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Las actividades que consumen mucho tiempo y que obstaculizan las carreras de las mujeres

No deje que la colaboración que el sabotaje.
Las actividades que consumen mucho tiempo y que obstaculizan las carreras de las mujeres
Las actividades que consumen mucho tiempo y que obstaculizan las carreras de las mujeres
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laura schneider PARA HBR

Susan estaba al máximo. En casa, hacía malabares, lavandería, comidas y limpieza. En el trabajo, se había tirado al suelo corriendo todas las mañanas, haciendo llamadas, tomando reuniones y arando su bandeja de entrada. Estaba ocupada pero feliz; le gustaba hacer las cosas. Le gustaba hacer listas de tareas y luego aplastarlas.

Entonces no consiguió un ascenso que pensó que estaba en la bolsa. Decir que estaba frustrada sería un eufemismo. No había suficientes horas en el día para que le diera más tiempo a su trabajo, y de todos modos ya era mucho más productiva que sus compañeros. ¿Cómo iba a llegar al siguiente peldaño de la escalera?

Así es como Susan (no su nombre real) terminó en mi oficina.

¿Te suena esta situación? Es un patrón que he visto una y otra vez entre muchas líderes femeninas de alto potencial y talento: altas aspiraciones que se convierten en desilusión.

Creo que tiene algo que ver con cómo las mujeres pasan su tiempo, tanto dentro del trabajo como fuera de él.

Comencemos con el tiempo pasado fuera la oficina. Todos los días, las mujeres americanas gastar casi una hora más en las tareas domésticas que los hombres, según la Oficina de Estadísticas Laborales. La encuesta BLS también reveló que entre los trabajadores a tiempo completo, los hombres trabajaban en promedio más de media hora por día que las mujeres (8,4 horas y 7,8 horas, respectivamente). No creo que sea demasiado difícil decir que las responsabilidades domésticas de las mujeres se están quitando tiempo de su desarrollo profesional.

Hay más en la historia sobre el desequilibrio en el tiempo, sin embargo, cuando se echa un vistazo más de cerca a cómo cada género pasa su tiempo cuando en realidad están en el lugar de trabajo. A 2015 estudio de Skillsoft y Eudemonia señalaron que «el tiempo de las mujeres en la oficina también puede ser desviado de las actividades que ayudan a las personas a avanzar». Específicamente, ciertos atributos de liderazgo que implican la colaboración y inteligencia emocional han sido se encontró que ocurre con más frecuencia en mujeres que en hombres. Estos atributos incluyen desarrollar y entrenar a las personas, escuchar e inspirar a otros, establecer expectativas y recompensas, ser un modelo a seguir y participar en la toma de decisiones participativas. Todas estas actividades llevan mucho tiempo, y no necesariamente dan lugar a promociones.

Considera el caso de Susan. Comenzamos su compromiso de coaching con una encuesta 360, en la que obtuvo altas calificaciones por su estilo de liderazgo colaborativo e inclusivo. Pero debido a que a menudo consultaba con múltiples partes interesadas antes de tomar una decisión, obtuvo bajas calificaciones en la decisión, la directividad y el establecimiento de estrategias, lo que probablemente le había costado la promoción que quería.

Hemos administrado cientos de encuestas de 360-feedback que muestran que Susan no está sola. Más del 88% de las mujeres líderes obtuvieron una puntuación alta en habilidades de liderazgo colaborativo, el atributo de liderazgo más común que vemos en nuestras clientes femeninas. Si bien eso suena bien —las empresas suelen pregonar lo importante que es la colaboración— echemos un vistazo más de cerca.

Para una sola decisión importante, puede tomar meses para obtener consenso, alinear a los empleados, consultar con las partes interesadas clave y comunicar la decisión final. Hacerlo todo con inteligencia emocional —llamadas individuales, reuniones cara a cara, descansos para el café— añade aún más tiempo. Y eso es solo para conseguir un buy-in inicial; cuando las mujeres también asuman el papel de animadora para inspirar a la gente a prestar atención a una nueva idea, establecer expectativas y crear recompensas por participar, y servir como campeones y modelos a seguir para ayudar a otros a adaptarse al cambio… bueno, puedes ver a dónde va esto. La pérdida de tiempo relacionada con proyectos colaborativos es considerable.

Esto es especialmente cierto cuando se compara el liderazgo colaborativo con los comportamientos de liderazgo que la investigación ha demostrado que se encuentran más comúnmente en los hombres, como tomar medidas directivas y tomar decisiones en solitario.

Por lo tanto, las mujeres deben abordar un triple golpe si esperan abordar el desequilibrio en el tiempo tanto en el hogar como en el trabajo. Dado que las mujeres dedican más tiempo que los hombres a las tareas domésticas, menos tiempo que los hombres en la oficina y más tiempo que los hombres en los tipos de actividades de oficina que pueden imponerles el adelanto profesional, las mujeres deben tomar medidas para compensar estas diferencias y apoyar su propio desarrollo.

Estos son algunos pasos que las mujeres pueden empezar a tomar hoy para ayudar a hacer avanzar el reloj y sus carreras:

  • Sé cómo estás pasando tu tiempo. Es fácil caer en roles que se sienten prescritos, ya sea en su propia casa o en su trabajo. Pero tenga en cuenta que las decisiones que tome acerca de cómo usa su tiempo en ambos lugares pueden tener amplias implicaciones para su crecimiento profesional. Si no está seguro de cuántas horas dedica a tareas domésticas y dónde se dedica la mayor parte de su tiempo en el trabajo, es una buena idea mantener un registro de tiempo durante unas semanas como verificación de la realidad. Una vez que haya visto en blanco y negro dónde va su tiempo en casa, puede determinar si necesita hacer algunos cambios, tal vez recibiendo más ayuda alrededor de la casa de su cónyuge, pareja u otros miembros de la familia o contratar a alguien para que se encargue de ciertas tareas. Del mismo modo, si descubres que demasiado de tu tiempo está desapareciendo en un vacío de trabajo del comité colaborativo y que se gasta demasiado poco en proyectos de mayor perfil que podrían mostrar mejor tus habilidades de liderazgo, puedes esforzarte por reequilibrar tus prioridades.
  • Flexione su estilo de liderazgo. Las mujeres tienden a confiar en un estilo de liderazgo colaborativo. Sin embargo, también hemos determinado a través de nuestra investigación que confiar en un único conjunto similar de estilos pone a las mujeres en desventaja cuando tratan de influir, ganar autoridad o «presentarse estratégicas». Un enfoque más inteligente es construir su nivel de comodidad con la flexibilidad de un conjunto de estilos de liderazgo que van desde ser inclusivos, colaborativos e inspiradores hasta ser directivas y analíticas. Por ejemplo, considere Meg Whitman, presidenta y CEO de Hewlett-Packard. Whitman se ha convertido en un ejecutivo exitoso en la comunidad tecnológica al solicitar un estilo de liderazgo que combina una acción directiva de voluntad firme, de fondo, con inclusión y sentido del humor. Aunque es probable que tengas preferencia por un cierto estilo que te hayas vuelto cómodo usando, eso no significa que no puedas ampliar gradualmente tu repertorio de liderazgo y aprender a cambiar de estilos según las circunstancias. Compruebe si su empresa ofrece oportunidades para la capacitación de liderazgo, o invierta usted mismo en dicha capacitación. También puedes intentar tocar mentores o patrocinadores por sus consejos sobre el desarrollo de una gama más amplia de habilidades de liderazgo.
  • Mantenga un diálogo abierto con su jefe, compañeros y subordinados sobre los costos y beneficios de la colaboración. Si bien es cierto que un estilo de liderazgo colaborativo e inteligente puede llevar mucho tiempo, también es cierto que tiende a ser efectivo. Con las organizaciones cada vez más halagadas, más matrixadas y más globales, este tipo de modelo colaborativo es a menudo necesario; el estilo de liderazgo de «mando y control» tradicionalmente favorecido por los hombres ya no es tan viable. Asegúrese de que su jefe sepa explícitamente por qué está programando todas esas llamadas individuales y reuniones cara a cara y cómo se conectan con objetivos empresariales como defender el cambio, reducir el rotación o mejorar la calidad. Aunque usted puede ser consciente de que la creación de consenso es más eficaz que dar órdenes, su empresa puede no serlo. Al compartir sus conocimientos con su manager e informes directos, puede ayudar a abrir un diálogo importante sobre el tema, que es un primer paso esencial para el cambio cultural. Las diferencias relacionadas con el género son importantes para crear una diversidad de perspectivas en el lugar de trabajo, y no necesariamente queremos cambiarlas. Sin embargo, teniendo esto en cuenta, corresponde a las mujeres ser más conscientes de las consecuencias temporales de sus decisiones y comenzar a compartir esas observaciones con los demás.

En el caso de Susan, descubrió cómo subcontratar algunas de sus tareas domésticas a su esposo y adolescentes. En la oficina, ella ya era una priorizadora despiadada, por lo que tuvo pocos problemas para identificar los proyectos y las personas donde realmente se necesitaba un esfuerzo colaborativo extra. Realizó su esfuerzo por construir un consenso sobre cada decisión, y comenzó a centrarse sólo en aquellas que realmente requerían una intensa política organizacional. Y en sus chequeos regulares con su jefe, se hizo más directa sobre por qué ciertas partes interesadas requieren más mano. Su jefe ha llegado a valorar su visión de la organización y la está patrocinando para su ascenso a finales de este año.


Rebecca Shambaugh
Via HBR.org


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