Las 6 habilidades fundamentales que todo líder debe practicar

Son básicos, pero cuídate de la vida para dominar.
Las 6 habilidades fundamentales que todo líder debe practicar
Resumen.

La mejor manera de desarrollar el dominio del liderazgo no es solo a través de la lectura de libros y de asistir a cursos de formación, sino más aún a través de la experiencia real y la práctica continua. Seis áreas de práctica son de particular importancia para desarrollar líderes: construir una visión unificadora, desarrollar una estrategia, contratar y motivar a las personas adecuadas, centrarse en los resultados, la innovación y liderarse a sí mismos.


Hay una vieja historia sobre un turista que le pregunta a un neoyorquino cómo llegar a la histórica sala de conciertos Carnegie Hall y le dicen: «Practica, practica, practica». Obviamente, este es un buen consejo si quieres convertirte en un artista de clase mundial, pero también es un buen consejo si quieres convertirte en un líder de primer nivel.

Durante el último año hemos estado escribiendo el Manual para líderes de HBR un manual para aspirantes a líderes que quieren llevar sus carreras al siguiente nivel. Como parte de nuestra investigación para el libro, entrevistamos a más de 40 líderes exitosos de grandes corporaciones, startups y organizaciones sin fines de lucro para conocer sus puntos de vista sobre lo que se necesita para convertirse en un líder. También exploramos varias décadas de investigación sobre este tema publicada en HBR; y reflexionamos sobre nuestra propia experiencia en el área del desarrollo del liderazgo.

Nuestra investigación y experiencia nos han demostrado que la mejor manera de desarrollar el dominio del liderazgo no es solo leyendo libros e yendo a cursos de formación, sino más aún a través de la experiencia real y la práctica continua.

Tomemos el caso de Dominic Barton, que se desempeñó como director general global de McKinsey & Company entre 2009 y 2018. En una entrevista con nosotros, reflexionando sobre su propio desarrollo como líder, no citó programas educativos ni libros que había leído, sino que describió varias experiencias de «aprender haciendo» que darían forma a su exitosa carrera.

Como líder de la oficina de McKinsey Corea, por ejemplo, se dio cuenta de que tenía «un pequeño patio de recreo para… probar cosas nuevas» y, en contra de todos los consejos de los colegas locales de ser cautelosos y seguir las normas culturales, comenzó a escribir una provocativa columna periodística que desafiaba las formas tradicionales de trabajar entre las empresas locales como sus mercados siguieron globalizándose. «Me arriesgué y nos ayudó a situarnos en el mapa, como nunca antes». Su permanencia en Corea también le enseñó que era mejor en algunas cosas que en otras: «Mi evaluador de desempeño solía golpearme regularmente durante esos días, porque era mejor abriendo nuevas iniciativas que llevarlas a término. Cuando más tarde me convertí en director de McKinsey Asia, me ayudó a ver que tenía que contratar a un director de operaciones sólido para que trabajara conmigo, lo que aumentó sustancialmente la eficacia de mi liderazgo en ese puesto más importante».

Nuestra investigación también apuntó a seis habilidades de liderazgo en las que la práctica era particularmente importante. Estos no son misteriosos y ciertamente no son nuevos. Sin embargo, los líderes con los que hablamos enfatizaron que estas habilidades fundamentales realmente importar. Los aspirantes a líderes deben centrarse en practicar estos conceptos básicos esenciales:

  • Dar forma a una visión emocionante y desafiante para tu equipo (o división/unidad/organización).
  • Traduzca esa visión en una estrategia clara sobre qué acciones tomar y qué no hacer.
  • Recluta, desarrolla y recompensa a un equipo de personas excelentes para llevar a cabo la estrategia.
  • Concéntrese en resultados medibles.
  • Fomenta la innovación y el aprendizaje para mantener a tu equipo (u organización) y hacer crecer nuevos líderes.
  • Conócete a ti mismo, conócete a ti mismo, mejórate y maneja el equilibrio adecuado en tu propia vida.

No importa en qué parte de tu carrera te encuentres, puedes encontrar oportunidades para practicar estas seis habilidades. Tendrás distintos grados de éxito, lo cual es normal. Pero reflexionando sobre tuéxitos y fracasos en cada paso, y al recibir comentarios de colegas y mentores, seguirás haciendo ajustes positivos y encontrarás más oportunidades para aprender. Investigación de Francesca Gino y Bradley Staats publicado en HBR muestra lo importante que puede ser esta reflexión para tu mejora: descubrieron que los trabajadores pudieron mejorar su propio rendimiento en un 20% después de pasar 15 minutos al final de cada día escribiendo reflexiones sobre lo que hicieron bien, lo que hicieron mal y sus lecciones aprendidas. Los líderes suelen tener un sesgo para la acción que les impide retroceder de esta manera, pero es la reflexión sobre tu práctica lo que te ayudará a mejorar.

No esperes a que se te entreguen oportunidades de aprendizaje. Búscalos y ofrécete como voluntario para hacerles cargo. Y si no ves las oportunidades en tu propia organización, encuéntralas fuera de tu trabajo profesional en un grupo comunitario, una organización sin fines de lucro o una organización religiosa, que a menudo están ansiosos de que los líderes intervengan y den un paso adelante. Por ejemplo, Wharton’s Stew Friedman ha descrito cómo un joven gerente que aspiraba a convertirse en CEO se unió a una junta comunitaria con sede en la ciudad, lo que le permitió perfeccionar sus habilidades de liderazgo; tres años después, estaba en un camino formal de sucesión para CEO.

Con el tiempo, a medida que avances, alcanzarás un nivel de capacidad en estas áreas de modo que empezarás a ver resultados: lograrás que las cosas sucedan con éxito a través de las personas que trabajan para ti en tu equipo o en tu división. A medida que tengas éxito, estos resultados comenzarán a desarrollarse unos sobre otros: supervisarás un nuevo producto que se convierta en un éxito desbocado o te harás cargo de una iniciativa transformadora que redefine un mercado importante. Cada vez más personas querrán registrarse y trabajar contigo. Los clientes o clientes te preguntarán por tu nombre. Se le invitará a representar a la empresa en las principales conferencias de la industria. Ya sea que utilices este impulso para guiar una nueva iniciativa o para crear tu propia empresa, habrás empezado a generar un impacto realmente importante. Te habrás convertido en un líder, capaz de unir a una organización de personas en torno a un objetivo colectivo significativo y de entregar los resultados para alcanzarlo.

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