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Las pequeñas empresas desempeñan un papel importante en la resistencia de la cadena de suministro

Las pequeñas empresas desempeñan un papel importante en la resistencia de la cadena de suministro
Las pequeñas empresas desempeñan un papel importante en la resistencia de la cadena de suministro

Karen G. Mills

Las pequeñas y medianas empresas son esenciales para las cadenas de suministro estadounidenses, pero van a la zaga en productividad y adopción de tecnología. Si el gobierno y la industria pudieran ayudar a estas pequeñas empresas de la cadena de suministro a actualizar su tecnología, las cadenas de suministro serían mucho más resistentes al permitir el intercambio de datos y la colaboración.

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Troy, director de operaciones de una empresa de servicios de grúas puente, colgó el teléfono y lanzó una mirada preocupada a la acumulación de pedidos que tenía sobre la mesa. Un cliente importante acababa de confirmar que necesitaba dos grandes puentes grúa industriales. En tiempos normales estaría encantado, pero con un retraso de 12 meses que sumaba casi 100 millones de dólares, la empresa se enfrentaba a un dilema. Dadas las interrupciones y retrasos en su propia cadena de suministro, la fuerte tentación era aumentar los pedidos para asegurarse de que al menos algunas de las piezas que esperaba podrían llegar a tiempo. Pero recordó el Juego de la Cerveza, un ejercicio de simulación empresarial desarrollado en el MIT: los estudiantes de una simulación de la cadena de suministro de barriles de cerveza pedían cada vez más a sus distribuidores (a precios cada vez más altos) hasta que se produjo el famoso efecto látigo, que llevó a la quiebra a los equipos de estudiantes. Troy estaba decidido a resistirse al impulso de hacer pedidos excesivos a sus proveedores, pero sabía que algo debía cambiar. ¿Había alguna forma de crear mejores alianzas y racionalizar su cadena de suministro, creando resultados beneficiosos para todos? 

La experiencia de Troy es una experiencia familiar a la que se enfrentan actualmente empresas de todo el mundo. Las perturbaciones mundiales causadas por la pandemia, junto con los fenómenos meteorológicos extremos y la invasión rusa de Ucrania, han causado estragos en las cadenas de suministro mundiales durante los dos últimos años. Aunque hay algunos signos de mejora, la realidad es que las cadenas de suministro perturbadas tardan mucho tiempo en volver a la normalidad. Como ha demostrado David Simchi-Levi, del MIT, en su reciente trabajo sobre las cadenas de suministro de semiconductores, una interrupción de 10 días en la producción de una empresa conlleva al menos 300 días antes de que sus existencias vuelvan a la normalidad. 

 

Estados Unidos tiene la oportunidad de hacer algo más que volver a encarrilar sus cadenas de suministro. Puede evitar futuras perturbaciones mejorando fundamentalmente su funcionamiento. La clave está en centrarse en las pequeñas y medianas empresas que son fundamentales para las cadenas de suministro, pero que suelen ir a la zaga en costosas inversiones tecnológicas, sobre todo en software empresarial e innovaciones de fabricación avanzadas. El resultado es una falta de conectividad operativa en tiempo real entre los socios de la cadena de suministro y sus clientes, lo que conduce a una menor eficiencia de todo el sistema. Investigación de Daron Acemoglu del MIT y sus colegas ha demostrado que en EE.UU., la productividad de las pequeñas y medianas empresas es dos tercios inferior a la de las grandes empresas, en parte debido a su falta de inversión en nuevas tecnologías. 

La importancia de las pequeñas y medianas empresas en las cadenas de suministro va mucho más allá de unos pocos productos o industrias clave. Las empresas de la cadena de suministro -definidas como aquellas que venden su producción principalmente de empresa a empresa (B2B)- representan alrededor del 44% del empleo privado estadounidense. Según la reciente investigación de Karen Mills con Mercedes Delgado, de la Escuela de Negocios de Copenhague, estas empresas tienen un impacto desproporcionado en la innovación estadounidense, ya que representan la mayor parte de los empleos y patentes STEM del país. Representan una gran proporción de trabajadores altamente cualificados, con salarios un 66% más altos de media que los de las industrias de empresa a consumidor (B2C). Y estas empresas son en su mayoría pequeñas y medianas empresas, no goliats. Las empresas con menos de 500 empleados constituyen el 98% de las empresas de la cadena de suministro y más del 20% del empleo privado de EE.UU.  

Estas empresas representan una enorme oportunidad para mejorar la resistencia de la cadena de suministro y, al mismo tiempo, aumentar la competitividad global.Para ello, tenemos tres recomendaciones. 

Más inversión en nuevas tecnologías por parte de los pequeños y medianos proveedores.

La transformación digital -la recopilación y el intercambio de datos en tiempo real dentro de las empresas y con los clientes- definirá el éxito de las cadenas de suministro en el siglo XXI, al permitir una mayor visibilidad del inventario, la planificación de la demanda y la trazabilidad. Los programas informáticos como los sistemas de planificación de recursos empresariales (ERP), la gestión del ciclo de vida del producto en la nube y loshilos digitales” a través de las cadenas de suministro pueden facilitar los flujos de información. Además, las inversiones en tecnologías avanzadas de fabricación, como la impresión 3D, la robótica y las tecnologías impulsadas por la IA, como el mantenimiento predictivo, pueden ayudar a que los proveedores sean más productivos y las cadenas de suministro más resistentes y sostenibles. Por supuesto, estas inversiones no se limitan a la incorporación de tecnología digital: También exigen una reestructuración organizativa. 

Aumentar la formación de los trabajadores.

Aumentar la formación de la mano de obra para recualificar y mejorar las cualificaciones de los trabajadores.

En las nuevas fábricas de hoy en día, la información digital puede ponerse en tiempo real a disposición de los trabajadores de primera línea para que se conviertan en expertos solucionadores de problemas, utilizando la tecnología para mejorar la calidad y el rendimiento. Pero para hacer realidad esa visión, las empresas necesitan trabajadores con conocimientos digitales. Las empresas deben invertir en su mano de obra, pero los programas nacionales y regionales de formación de la mano de obra también pueden ayudar a crear una mayor cantera de trabajadores capacitados digitalmente, especialmente para las empresas más pequeñas con menos recursos para invertir en formación. 

Mejorar el acceso al capital y crear garantías de demanda.

Un mejor acceso a la financiación puede ayudar alubricar” las cadenas de suministro cuando hay retrasos y escasez, así como apoyar las inversiones en nuevas tecnologías. Por ejemplo, los clientes pueden ayudar a los proveedoresacelerando sus plazos de pago, adelantando pagos parciales antes de la entrega final, y proporcionando vehículos de financiación que ayuden a los proveedores más pequeños a acceder a capital de menor coste basado en las relaciones de la cadena de suministro. Además, los clientes pueden proporcionar garantías de demanda que den a los proveedores más pequeños más seguridad antes de invertir en nueva tecnología. Las empresas citan los altos costes como el principal factor que limita una mayor adopción de nuevas tecnologías. Estas garantías pueden mejorar su acceso al crédito para pagar las actualizaciones tecnológicas necesarias. Un ejemplo reciente es Additive Manufacturing Forward ( AM Forward), en el que las empresas se comprometen firmemente a comprar productos impresos en 3D a sus proveedores, proporcionando una sólida señal de demanda que respalda las inversiones del proveedor.  

La nueva legislación presenta una oportunidad para invertir en empresas más pequeñas de la cadena de suministro.

El panorama económico mundial está cambiando debido a la alteración de las cadenas de suministro globales, la amenaza del cambio climático y la dinámica geopolítica. Simultáneamente, en la última década hemos asistido a grandes avances en la digitalización que están transformando las oficinas, las fábricas y las cadenas de suministro. En parte como respuesta a estas fuerzas, Estados Unidos ha promulgado tres importantes leyes federales: La Ley Bipartidista de Infraestructuras, la Ley bipartidista CHIPS y de Ciencia, y la Ley de Reducción de la Inflación.

Digitalización.

Estas inversiones, que suman más de 1 billón de dólares en infraestructuras físicas, capacidad digital y de semiconductores, y energía limpia durante la próxima década, presentan una enorme oportunidad para reconstruir la base industrial del país, incluso mediante cadenas de suministro nacionales más eficientes, sostenibles y resistentes. Parte de la financiación proporciona incentivos que beneficiarán a las pequeñas y medianas empresas de la cadena de suministro (incluida una duplicación de la desgravación fiscal por I+D). Sin embargo, los objetivos y ambiciones de esta legislación no se alcanzarán a menos que los proveedores y sus clientes den un paso adelante y realicen inversiones tecnológicas cruciales y mejoren su conectividad, colaboración y confianza. 

Troy sabía que no resolvería los retos de su cadena de suministro de la noche a la mañana. No obstante, seguía siendo optimista. Los retos de los últimos años pusieron de manifiesto que las relaciones de confrontación, y desconexión con los proveedores del pasado debían cambiar.Les dije a mis proveedores que si intercambiábamos información en tiempo real, sincronizábamos nuestros calendarios de pagos y avanzábamos con las nuevas tecnologías, todos saldríamos ganando”, explicó Troy. Y una victoria para estas empresas de la cadena de suministro refuerza la productividad, la resistencia y la competitividad global de Estados Unidos. 


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