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Las Olimpiadas necesitan un nuevo modelo de negocio

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Los Juegos Olímpicos de Verano 2016 se inauguran en Río de Janeiro en medio de preocupaciones ambientales y de salud que van desde el virus del Zika hasta las contaminadas aguas de competencia. Brasil, que fue sede de la Copa del Mundo en 2014, sufre una profunda recesión y una crisis política. Mientras que el Comité Olímpico Internacional promociona a las ciudades anfitrionas legado económico, el inmenso desafío operativo de ejecutar un mega evento crea intensas presiones logísticas, de seguridad y financieras. Para ideas sobre cómo mejorar los Juegos Olímpicos futuros, hablé con Chris Dempsey, un miembro fundador del grupo que derrotó la candidatura de Boston para los Juegos de Verano 2024. El ex consultor de Bain & Company argumenta que los rebasamientos de costos recurrentes y los recintos balonados ponen de relieve la necesidad de que los Juegos Olímpicos cambien su modelo de negocio.

HBR: A finales de 1800, el francés Pierre de Coubertin fue cautivado por las excavaciones arqueológicas en Olimpia en Grecia. Él tiene la idea de revivir el espíritu de esas antiguas competiciones y llevarlas a la era moderna. Los primeros Juegos Olímpicos modernos tienen lugar en Grecia en 1896. ¿Cuál era el modelo de negocio de Coubertin?

Dempsey: Su modelo de negocio se basó realmente en el de la Feria Mundial, otro invento del siglo XIX. La idea era, para que una amplia gama de personas experimentaran estos eventos, realmente tenías que moverlos por diferentes ciudades y continentes. Si los tienes en un lugar año tras año, eso requiere potencialmente muchas semanas de viaje en barco para la mayoría de la gente. Así que Pierre de Coubertin dijo que los Juegos Olímpicos deberían moverse, al igual que la Feria Mundial.

Comenzó un movimiento y ayudó a crear lo que ahora es un mega evento multimillonario y una increíble marca internacional. ¿Cuán responsable fue el modelo de negocio de ese éxito?

Hay que darle crédito a Pierre de Coubertin por la audacia de su visión y por lo que pudo lograr. Pero incluso en los primeros Juegos Olímpicos viste el mismo tipo de sobrecostos y sobrecostos que ves hoy. En 1896 Atenas tuvo grandes sobrecostos. El rey de Grecia pidió a Pierre de Coubertin que los celebrara en Atenas cada cuatro años. Ya habían construido la infraestructura. Pero Coubertin estaba comprometida con el modelo de rotación. Eventualmente los Juegos se convirtieron en algo por lo que las ciudades comenzaron a competir. Realmente querían la oportunidad de presumir ante el resto del mundo y demostrar que ellos también podían ser anfitriones de un evento internacional tan grande.

El modelo de negocio es, en muchos sentidos, un modelo de franquicia. El Comité Olímpico Internacional es una organización relativamente pequeña. Lo que hace, efectivamente, es vender los derechos a varias partes: los derechos de acoger, transmitir y patrocinar los Juegos. Para que ese modelo tenga éxito, debe tener demanda en cada una de esas áreas. Hay una fuerte demanda continua en el lado del patrocinio y en el lado de la televisión. Estás viendo preguntas del lado de la ciudad anfitriona sobre si realmente vale la pena.

En 2014 cofundaste No hay Juegos Olímpicos de Boston para luchar contra la oferta de Boston de acoger los Juegos de Verano 2024. En un año, mientras el apoyo público seguía erosionándose, los partidarios retiraron su oferta. El Comité Olímpico de los Estados Unidos hizo de Los Ángeles la ciudad anfitriona del país. ¿Cuál fue su argumento más fuerte para derrotar la oferta de Boston?

El argumento más importante de nuestra parte estaba en torno al requisito del COI de una garantía fiscal. El COI requiere un contrato firmado que haga que la ciudad anfitriona y sus contribuyentes sean responsables de sobrecostos. Los incentivos simplemente no están alineados para que el COI elija un plan fiscal, ambiental y socialmente responsable cuando no está tomando la cuenta. Creo que los bostonios vieron que los costos y los riesgos superaban con creces los beneficios.

Usted cree que el modelo de negocio olímpico está anticuado. ¿Cómo es eso?

Cuando Coubertin lanzó los Juegos en 1896, no pudo haber concebido un mundo con televisión, internet y viajes aéreos intercontinentales. Todas estas cosas han reducido nuestro mundo y han hecho que sea mucho más fácil experimentar los Juegos Olímpicos, en persona o en su sala de estar. En el mundo de hoy nunca comenzarías las Olimpiadas como lo hizo Coubertin en 1896. Nos hemos aferrado a ese modelo del siglo XIX mientras el mundo lo ha pasado. Lamentablemente, las personas que soportan los costos de esa decisión no son el COI, son los residentes de la ciudad anfitriona. Esa es la razón por la que estamos viendo tantos problemas con Río. La gente allí entiende que es un ejemplo de recursos masivos yendo a las cosas equivocadas.

Fuiste a la Escuela de Negocios de Harvard. Usted es un ex consultor en Bain & Company. Ponte tu sombrero de asesor. Si el Comité Olímpico Internacional te contratara para crear un nuevo modelo de negocio para los Juegos Olímpicos, ¿qué les dirías?

El COI debería encontrar una ubicación permanente o tal vez un pequeño número de ubicaciones semipermanentes para albergar los Juegos de Verano e Invierno. Si lo hace, el COI podría generar tantos ingresos como lo hace hoy, y a un costo mucho menor para los hosts. De hecho, este cambio podría fortalecer la marca olímpica y ayudar a renunciar a muchas de las historias negativas que hemos escuchado en Río, Beijing y Sochi.

El COI se transformaría de un negocio de franquicias, entrando en el negocio mismo y asumiendo la responsabilidad de dirigir los Juegos. Esto sería un salto audaz para el COI, que en última instancia conduciría a un resultado mucho mejor no sólo para el COI sino también para sus partes interesadas.

Una ubicación permanente aún te daría la misma escala del espectáculo. Todos los atletas estarían en un solo lugar para las ceremonias de apertura y clausura. Pero perderíamos la capacidad de brillar el centro de atención en una ciudad mundial diferente cada vez.

Lo que el COI hace mejor y dónde crea más valor es crear contenido realmente atractivo que las personas de todo el mundo quieren consumir. Y no puedo pensar en una razón por la que no podrías hacer eso en una ubicación permanente. Usted sería capaz de escalar la curva de experiencia repitiendo estas actividades de forma regular. Ese es uno de los retos clave del modelo olímpico de hoy: le estás pidiendo a una ciudad que sea sede del evento más grande, extravagante y complicado del mundo, pero que lo haga una sola vez.

¿Qué pasa con los actores de la radiodifusión en una zona horaria en el lado opuesto del globo?

Esa es probablemente la cuestión más complicada. Las emisoras de televisión quieren que se produzcan tantos eventos en directo como sea posible en sus horas de máxima audiencia. Tendrías ganadores y perdedores. En general, no veo necesariamente que el valor global de las partes interesadas en la radiodifusión disminuya.

¿Qué hay de tu otro modelo alternativo? Un pequeño número de lugares distribuidos tal vez ayudaría a los interesados en los medios de difusión. Pero perderías el espectáculo de tener a todos los atletas en el mismo lugar. Distribuiría gran parte de la carga operacional y financiera, pero también difundiría gran parte de la escala.

Oíste mucho sobre eso en el debate olímpico en Boston, que hay cierta magia en reunir a todos esos atletas y visitantes en un área de cinco millas cuadradas. Por otro lado, el 99,9% de las personas que participan en los Juegos Olímpicos lo hacen en una pantalla y se distribuyen por todo el mundo. Van a tener una experiencia similar, ya sea que todos esos atletas estén en un solo lugar o no. Creo que puedes encontrar formas de hacer que funcione y aún así conservar esa magia sin todos los costos e inconvenientes de tenerlos a todos en un solo lugar.

En 2014, el COI aprobó una serie de reformas llamadas Agenda Olímpica 2020. El objetivo declarado es hacer que la celebración de los Juegos Olímpicos sea más práctica y asequible para las ciudades. Con arreglo a este plan, la COI apoyaría el uso de locales temporales y existentes que costarían menos. ¿Puede el modelo de negocio existente funcionar con algunos cambios?

El COI ha hecho la afirmación antes de que entiende el tema y que va a reformarse, pero en realidad no ha demostrado una voluntad de cumplir esas promesas. Al pensar en el modelo de negocio en el futuro, el resultado más probable es que el COI continúe haciendo lo que está haciendo. Y seguirá esperando que algunas ciudades cada pocos años asuran ese riesgo debido a la brillante promesa de estar en el escenario mundial. Las cosas seguirán avanzando, con resultados desafortunados para los residentes y contribuyentes en esas ciudades anfitrionas. Me encantaría decir que veo un cambio en el camino, pero no hay nada que el COI haya hecho hasta la fecha que me da confianza de que está verdaderamente reformado.

¿Vas a estar viendo los Juegos Olímpicos de Río?

Tenía 10 años cuando el Dream Team jugaba en Barcelona, así que siempre he sido un fan del baloncesto estadounidense. [El grupo] No hay Juegos Olímpicos de Boston no se opuso a los atletas o sus tremendos logros o los ideales olímpicos. Nuestro problema siempre fue con los organizadores y el proceso defectuoso del COI. Afortunadamente, soy capaz de separar esas dos ideas y disfrutar de los eventos.


Curt Nickisch
Via HBR.org


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