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Las ciudades conectadas son ciudades económicamente saludables

Los enlaces de los medios de comunicación pueden ejercer un “efecto acelerador” en el crecimiento del trabajo.
Las ciudades conectadas son ciudades económicamente saludables

¿Aumentar tus conexiones en línea con amigos y contactos de negocios podría beneficiar a toda tu ciudad?

Tal vez. Una mayor conectividad de LinkedIn en un área metropolitana (el número de personas con las que cada usuario está conectado, en promedio) se asocia con un crecimiento más rápido del empleo allí. De 2010 a 2014, tras la Gran Recesión, las áreas metropolitanas de EE. UU. con el mayor número promedio de conexiones por usuario tuvieron más del doble del crecimiento del empleo que las áreas menos conectadas, según un estudio patrocinado por LinkedIn.

Por supuesto, LinkedIn no es la única forma en que las personas se conectan en línea, pero el autor del estudio, Michael Mandel, dice que es razonable suponer que donde hay más conexiones con LinkedIn, hay más conexiones de redes sociales de todo tipo.

Mandel, presidente de South Mountain Economics, tomó el promedio de conexiones por miembro en cada una de las 275 áreas y creó un índice de conectividad que oscila entre 0 y 1. Luego calculó el crecimiento del empleo a cuatro años en cada área. Encontró que cada aumento de 0,1 en la conectividad se asociaba con un aumento promedio de alrededor de un punto porcentual en el crecimiento del empleo.

¿Se trataba de una verdadera correlación o eran responsables otros factores? Por ejemplo, ¿podrían los resultados reflejar el auge tecnológico en ciudades como San Francisco y Nueva York si los trabajadores tecnológicos son usuarios especialmente intensos de LinkedIn? Para responder a esa pregunta, Mandel filtró a los usuarios de tecnología y rehizo el análisis; la asociación entre conectividad y crecimiento del empleo siguió siendo positiva y significativa. También controló otros factores, incluido el tamaño de la región.

Este estudio limitado no le permitió a Mandel determinar si hay alguna causalidad aquí, si una alta densidad de conexiones tiene algo que ver con el crecimiento del empleo. Pero cree que la conectividad probablemente ejerce un «efecto acelerador». Una mayor densidad de conexiones, dice, podría generar nuevos puestos de trabajo mediante una mejor explotación de las oportunidades de negocio; por ejemplo, un empresario podría aprovechar los contactos en línea para obtener ayuda con las finanzas o el marketing. También podría facilitar la correspondencia de los trabajadores con los puestos de trabajo disponibles.

El estudio también sugiere que puede haber mejores formas de medir la salud económica que los métodos que se utilizan actualmente. Los responsables políticos siguen confiando en métricas, como la tasa de desempleo mensual y el crecimiento de la producción nacional, que se remontan a las primeras décadas del siglo XX, indicadores que son «demasiado contundentes para hacer frente al mundo actual altamente interconectado», dice Mandel. La investigación sobre la conectividad ofrece la posibilidad de que otros tipos de estadísticas nos den una idea más clara de lo que ocurre entre los solicitantes de empleo y las empresas y por qué algunas regiones crecen más rápido que otras.

Y si las investigaciones futuras pueden demostrar que las conexiones estimulan el crecimiento, es posible que tengamos una nueva herramienta para crear empleo, especula Mandel. Las áreas que pueden ayudar a los residentes a ampliar sus redes personales podrían ver una payoff laboral.

Basado en» Los precios bajos son solo el principio: imagen de precios en la gestión minorista», de Ryan Hamilton y Alexander Chernev


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