Las migrañas son un problema grave. Los empleadores pueden ayudar.

Tres estrategias respaldadas por la investigación para crear conciencia y apoyo a los empleados.
Las migrañas son un problema grave. Los empleadores pueden ayudar.
Resumen.

Las investigaciones han demostrado que la migraña, una afección crónica que causa dolores de cabeza debilitantes acompañados de dificultad para pensar, cambios en la visión, náuseas, sensibilidad a la luz y otros síntomas, afecta a más de mil millones de personas en todo el mundo. La migraña es omnipresente y altamente incapacitante, lo que la convierte en un problema grave tanto en términos de sufrimiento humano como de productividad de los empleados. Para empezar a abordar esto, el autor realizó una revisión exhaustiva de la literatura e identificó tres estrategias que han demostrado ser eficaces para las organizaciones que buscan apoyar mejor a sus empleados y maximizar la productividad. Estas estrategias incluyen crear conciencia a través de programas educativos, proporcionar a los empleados herramientas para el manejo de la migraña y hacer cambios en el entorno laboral que amplían el acceso a los recursos de salud existentes y reducen los desencadenantes de los ataques de migraña.


Si bien muchas personas piensan que los ataques de migraña son poco más que fuertes dolores de cabeza, la migraña es de hecho una afección crónica cuyos síntomas pueden ser mucho más debilitantes que un dolor de cabeza común. Los ataques de migraña son acompañado a menudo por dolor intenso, dificultad para pensar, cambios en la visión, mareos, náuseas y aumento de la sensibilidad a la luz, al ruido y a los olores. Además, la investigación ha demostrado que la migraña es uno de los trastornos más incapacitantes en cuanto a su impacto a largo plazo en la calidad de vida, y es extremadamente frecuente: 47 millones de estadounidenses y más de mil millones de personas en todo el mundo sufren de migraña, con ataques que alcanzan su punto máximo durante los años profesionales más productivos (25-55 años).

Debido a que la migraña es tan omnipresente e incapacitante, representa no solo una cantidad significativa de sufrimiento humano, sino también un costo importante para los empleadores. Si bien las investigaciones recientes son limitadas, los estudios de las últimas dos décadas revelaron que la pérdida de productividad debido a la migraña cuesta al menos a los empleadores estadounidenses 13 mil millones de dólares y empleadores europeos 27 000 millones de euros todos los años, y es probable que estos costos solo hayan aumentado en los años transcurridos desde que se realizaron los estudios. Algunos de esos costos se deben a las ausencias laborales y a las solicitudes de incapacidad a corto plazo, pero la gran mayoría –89% — derivar de presentismo: es decir, los empleados se presentan al trabajo pero muestran una menor productividad. Los empleados con migraña pierden un promedio de 4,4 días laborables al año debido a los ataques de migraña, y pasan otros 11,4 días al año con una productividad reducida, lo que puede costar a los empleadores incluso más que las ausencias reales.

Afortunadamente, existen varias formas prácticas de abordar los costos de la migraña (tanto para las empresas como para sus empleados). En nuestro investigación reciente, analizamos 26 artículos académicos sobre el tema de la migraña en el lugar de trabajo para identificar las estrategias más efectivas que los empleadores pueden utilizar para apoyar a sus empleados y maximizar la productividad.

Educación sobre migraña

En primer lugar, descubrimos que el simple establecimiento de programas de educación sobre migraña se asoció con un aumento de la productividad del 29-36%, debido a que se perdieron menos días de trabajo debido a los ataques de migraña, menos días de trabajo con ataques de migraña y una mayor efectividad en los días en que los empleados trabajaban con ataques de migraña. Estos programas consistieron en conferencias de almuerzo, seminarios web, boletines informativos por correo electrónico y materiales en línea puestos a disposición de los empleados sobre temas como la comunicación con sus colegas sobre la migraña, los cambios en el estilo de vida que pueden mitigar los síntomas y las opciones farmacológicas para el control de la migraña.

Por ejemplo, un estudio examinó el impacto de la educación sobre la migraña en la productividad de tres empresas estadounidenses. Estas empresas dieron a sus empleados acceso a un sitio web informativo gratuito, así como a una variedad de paquetes de información y boletines informativos, todos enfocados en crear conciencia sobre la afección, los desencadenantes comunes y los métodos de tratamiento. Los investigadores descubrieron que después de solo seis meses, el programa resultó en una reducción del 25% en los días de trabajo perdidos debido a los ataques de migraña, una reducción del 32% en los días trabajados con un ataque y un aumento de casi un 10% en la efectividad autodeclarada de los empleados los días en que trabajaban con un ataque de migraña, añadiendo hasta una disminución media del 34% en los costos totales para el empleador por empleado diagnosticado de migraña.

Además de proporcionar recursos a los empleados que sufren migraña ellos mismos, estos programas también tienen como objetivo educar a todos los empleados sobre lo grave y debilitante que puede ser la migraña, así como reducir el estigma asociado con tomarse un descanso debido a los ataques de migraña. Según una encuesta realizada a casi 200.000 trabajadores estadounidenses, solo22% de los empleados piensan que la migraña es una afección lo suficientemente grave que justifica quedarse en casa y no trabajar. Otro estudio descubrió que los empleados con migraña tienden a sentirse menos seguros en su trabajo y menos seguros en su desempeño en el trabajo, lo que lleva al presentismo y, en muchos casos, a una reducción salarial. Educar tanto a los empleados con migraña como a sus gerentes y compañeros de trabajo sobre el impacto real de esta afección es el primer paso esencial para mitigar el daño que puede causar.

Manejo de la migraña

A continuación, además de las iniciativas diseñadas para crear conciencia sobre la migraña, muchos estudios identificaron los programas de manejo de la migraña como una herramienta eficaz para reducir el impacto de la migraña en la productividad en el lugar de trabajo (tanto en términos de ausentismo como de presentismo). Estos programas variaban de una empresa a otra, pero en general, incluían una evaluación voluntaria y anónima de la migraña para todos los empleados interesados, ya sea a través de una evaluación realizada por un profesional médico o una encuesta de diagnóstico, seguida de programas opcionales para el manejo de la migraña puestos a disposición de los empleados. diagnosticado con migraña.

Por ejemplo, en un estudio, los investigadores hicieron un seguimiento del impacto de un programa de manejo de la migraña implementado con el Servicio Postal Español. En este programa, a todos los empleados se les envió por correo una encuesta de salud voluntaria de rutina, y a los que informaron síntomas de migraña se les pidió que visitaran la Oficina de Salud Ocupacional de su sucursal para que un médico los evaluara. Si cumplían los criterios formales de diagnóstico de migraña, se les ofrecieron medicamentos preventivos, medicamentos para el tratamiento agudo de los ataques y/o sesiones de asesoramiento en las que un médico explicó los factores de estilo de vida y dieta que pueden desencadenar o empeorar los ataques de migraña (como estrés, luces brillantes, mala postura, ciertos olores y alimentos, etc.).

El estudio reveló que, tras el lanzamiento del programa, las ausencias de los empleados por migraña disminuyeron un 53% y la productividad en los días en que los trabajadores sufrieron ataques de migraña aumentó del 59% al 94,8%, lo que supone una reducción total de los costes de productividad de 34,5€ a 4,6€ por migraña por empleado ( ¡Disminución del 90%!). Por supuesto, también es importante tener en cuenta que los costos del tratamiento variarán según el sistema de atención médica local. En el estudio español descrito aquí, los costos del programa se repartieron entre los investigadores y los fondos gubernamentales, pero en muchos casos, las empresas deberán considerar la cobertura del seguro y los gastos de bolsillo asociados con estos programas antes de su implementación.

En ese sentido, hemos revisado otro estudio que llevó a cabo un exhaustivo análisis costo-beneficio de los programas de tratamiento de la migraña ofrecidos en una compañía farmacéutica suiza. Esta organización lanzó una campaña de concienciación masiva dirigida a todos los empleados por correo electrónico, puestos de información instalados en espacios públicos, conferencias, boletines informativos, folletos y otras formas de comunicación. Tras esta campaña, los empleados tuvieron la opción de ser evaluados de forma anónima por un neurólogo a través de una consulta de telemedicina. A las personas que dieron positivo en la prueba de migraña se les ofreció una variedad de opciones de tratamiento, incluida una serie de seis sesiones mensuales de coaching individualizadas basadas en teléfonos inteligentes. Estas sesiones guiaron a los participantes a través de técnicas de prevención y manejo de la migraña, como identificar y evitar los desencadenantes de la migraña y optimizar su uso de medicamentos.

Por supuesto, un programa integral como este tiene un precio elevado: el costo para el empleador fue de 920 francos suizos (alrededor de 1.000 dólares) por participante que completó el programa de seis meses, y aproximadamente la mitad para los participantes que abandonaron el programa antes de tiempo, pero el estudio encontró que valía más que la pena eso. Después del programa, las ausencias por migraña disminuyeron casi un 50%, y el promedio de días durante los cuales los empleados experimentaron al menos una reducción del 50% en la productividad debido a la migraña disminuyó de 3,9 a 1,6 días al mes. En conjunto, esto se sumó a aumentos de productividad equivalentes a un promedio de 10,8 días de trabajo más al año para los empleados que completaron el programa, y un retorno de la inversión casi 5 veces positivo (es decir, los beneficios netos de productividad divididos por los costos totales del programa).

Entorno solidario

Por último, además de los programas de educación y gestión específicos, descubrimos que los gerentes y las organizaciones pueden crear entornos laborales que apoyen a los empleados con migraña. En primer lugar, los recursos existentes como gimnasios, servicios de salud ocupacional y programas de exámenes médicos generales pueden ampliarse y hacerse más accesibles. Dos de los estudios que revisamos encontraron que el simple hecho de aumentar el acceso a los gimnasios para hacer ejercicio diario disminuía la frecuencia de los ataques de migraña entre los empleados, mientras que proporcionar a los médicos de salud ocupacional el tratamiento de ataques de migraña el mismo día redujo significativamente la productividad afectada de otra manera asociada con ataques.

En segundo lugar, típico mejores prácticas para crear un ambiente de trabajo positivo también puede reducir significativamente el impacto negativo de la migraña. En todos los estudios que analizamos, una mayor satisfacción laboral, autonomía y apoyo social de los supervisores se asociaron con una mayor productividad para las personas con migraña, mientras que un ambiente laboral estresante se asoció con una menor productividad.

En tercer lugar, hay una serie de cambios específicos que las organizaciones pueden hacer en sus entornos de trabajo para reducir o eliminar los desencadenantes de la migraña. Las luces brillantes, los ruidos fuertes, los olores fuertes, la mala calidad del aire y el acceso restringido al agua y a las pausas para ir al baño se asociaron constantemente con una disminución de la productividad entre los trabajadores con migraña. Invertir en filtros de pantalla de luz azul, fuentes de luz natural y estaciones de trabajo ergonómicas, hacer cumplir áreas silenciosas y facilitar el acceso al aire fresco, a las fuentes de agua y a los baños mejorará en gran medida la productividad de los trabajadores con migraña, y probablemente también de otros empleados. Además, los gerentes deben considerar pedir a los empleados que se abstengan de usar perfumes fuertes y de comer alimentos en las áreas de trabajo (en lugar de cocinas o cafeterías designadas), para apoyar a sus colegas sensibles al olor.

***

Hoy en día, más de uno de cada diez empleados padece migraña, lo que corresponde no solo a muchas molestias, sino también a enormes costos tanto en términos de ausentismo como de presentismo. Afortunadamente, la investigación muestra que hay una serie de medidas que las organizaciones pueden tomar tanto para prevenir la migraña entre los trabajadores como para reducir el impacto en la productividad cuando se producen ataques de migraña. Mediante una combinación de programas de educación sobre la migraña, servicios de gestión y un entorno laboral saludable y sin desencadenantes, los gerentes pueden apoyar a los trabajadores con migraña y aumentar la productividad en general.


Escrito por
Olivia Begasse de Dhaem



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