Las Startups necesitan una estrategia de ESG

Las Startups necesitan una estrategia de ESG

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por Bruce Simpson y Cait Brumme

Las empresas emergentes a menudo solo intentan sobrevivir, ¿tienen tiempo para preocuparse por los ESG? Sí. Esto se debe a que deben ser conscientes de los riesgos y las oportunidades materiales en el sector en cuestión, que es básicamente lo que ofrece una estrategia ESG cuidadosa. Las empresas emergentes deberían empezar por identificar su propósito y, luego, unir ese propósito con las consideraciones ESG, por ejemplo, identificando los riesgos que deben evitarse y gestionarse. Todas las empresas emergentes deberían tener en cuenta su huella de carbono, asegurarse de tratar bien a sus empleados y tener diversos consejos de administración que los supervisen.

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Durante los últimos cinco años, el mundo empresarial se ha centrado cada vez más en implementar el capitalismo de stakeholder a través de los principios ambientales, sociales y de gobierno (ESG). Sin embargo, ¿ESG es una distracción para el talento con problemas de liquidez y las empresas emergentes con poco tiempo? ¿Deberían los fundadores construir su negocio primero y preocuparse por los ESG después?

Todo lo contrario: las empresas emergentes tienen una ventaja sobre las empresas más grandes, cuya «base instalada» de activos, productos y cultura a menudo hay que deshacer para ser coherentes con los principios ESG. Las empresas emergentes pueden crearlo desde el principio, evitando costosas modificaciones posteriores. Y pueden hacerlo de una manera que acelere la búsqueda urgente de un ajuste entre el producto y el mercado en lugar de distraerlo.

He aquí un enfoque novedoso para que los fundadores lancen su viaje en materia de ESG.

Empiece con un propósito

El propósito cristaliza la necesidad insatisfecha a la que responde una empresa emergente y los puntos fuertes únicos que aporta para hacerlo. El propósito responde: «¿Qué perdería el mundo si la startup desapareciera?» ¿La competencia podría sustituirlo fácilmente o hay algo único que ofrezca y por lo que los clientes pagarán, que esté profundamente arraigado en sus puntos fuertes y en su propuesta de valor? El propósito es mucho más que marca y RR.PP.. Cuando los empleados sienten que su propósito personal se puede vivir en el trabajo, tienen cuatro veces más probabilidades de serlo comprometido. Inspira a las partes interesadas, ayuda a la empresa a centrar sus esfuerzos y a hacer concesiones en los momentos de la verdad. Las empresas emergentes suelen beneficiarse de un fuerte sentido de propósito dada su proximidad a la pasión inicial del fundador por resolver un problema en el mundo.

Combine el propósito con ESG

El ESG es diferente a Purpose. Los marcos ESG sugieren cómo usted dirige su negocio para cumplir su propósito y su estrategia, y qué exposición tiene a ciertos riesgos. Proporciona un marco de implementación para guiar la toma de decisiones empresariales. El propósito sin ESG no es medible ni estratégico. No lo es anclado en el negocio. Por otro lado, ESG sin propósito no lo es centrado suficiente sobre los pocos temas cruciales que sustentan la estrategia de la startup. Es solo una lista de lavandería. Purpose ayuda a los fundadores a identificar las pocas dimensiones en las que la startup elige «ganar» en lugar de simplemente ser un buen ciudadano.

Identifique los riesgos materiales

Los fundadores deben empezar por identificar los principales riesgos que hay que evitar y gestionar. De George Serafeim seminal Una investigación de 2015 subrayó que los esfuerzos deben centrarse primero en los riesgos que son material al sector/negocio específico de una empresa emergente. El SASB y otros marcos ayudan a identificar los riesgos ESG importantes. Las empresas emergentes deberían empezar por ahí e intentar no hervir el océano. El fracaso puede ser terminal. Por ejemplo, la privacidad de los datos es un riesgo material en el espacio de la tecnología educativa. Decenas de empresas emergentes corren el riesgo de perder importantes contratos con el gobierno recientementeVigilancia de los derechos humanos informe sobre el Tecnología educativa El sector expuso que muchos vendían datos personales a anunciantes que habían recopilado de menores que utilizaban sus aplicaciones educativas, incumpliendo las expectativas de privacidad más básicas bajo la categoría «G» (gobernanza) de ESG.

Sea cual sea el sector en el que se encuentren las nuevas empresas, nuestra investigación sugiere que se debe priorizar la siguiente lista breve de riesgos materiales, ya que pueden tener un alto impacto financiero si se hacen mal y porque se superponen en gran medida con las prioridades «típicas» de las empresas emergentes.

En E: las empresas emergentes deben tener un objetivo en cuanto a la huella de carbono y los recursos naturales.

Solo el 7% de las empresas emergentes tienen un plan cero neto. Y, sin embargo, es una de las principales prioridades para los inversores, que están bajo la mayor presión regulatoria por la transparencia en este ámbito. Los inversores no pueden cumplir sus objetivos climáticos a menos que las empresas en las que invierten lo hagan. Las empresas emergentes pueden rastrear fácilmente el uso de los recursos básicos mediante las facturas de servicios públicos Desarrollar una fuerza neta cero desde el principio permite a las empresas emergentes incorporar la sostenibilidad en sus cadenas de suministro a medida que escalan. Esto también protege contra el riesgo para la reputación derivado de los malos controles de la cadena de suministro, evitando lo que la startup adora Cosecha diaria enfrenta el día de hoy.

On S: Las empresas emergentes deben construir un contrato social sólido con los empleados, que incluya salarios «dignos», una cultura inclusiva y el apoyo a la salud mental.

En un entorno de aguda escasez de mano de obra, la guerra por el talento nunca ha sido tan feroz. Las empresas que pagan un salario digno tienen un 30% menos de deserción durante esta era de la Gran Renuncia. Hoy en día, esta es la dimensión ESG más importante para los empleados de los Estados Unidos. Mientras tanto, el 40% de la fuerza laboral se queja de agotamiento y otros problemas de salud mental. Las culturas inclusivas contrarrestan esto. Cualquier fundador exitoso con más de dos empleados ya promueve diversos puntos de vista y un fuerte sentido de pertenencia. Los desafíos pasados de WeWork y Uber son un recordatorio destacado del impacto negativo de las culturas tóxicas.

On G: las empresas emergentes necesitan consejos de administración diversos y normas de seguridad de datos sólidas.

Cada vez más, los inversores  exigirá que las empresas emergentes en las que inviertan tengan juntas directivas diversas. Es la métrica ESG más visible al público que los inversores pueden rastrear, por lo que normalmente está integrada en sus primeros procesos de diligencia debida y en sus propios objetivos. Además, el aumento de la diversidad de los consejos de administración se correlaciona en gran medida con un mejor

Las empresas emergentes también deben crear normas sólidas de seguridad y privacidad de los datos. Las empresas emergentes se han hecho perder la confianza de los clientes la mayoría de las veces por negligencia en la seguridad y la privacidad de los datos, lo que ha provocado un mayor escrutinio regulatorio Observe el ejemplo de EdTech anterior y Mi enfermera, una empresa de atención médica que cerró en 2022 tras una violación de datos que afectó a 1,7 millones de pacientes.

Las empresas que superan en ESG aprovechan cinco fuentes de valormás bajo riesgo, coste del capital e intervención reglamentaria, y más alto crecimiento, atracción y retención de talento. Las empresas emergentes desarrollan una ventaja competitiva al incorporar Purpose y ESG en su ADN desde el principio.

El propósito ayuda a informar la «ofensa» en algunas áreas distintivas elegidas. El ESG ayuda a informar a la «defensa» en las categorías de materiales. En todos los casos, las empresas emergentes deben cubrir aspectos básicos específicos, incluidos los objetivos climáticos en E, un contrato social sólido en S y una gobernanza diversa y procesos de datos sólidos en G. De manera óptima, el fundador debería aclarar «quién» es responsable de la implementación, respaldar las prioridades con métricas e informar el progreso a su junta directiva junto con otras prioridades.

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Bruce Simpson es asesor principal en materia de ASG para McKinsey & Company, y se centra en cómo conseguir un impacto tanto para las partes interesadas como para los accionistas. También asesora a varias startups que aportan nuevas soluciones en materia de ASG, y a una incubadora de startups, el Laboratorio de Destrucción Creativa.

Cait Brumme es directora ejecutiva de MassChallenge, una organización mundial sin ánimo de lucro que acelera más de 600 startups de alto crecimiento al año. Cait tiene más de una década de experiencia en el campo de la reimagen del capitalismo.

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