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Las sillas grandes crean grandes trucos

La investigación: en una serie de experimentos, Andy Yap y sus colegas examinaron el impacto que los entornos ergonómicos de las personas tenían en su ética. Los estudios probados ya sea que se pongan en un expansivo o una postura contratada afectaría la honestidad de las personas. Los resultados mostraron que los sujetos en espacios de trabajo y asientos más grandes, que fomentaron las posturas expansivas, fueron […]
Las sillas grandes crean grandes trucos

La investigación: En una serie de experimentos, Andy Yap y sus colegas examinaron el impacto que los entornos ergonómicos de las personas tenían en su ética. Los estudios probaron si ser puesto en una postura expansiva o contraida afectaría la honestidad de las personas. Los resultados mostraron que los sujetos en espacios de trabajo y asientos más grandes, lo que fomentaba posturas expansivas, era más probable que otros sujetos de bolsillo, en lugar de regresar, un pago excesivo por participar en el estudio, engañar en una prueba y romper las reglas en un juego de simulación de conducción.

El desafío: ¿Es el jefe un idiota por el tamaño de su silla? ¿Ese tipo está corriendo un semáforo rojo porque está en un todoterreno gigante? Profesor Yap, defienda su investigación.

Yap: El efecto de los grandes espacios, que permiten a la gente expandir sus posturas, fue claro. En nuestro primer estudio, en el que deliberadamente pagamos en exceso a la gente para ver si señalarían nuestro error, el 78% de los participantes que fueron puestos en posturas expansivas mantuvieron el sobrepago, mientras que sólo el 38% de los que fueron puestos en posturas contractivas lo hicieron. Y en un estudio de campo de seguimiento, en el que observamos vehículos estacionados ilegalmente en Nueva York, vimos que cuando el tamaño del asiento de un conductor aumentó en una desviación estándar de la media, la probabilidad de que un coche estuviera estacionado en doble posición aumentó del 51% al 71%.

HBR: ¿Por qué grandes asientos y espacios afectarían el comportamiento de las personas?
Nuestros cuerpos están perpetuamente limitados por nuestros espacios físicos. Cuando estos espacios son grandes, por cierto adoptamos posturas expansivas. Tales posturas —miembros abiertos y extendidos que llenan el espacio— a menudo proyectan una gran potencia. Las posturas contractivas y cerradas, en las que las extremidades se tiran cerca del torso y el cuerpo se derrumba hacia adentro para minimizar el espacio, tienden a proyectar baja potencia. No es tener algo grande que te haga sentir más poderoso; estos espacios te permiten tener una postura expansiva, y eso es lo que te hace sentir más poderoso. Y los sentimientos de poder son los que alteran tu comportamiento.

Los muebles que te hacen sentir más poderosos también pueden hacer que te comporte más deshonestamente.

La grandeza es relativa. Para ver este efecto, ¿necesita cambiar el asiento o la silla del conductor por alguien que es de 6’6? mucho más que para alguien que tiene 5’4??
Asignamos sujetos aleatoriamente a espacios o posturas grandes y pequeños, por lo que teníamos un número igual de personas cortas y altas en cada grupo. Miramos si la altura influía en sus poses, pero descubrimos que no tuvo ningún efecto.

¿Estás diciendo que, independientemente de mi altura, si empujo hacia atrás el asiento del conductor en mi coche, tendré más probabilidades de aparcar dos veces?
No está claro que automáticamente vas a estacionar dos veces. Pero hay una mayor probabilidad de que cedas a un deseo de aparcar dos veces. Por supuesto, hay muchas otras cosas a considerar, como si estás en una parte de la ciudad donde los espacios son escasos y la tentación de hacer doble parque es mayor.

¿No es posible que tengas esto atrasado, que las personas que probablemente se conviertan en jefes son tipos deshonestos y materialistas que prefieren grandes oficinas y coches grandes?
Sí, definitivamente. En nuestros experimentos, ciertamente había personas que ya eran más «corruptas» que otras. Sin embargo, dado que asignamos aleatoriamente participantes a posturas expansivas o contractivas, cada grupo debería haber tenido un número igual de individuos corruptos. Y la postura era la única variable que difería entre los dos grupos. En cualquier caso, estudios más recientes han demostrado que el poder tiene un efecto intensificador sobre la personalidad. Así que si ya eres corrupto, el poder saca un personaje aún más corrupto. Sin embargo, cuando la gente es muy honesta y ética, el poder los hace más éticos.

Así que si soy una persona honesta, ¿un gran espacio podría hacerme más honesto?
No lo sabemos con certeza. En nuestros estudios, sólo medimos hacer trampa; queríamos ver si el aumento del sentido del poder haría que la gente tuviera más probabilidades de involucrarse en él. Pero el poder en sí no siempre es malo. La energía es algo así como la energía nuclear; se puede utilizar para bien o para mal. El poder puede ayudarte a combatir el estrés; el poder te hace más seguro; el poder te hace sentir más centrado en tus objetivos. Y si lo canalizas de la manera correcta, obtienes resultados muy positivos.

¿Las personas que trabajan en escritorios más pequeños o conducen Prius se sienten menos poderosas?
Creo que, en general, si tienes un espacio más pequeño, te sientes impotente, especialmente en comparación con alguien en un espacio más grande. Pero mientras dirigía el estudio, me preguntaba, ¿hay un límite a lo impotente que te hace sentir un entorno contratado? Si su espacio es extremadamente, extremadamente pequeño, ¿se sentirá tan frustrado que es más probable que haga trampa? No medimos esto, pero creo que los espacios pequeños pueden cambiarte tanto psicológicamente.

¿Cómo sabes que la conexión entre el poder y los grandes espacios no es sólo parte de una mentalidad americana en la que todo lo más grande es considerado mejor?
No medimos ni probamos este efecto a través de culturas, pero el tamaño está tan fundamentalmente relacionado con el poder y la impotencia. Esta conexión se ha encontrado tanto en animales como en humanos. Sin embargo, un estudio publicado recientemente descubrió que ciertas poses, como tener los pies sobre un escritorio y las manos detrás de la cabeza, no crean una sensación de poder en las culturas del este de Asia, porque son inconsistentes con las normas de modestia y humildad de Asia oriental. En general, el efecto de las posturas expansivas se puede encontrar en varias culturas, pero se atenuará para culturas específicas.

¿Qué pasa con otros entornos como las habitaciones? ¿Cómo iría esta entrevista si estuviéramos en una gigantesca sala de conferencias con enormes sillas?
Obviamente, con un espacio más amplio, sientes que puedes extenderte más, pero no sé si habitaciones más grandes versus más pequeñas podrían conducir a las cosas que el estudio encontró. Usted puede sentirse muy pequeño e intimidado si sólo dos de nosotros estamos en una gran sala de conferencias y todas las sillas son muy grandes. Entonces el tamaño del espacio podría hacerte sentir impotente.

Si no podemos cambiar cómo nuestra postura se adapta a nuestro espacio, ¿estamos destinados a ser tramposos y mentirosos cuando nos sentamos en sillas grandes?
Creo que es importante ver cómo las cosas ordinarias, aparentemente inocuas en tu vida, como los espacios en los que te sientas, pueden influir en pensamientos, sentimientos y comportamientos. También es importante pensar en cómo reducir el comportamiento corrupto entre los poderosos. Pero tenemos que abordar situaciones caso por caso.

En mi estudio, no queríamos que las personas en poses expansivas se sintieran más cómodas que las personas en las contractivas, así que como mencioné, no probamos lo que sucede cuando las limitaciones de espacio son extremas. También podrían alentar el comportamiento de engaño. Yo no tomaría los hallazgos literalmente y diría que todos deberían tener un escritorio pequeño. La psicología del poder es intrincada, y lo que reduce el comportamiento corrupto entre la gente común podría no funcionar para las personas poderosas.

¿Qué tan grande es tu escritorio?
Mi escritorio es casi promedio, no creo que tome una postura expansiva con demasiada frecuencia. Normalmente no estoy en una postura contractiva, pero hago un poco de ambas cosas, dependiendo de cuándo quiero ser expansiva o cuándo quiero ser contractiva.

Entrevista a cargo de Alison Williams


Escrito por
Andy Yap




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