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Las mujeres dominan las carreras universitarias que conducen a un trabajo peor remunerado

La brecha salarial entre hombres y mujeres en los Estados Unidos — el 80-ish centavos sobre el dólar que la mujer promedio gana por cada dólar ganado por el hombre promedio – se ha reducido a un ritmo tan lento que sería injusto para los glaciares llamarlo glaciar. Grandes partes de la brecha pueden explicarse por diferencias como la industria y el papel. Y en la raíz de estas diferencias, de acuerdo con un nuevo informe de investigación de Glassdoor, podría ser una carrera universitaria. Examinando 46.934 currículos compartidos en GlassDoor.com por personas que se graduaron entre 2010 y 2017, los investigadores examinaron la carrera universitaria de cada persona y sus trabajos post-universitarios en los cinco años posteriores a la graduación. A continuación, estimaron el salario medio de cada uno de esos trabajos (utilizando también datos de Glassdoor) para los empleados con cinco años o menos de experiencia. Su hallazgo clave: «Muchas de las carreras universitarias que conducen a puestos muy remunerados en tecnología e ingeniería están dominadas por los hombres, mientras que las carreras que conducen a empleos menos remunerados en ciencias sociales y artes liberales tienden a estar dominadas por las mujeres, colocando a los hombres en trayectorias profesionales mejor remuneradas, en promedio». Pero otras investigaciones muestran que los salarios disminuyen cuando las mujeres se trasladan a un campo (como la biología), y la compensación aumenta a medida que los hombres toman un campo (como la programación informática). Así que incluso si más mujeres se mudan a carreras universitarias bien remuneradas, el resultado puede no ser igual salario.  
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La brecha salarial entre hombres y mujeres en los Estados Unidos — el 80-ish centavos sobre el dólar que la mujer promedio gana por cada dólar que el hombre promedio hace, se ha reducido a un ritmo tan lento que sería injusto para los glaciares llamarlo glaciar.

Cuando la gente habla de la brecha salarial, lo que normalmente significa esta frase es que a una mujer se le paga menos que a un hombre por hacer el mismo trabajo. Un ejemplo bien conocido es Lilly Ledbetter, que había trabajado en una fábrica de neumáticos durante casi 20 años cuando un colega le dejó una nota anónima revelando que había estado ganando miles de dólares menos que los hombres en la misma posición.

Pero este tipo de diferencias salariales —el mismo papel, la misma experiencia, la misma empresa— sólo representan una parte de la brecha salarial del 20% entre hombres y mujeres, una brecha mucho peor para mujeres de color. Grandes partes de la brecha pueden explicarse por diferencias como la industria y el papel. Y en la raíz de estas diferencias, de acuerdo con un nuevo informe de investigación de Glassdoor, podrían ser carreras universitarias.

Examinando 46.934 currículos compartidos en Glassdoor por personas que se graduaron entre 2010 y 2017, los investigadores examinaron la carrera universitaria de cada persona y sus trabajos post-universitarios en los cinco años posteriores a la graduación. A continuación, estimaron el salario medio de cada uno de esos trabajos (utilizando también datos de Glassdoor) para empleados con cinco años de experiencia o menos. Su hallazgo clave: «Muchas de las carreras universitarias que conducen a empleos muy remunerados en tecnología e ingeniería están dominadas por los hombres, mientras que las carreras que conducen a empleos menos remunerados en ciencias sociales y artes liberales tienden a estar dominadas por las mujeres, colocando a los hombres en trayectorias profesionales mejor remuneradas, en promedio».

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Cuando hablé con Andrew Chamberlain, economista jefe de Glassdoor, explicó que una de sus esperanzas con esta investigación era dar a todos los estudiantes universitarios más información sobre qué carreras pagan más, para que puedan tomar decisiones informadas sobre qué especialidad eligen. También espera que «al mostrar a las mujeres jóvenes los hechos sobre lo que podrían ganar, más de ellas podrían elegir una carrera de física o ingeniería», y que más de ellas persistirán en esas carreras incluso si son la única mujer en algunos de sus cursos. 

Ese es un noble objetivo, pero es uno que yo era escéptico funcionaría. En nuestra sociedad, la masculinidad y el prestigio a menudo van juntos.

Los empleos que están inconscientemente codificados masculinos tienen más prestigio y remuneración que los empleos que están codificados femeninos. Esta es la razón por la que un custodio o un conserje (generalmente un hombre) recibe más que una criada o una «señora de la limpieza» (categóricamente mujer — ¿alguna vez has oído hablar de un «caballero de la limpieza»?). Y es una de las muchas razones por las que los trabajadores de fábricas que son despedidos no se apresure en empleos «de cuello rosa»: estos trabajos no sólo pagan menos, sino que también tienen un prestigio ineludiblemente inferior. Corporate America no es inmune a estas tendencias: RRHH, una vez considerado el departamento más glamoroso para trabajar en, se ha convertido en altamente feminizada, y ahora debe luchar por el respeto en la mesa de la suite C.

UNA serie de estudios han demostrado cuán fuertemente el género, el prestigio y la remuneración están enredados. Los investigadores han descubierto que la brecha salarial no es tan simple como empuja a las mujeres a empleos peor remunerados. En efecto, es al revés: Ciertos trabajos pagan menos porque las mujeres las toman. Salarios en biología y diseño fueron mayores cuando los campos eran predominantemente masculinos; a medida que más mujeres se convirtieron en biólogas y diseñadoras, los salarios disminuyeron. Lo contrario ocurrió en la computación, donde los primeros programadores eran mujeres. Hoy en día, ese campo es uno de los más predominantemente masculinos y uno de los más remunerados. La brecha salarial sigue siendo el más ancho en la parte superior de la escala de ingresos, donde los empleos suelen estar dominados por los hombres.

Sospecho que nuestras suposiciones sobre qué tipo de trabajo es calificado o especializado también están sutilmente relacionadas con el género, aunque no estoy al tanto de ninguna investigación que examine esta pregunta específica. Pero, ¿por qué asumimos que las asignaturas STEM son «más difíciles» que las que están más orientadas a la persona o al idioma? ¿No son los seres humanos tan complejos como el código? Cuando le planteé mi hipótesis a Chamberlain, él era escéptico. Señaló que si escribes un código incorrecto, el programa probablemente no funcionará. Los seres humanos son menos rígidos, o simplemente tienen estándares más bajos. Cuando se trata de escribir, por ejemplo, «muchas personas están dispuestas a aceptar un trabajo mediocre». (Suspiro.) También está el molesto tema de las fuerzas del mercado y las habilidades que la sociedad valora. La música puede ser un campo altamente técnico, pero es un campo mal pagado.

Sin embargo, los datos de Glassdoor muestran que incluso cuando mujeres y hombres estudian la misma materia, las mujeres se clasifican en empleos peor remunerados cuando salen de la escuela. Por ejemplo, entre las mujeres que se especializaron en biología, los principales puestos de trabajo postuniversitario son las técnicas de laboratorio, las técnicas de farmacia y las asociadas de ventas. Entre los graduados varones, los trabajos más comunes son técnicos de laboratorio, analistas de datos y gerentes. Dado que estos últimos trabajos son más remunerados, la brecha salarial persiste incluso entre las personas que se especializó en biología. Los datos muestran diferencias similares para las carreras de matemáticas: entre ambos géneros, los roles de analista de datos y analista genérico fueron populares. Pero los hombres eran mucho más propensos a ser encontrados en puestos de científicos de datos sexy, por lo que el promedio de matemáticas masculino gana $60,000 al año en sus primeros cinco años fuera de la escuela, mientras que el promedio de matemáticas femenino gana sólo $49,182. Otras investigaciones ha demostrado que más de las diferencias salariales entre hombres y mujeres procede de brechas dentro de la industria que de brechas entre industrias.

Cuando le pregunté a Chamberlain por qué las mujeres no están obteniendo esos empleos de la industria mejor remunerados, a pesar de sus calificaciones, dijo que sus datos no indicaban una razón. Podría ser impulsado por el comportamiento del solicitante de empleo. Tal vez los hombres se sienten presionados para encontrar y aceptar el trabajo mejor remunerado que pueden conseguir, mientras que las mujeres piensan de manera holística en el equilibrio entre la vida laboral y la vida privada y la flexibilidad. Tal vez las compañías están rastreando rápidamente a hombres en puestos prestigiosos y mejor remunerados. O tal vez las empresas están siendo demasiado estrechas en lo que están buscando. Por ejemplo, si está tratando de contratar a un científico de datos y le dice a su reclutador que busque sólo en las carreras de estadística, inmediatamente ha reducido su grupo de solicitantes a la mayoría hombres. Si las empresas miraban las habilidades en lugar de las credenciales, podrían encontrar que hay mujeres capacitadas en sociología, biología o antropología que son tan útiles con una hoja de cálculo.

Una curiosa arruga en los datos está en las áreas donde la gente no está haciendo nada con su especialidad. Muchas de estas personas parecen estar ganando menos que las personas que están haciendo uso de su título. Tome carreras de kinesiología. A pesar de que estos estudiantes estudian un tema algo científico (el movimiento del cuerpo humano), que debería conducir a un trabajo remunerado en la industria del cuidado de la salud en auge, lo que muestran los datos de Glassdoor es que una proporción significativa de ellos no van a convertirse en fisioterapeutas. Se están convirtiendo en entrenadores personales mal pagados, entrenadores o camareros. Esto conduce a una pequeña brecha salarial inversa: las mujeres que se especian en kinesiología hacen, en promedio, 2.000 dólares más al año que los hombres, porque tienen más probabilidades de aceptar los trabajos de fisioterapia que utilizan las habilidades que aprendieron en la escuela.

Las carreras de música muestran un patrón similar. «La mayoría de las mujeres entran en la música de alguna manera — el trabajo más común fue ingeniero de audio y profesor de música», dijo Chamberlain. «[Pero] los hombres que se especializó en música a menudo no hacían nada relacionado con la música. Trabajaban como paisajistas mal pagados, o asociados de ventas». ¿Por qué estos hombres optarían por no usar su título? Tal vez porque «profesor de música» tiene un estereotipo de ser mujer, Chamberlain especuló. Las carreras de música masculina ganan menos que sus contrapartes femeninas, en gran parte porque no están utilizando sus conocimientos. (Deprimentemente, una de las razones por las que la brecha se ha reducido o invertido en el extremo más bajo del espectro de ingresos es no sólo que algunas mujeres ganan más que sus madres; también es que los hombres están ganando menos, en promedio, que sus padres.)

Es agradable pensar que alguna joven de ahí fuera aprovechará estos hallazgos y decidirá persistir en su sueño de especializarse en física, matemáticas o ingeniería. Pero soy pesimista al respecto. Sospecho que si de repente nos encontramos en un mundo en el que el 90% de los ingenieros mecánicos eran mujeres, ese trabajo sería entonces mendiado por una creatividad baja y un bajo prestigio, tanto como la ingeniería de software se percibía cuando era muy femenina.

Aunque encuentro infinitamente fascinante la investigación sobre la brecha salarial, también me resulta frustrante. Gran parte del debate se ha convertido en una confusión de detalles: Es realmente una pena de maternidad. Está impulsado por mujeres que trabajan menos horas. Es el resultado de decisiones personales. Es porque las mujeres no negocian. No quiero sonar desdeñoso; los detalles sí importan. Pero enfocarse en ellos es como enfocarse en el enjambre de mosquitos frente a tu cara y perderse el enorme y feo caimán que acecha justo más allá. La desagradable verdad que subyace a todos estos detalles es muy simple: simplemente no valoramos a las mujeres tanto como a los hombres. Y hasta que eso cambie, las mujeres nunca recibirán igual remuneración por su trabajo.


Sarah Green Carmichael
Via HBR.org


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