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Antología de los Beatles

Antología de los Beatles
Antología de los Beatles

The Beatles Anthology (2000) es la historia de los Beatles, contada con sus propias palabras. A través de entrevistas originales y de archivo, la banda y sus allegados cuentan la historia de su espectacular e influyente carrera.

Sobre el autor

Los Beatles -John Lennon, Paul McCartney, George Harrison y Ringo Starr- fueron una de las bandas más exitosas y aclamadas de todos los tiempos. Grabaron una serie de discos y álbumes de éxito durante la década de 1960, antes de disolverse en 1970. John Lennon murió en 1980 y George Harrison en 2001.

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Descubre la épica carrera de los Beatles desde la perspectiva de la banda.

Quiero hablarte de los Beatles.

Pero no sólo la historia conocida, con los divertidos cortes de pelo y las clásicas portadas de los discos. Quiero contarte la pista interior: los Beatles según los Beatles.

Quiero contarte la historia de los tres chavales de Liverpool que tocaban el mismo instrumento y decepcionaron a una stripper por su analfabetismo musical. Quiero contarte la historia de la banda que se comía a sí misma cada vez que conseguía un éxito. Quiero contarte la historia de la banda que vio cómo no se presentaba a comer con la primera familia filipina.

Y en este resumen lo haré.

La Antología de los Beatles fue en realidad un proyecto multimedia entre 1995 y 2000. Hubo una serie documental de televisión, tres álbumes recopilatorios y un libro que es esencialmente una autobiografía de la banda. Se compone de material de entrevista detallado de Paul, George y Ringo, citas recopiladas de John (que murió en 1980), contribuciones de las demás personas clave implicadas y muchas fotografías de archivo.

Este resumen te permite echar un vistazo al mundo de los Beatles, tal y como se revela en la Antología: no sólo un día en la vida, sino toda la década que estuvieron juntos. Así que, además de una visita mágica y misteriosa a través de los momentos más importantes de la carrera de la banda, obtendrás la información más detallada.

¿Cubriré todo? Ni hablar. Pero bueno, todos hacemos lo que podemos.

Ah, y también: puede que veas alguna que otra alusión a canciones de los Beatles y a sus letras. Si no las reconoces todas, bueno, tu madre debería saberlo.

Así que empecemos con este resumen de la Antología de los Beatles, de mi parte para ti.

En este resumen, aprenderás

  • cómo la banda creció en Hamburgo, no en Liverpool
  • de dónde procede el título “A Hard Day’s Night”; y
  • por qué Ringo aprendió a jugar al ajedrez en el estudio de grabación.

Capítulo 1. Los chicos

Los primeros recuerdos de John Lennon proceden de una casa de tres habitaciones de ladrillo rojo en Newcastle Road, en un suburbio de Liverpool llamado Penny Lane. Pero sus padres se separaron cuando él tenía cuatro años, y John se trasladó a una zona más rica de la ciudad para vivir con su tía Mimi.

Era un chico moderno, siempre el líder, que jugaba con sus amigos y vendía limonada en Strawberry Field, a la vuelta de la esquina. Luego descubrió el rock’n’roll, las guitarras y las chicas. Cuando se hizo mayor, se reencontró con su madre, Julia, pero, trágicamente, ésta murió en un accidente por conducir ebria cuando John tenía 17 años.

La pérdida de su madre era un vínculo que compartía con Paul McCartney, que tenía 14 años cuando su madre murió de cáncer. Su familia era más pobre que la de John, pero más cálida, y más musical, especialmente su padre, un trompetista que le transmitió su amor por las bandas de música y la música de piano.

Con un poco de ayuda de un amigo común, Iván, Paul conoció a John un día en una feria local, y Paul impresionó lo suficiente como para entrar en el grupo de John, los Hombres de la Cantera, aunque tocaba la guitarra al revés. Pero Paul se dio cuenta de que le daba miedo el escenario cuando intentaba un solo, así que recurrió a un chico con el que cogió el autobús escolar, George Harrison.

George procedía de un entorno similar al de Paul -su padre era conductor de autobús y antiguo marinero-, pero estaba en el curso escolar inferior; nueve meses más joven que Paul y más de dos años menos que John. Pero había algo en su forma de tocar la guitarra -estaba obsesionado con ella-, así que él también se unió a los Quarry Men.

En aquella época había otros miembros de la banda, pero cuando el trío musicalmente dotado de John, Paul y George se unió, se sintió bien. Sólo había un problema: todos eran guitarristas.

Capítulo 2. Hamburgo

John había empezado a estudiar arte en 1957 -se podría decir que era un soñador- y metió a su compañero de universidad Stuart Sutcliffe en la banda. Stuart no era un gran músico, pero se compró un bajo, que era prácticamente todo lo que necesitabas.

Ah, y ya no eran los Quarry Men: John y Stuart idearon los Beatles, por Buddy Holly y los Crickets, además de un juego de palabras con la música “beat”.

Los Beatles no eran grandes en aquella época. Pero consiguieron algunos conciertos. Uno de ellos fue en un club de striptease, donde se avergonzaron de sí mismos: la stripper les entregó unas partituras para que las tocaran, pero ellos no sabían leerlas.

Tuvieron un golpe de suerte en 1960. Un promotor de Hamburgo (Alemania) había tenido cierto éxito con un grupo de Liverpool llamado Derry and the Seniors. Así que decidió apostar por otro grupo de Liverpool: los Beatles. En un abrir y cerrar de ojos, se olvidaron de sus exámenes y aprendizajes. Los Beatles se iban de casa.

Pero aún no tenían un batería. Afortunadamente, George conocía a un chico llamado Pete Best que había recibido una batería por Navidad. Pensaron que él serviría.

En los años siguientes, la banda diría que Hamburgo fue donde realmente crecieron, tanto musicalmente como en sus vidas. El Hamburgo de la posguerra, una ciudad progresista, era un paraíso de bebida y desenfreno para los jóvenes. George, con sólo 17 años, perdió su virginidad en el dormitorio que compartían; John, Paul y Pete aplaudieron.

También perfeccionaron su actuación. Tenían que tocar largas, largas, largas horas en su club, y repasando el mismo material una y otra vez fue como aprendieron a tocar juntos correctamente. Cada vez mejoraban más.

Ah, y conocieron a otra banda de Liverpool, Rory Storm and the Hurricanes, cuyo batería, Richard o Ringo o algo así, era muy aficionado a los Beatles. Solía quedarse a verlos tocar.

Capítulo 3. 1963

En 1963, la vida de los Beatles había cambiado en muchos sentidos.

Stuart, para empezar, había dejado la banda. Murió trágicamente en 1962.

Pero también hubo noticias más felices. Brian Epstein, propietario de una tienda de discos y aspirante a gerente del grupo, se había arriesgado y los había contratado a finales de 1961, y a través de él, los Beatles firmaron con un productor de Parlophone llamado George Martin.

Por su insistencia, habían sustituido a su batería, Pete Best. El hombre que querían en su lugar era el mejor de Liverpool: el tal Ringo de Rory Storm y los Hurricanes.

A través de Epstein, los Beatles también habían conseguido algunas giras decentes, tocando con gente como Roy Orbison y Little Richard. Y para rematar, en octubre de 1962 el grupo había conseguido su primer éxito: “Love Me Do”. Compuesta por John y Paul (aunque principalmente por Paul), alcanzó el número 17 en las listas de éxitos.

Pero no pasaría mucho tiempo hasta que 1963 trajera aún más. En febrero, “Please Please Me” -una canción de John- llegó al número uno de la lista del NME. Y después de eso… bueno, realmente se afianzaron en las listas del Reino Unido.

En aquellos primeros días, Ringo recuerda que se emocionaban tanto cuando conseguían un éxito que les daban una cena de celebración, y puedes ver cómo se les ensancha la cintura en las primeras fotografías.

Grabaron dos álbumes en 1963 -Please Please Me y With the Beatles- y se trasladaron a Londres por comodidad. Sin embargo, no se deshicieron del todo de sus raíces norteñas. La madre de George respondía concienzudamente a cada correo de los fans que recibía.

Las cosas iban fenomenalmente bien para los Fab Four. Pero iban a ir a más.

Capítulo 4. 1964

Cada pequeña cosa que hacían los Beatles se convertía en magia en el Reino Unido. ¿Pero en Estados Unidos? Eso era un asunto totalmente diferente… hasta 1964.

Los Beatles estaban de gira en París cuando Brian Epstein recibió el telegrama de Capitol Records, que había accedido a promocionar al grupo en EEUU. Brian entró corriendo en la habitación de los Beatles con una noticia sorprendente. ¡”I Want to Hold Your Hand” había llegado al número uno en EEUU!

1964 fue el año en que la Beatlemanía se hizo mundial. Cuando aterrizaron en EE.UU. para su primera gira, fueron recibidos por una multitud de fans que gritaban. Setenta y tres millones de personas sintonizaron para verlos en el Show de Ed Sullivan. Eran realmente grandes, un fenómeno.

En junio, la banda emprendió una gira mundial, y la tía de John, Mimi, se unió a ellos durante un tiempo en Australia. Ya habían adquirido un curioso y desconcertante estatus de culto. Llevaban a personas discapacitadas entre bastidores para que los conocieran, como si un simple toque de un Beatle pudiera curarlas.

De algún modo, entre todo el caos, consiguieron sacar otros dos álbumes en 1964, el primero de los cuales acompañó a su primera película. A Hard Day’s Night, llamada así por una frase que Ringo dijo una vez por error, fue una película rápida e ingeniosa que se convirtió en un gran éxito. Cuando volvieron a casa, a Liverpool, para el estreno local, las calles en las que habían crecido estaban repletas de fans que los adoraban, esperando poder verlos.

El recuerdo de George era que el resto del mundo se había vuelto loco, pero los Beatles habían seguido siendo normales.

De vuelta a Estados Unidos, y una gira aún mayor, que incluyó el Hollywood Bowl, donde no podían oírse por encima de los gritos. Volvieron al Reino Unido para hacer “Beatles for Sale” y conseguir unos cuantos éxitos más.

Realmente trabajaban como perros: ocho días a la semana.

Capítulo 5. 1965

La película número dos no tardó en llegar. John escribió la canción principal. Al principio parece un número estándar de rock’n’roll optimista, pero en realidad, dijo John más tarde, era un grito de “¡Ayuda!”.

Esto fue lo que John llamaría su “periodo de Elvis gordo”. Todo este éxito era fabuloso, pero difícil de gestionar: estaban constantemente de gira o grabando, y él estaba deprimido.

El número más famoso de Paul del álbum Help! es también bastante sombrío: “Yesterday”, con su elegante cuarteto de cuerda arreglado por George Martin, un verdadero signo de lo mucho que los chicos habían madurado como compositores.

Pero no todo fue miseria en 1965: también hubo muchas risas. El año anterior, Bob Dylan -un héroe para ellos- les había introducido en el cannabis, y habían desarrollado cierto gusto por él. Además, George y John habían sido engañados por un dentista para que tomaran LSD. Fue una experiencia que les cambió la vida.

También consiguieron un billete para volver a Estados Unidos, esta vez para tocar en los mayores recintos disponibles, incluido el legendario concierto en el estadio Shea de Nueva York, ante 55.000 fanáticos gritones.

Por increíble que parezca, volvieron al estudio en octubre y grabaron su álbum más logrado hasta la fecha: Rubber Soul. Se trataba de un álbum -como sugieren los extraños rostros distorsionados de la portada- que mostraba que sus intereses cambiaban hacia un material más maduro, y quizá más experimental.

John dijo que “In My Life” marcó su madurez como compositor; Paul contribuyó con el clásico etéreo “Michelle”; y George escribió no uno sino dos números por primera vez. También tocó un nuevo e intrigante instrumento en “Norwegian Wood” de John: el sitar.

A George le fascinaban la música y la cultura indias y estaba deseando explorarlas más a fondo. Pero con todas las giras que tenía que hacer, ¿cuándo tendría tiempo?

Capítulo 6. 1966

Después de haber estado aquí, allí y en todas partes durante años, 1966 comenzó con un muy necesario tiempo de inactividad. Acababan de realizar la que resultó ser su última gira por el Reino Unido, así que se tomaron unos meses de descanso para reagruparse y empaparse de algunos de los increíbles cambios culturales que estaban ocurriendo a su alrededor.

Pero se podría decir que sólo estaban durmiendo. En abril volvieron al estudio, con grandes ideas.

John diría más tarde que Rubber Soul fue el álbum de marihuana de los Beatles, y Revolver su álbum de ácido, sobre todo gracias al número final, “Tomorrow Never Knows”. Éste se inspiró tanto en el LSD como en El Libro Tibetano de los Muertos. Aunque es una canción muy de John, Paul estaba más versado en la música de vanguardia, así que ayudó con sus distintivos e innovadores bucles de cinta.

Si la primera mitad de 1966 fue un sueño, la segunda -cuando volvieron a la carretera- fue una pesadilla, sobre todo cuando visitaron Filipinas.

En uno de sus escasos días de descanso, la banda estaba descansando en una habitación de hotel con la televisión encendida, y tuvo la experiencia surrealista de ver una transmisión en directo que debía mostrar a los Beatles llegando a comer al palacio presidencial.

El gerente de la banda había rechazado educadamente la invitación a comer hacía tiempo, pero por alguna razón el mensaje no había llegado. Parecía que los Beatles habían dejado plantada a la primera familia en todo el país.

El viaje al aeropuerto fue realmente peligroso, ya que la gente les gritaba insultos desde la calle y se negaba a ayudarles a cargar su equipo.

Aquel no fue el último concierto que dieron -también hubo tiempo para otra gira por EE.UU., con una última actuación en el Candlestick Park de San Francisco-, pero la cicatrizante experiencia de Filipinas fue un clavo en el ataúd. Simplemente no valía la pena, para nadie.

Capítulo 7. 1967

Hasta 1967, los álbumes de los Beatles habían sido asuntos rápidos, metidos en una apretada agenda de giras. Pero cada vez se interesaban más por las posibilidades del estudio. Su ambicioso primer lanzamiento del año salió rápidamente -la doble cara A “Strawberry Fields Forever”/”Penny Lane”-, pero su siguiente álbum completo acabó tardando nueve meses. Valió la pena.

El legendario concepto de Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band fue principalmente idea de Paul. Como intentaban escapar de sí mismos y de las presiones que sufrían, Paul tuvo la idea de enmarcar todo el álbum con un alter ego, el Sgto. Pepper, como maestro de ceremonias.

A Paul le pareció un concepto liberador, aunque a John y a George no les importó tanto: para ellos era básicamente una colección de canciones como cualquier otra, aunque muy buena.

¿Y Ringo? Era un gran fan del álbum, aunque el nuevo y cuidadoso enfoque de los complejos arreglos instrumentales -para los que no siempre se le necesitaba- significaba que tenía tiempo en el estudio para aprender a jugar al ajedrez.

George profundizó en sus intereses indios en su contribución, “Within You Without You”. La banda había hecho un viaje más a la India el año anterior, y había mucho más por venir: conocieron a Maharishi Mahesh Yogi, defensor de la Meditación Trascendental, en Londres, y le siguieron a Bangor, Gales, donde impartía un curso. Al año siguiente, le siguieron también al Himalaya.

Pero mientras estaban en Gales, recibieron una noticia que les destrozó el ánimo. Su gerente desde sus primeros días, Brian Epstein, había muerto, por una sobredosis de pastillas probablemente accidental.

Y así comenzó un nuevo y caótico capítulo en la historia de los Beatles, mientras la banda intentaba arreglar el agujero que había dejado Brian.

Capítulo 8. 1968

De alguna manera, el grupo consiguió sacar un segundo álbum completo a finales de 1967: Magical Mystery Tour, que acompañaba a la película original pero amateur del mismo nombre.

Su propio viaje de misterio mágico fue volar a la India para profundizar en su interés por la meditación con Maharishi. Aunque consiguieron escribir algunas canciones, no fue la experiencia que buscaban. El comportamiento de Maharishi no estuvo a la altura de las expectativas del grupo: “Maharishi, ¿qué has hecho?”, escribió John, que más tarde cambió el nombre por el de “Sexy Sadie”. Ligeramente desencantado, el grupo se despidió por separado, marchándose a distintas horas.

Los cuatro empezaban a pensar de forma más independiente, pero también se acercaban a la cima de su capacidad de componer canciones. Su álbum autotitulado “White” tuvo que ser un LP doble porque había mucho material, desde el rock’n’roll pesado de “Helter Skelter” de Paul hasta la experimentación de “Revolution 9” de John, por no mencionar la mejor canción de George, “While Why My Guitar Gently Weeps”, con la participación de Eric Clapton.

Sin embargo, los Beatles no sólo pasaron 1968 en el estudio. La muerte de Brian Epstein había dejado sus asuntos comerciales en el caos. Así que, tomando el asunto en sus manos, crearon Apple.

¿Qué era Apple? Había de todo. Había una tienda. Había un sello discográfico. Había becas para ayudar a los artistas en apuros a perseguir sus sueños (o simplemente a holgazanear en la sede de Apple). Había Apple Electronics, que era principalmente un tipo llamado Magic Alex, que inventó un inodoro con una radio dentro.

A pesar de las buenas intenciones, Apple era una batalla campal. En cuanto a los negocios, las cosas eran como el famoso mapache de Paul: rocambolescas.

Pero también ocurría algo más. Como escribiría más tarde en “Don’t Let Me Down”, John estaba “enamorado por primera vez”.

Capítulo 9. 1969 (cara A)

En años posteriores, John diría que Yoko en sí misma no rompió a los Beatles. Fue más bien que conocerla cambió su propia actitud: de repente, nada más importaba. Su relación fue tan intensa que ella estuvo incluso en el estudio durante las sesiones de grabación del Álbum Blanco.

Lo mismo ocurrió en enero de 1969, cuando se iniciaron las sesiones del álbum titulado provisionalmente Get Back. Un equipo de rodaje estaba documentando el progreso de la grabación, lo que -junto con la presencia de Yoko- creaba una atmósfera extraña e incómoda. Paul también estaba molestando a los demás, mostrándose excesivamente proactivo. Las cosas iban tan mal que George incluso se marchó en un momento dado.

Un cambio de escenario les ayudó: se trasladaron a un estudio en su sede de Apple, una vez arreglado el desastre de estudio que Magic Alex había conjurado.

En un principio iban a hacer una presentación en directo del nuevo álbum como un concierto a gran escala, pero finalmente tuvieron la sensación de que algo más sencillo podría funcionar. Así que interpretaron canciones de Let It Be -el nuevo título- en el tejado del edificio de Apple hasta que la policía les cortó el paso.

Se divirtieron haciéndolo, pero el álbum seguía sin sonar del todo bien. No lo publicaron y trataron de arreglar todo lo demás.

Apple era un caos, y John, George y Ringo decidieron traer a Allen Klein, el suave gerente de los Rolling Stones. Paul no estaba muy de acuerdo, pero Klein acabó entrando en la empresa, haciendo unos recortes brutales y cambiando el ambiente una vez más.

Así que no era sólo John el que se alejaba: había problemas más amplios. El largo camino de la carrera de los Beatles estaba llegando a su fin.

Capítulo 10. El final

El grupo, incluido George Martin, consideraba Abbey Road como un álbum feliz, probablemente porque estaba claro que sería el último que grabarían (aunque Let It Be sería el último que publicarían).

John y Paul tenían tantos trozos de canciones que los cosieron todos en un popurrí continuo, que se convirtió en la segunda cara del álbum. Ringo compuso un número original desenfadado, “Octopus’s Garden”. Y George por fin floreció plenamente como compositor, con dos de las mejores: “Here Comes the Sun” y “Something”.

Cuando llegó 1970, las cosas habían terminado más o menos para los Beatles. Pasar a la acción formalmente fue una iniciativa de John, pero no fue una sugerencia controvertida, sino que simplemente se sintió así. Al principio no lo anunciaron públicamente, pero, a medida que pasaban los meses, la gente lo entendió más o menos. Todo tiene que pasar.

Probablemente fue Paul quien se lo tomó más a pecho. Se retiró a una granja que tenía en Escocia y se quedó allí durante un tiempo, bebiendo mucho y sintiéndose como si le hubieran despedido. Al final consiguió hacer un álbum en solitario, pero éste también se convirtió en una fuente de conflictos, ya que su fecha de publicación coincidía con el debut en solitario de Ringo, Sentimental Journey, así como con el recién reproducido Let It Be.

Teniendo en cuenta lo unida que había estado la banda durante la mayor parte de una década, era inevitable que se produjera un desencuentro al final. Pero todos estaban de acuerdo en lo increíble que había sido el viaje. Para Paul, el legado de la banda era una sensación de libertad. George estuvo de acuerdo, hablando de la esperanza. El mensaje de John al final, por supuesto, era la paz.

Para Ringo, la palabra -como John había cantado en Rubber Soul- era amor.

Vinculada a los radicales cambios culturales de los años 60, la carrera de los Beatles, que duró una década, les hizo pasar de ser un humilde grupo de rock’n’roll del norte de Inglaterra a convertirse en el mayor acto del mundo. Su música innovadora y su imagen pública en constante evolución hicieron que John, Paul, George y Ringo nos dejaran un maravilloso legado.