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Las rutinas diarias de los genios

Siete elementos pueden ayudar a crear resultados excepcionales.
Las rutinas diarias de los genios

Juan Ponce de León se pasó la vida buscando la fuente de la juventud. Me he pasado la mía buscando la rutina diaria ideal. Pero a medida que años de calendarios de papel codificados por colores han dado paso a las aplicaciones de programación basadas en la nube, la rutina ha seguido eludiéndome; cada día es un nuevo día, tan impredecible como un paseo en un toro de rodeo y más aparentemente tan rápido.

Naturalmente, me fascinó el libro reciente, Rituales diarios: cómo funcionan los artistas. El autor Mason Currey examina los horarios de 161 pintores, escritores y compositores, así como de filósofos, científicos y otros pensadores excepcionales.

Al leer, me convencí de que para estos genios, una rutina era más que un lujo, era esencial para su trabajo. Como dice Currey, «una rutina sólida fomenta un ritmo desgastado para las energías mentales y ayuda a evitar la tiranía de los estados de ánimo». Y aunque el libro en sí es un delicioso batiburrillo de curiosidades, no un manual de instrucciones, comencé a notar varios elementos comunes en la vida de los genios más saludables (los que dependían más de la disciplina que, por ejemplo, del alcohol y la benzedrina) que les permitían perseguir el lujo de mejorar la productividad rutina:

Un espacio de trabajo con distracciones mínimas. Jane Austen pidió que una cierta bisagra chirriante nunca fuera aceitada, por lo que siempre tenía una advertencia cuando alguien se acercaba a la habitación donde escribía. William Faulkner, sin cerradura en la puerta de su estudio, simplemente desató el pomo de la puerta y lo llevó a la habitación con él, algo de lo que el trabajador de cubículos de hoy solo puedo soñar. La familia de Mark Twain sabía que no debía abrir la puerta de su estudio; si lo necesitaban, tocarían una bocina para sacarlo. Graham Greene fue aún más lejos, alquilando una oficina secreta; solo su esposa conocía la dirección o el número de teléfono. Distraído más por la vista por su ventana que por las interrupciones, si N.C. Wyeth tenía problemas para concentrarse, pegaría un trozo de cartón a sus gafas como una especie de cegadora.

Un paseo diario. Para muchos, una caminata diaria regular fue esencial al funcionamiento cerebral. Soren Kierkegaard encontró sus constitucionales tan inspiradores que a menudo se apresuraba a volver a su escritorio y reanudaba la escritura, todavía usando su sombrero y llevando su bastón o paraguas. Charles Dickens era famoso por dar paseos de tres horas todas las tardes, y lo que observaba en ellos se alimentaba directamente en su escritura. Chaikovski se las apañó con una caminata de dos horas, pero no regresó ni un momento antes, convencido de que engañarse a sí mismo de los 120 minutos completos lo enfermaría. Beethoven dio largos paseos después del almuerzo, llevando consigo un lápiz y papel en caso de que le surgiera inspiración. Erik Satie hizo lo mismo en sus largos paseos desde París hasta el suburbio de la clase trabajadora donde vivía, deteniéndose bajo las farolas para anotar las nociones que surgieron en su viaje; se rumorea que cuando esas lámparas se apagaron durante los años de guerra, su productividad también disminuyó.

Métricas de rendición de cuentas. Anthony Trollope solo escribía tres horas al día, pero requería de sí mismo una tasa de 250 palabras por 15 minutos, y si terminaba la novela en la que estaba trabajando antes de que terminaran sus tres horas, comenzaría inmediatamente un nuevo libro tan pronto como terminara el anterior. Ernest Hemingway también rastreó su producción diaria de palabras en un gráfico «para no engañarme a mí mismo». BF Skinner comenzó y detuvo sus sesiones de escritura estableciendo un temporizador, «y trazó cuidadosamente el número de horas que escribió y las palabras que produjo en un gráfico».

Una línea divisoria clara entre el trabajo importante y el trabajo ajetreado. Antes de que hubiera correo electrónico, había cartas. Sorprendió (y humillado) para ver la cantidad de tiempo que cada persona asignó simplemente a contestar cartas. Muchos dividirían el día en trabajo real (como componer o pintar por la mañana) y trabajo ocupado (contestar cartas por la tarde). Otros recurrían al trabajo ajetreado cuando el trabajo real no iba bien. Pero si la cantidad de correspondencia fuera similar a la actual, estos genios históricos tenían una ventaja: el puesto llegaría a intervalos regulares, no constantemente como lo hace el correo electrónico.

El hábito de parar cuando están en racha, no cuando están atascados . Hemingway lo dice así: «Escribes hasta llegar a un lugar donde todavía tienes tu jugo y sabes lo que pasará después y te detienes e intentas sobrevivir hasta el día siguiente cuando vuelvas a golpearlo». Arthur Miller dijo: «No creo en drenar el embalse, ¿ves? Creo en levantarme de la máquina de escribir, alejarme de ella, mientras todavía tengo cosas que decir». Con la excepción de Wolfgang Amadeus Mozart, que se levantaba a las 6, pasaba el día en una ráfaga de clases de música, conciertos y compromisos sociales y a menudo no se acostaba hasta la 1 de la madrugada, muchos escribían por la mañana, paraban para almorzar y pasear, paseaban una o dos horas contestando cartas y dejaban el trabajo a las 2 o 3 horas. «Me he dado cuenta de que alguien que está cansado y necesita descansar y sigue trabajando igual es un tonto», escribió Carl Jung. O, bueno, un Mozart.

Un socio solidario. Martha Freud, esposa de Sigmund, «se puso la ropa, eligió sus pañuelos e incluso le puso pasta de dientes en el cepillo de dientes», señala Currey. Gertrude Stein prefería escribir al aire libre, mirando rocas y vacas, así que en sus viajes a la campiña francesa, Gertrude buscaba un lugar para sentarse mientras Alice B. Toklas empujaba a algunas vacas a la línea de visión del escritor. La esposa de Gustav Mahler sobornó a los vecinos con entradas de ópera para mantener a sus perros callados mientras él componía, a pesar de que se sintió amargamente decepcionada cuando la obligó a renunciar a su prometedora carrera musical. Los artistas solteros también tuvieron ayuda: la hermana de Jane Austen, Cassandra, se hizo cargo de la mayoría de las tareas domésticas para que Jane tuviera tiempo de escribir: «La composición me parece imposible con la cabeza llena de porros de cordero y dosis de ruibarbo», como escribió una vez Jane. Y Andy Warhol llamaba a su amigo y colaborador Pat Hackett todas las mañanas para relatando detalladamente las actividades del día anterior. «Hacer el diario», como lo llamaban, podía durar dos horas completas, con Hackett anotando notas y escribiéndolas debidamente, todos los días de la semana por la mañana desde 1976 hasta la muerte de Warhol en 1987.

Vida social limitada. Uno de los amantes de Simone de Beauvoir lo expresó de esta manera: «no había fiestas, ni recepciones, ni valores burgueses… era un tipo de vida despejado, una simplicidad construida deliberadamente para que pudiera hacer su trabajo». Marcel Proust «tomó la decisión consciente en 1910 de retirarse de la sociedad», escribe Currey. Pablo Picasso y su novia Fernande Olivier tomaron prestada la idea del domingo como un «día en casa» de Stein y Toklas, para que pudieran «deshacerse de las obligaciones de la amistad en una sola tarde».

Este último hábito, el aislamiento relativo, me parece mucho menos atractivo que algunos de los otros. Sin embargo, sigo encontrando las rutinas de estos pensadores extrañamente convincentes, tal vez porque son tan inalcanzables, tan extremas. Incluso la idea de que puedes organizar tu tiempo como quieras está fuera del alcance de la mayoría de nosotros, así que cerraré con un brindis por todos aquellos que hicieron su mejor trabajo dentro de las limitaciones de la rutina de otra persona. Como Francine Prose, que comenzó a escribir cuando el autobús escolar recogió a sus hijos y se detuvo cuando los trajo de vuelta; o a T.S. Eliot, a quien le resultaba mucho más fácil escribir una vez que tenía un trabajo diario en un banco que como poeta hambriento; e incluso F. Scott Fitzgerald, cuya escritura estaba abarrotada en torno a lo estricto horario que siguió cuando era un joven oficial militar. Esos días no eran tan legendarios como las noches empapadas de ginebra en París que llegaron después, pero fueron mucho más productivos y, sin duda, más fáciles para su hígado. Ser forzado a seguir las rutinas de la rutina de otra persona puede ser una conmoción, pero hacen que sea más fácil mantenerse en el camino.

Y, por supuesto, eso es lo que realmente es una rutina: el camino que tomamos a lo largo del día. Ya sea que rompamos ese sendero nosotros mismos o sigamos el camino trazado por nuestras limitaciones, quizás lo más importante es que sigamos caminando.


Escrito por
Sarah Green Carmichael




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