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Las 3 fases de hacer un cambio importante en la vida

Pensar en tu nueva vida no es suficiente. Aquí es cómo seguir sus planes, incluso si vuelves a las rutinas antiguas.
Las 3 fases de hacer un cambio importante en la vida
Las 3 fases de hacer un cambio importante en la vida

Resumen.   

El bloqueo que acabamos de vivir creó un período durante el cual mucha gente tuvo la oportunidad de reflexionar sobre los planes para un cambio de carrera. Pero la reflexión por sí sola no lleva a la gente muy lejos. Los que tienen más probabilidades de actuar durante este tipo de períodos son aquellos que participan activamente en un ciclo de transición de tres partes, uno que consiste en la separación, la liminalidad y la reintegración. El autor explica cómo aprovechar al máximo cada una de estas etapas para realizar cambios reales.


Muchos de nosotros creemos que los acontecimientos o las conmociones inesperadas crean condiciones fértiles para cambios importantes en la vida y en la carrera al incitarnos a reflexionar sobre nuestros deseos y prioridades. Eso es cierto para la pandemia del coronavirus. Hace poco más de un año, cuando pedí a las personas de una encuesta en línea que me contaran cómo la pandemia había afectado sus planes de cambio de carrera, el 49% eligió esta respuesta: «Me ha dado tiempo de inactividad para descansar y/o pensar».

Es un buen comienzo. Pero si hay algo que he aprendido de décadas de estudiar un cambio profesional exitoso, es que pensando por sí solo dista mucho de ser suficiente. Raramente pensamos en una nueva forma de actuar. Más bien, nos abrimos camino hacia nuevas formas de pensar y de ser.

Sí, los eventos que generar disrupción nuestras rutinas habituales tienen el potencial de catalizar cambios reales. Nos dan la oportunidad de experimentar con nuevas actividades y de crear y renovar conexiones. Incluso en el tiempo aparentemente «improductivo» que pasamos lejos de nuestra vida laboral cotidiana, llevamos a cabo negocio interior importante — hacer las grandes preguntas existenciales, recordar lo que nos hace felices, apuntalando la fuerza para tomar decisiones difíciles, consolidar nuestro sentido de nosotros mismos y mucho más.

Ha ocurrido lo suficiente durante este último año para que muchos de nosotros sean conscientes de lo que ya no queremos. Pero el problema es el siguiente: todavía no se han materializado alternativas más atractivas y factibles. Así que estamos atrapados en el limbo entre lo viejo y lo nuevo. Y ahora, con la mayoría de las restricciones de Covid por fin cayendo y un regreso a la oficina inminente, nos enfrentamos a un peligro real: quedarnos absorbidos de nuevo en nuestros antiguos trabajos y formas de trabajar.

¿Cómo podemos evitar eso aquellos de nosotros que queremos hacer una transición profesional? ¿Cómo podemos avanzar hacia nuestros objetivos basándonos en lo que hemos aprendido el año pasado?

La investigación sobre el potencial transformador de un evento catalizador como la pandemia del coronavirus sugiere que es más probable que hagamos cambios duraderos cuando participamos activamente en tres partes. ciclo de transición — uno que nos permite centrarnos en separación, liminalidad, y reintegración. Consideremos cada una de esas partes del ciclo en detalle.

Los beneficios de la separación

«Pasé el encierro en este entorno idílico y aislado», me dijo John, un empresario cuyo último papel ejecutivo llegó a su fin en torno al inicio de la pandemia, lo que le permitió mudarse al país. «Llegué a ver la primavera ir y venir», dijo. «Tengo que ver mucha naturaleza. Era un telón de fondo increíblemente tranquilo. Me casé el año pasado, así que mi esposa y yo pasamos mucho tiempo juntos. Mi hijo, de quien me habían distanciado, vino a quedarse con nosotros. Así que lo volví a conocer, lo cual fue una gran experiencia. Este fue un período muy bendecido».

La experiencia de John no fue única. Investigación sobre cómo moverse puede facilitar el cambio de comportamiento sugiere que las personas que encontraron un lugar nuevo y diferente para vivir durante la pandemia pueden ahora tener más posibilidades de hacer cambios en la vida que se detienen. ¿Por qué? Por lo que se conoce como» discontinuidad de hábito». Todos somos más maleables cuando nos separamos de las personas y lugares que activar viejos hábitos y viejos seres.

El cambio siempre comienza con la separación. Incluso en algunas de las formas más definitivas de cambio de identidad, lavado de cerebro, desadoctrinar a terroristas o rehabilitar a los abusadores de sustancias: la práctica operativa estándar consiste en separar a los sujetos de todos los que los conocían anteriormente y privarlos de una base en sus antiguas identidades. Esta dinámica de separación explica por qué los adultos jóvenes cambian cuando van a la universidad.

Mi reciente investigación ha demostrado cuánto son propensas a las redes de trabajo sesgo «narcisista y perezoso» . La idea es la siguiente: Nos atraen espontáneamente y mantenemos contacto con personas que son similares a nosotros (somos narcisistas), y conocemos y nos gustan las personas cuya proximidad facilita el uso de conocerlas y gustarles (somos perezosos).

La pandemia interrumpió al menos la proximidad física de la mayoría de nosotros. Pero puede que eso no sea suficiente, especialmente cuando volvemos a nuestras oficinas, horarios de viaje y vidas sociales, para mitigar las poderosas similitudes que el sesgo narcisista y perezoso crea para nosotros en el trabajo. Es por eso que mantener cierto grado de separación de la red de relaciones que definió nuestra antigua vida profesional puede ser vital para nuestra reinvención.

Tammy English, de la Universidad de Washington, y Laura Carstensen, de la Universidad de Stanford, descubrieron que el tamaño de redes de personas se redujeran después de los 60 años, no porque estas personas tuvieran menos oportunidades de conectarse sino porque, cada vez más, percibían que el tiempo es limitado, lo que los hace más selectivos. Es muy posible que muchas de nuestras experiencias de la pandemia, como John’s, fomenten nuestra reinvención fomentando una mayor selectividad en cómo y con quién pasamos nuestro tiempo limitado.

Aprendizajes liminales

Cuando el éxito de la pandemia, Sophie, una ex abogada, estaba en transición de una carrera de dos décadas y se encontró queriendo explorar una gama de nuevas posibilidades de trabajo, entre ellas la realización de películas documentales, el periodismo, los papeles de la junta no ejecutiva y la consultoría de sostenibilidad. Lockdown creó un tiempo y espacio liminal, una zona «betwixt y between», en la que las reglas normales que gobernaban la vida profesional de Sophie fueron levantadas temporalmente, y se sintió capaz de experimentar con todo tipo de actividades laborales y de ocio sin comprometerse con ninguna de ellas. Aprovechó al máximo ese período: tomó varios cursos, trabajó en ideas de start-up, consultoría independiente, uniéndose a una junta sin fines de lucro y produciendo dos de sus primeros cortometrajes.

Aprovechar los interludios liminales nos permite experimentar: hacer cosas nuevas y diferentes con personas nuevas y diferentes. A su vez, eso nos brinda oportunidades raras de aprender sobre nosotros mismos y cultivar nuevos conocimientos, habilidades, recursos y relaciones. Pero estos interludios no duran para siempre. En algún momento, tenemos que culparnos del aprendizaje de nuestros experimentos y utilizarlo para dar algunos pasos informados a continuación en nuestros planes de cambio de carrera. ¿Qué vale la pena seguir adelante? ¿Qué nuevo interés ha surgido que merece la pena echar un vistazo? ¿Qué vas a dejar de enterarte de que después de todo no es tan atractivo? ¿Qué guardas, pero solo como pasatiempo?

Cuando Sophie hizo balance, se sorprendió al darse cuenta de que no había crecido en su papel de junta tanto como esperaba, mientras que muy rápidamente había comenzado a construir conexiones significativas vinculadas a la industria cinematográfica. Estos fueron reconocimientos vitales para que ella hiciera antes de comprometerse a los próximos pasos en su plan de transición.

Reintegración: un momento para nuevos comienzos

La mayoría de los ejecutivos y profesionales con los que he intercambiado experiencias de pandemia me dicen que no quieren volver a horarios de viaje agitados o largas horas que sacrifican tiempo con sus familias, pero no obstante les preocupa que lo hagan.

Tienen razón al preocuparse, porque los choques externos rara vez producen cambios duraderos. El patrón más típico después de recibir algún tipo de llamada de atención es simplemente volver a la forma una vez que las cosas vuelvan a la «normalidad». Eso es lo que la profesora de Wharton Alexandra Michel encontrado en 2016, cuando investigó las consecuencias físicas del exceso de trabajo para cuatro cohortes de banqueros de inversión durante un período de 12 años.  Para estas personas, evitar hábitos laborales insostenibles requiere algo más que cambiar de empleo o incluso ocupaciones. Muchos de ellos sufrieron averías físicas incluso después de mudarse a organizaciones que supuestamente necesitaban menos trabajo. ¿Por qué? Porque en realidad habían pasado a posiciones igualmente exigentes, pero sin tomarse tiempo suficiente entre roles para convalecerse y obtener distancia psicológica de sus conductores duros.

Nuestra capacidad para aprovechar la discontinuidad de los hábitos depende de lo que hagamos en la estrecha ventana de oportunidades que se abre tras los cambios que acaban con la rutina. Un estudio ha descubierto, por ejemplo, que el ventana de oportunidad para participar en comportamientos más sostenibles desde el medio ambiente dura hasta tres meses después de que la gente se mude de casa. Del mismo modo, la investigación sobre el «comienzo fresco» muestra que, si bien las personas experimentan una mayor motivación orientada a las metas después de volver al trabajo de vacaciones, esta motivación alcanza su punto máximo el primer día de vuelta y disminuye rápidamente a partir de entonces.

El entornos de trabajo híbridos con los que muchas organizaciones están experimentando actualmente representan una posible nueva ventana de oportunidad para muchas personas que esperan hacer un cambio de carrera, en el que la ausencia de viejas señales y la necesidad de tomar decisiones conscientes brinda la oportunidad de implementar nuevos objetivos e intenciones. Si eres una de estas personas, ahora depende de ti decidir si utilizarás este período para lograr un cambio real en tu carrera, o si, en cambio, volverás a entrar en tu antiguo trabajo y tus patrones como si nada hubiera ocurrido.


  • HI
    Herminia Ibarra is the Charles Handy Professor of Organizational Behavior at London Business School and the author of Act Like a Leader, Think Like a Leader (Harvard Business Review Press, 2015). Follow her on Twitter @HerminiaIbarra and visit her website.  

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