de hablar de cómo puedes buscar a los mejores en el negocio, vamos a examinar más detenidamente los dos tipos diferentes de jefes que probablemente encontrarás durante la primera mitad de tu carrera.

El primero es el jefe orientado a los resultados, que se asegura de que alcances tus objetivos. Espera recibir muchos empujones para recordarte los plazos y frecuentes comprobaciones de tu progreso.

Luego está la segunda variedad de jefe. Al igual que el primero, están comprometidos con la obtención de resultados. Pero esa no es su única preocupación: también les interesa tu crecimiento personal. Esto convierte a este tipo de jefe en una especie de mentor. Espera que te animen a responder a tus propias preguntas, incluso cuando sepan la respuesta, y es probable que también se interesen por lo que has aprendido durante los proyectos.

Cuando tienes esto en cuenta, es bastante fácil ver que es mucho más probable que el segundo tipo de jefe ayude a tu desarrollo profesional. Lo que nos lleva a la pregunta del millón: ¿dónde encontrarlos?

Bueno, hay dos formas seguras de saber que una empresa tiene grandes líderes. La primera es ver si contrata a las personas con más talento. Si un montón de personas de alto rendimiento acuden a una empresa determinada y, lo que es igual de importante, se quedan allí, puedes estar seguro de que hay algunos grandes jefes que mueven los hilos entre bastidores.

El segundo enfoque es más directo: busca a una persona de dentro de la empresa y pídele que te informe sobre la cultura interna de la organización y la forma en que evalúa a sus empleados. Si al jefe le interesan los resultados y poco más, dale un pase a la empresa. Si hay un mayor énfasis en el autodesarrollo y la tutoría, enhorabuena: ¡puede que hayas encontrado a tu próximo empleador!

Los pasatiempos desafiantes pueden ayudarte a seguir siendo competitivo incluso cuando asumas funciones más centradas en el equipo.

¿Recuerdas que las personas con más éxito tienen experiencia en llevar a cabo proyectos de principio a fin? Pues bien, hay otra cosa que el autor observó al observar a los altos ejecutivos de las principales empresas: a todos les apasionan las aficiones desafiantes.

Sin embargo, no son pasatiempos cualquiera. De hecho, suelen ser lo que el autor llama deportes de esfuerzo. Son competitivos, individualistas y difíciles de dominar de verdad: piensa en el running, el ciclismo, la natación o el golf. Y lo que es más importante, te animan a centrarte en ti mismo. Tanto si compites en una carrera como si das golpes de salida, tu objetivo es siempre el mismo: superar tu récord anterior.

Esa es una habilidad muy útil en la sala de juntas. Al fin y al cabo, poner a tu empresa en la senda del éxito en un mercado competitivo consiste en superar los límites y llevar las cosas al siguiente nivel. Esforzarse por mantener a los ejecutivos en esa mentalidad incluso cuando no están en sus escritorios.

Pero espera, ¿no es bueno un poco de tiempo libre? ¿Y los ejecutivos no tienen ya suficiente trabajo desafiante?

Claro, pero esto es lo que hay que recordar: una vez que llegas a un puesto directivo, tu atención pasa de los logros personales a animar a todo un equipo a superarse. Tomemos como ejemplo a un ingeniero que se ha abierto camino en la escala corporativa. Al principio de su carrera, se encargaba de resolver problemas prácticos sobre el terreno. Pero ahora tiene que concentrarse en la contratación de otros ingenieros y en asegurarse de que todos colaboran para alcanzar los objetivos comunes.

Eso tiene ventajas y desventajas. Por un lado, tu trabajo tiene un mayor propósito una vez que eres responsable del bienestar de toda la empresa. Por otro lado, es fácil acabar sintiendo que tu naturaleza interior ferozmente competitiva ya no tiene salida. Y ahí es donde entran los deportes de esfuerzo. Piensa en ellos como una válvula de presión. Un ejecutivo puede desahogarse, por ejemplo, corriendo un maratón. Luego, cuando llegue al trabajo, tendrá la cabeza despejada y estará preparado para centrarse en proyectos más orientados al equipo.

Cuando se trata de un liderazgo eficaz, los valores son tan importantes como el cargo y el mensaje.

El mundo está lleno de líderes. Cada nación, región, comunidad, grupo religioso, consejo y empresa tiene uno o varios líderes. Pero no todos están cortados por el mismo patrón. A algunos sólo se les obedece, mientras que otros inspiran una intensa lealtad. Así que analicemos la diferencia entre los líderes ordinarios y los excepcionales.

Hay un par de factores. Empecemos por la posición y el mensaje de un líder. Una forma de medir la eficacia de un líder es observar cuántos seguidores tiene y cuánta influencia ejerce sobre ellos. En general, cuanto más alto sea el cargo de un líder, más confianza inspirará a sus seguidores. Por eso un director general suele inspirar más respeto que un vicepresidente.

Dicho esto, ganarse a los seguidores no es simplemente una cuestión de sentarse detrás del escritorio adecuado: también se trata del mensaje que comunicas. Digamos que el director general de una empresa de marketing cree que la empresa debe evitar perder su tiempo con las marcas pequeñas. Esa postura determinará en parte qué tipo de seguidores ganará, y cuántos. Al fin y al cabo, es un punto de vista divisivo: algunas personas estarán de acuerdo, y otras lo considerarán un error o una falta de visión.

El criterio más importante, sin embargo, es la moralidad. Los líderes que promueven una fuerte visión ética y defienden sus valores suelen ganar los mayores seguidores. Por ejemplo, Mahatma Gandhi, el líder espiritual de la lucha de la India por la independencia de sus amos coloniales británicos. Gandhi predicaba con el ejemplo: su vida modesta, su rechazo al materialismo, su frugalidad y su honestidad le convirtieron en uno de los líderes políticos más inspiradores del país.

El fuerte código moral de Gandhi sugería que lo que decía iba realmente en serio. Mientras otras figuras públicas parecían interesadas y poco fiables, millones de indios estaban convencidos de que Gandhi era el mejor defensor de la causa en la que creían: el autogobierno y una nación propia. Esto demuestra lo importante que es desarrollar tu propio sistema de valores antes de aspirar a ser un líder.

Conclusiones

Si quieres construir una carrera de éxito, tu mejor opción es aprender a pensar estratégicamente. Eso empieza por recordarte que estás en esto a largo plazo y tomarte las cosas con calma, especialmente al principio de tu trayectoria profesional. Es entonces cuando tendrás el tiempo y la oportunidad de hacer cosas que no tendrás muchas otras oportunidades: perfeccionar tus habilidades, convertirte en un solucionador de problemas de talla mundial y centrarte en tu crecimiento personal. Una vez sentadas esas bases, estarás perfectamente preparado para pisar el acelerador y potenciar la segunda mitad de tu carrera.

Consejos Accionables: Establece y sigue tus propias normas éticas elevadas en lugar de las del grupo.

Hemos visto lo importante que es que los responsables den ejemplo. Pero no tienes que esperar a que te asciendan a un cargo superior para empezar a establecer y cumplir tus propias normas morales elevadas en lugar de seguir ciegamente a la multitud. Digamos que la impuntualidad se ha convertido en una parte aceptada de la cultura de tu empresa. Si no crees que esté bien, tienes que hacer algo al respecto. Y eso es algo que puedes empezar a hacer hoy mismo.

Qué leer a continuación: La ventaja del atacante, de Ram Charan

Ahora mismo deberías tener una buena visión estratégica de los tipos de elecciones que tienen más probabilidades de asegurar tu objetivo de una carrera de éxito. ¿Pero qué pasa con la táctica, las acciones que traducen esa visión general en la realidad cotidiana? Pues bien, echa un vistazo a nuestros destellos de La Ventaja del Atacante, una brillante guía para detectar oportunidades y adelantarse a la competencia, para averiguarlo.