La ventaja de sentirse inseguro acerca de su carrera

Convierte a tu angustia profesional en una ventaja competitiva.

La ventaja de sentirse inseguro acerca de su carrera

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Investigaciones recientes sugieren que más de la mitad de los estadounidenses están considerando un cambio de trabajo porque sienten que sus empleadores no se preocupan por sus preocupaciones y quieren flexibilidad para convertirse en una parte permanente de su vida laboral. Vivir entre capítulos profesionales puede resultar enloquecedor. Si tenemos la opción, todos preferiríamos tener claridad en lugar de enfrentarnos a la niebla de no saber. Pero para muchos, encontrar claridad es un proceso iterativo, a veces necesariamente desordenado. Aferrarse a una precisión falsa para calmar su angustia probablemente le provocará una mayor incomodidad más adelante cuando se dé cuenta de que saltó de la proverbial sartén al fuego. Libérese de la falsa obligación de saber algo que quizás no se pueda conocer ahora. Dar forma al siguiente capítulo de su carrera se merece todo el tiempo, el cuidado y la atención que pueda brindarle. Los autores presentan cinco formas de aprovechar el hecho de no saber qué sigue.


En estos días, se habla mucho de la crisis de sentido generado por la pandemia y el ajuste de cuentas con los lugares de trabajo tóxicos que han hecho que muchas empresas abandonen en masa. De hecho, recientes investigación sugiere que más de la mitad de los estadounidenses están considerando un cambio de trabajo porque sienten que sus empleadores no se preocupan por sus preocupaciones y quieren flexibilidad para convertirse en una parte permanente de su vida laboral. Algunos han sentido un repentino estallido de claridad sobre lo que quieren (y no) para su carrera.

Pero, ¿qué pasa si no lo sabes con certeza? ¿Qué pasaría si, más allá de tu sensación general de malestar o reticencia, tienes una sensación más profunda de incertidumbre sobre lo que quieres a continuación? Escuchas a colegas decir cosas como: «Quiero hacer la diferencia» y «Quiero sentir que mi trabajo importa», y en privado te preocupas: «Bueno, yo también quiero esas cosas, pero ¿me pasa algo malo si no sé exactamente qué es eso?»

En nuestra opinión, no hay nada de qué preocuparse si está pasando por algo de esta rumia existencial de su carrera pero no está seguro del camino a seguir. De hecho, no saber qué hacer puede ser su mayor ventaja competitiva.

Creemos que tiene valor aceptar este estado liminal de incertidumbre. En nuestra experiencia, muchos de los que dicen tener las respuestas pueden haber definido un «propósito» simplemente para calmar su falta de significado previamente no reconocida, o simplemente han logrado persuadirse a sí mismos de que tienen una idea firme pero ignoraron las muchas opciones y posibilidades disponibles. En cierto modo, las personas buscan el significado como una persona borracha busca las llaves perdidas de su casa, al lado del poste de la lámpara, no porque sea allí donde las dejaron caer, sino porque ese es el único lugar fácil que pueden ver.

Aquí hay cinco maneras de aprovechar el hecho de no saber qué sigue.

Deja que lo desconocido te abra a las posibilidades.

A falta de la «respuesta» a lo que viene después, la incertidumbre genera mejores preguntas sobre lo que podría suceder después. No tener un destino específico en el que fijarse (por ejemplo, quiero ser un entrenador de vida o voy a ser veterinario) le permite dar un paso atrás y preguntarse sobre trayectorias profesionales que quizás nunca haya considerado. Por ejemplo, Débora, una exejecutiva de recursos humanos que buscaba su próximo capítulo, se permitió explorar una variedad de posibilidades antes de lanzarse a su próxima carrera. Realizó entrevistas informativas y viajó internacionalmente para ver el trabajo «sobre el terreno» relacionado con las causas que le importaban.

Considere los momentos a lo largo de su carrera en los que sintió que estaba haciendo su mejor trabajo y se sintió más satisfecho. ¿En qué otros contextos podrían ser posibles esos momentos? Por ejemplo, tal vez tenga una función financiera que requiera análisis complejos de datos y las veces en que sienta que está en su mejor momento son cuando sus conocimientos conducen a soluciones innovadoras. Considere qué otros entornos fuera del ámbito financiero podrían beneficiarse de sus habilidades para resolver problemas.

Aprende a leer las señales correctas.

Como conducir en una carretera desconocida, la ambigüedad nos obliga a estar alerta. La clave es estar alerta con curiosidad , no el miedo. Para muchos, la incertidumbre profesional y su ansiedad resultante conducen a elecciones subóptimas. Temiendo nuestra obsolescencia, falta de empleabilidad o que estemos mal equipados para convencer a los demás de nuestro valor, nos vendemos en corto. Ignoramos las señales que podrían indicarnos algo aventurero y nos conformamos con algo familiar, incluso si no es satisfactorio.

Pero piense en Kate, una clienta de Ron’s y una exitosa ejecutiva de marketing. Sintiéndose aburrida después de dos décadas de trabajo clásico de marketing, aceptó un paquete de indemnización después de que su empresa se fusionara con otra. En cuestión de semanas, tenía múltiples ofertas para puestos sénior de marketing, incluido un puesto de CMO, que siempre había pensado que sería su papel pináculo. Pero Ron se dio cuenta de que realmente no lo quería. Todas las señales basadas en el miedo le decían que jugara a lo seguro. Pero su mayor pasión era el trabajo creativo, especialmente enseñar a otros a dar rienda suelta a su creatividad. Mirando hacia atrás en los lugares en los que pasaba su tiempo, el trabajo que amaba y el impacto que disfrutaba, todas esas señales apuntaban en una dirección diferente. Pasó varios meses probando suerte en impartir clases de posgrado en creatividad para emprendedores. Un año después, estableció un centro centrado en la creatividad para emprendedores en asociación con una universidad local.

Sea fundamental en la definición de su carrera.

Aproveche el espacio liminal de su carrera dando un paso atrás e inventariando sus cartera de competencias para garantizar la aplicabilidad más amplia posible de lo que se le da bien. Lisa, una profesional que Dorie describió en su libro Reinventándote, llegó a la horrible constatación de que, de hecho, no quería ser una académica en derecho, una meta que había perseguido los últimos 10 años. En lugar de revolcarse, Lisa inventarió sus habilidades cruzadas y se dio cuenta de que con su formación legal en argumentación oral, podía ser una vendedora persuasiva, y con las habilidades lingüísticas que adquirió para su estudio de doctorado, podría trabajar internacionalmente. En última instancia, fue capaz de aplicar sus habilidades a una carrera que realmente amaba en la industria del vino.

También puede identificar las áreas en las que desea desarrollarse. De la misma manera en que los investigadores llevan a cabo investigaciones fundamentales o exploratorias para descubrir nuevos problemas, definir su futuro en términos de habilidades en lugar de puestos de trabajo ampliará su apertura. Pregúntese: ¿Hay áreas en las que necesite profundizar alguna habilidad? Por ejemplo, si has estado en ventas y has perfeccionado tus habilidades de lanzamiento, considera dar un paso atrás y pulir tus habilidades para hablar en público. Si trabajas con tecnologías específicas, considera cómo puedes ayudar a otras personas a usarlas de manera eficaz. Aproveche este tiempo para redondear las aplicaciones más amplias de lo que se le da bien y apuntalar los lados planos.

Permita que la ambigüedad lo haga más adaptable.

La constante turbulencia del mundo de hoy exige la capacidad de girar un centavo cuando sea necesario. Pero los humanos son máquinas que buscan previsibilidad, y no nos gusta girar a menos que nos veamos obligados a hacerlo. De hecho, gran parte de nuestra aparente búsqueda de sentido es simplemente una obsesión inherente con el orden, la familiaridad y la previsibilidad, porque estas son las dimensiones básicas de la cordura y la estabilidad que mantienen a raya nuestro estrés y ansiedad. Nuestros instintos naturales son imponer certeza a la ambigüedad para recuperar el sentido de control.

¿Qué pasaría si, en cambio, te permitieras apoyarte en la incomodidad? Al enfrentar la ambigüedad, debilitas su agarre, haciendo que lo desconocido sea menos aterrador. En lugar de preguntar: «¿Qué amenaza debo mitigar?» ante lo desconocido, pregunte: «¿Qué me libera esta ambigüedad para hacer que una mayor certeza no lo haría?» Por ejemplo, en lugar de centrarse solo en las oportunidades para las que ya está capacitado para sentirse más «apto para el empleo», experimente con áreas en las que puede que tenga menos habilidades pero que siempre haya sentido curiosidad y disfrute de la libertad de probar algo sin tener que demostrar nada a nadie.

Sin duda, hay un nivel básico de madurez mental y psicológica necesaria para abrazar la incertidumbre y reconoce lo que no sabes. Pero como señaló Voltaire, «la duda no es una condición agradable, pero la certeza es absurda». Al aumentar su adaptabilidad, se hace mucho más atractivo para los futuros gerentes de contratación que buscan la característica de la agilidad en innumerables trabajos.

Aprende a vivir con un propósito.

Si bien la naturaleza hiperespecífica de una «declaración de propósito» personal es atractiva, a menudo se basa en una precisión falsa. Con frecuencia, el propósito personal se convierte en eslóganes generalizados que se sienten inspiradores, pero que ofrecen poca orientación práctica.

En lugar de apuntar a un objetivo limitado como «Quiero comenzar mi propia práctica de consultoría» (que a menudo nace del deseo de liberarme de las restricciones corporativas y controlar el destino de uno) o uno vago y amplio como, «Quiero ayudar a las personas a vivir una vida mejor» (una aspiración común después de trabajar sin pensar durante años en un trabajo aburrido), considere lo que significaría vive más a propósito todos los días.

Por ejemplo, para sentir más control sobre su tiempo, ¿qué hábito podría incorporar en sus rutinas para dedicarse tiempo a sí mismo, explorar opciones profesionales futuras, practicar el autocuidado, pasar más tiempo con amigos? Si usted valora ayudar a otras personas, considere los lugares en los que podría ser voluntario regularmente o los profesionales más jóvenes de los que podría ser mentor. Vivir con propósito significa alinear sus elecciones diarias con un conjunto de valores y elegir intencionalmente algunas opciones sobre otras en función de esos valores. En lugar de tratar de vivir un propósito, aprender a vivir con un propósito. Puedes hacer esto tanto si buscas un cambio de profesión como si no. Y si lo es, hacerlo con más propósito probablemente aumentará la calidad de la elección que eventualmente haga.

Sin duda, vivir entre capítulos profesionales puede resultar enloquecedor. Si tenemos la opción, todos preferiríamos tener claridad en lugar de enfrentarnos a la niebla de no saber. Pero para muchos, encontrar claridad es un proceso iterativo, a veces necesariamente desordenado. Aferrarse a una precisión falsa para calmar su angustia probablemente le provocará una mayor incomodidad más adelante cuando se dé cuenta de que saltó de la proverbial sartén al fuego. Libérese de la falsa obligación de saber algo que quizás no se pueda conocer ahora. Dar forma al siguiente capítulo de su carrera se merece todo el tiempo, el cuidado y la atención que pueda brindarle. No te resistas a la incertidumbre, acéptala. Como un tesoro enterrado, contiene pistas sobre las posibilidades que te alegrarás de no haber pasado apresuradamente una vez que las descubras.



  • Ron Carucci is co-founder and managing partner at Navalent, working with CEOs and executives pursuing transformational change. He is the bestselling author of eight books, including To Be Honest and Rising to Power. Connect with him on Linked In at RonCarucci, and download his free “How Honest is My Team?” assessment.

  • Dorie Clark is a marketing strategist and keynote speaker who teaches at Duke University’s Fuqua School of Business and has been named one of the Top 50 business thinkers in the world by Thinkers50. Her latest book is The Long Game: How to Be a Long-Term Thinker in a Short-Term World (HBR Press, 2021) and you can receive her free Long Game strategic thinking self-assessment.

  • Tomas Chamorro-Premuzic is the Chief Innovation Officer at ManpowerGroup, a professor of business psychology at University College London and at Columbia University, co-founder of deepersignals.com, and an associate at Harvard’s Entrepreneurial Finance Lab. He is the author of Why Do So Many Incompetent Men Become Leaders? (and How to Fix It), upon which his TEDx talk was based. Find him on Twitter: @drtcp or at www.drtomas.com.