Las fluctuaciones actuales de la cadena de suministro requieren soluciones sistémicas

Las fluctuaciones actuales de la cadena de suministro requieren soluciones sistémicas

Estas cuatro estrategias pueden darte una ventaja competitiva.

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por George Stalk, Jr. y Pierre Mercier

Resumen

Los cambios bruscos de la oferta y la demanda provocados inicialmente por la pandemia han causado estragos en las cadenas de suministro. Pero hay medidas que las empresas pueden tomar para mitigar las oscilaciones. Incluyen: tomar medidas para reducir drásticamente los tiempos de entrega y respuesta, proporcionar mejor información a cada eslabón de la cadena de suministro y ajustar (en lugar de abandonar) su sistema de gestión de inventario justo a tiempo y las soluciones de punto de resistencia, en lugar de sistema.

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Las cadenas de suministro actuales están en crisis, gran parte de la cual se debe a las respuestas de los participantes de la cadena de suministro a los cambios bruscos de la demanda. Las cargas en las cadenas de suministro aumentan, experimentan un período de carga menor y, luego, vuelven a aumentar porque la cadena de suministro son sistemas. Esto se conoce como «Efecto látigo».

Como las cadenas de suministro actuales están sumidas en una crisis de sistemas, las «soluciones puntuales», como los depósitos de almacenamiento de contenedores «emergentes», las operaciones portuarias de contenedores las 24 horas del día, los 7 días de la semana o el transporte aéreo, no bastarán Las crisis del sistema necesitan soluciones del sistema. Los directivos de las empresas que entienden este fenómeno pueden tomar medidas contrarias a la intuición que se traducirán en una ventaja competitiva y un mejor rendimiento de la cadena de suministro que los competidores que hacen poco.

La crisis de la cadena de suministro inducida por la pandemia

Las causas de la crisis de la cadena de suministro de 2021 son bien conocidas: las infraestructuras portuarias, ferroviarias y de camiones se vieron abrumadas por un aumento extraordinariamente enorme de la demanda de los consumidores que se suprimió drásticamente durante los confinamientos de 2020 con el objetivo de impedir la propagación de la Covid-19. Las infraestructuras de la cadena de suministro no tenían la capacidad de gestionar el aumento y los atrasos provocaron retrasos y escasez.

Los gastos reales de los consumidores se desplomaron debido a los primeros bloqueos y, luego, volvieron dramáticamente. Sin embargo, los gastos de los consumidores en bienes entonces devuelto en gran parte a sus niveles previos al cierre y al crecimiento de la línea de tendencia. Pero el efecto látigo que ha desatado la pandemia ha persistido y promete continuar durante muchos meses, y posiblemente años.

La razón es que los bloqueos crearon importantes perturbaciones en la cadena de suministro sistemas. Las cadenas de suministro son sistemas de elementos interconectados, que incluyen fábricas, barcos, puertos, ferrocarriles, transporte aéreo, camiones, centros de distribución, minoristas y consumidores. El rendimiento de estos sistemas es el resultado de la demanda, las capacidades, los tiempos de procesamiento, las variaciones, los inventarios, los atrasos, los flujos de información, los marcos de decisión,.

Considere una simple perturbación, por ejemplo, una disminución de la demanda en estado estacionario del 10%. El sistema de la cadena de suministro experimentará una disminución de la carga en los puertos, las terminales portuarias y el transporte por carretera y otros elementos de la cadena de suministro. Sin embargo, la respuesta del sistema de la cadena de suministro no será simplemente una caída de todo un 10%. En todos los pasos de la cadena de suministro, las entradas y salidas oscilarán a la baja poco después más del 40% en algunas partes del sistema y, a continuación, aumentarán de pico a mínimo en más de un 60% varios meses después, a medida que los elementos del sistema se ajusten a los cambios de la demanda a medida que percibir exigir ser.

Los bloqueos relacionados con la Covid 19 en 2020 causaron una perturbación mucho mayor que una caída de la demanda en las cadenas de suministro superior al 10%. Redujeron el gasto de los consumidores estadounidenses un 18% en menos de tres meses. Los directivos de muchos sectores inicialmente redujeron el reabastecimiento de sus operaciones. Los inventarios se agotaron a medida que los participantes recortaron el reordenamiento para limitar los daños anticipados. Luego, los confinamientos se relajaron y los gastos (demanda) se recuperaron de su mínimo un 24% antes de volver a las líneas de tendencia de los niveles anteriores al cierre.

Las oscilaciones continuarán durante muchos meses y posiblemente años, según la naturaleza de la perturbación, su frecuencia y las respuestas de los elementos de la cadena de suministro. Muchas perturbaciones pueden agravar la carga en los puertos (y otros elementos de la cadena de suministro), como el clima, las huelgas, los percances en la producción, las barreras comerciales y las guerras.

¿Qué puede hacer para sobrellevarlo? Bruce Henderson, fundador del Boston Consulting Group, dijo una vez: «No tiene que ser el mejor. Solo tiene que ser mejor que sus competidores». Esto se aplica a la gestión de la cadena de suministro. Sus iniciativas no tienen que resolver los problemas absolutos de las cadenas de suministro globales, solo tienen que resolver sus problemas para que sean menos graves que los de su competencia. Estas son algunas estrategias que puede emplear.

1. Reduzca drásticamente los tiempos de entrega y respuesta.

En una entrevista con uno de nosotros (George), Marc Bitzer, presidente y CEO de Whirlpool, lo dijo mejor: «La única cadena de suministro segura es la corta, la corta, la corta distancia y el tiempo».

Los largos plazos de entrega y los tiempos de respuesta lentos amplifican los desajustes entre la oferta y la demanda en el sistema. Los largos plazos de entrega aumentan el tamaño de los pedidos y las existencias de seguridad, lo que desconecta las cadenas de suministro de la realidad Estos desajustes, a su vez, alimentan las oscilaciones que provocan excesos de existencias y desabastecimientos. El coste del exceso de existencias y la falta de existencias superará otros costes de la cadena de suministro, como el transporte aéreo, y su reducción cubrirá fácilmente las inversiones que se describen a continuación. Reduzca el tiempo y los retrasos en su cadena de suministro siempre que pueda aumentando drásticamente la velocidad y disminuyendo la variabilidad de todo lo que hace.

Acortar físicamente la cadena de suministro «reubicando» (es decir, cambiar a un proveedor nacional de uno extranjero) o «casi a la costa» (es decir, cambiarse a un proveedor en un país que esté más cerca de sus operaciones o clientes que del que ha estado utilizando) reduce el tiempo que los artículos pasan en la cadena de suministro, pero a menudo lleva más tiempo lograrlo.

Otras formas de reducir radicalmente el tiempo que los artículos pasan en las cadenas de suministro son las siguientes:

  • Eliminar los escalones de la cadena de suministro, por ejemplo, eliminando un nivel de distribución o yendo al envío directo a la tienda o al consumidor
  • Pague primas por un servicio más rápido y fiable. Las opciones incluyen evitar la necesidad de desempacar y volver a empacar los contenedores contratando contenedores llenos independientemente de si los llena; pagar «tasas de eclosión» para que sus contenedores se carguen en último lugar del barco y luego se descarguen primero; operar sus propios barcos desde y hacia puertos alejados, algo Walmart, Target, The Home Depot, Costco, Canadian Tire y Lidl, lo está haciendo un minorista alemán.
  • Utilice el flete aéreo de forma creativa (por ejemplo, empleando aviones especializados, volando de un punto a otro, evitando los centros y volando hacia y desde aeropuertos descongestionados)

2. Proporcione mejor información a cada eslabón de la cadena de suministro.

No permita que los elementos individuales de la cadena de suministro dependan únicamente de las entradas de los pasos ascendentes y descendentes, lo que puede amplificar las distorsiones en el sistema. En cambio, proporcione a todos los eslabones de la cadena información en tiempo real que los usuarios finales soliciten y sincronice sus respuestas con ella. Lograr esta sincronización requiere la colaboración no solo con sus clientes inmediatos, sino también con los clientes de sus clientes y, posiblemente, también con sus clientes.

En última instancia, tal vez quiera aprovechar una IT sofisticada (por ejemplo, un sistema de IT inteligente, inteligencia artificial, y un gemelo digital) para hacer esto, pero su desarrollo e instalación pueden llevar años. Mientras tanto, puede utilizar a las personas para que realicen estas tareas.

3. Ajuste su sistema de gestión de inventario justo a tiempo.

Las interrupciones de la cadena de suministro de los últimos años han hecho que muchas empresas duden de la sensatez de seguir el enfoque justo a tiempo para gestionar los inventarios del sistema y están contemplando desechándolo para mantener inventarios «por si acaso». Pero hacerlo es una fórmula para agravar la volatilidad de la cadena de suministro, la escasez y aumentar significativamente los inventarios del sistema. En cambio, debería refinar su sistema justo a tiempo y añadir inventarios de forma estratégica. Aquí hay una manera para hacer eso.

4. Resista las soluciones puntuales.

Tenga en cuenta que diferentes partes de su organización funcional tratarán de ofrecerle una solución fragmentaria, una que pueda abordar un problema en particular que afecte a un eslabón individual de la cadena de suministro. Pero en lugar de responder a todas las solicitudes, concéntrese en todo el sistema. Además, tenga en cuenta que puede que tenga que gastar dinero en una parte de su cadena de suministro (incluso fuera de los límites corporativos) para mejorar el rendimiento general del sistema. Por estas razones, el desafío del efecto látigo es un tema de los altos directivos.

Muchas empresas pueden hacer mucho más de lo que han hecho para combatir el efecto látigo que está causando estragos en sus cadenas de suministro. Nuestras cuatro estrategias (soluciones de sistemas para lo que son los problemas del sistema) pueden reducir drásticamente la magnitud y el impacto de las oscilaciones en la oferta y la demanda que produce. Pueden proporcionarle una ventaja competitiva sobre los rivales que hacen menos que usted en la lucha contra este problema.

 

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  • George Stalk, Jr. es socio principal (jubilado) del Boston Consulting Group y miembro del BCG. Es autor de Five Future Strategies You Need Right Now (Harvard Business Review Press, 2008).

 

  • Pierre Mercier es director general y socio principal del Boston Consulting Group, con sede en Londres, y líder de sus áreas de práctica de Consumo y Operaciones. También es director de Wilko Digital y administrador del Instituto Aspen del Reino Unido.

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