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Las empresas están tomando medidas sobre los derechos LGBT. ¿Será el cambio climático el próximo?

Debería ser.
Las empresas están tomando medidas sobre los derechos LGBT. ¿Será el cambio climático el próximo?

Las empresas están tomando medidas sobre los derechos LGBT. ¿Será el cambio climático el próximo?

Tras la muerte de Carolina del Norte una extraña ley de baño transgénero con implicaciones arrolladoras (una que, según el Departamento de Justicia, probablemente sea ilegal), una impresionante lista de grandes empresas dio a conocer su disgusto. Los directores ejecutivos de docenas de gigantes corporativos, incluidos Alcoa, Apple, Bank of America, Citibank, Facebook, Google, IBM, Kellogg, Marriott, PwC y Starbucks, enviaron un carta abierta al gobernador para defender las «protecciones para las personas LGBT». PayPal planes cancelados para un centro de operaciones en el estado, y Deutsche Bank anunciado congelaría la incorporación de 250 empleados en el estado debido a la ley.

Por fin se abren las compuertas de las empresas que influyen de forma proactiva en las normas sociales y en las políticas públicas. Y aunque algunas personas pueden ponerse nerviosas por este uso del poder corporativo, creo que las empresas pueden tener un enorme impacto para siempre. Muchas otras cuestiones podrían y deberían seguir.

Al mismo tiempo, vale la pena preguntarse por qué sucede esto ahora y cuáles son las implicaciones.

La respuesta fácil, al menos a la primera pregunta, es que las normas sociales han cambiado y las empresas solo siguen a los clientes. Pero la realidad es más matizada.

En 2006, el 55% de los estadounidenses se opusieron al matrimonio entre personas del mismo sexo y el 35% lo apoyaron. Y sin embargo, para ese mismo año más de la mitad de los Fortune 500 ofrece prestaciones de pareja de hecho. En la última década el porcentaje de estas grandes empresas que discriminación prohibida basada en la identidad de género se disparó del 16% al 66%, muy por delante de la aceptación generalizada de los derechos transgénero. Muchos sectores empresariales comenzaron a marketing y contratar miembros talentosos de la comunidad gay hace años.

Los esfuerzos por lograr la igualdad en el mundo corporativo no han sido perfectos, pero retrocediendo, está claro que hay una doble lógica para que las empresas se lancen a las políticas públicas: el imperativo moral de un lugar de trabajo sin discriminación se entrelaza con la realidad de dirigir un negocio que atiende a clientes diversos y empleados. Por lo tanto, las empresas a menudo han actuado años antes que el sentimiento público.

Y si bien cambios sociales como este producen una enorme emoción y reacción violenta —en algunos casos, son dos pasos hacia adelante (la Corte Suprema legaliza el matrimonio gay) y un paso atrás (los estados intentan soslayar los derechos LGBT) — el lenguaje de la reprensión corporativa a la ley de Carolina del Norte muestra que las grandes empresas están ahora dispuestos a dar un paso adelante de manera muy pública y cuestionar la legislación directamente por motivos económicos. Como dice la carta abierta, «… esas leyes son malas para nuestros empleados y malas para los negocios. Esta no es una dirección en la que los estados se mueven cuando buscan proporcionar centros prósperos y exitosos para el desarrollo empresarial y económico».

En teoría, entonces, cualquier cuestión moral que nos aleje de prosperar económicamente también es un problema empresarial, así que ¿por qué detenernos en los derechos LGBT? Un gran número de problemas podrían caer bajo la misma lógica dual: evitar los problemas de derechos humanos que dañan la marca en la cadena de suministro, luchar contra la desigualdad de ingresos y oportunidades (incluido el apoyo a los salarios mínimos) y, por supuesto, abordar grandes problemas medioambientales como el cambio climático.

Ha habido cierto movimiento corporativo en este último. Antes de la Firma del Acuerdo de París en 175 países el 22 de abril, un grupo de 100 grandes empresas estadounidenses, reunidas por las ONG Ceres y WWF, apoyó públicamente la medida. Y los gigantes tecnológicos Apple, Google, Amazon y Microsoft dieron un paso inusual recientemente, presentando un amicus brief para apoyar la Plan de energía limpia (uno de los ejes del compromiso de los Estados Unidos con el Acuerdo de París).

Pero el historial actual de cabildeo pro-clima en particular, aunque está creciendo, sigue siendo irregular y carece de la pasión detrás de las medidas para apoyar los derechos LGBT. Retrocedamos unos años a otra regla estatal, también en Carolina del Norte y también ridícula. Al redactar una nueva ley que cubre el desarrollo costero, la legislatura estatal señaló ignoró las estimaciones de un panel científico sobre el aumento del nivel del mar. La historia voló por la web como un meme que Carolina del Norte hizo ilegal hablar sobre el aumento del nivel del mar. No es 100% exacto, pero lo suficientemente cerca.

Entonces, ¿no deberían las empresas abalanarse sobre ese tipo de ley, con su impactante nivel de ignorancia y su mala estrategia, como «mala para los negocios»? Después de todo, el aumento del nivel del mar tendrá un impacto real en el desarrollo empresarial y económico. Pero la reacción empresarial a la ley del nivel del mar era casi inexistente.

Compárelo con la escala y la velocidad de la reacción a la ley anti-LGBT. La comunidad empresarial ha actuado de forma visceral. Las grandes empresas dicen: «Es posible que no llevemos nuestro negocio a Carolina del Norte si no actuamos bien».

En resumen, hablar es barato. Firmar una declaración pública es una cosa. Llevar tu negocio a otro lado, o amenazar con hacerlo, es otra muy distinta. En este momento, las empresas casi nunca cambian su negocio basándose en el desempeño medioambiental de sus proveedores o en las leyes climáticas de las regiones en las que operan.

Solo veremos apoyo local, regional y federal para las leyes que mueven la aguja en el cambio climático (un impuesto al carbono, inversión público-privada en energías renovables, leyes de eficiencia de automóviles y electrodomésticos, etc.) cuando las empresas dejen claro que solo quieren hacer negocios en lugares y con socios favorables al clima reglas vigentes.

Por supuesto, comparar la acción de las empresas en materia LGBT con su acción sobre el cambio climático no es exactamente comparar manzanas con manzanas. Sin embargo, nos permite examinar más detenidamente qué podría hacer que las empresas adopten una postura sobre un tema que es importante para la humanidad pero que tradicionalmente se consideraría el dominio de la sociedad y el gobierno en lugar de los negocios (una línea que cada día se vuelve más borrosa).

Entonces, ¿qué falta en lo que respecta al cambio climático? Falta de comprensión por parte de las empresas sobre los argumentos económicos y morales, aunque esa brecha se está cerrando. Desde el punto de vista económico, la lucha contra el cambio climático ha llegado al punto de inflexión, entrando en un territorio obvio. Un clima cambiante está en camino de costar a los inversores y a la economía global muchos billones de dólares.

El costo humano del clima extremo también es difícil de ignorar. Y las voces grandes están arguyendo el caso moral. En su increíble encíclica el año pasado y en sus discursos ante el Congreso de los Estados Unidos y la Asamblea General de la ONU, el Papa Francisco hizo la conexión entre el cambio climático y los derechos humanos muy claro. Las principales organizaciones de desarrollo, como el Banco Mundial, cantan el mismo himnario. Una nueva visión sistémica de nuestros desafíos debería ayudar a encender un incendio bajo las empresas para que adopten una postura más firme.

Lo que tolerarán las empresas en la sociedad, y viceversa, lo que la sociedad considera una práctica empresarial aceptable — está cambiando rápidamente. Creo que los líderes empresariales seguirán sintiéndose más cómodos apoyándose en los grandes problemas ambientales y sociales, incluido el cambio climático. Su presión puede ser nuestro único camino hacia un cambio real.


Escrito por
Andrew Winston




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