Las empresas no pueden dar por sentada la democracia

Tres acciones pueden tomar líderes para promover el discurso honesto y el compromiso cívico saludable.

Las empresas no pueden dar por sentada la democracia
Resumen.

El hecho de que millones de estadounidenses no vean nada malo en intentar anular los resultados de una elección por la fuerza es una amenaza no solo para la democracia, sino para la salud a largo plazo de la economía y para la fortaleza de las empresas estadounidenses. Y aunque pocos empresarios son fanáticos del gobierno, uno fuerte es necesario para una sociedad innovadora y emprendedora. Es por eso que las empresas necesitan finalmente dar un paso adelante y apoyar la democracia, de tres maneras clave: alzar la voz, con sus voces y sus billeteras; actuar colectivamente, especialmente a nivel local y estatal; y abordar las raíces del problema, incluida la ira generalizada contra «el sistema» y «las élites».


Durante años, las empresas estadounidenses han dado por sentado las instituciones estadounidenses. Ha asumido que alguien más se aseguraría de que la democracia, el estado de derecho y el tipo de discurso robusto y respetuoso que mantiene a las sociedades sanas simplemente sobrevivirían, y que el papel de las empresas era mantener la cabeza baja y maximizar los beneficios mientras tanto.

Pero eventos de esta semana han demostrado que no podemos dar por sentada nuestra democracia. Las primeras encuestas sugieren que hasta el 45% de los republicanos aprueba el asalto al Capitolio de los Estados Unidos. Si este resultado se mantiene, implicaría que millones de estadounidenses no ven nada malo en intentar anular los resultados de una elección por la fuerza.

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La democracia está en problemas. Las empresas deben ayudar a solucionarlo.
Fortalecer la democracia es la única forma de garantizar la supervivencia del capitalismo de libre mercado.

Seamos claros: esta creencia es una amenaza fundamental para la salud a largo plazo de nuestra economía y para la fortaleza de las empresas estadounidenses. Como he argumentado en el pasado, las empresas estadounidenses necesitan la democracia estadounidense. Los mercados libres no pueden sobrevivir sin el apoyo del tipo de gobierno capaz y responsable que puede establecer las reglas del juego que mantienen a los mercados auténticamente libres y justos. Y sólo la democracia puede garantizar que los gobiernos rindan cuentas, que sean vistos como legítimos y que no se conviertan en el dominio de muchos por unos pocos y en el tipo de capitalismo de crony que vemos surgir en tantas partes del mundo.

Ningún empresario que conozco es un gran admirador del gobierno. No me importa mucho pagar impuestos yo mismo. Pero como ha dejado claro la pandemia, un gobierno fuerte —un gobierno democráticamente responsable, equilibrado por medios de comunicación libres y un próspero sector privado— es el precio que pagamos por sociedades fuertes. Sin ellos, hay muy poca inversión en bienes públicos como salud pública, aire limpio y reglas antimonopolio sensatas. Sin ellos, los ricos y los poderosos terminan controlando tanto la economía como el estado, limitando la energía empresarial y la innovación y la experimentación que han convertido a la economía estadounidense en la envidia del mundo. No debemos convertirnos en Rusia.

Fortalecer la democracia es la única forma de garantizar la supervivencia generalizada del capitalismo de libre mercado y, con ello, la prosperidad y la oportunidad que han cambiado la vida de miles de millones de personas. También es la única forma de hacer frente a las mayores amenazas del mundo, desde el calentamiento global hasta la creciente desigualdad. Y las empresas tienen que desempeñar un papel protagónico, ahora.

Hay (al menos) tres cosas que los líderes empresariales deberían hacer.

Hablar en apoyo de la democracia

En este momento de crisis, los líderes pueden apoyar la democracia con lo que dicen y lo que hacen. La clave aquí es centrarse en la educación cívica, no en la política, hacer hincapié en que se trata del proceso, no del resultado. Los líderes empresariales podrían, por ejemplo, alzar la voz en defensa de la validez de las elecciones de 2020, subrayando que más de 50 tribunales, innumerables funcionarios estatales de ambos partidos y el fiscal general federal (republicano) no han encontrado ninguna prueba de fraude generalizado. Podrían declarar enfática y públicamente que no donarán a candidatos que sigan negando los resultados de las elecciones y/o perpetuando acusaciones de fraude electoral sin pruebas.

Los directores ejecutivos son ampliamente confiado por el público estadounidense, y ese mensaje podría ayudar a solidificar a la mayoría del país que todavía cree en la democracia, ayudando a reconstruir las normas no escritas de tolerancia y tolerancia mutuas que, según los estudiosos del gobierno Steven Levitsky y Daniel Ziblatt escribir , «sirven como «barandillas blandas» de la democracia. Son los que impiden que la sana competencia política se convierta en el tipo de lucha partidista a muerte que destruyó las democracias de Europa en los años 30 y América del Sur en las décadas de 1960 y 1970».

No es una idea extravagante. Según un artículo de la revista Financial Times, Jeffrey Sonnenfeld, profesor de la Escuela de Administración de Yale que convocó el martes a una convocatoria de 33 altos ejecutivos para discutir cómo deberían responder las empresas a la crisis, dijo que había «indignación universal» entre un grupo que abarcaba todo el espectro político. Según la pieza:

En una encuesta realizada durante la convocatoria, el 88% dijo que los funcionarios que apoyan la postura del Sr. Trump estaban «ayudando e instigando a la sedición»; poco más de la mitad dijo que consideraría reducir la inversión en los estados de los senadores; y el 100% dijo que las empresas deberían advertir a los cabilderos que ya no financiarían a los políticos que nieguen la resultados electorales.

Actuar colectivamente para apoyar la democracia

Las empresas podrían actuar juntas como una voz unida que alzaba la voz a favor de las normas democráticas, los procesos democráticos y las políticas sensatas. Por ejemplo, las empresas deben trabajar para aprobar leyes federales y estatales que fortalezcan significativamente nuestra democracia, centrándose en medidas ampliamente apoyadas como reducir el papel del dinero en la política e introducir el registro universal automático de votantes; comisiones de redistribución de distritos independientes e independientes; y votación por elección de rango.

Sin embargo, demasiados líderes empresariales creen que no tienen ningún mecanismo a través del cual puedan trabajar juntos para apoyar una mejor gobernanza y un gobierno más justo. En muchas regiones y estados, las asociaciones empresariales locales se han atrofiado y representan solo una pequeña fracción de las empresas locales. A nivel nacional, grupos como la Cámara de Comercio de los Estados Unidos o la Mesa Redonda de Negocios se consideran con demasiada frecuencia simplemente como una representación del interés propio de las empresas a corto plazo. Pero esto puede cambiar.

Necesitamos construir nuevas instituciones —o fortalecer las que ya existen— para que estas asociaciones puedan poner en juego dinero real y esfuerzos reales en apoyo del bien público, y para que los legisladores vean a las empresas como socios en el fortalecimiento de la democracia. Grupos más nuevos como el Proyecto Leadership Now a nivel nacional (estoy en su consejo de asesores), o en el Asociación del Gran Houston a nivel estatal, pueden ser lugares prometedores para empezar.

Abordar las raíces del problema

Reconstruir nuestra democracia requiere abordar los problemas subyacentes que han creado nuestras dificultades actuales. No basta con afirmar simplemente que la elección fue legítima y que los resultados deben respetarse. Hay una razón por la que muchos de nuestros conciudadanos están dispuestos a renunciar a la democracia. Para demasiadas personas, «el sistema» no les funciona. Incluso antes de que la pandemia azotara e intensificara el sufrimiento, la aceleración de la desigualdad y la disminución de la movilidad social estaban avivando una profunda ira que con demasiada frecuencia se ha traducido en rabia populista y ha despertado a los demonios racistas que han formado parte de Estados Unidos desde el principio.

Debemos trabajar para entender por qué tanta gente está tan enojada y dispuesta a creer que el sistema está corrupto y manipulado contra ellos. A menos y hasta que crean que «las élites» se preocupan por ellas y están dispuestas a hacer algo al respecto, seguirán apoyando a demagogos peligrosos, porque no ven otra solución.

Las empresas deben actuar. Las empresas individuales pueden marcar la diferencia haciendo todo lo posible para ser inclusivas desde el punto de vista racial y étnico y adoptando sistemas de «empleo de alto nivel», tratar a sus empleados con dignidad y respeto y rediseñar el trabajo para crear puestos de trabajo mejor remunerados. Las empresas pueden trabajar juntas apoyar la equidad racial y el empoderamiento. Pueden trabajar con colegios y universidades locales reconstruir los sistemas educativos regionales. Y pueden actuar colectivamente para apoyar el tipo de políticas que años de investigación han confirmado que apoyan el bienestar de quienes se encuentran en la parte inferior de la distribución del ingreso: aumentar el salario mínimo, exibir prestaciones básicas, invertir fuertemente en colegios comunitarios y educación, y garantizar que todos tengan acceso a una atención médica decente.

Los negocios deben dar un paso al frente. Nuestra democracia nos necesita.


Escrito por
Rebecca Henderson



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