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Lecciones de innovación de los genes

Has sido diagnosticado con leucemia “incurable”. ¿Es una pena de muerte? Tal vez no, nuestra investigación en el amplio instituto sugiere, porque un tratamiento de ataque cardíaco o algún otro medicamento inesperado podría ahorrar su vida. Llegamos a esta conclusión al observar cómo las drogas interactúan con los genes en células enfermas, un método de identificación de patrón que ofrece […]
Lecciones de innovación de los genes
Resumen.

Reimpresión: F0903H

Si sus esfuerzos de innovación necesitan una inyección en el brazo, intente emular a los investigadores médicos que buscan curas para enfermedades examinando las células en busca de características comunes inesperadas. Es posible que encuentres respuestas a algunos de tus problemas empresariales más confuso buscando relaciones entre productos o soluciones muy diferentes.


Te han diagnosticado leucemia «incurable». ¿Es una sentencia de muerte? Tal vez no, sugiere nuestra investigación en el Instituto Broad, porque un tratamiento para un ataque cardíaco u otro medicamento inesperado podría salvarle la vida algún día. Llegamos a esta conclusión analizando cómo interactúan los fármacos con los genes de las células enfermas, un método de identificación de patrones que ofrece sugerencias sobre las prácticas de innovación en general.

Los médicos siempre han clasificado las enfermedades por sus síntomas. Sin embargo, al descifrar el código genético de las células enfermas, los investigadores están descubriendo que los genes de enfermedades diferentes, por ejemplo, la leucemia y las enfermedades cardíacas, pueden compartir las mismas raíces básicas. Hemos desarrollado un «mapa de conectividad», que caracteriza a los fármacos según los genes que activan en lugar de las enfermedades que tratan. Para identificar las raíces genéticas comunes en las células enfermas, analizamos qué genes se activan o desactivan mediante qué fármacos en cada tipo de célula y luego comparamos la firma de activación génica con una base de datos de miles de otros. Por último, ejecutamos un programa que busca coincidencias entre las firmas de los tipos de células enfermas y las de varios fármacos. Si se encuentra una coincidencia, planteamos la hipótesis de que el medicamento podría calificar como un posible tratamiento para esa enfermedad, incluso si no había ninguna razón previa para sospechar una conexión. Uno de estos fármacos se encuentra actualmente en ensayos clínicos para el tratamiento de la leucemia recidivante.

Así como buscamos nuevas curas buscando puntos en común inesperados entre las células, las empresas pueden descubrir mejores enfoques para los problemas empresariales descubriendo nuevas relaciones entre productos o soluciones muy diferentes. El potencial de nuestro mapa debería recordar incluso a los escépticos el valor de buscar formas nuevas e imparciales de analizar datos, proyectos e incluso estrategias antiguos.


Escrito por
Todd Golub




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