La variante Omicron: cómo deben responder las empresas

Las directrices para ayudar a los líderes a tomar decisiones, incluso cuando no tenemos toda la información.
A variante da Omicron: como as empresas devem responder
A variante da Omicron: como as empresas devem responder

El surgimiento del Variante Omicron de Covid-19 ha disminuido las esperanzas de que la pandemia desaparezca pronto y, una vez más, los empleadores reflexionan sobre cómo pueden cumplir con sus difíciles obligaciones de mantener la seguridad de su fuerza laboral y satisfacer sus necesidades comerciales.

La buena noticia es que a medida que el virus ha evolucionado, los empleadores han perfeccionado sus estrategias para mantener las infecciones controladas. Al continuar siendo creativos, flexibles y adaptativos en sus enfoques, pueden contener la amenaza ahora y manejar otros brotes si surgen otras variantes, lo que supone una posibilidad significativa dada la niveles bajos de vacunaciones en muchas partes del mundo, incluidas algunas áreas de los Estados Unidos. Aquí hay algunas medidas generales que pueden aplicar.

Promover la vacunación

La vacunación sigue siendo la mejor manera de prevenir enfermedades graves, hospitalizaciones o muertes por Covid-19, y quienes están vacunados tienen seis veces menos probabilidades de infectarse, 12 veces menos probabilidades de ser hospitalizado y 14 veces menos probabilidades de morir de Covid-19.

En un encuesta a 543 empleadores de EE. UU. realizado en noviembre, descubrimos que más de la mitad (57%) planean exigir vacunas contra el Covid-19 para los empleados si el Norma temporal de emergencia de la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) y el orden ejecutiva del contratista federal se defienden en los tribunales. Solo el 25% de los empleadores tendrían mandatos de vacunación si se anularan estas dos reglas.

No parece que los mandatos de vacunación contra la Covid estén teniendo un gran impacto en la contratación o la retención: Solo alrededor del 13% de los encuestados dijeron que los mandatos llevaron a la renuncia de los empleados, mientras que la misma proporción (13%) de los mandatos informados ayudaron con la contratación o retención de empleados.

Proporcionar un fácil acceso a las vacunas es clave para aumentar su adopción entre aquellos que no están muy motivados. Los empleadores deben continuar promoviendo la vacunación mediante horarios flexibles y tiempo libre remunerado, y deberían considerar unirse a las empresas que ahora están realizando vacunaciones en el lugar de trabajo.

Considere las tasas de transmisión locales en las decisiones de regreso a la oficina

El 27 por ciento de las empresas que respondieron a nuestra encuesta de noviembre informaron que todos los empleados cuyos trabajos se pueden realizar de forma remota ya habían regresado al lugar de trabajo, y el 56% informó que algunos de estos empleados habían regresado.

Esperamos que muchas empresas ahora detengan el regreso de los empleados remotos al lugar de trabajo hasta que se sepa más sobre la transmisibilidad y la gravedad de la variante Omicron y su capacidad para evadir la inmunidad proporcionada por las vacunas y las infecciones anteriores.

El riesgo de transmisión del Covid-19 en el lugar de trabajo está altamente correlacionado con la tasa de infección en la comunidad. Las empresas pueden sentirse cómodas al hacer que sus trabajadores remotos regresen a sus instalaciones en comunidades donde la tasa de infección semanal actual es baja (menos de 10 por 100 000). Sin embargo, hay muchas comunidades con tasas de infección semanales que superar 50 por 100.000 donde la probabilidad de que un empleado lleve el Covid-19 al lugar de trabajo es muy alta. Las empresas pueden reducir este riesgo retrasar el regreso de los empleados o manteniendo el número de empleados en el lugar de trabajo mediante un trabajo híbrido y horarios escalonados.

Los inmunodeprimidos, incluidos aquellos que se someten a tratamiento contra el cáncer, toman medicamentos inmunosupresores o que se han sometido a trasplantes de órganos, deben considerar continuar trabajando de forma remota hasta que las tasas de infección disminuyan sustancialmente.

Reducir la exposición a través del distanciamiento social

Los horarios flexibles y el trabajo a distancia han ayudado a crear un distanciamiento social adecuado. Además, los empleadores están haciendo la transición de los empleados remotos al lugar de trabajo de forma gradual o escalonada para aumentar la seguridad a medida que adoptan nuevas formas de trabajar. Los empleadores pueden utilizar técnicas de economía del comportamiento a «empujar» para mantener el distanciamiento social en el lugar de trabajo. Si la capacidad de una sala de conferencias debe ser de dos personas, ¡asegúrese de que solo tenga dos sillas!

Mejora la ventilación

La ventilación en un edificio afecta la transmisión y aumenta la cantidad de aire que se intercambia en el interior disminuye la probabilidad de infección en el lugar de trabajo. Mejorar la ventilación no siempre requiere renovaciones costosas; muchos lugares de trabajo pueden agregar más intercambios de aire y mejorar los sistemas de filtración en los sistemas de tratamiento de aire existentes, y algunos pueden abrir ventanas. Sin embargo, los empleadores pueden saltarse las luces ultravioleta, dado que hay poca evidencia que el tratamiento ultravioleta del aire interior previene la transmisión del Covid-19.

Decidir cuándo recomendar o solicitar máscaras

Las máscaras brindan protección tanto contra la infección por Covid-19 como contra la infección a otras personas. Nuestra encuesta de noviembre encontró que el 90% de los empleadores requerían máscaras de interior; la mayoría (58%) requería máscaras independientemente del estado de vacunación, y la mayoría (70%) informaron mandatos de mascarillas en todos los lugares. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los EE. UU. recomienda usar máscaras cuando están en interiores con otras personas, ya sea que estén vacunadas o no, si la transmisión en la comunidad es alta o sustancial. En el lugar de trabajo, algunos empleadores impiden que los empleados no vacunados entren en ciertas áreas donde el uso de máscaras es difícil, como cafeterías o gimnasios.

Algunos empleados sanos vacunados pueden optar por usar máscaras en el interior durante cualquier brote local. Los empleadores pueden evitar quejas en virtud de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades sobre los requisitos de enmascaramiento al cumplir con las Pautas de la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo.

Aliente las pruebas

El ochenta y cuatro por ciento de los empleadores que respondieron a nuestra encuesta dijeron que planean ofrecer pruebas periódicas, incluidos algunos empleadores que no han implementado un mandato de vacunación y no planean hacerlo. De los empleadores que planean ofrecer pruebas, el 80% tiene la intención de hacerlo al menos semanalmente. El veinticinco por ciento de los empleadores esperaban que los empleados pagaran el costo de las pruebas cuando la ley estatal lo permita.

La principal opción para las pruebas de vigilancia del Covid-19 son las pruebas de antígenos, que tienen un costo modesto y proporcionan resultados disponibles en tiempo real; sin embargo, garantizar un suministro suficiente sigue siendo un desafío en muchas partes del país. Los empleadores pueden indicar a los empleados que realicen la prueba bajo observación para cumplir con las pautas de la OSHA y pueden organizar pruebas de confirmación de seguimiento para aquellos que no presentan síntomas pero dan positivo. Se debe indicar a todos los empleados que no vayan al lugar de trabajo si se sienten enfermos.

Sea cauteloso al reinstituir los viajes

La mayoría de las empresas redujeron o eliminaron los viajes de negocios al principio de la pandemia, y muchas estaban reinstituyendo los viajes cuando nos enteramos de la variante Omicron. La variante podría aumentar el riesgo de viajar, y las normas internacionales que cambian rápidamente aumentan el riesgo de cuarentena o interrupción del viaje.

Las variantes más contagiosas significan que los líderes deben ser cautelosos al permitir que los empleados viajen a lugares donde los riesgos de infección por Covid-19 son altos y, en cambio, deben pedirles que realicen reuniones de negocios por videoconferencia. Reconociendo el ahorro de costos y tiempo y los beneficios ambientales de la reducción de viajes, es probable que los líderes sigan manteniendo sus presupuestos de viaje y gastos en el futuro previsible.

Comunica las exposiciones

Muchos lugares de trabajo experimentarán casos de Covid-19 en los próximos meses. Los empleadores deben comunicarse honestamente sobre las exposiciones en establecimientos determinados, respetando la privacidad médica de los empleados que han informado que tienen Covid-19. Los empleados vacunados que están expuestos al Covid-19 deben no estar obligado a poner en cuarentena si es asintomático.

Apoyo a la atención de salud mental

Atención a las necesidades de salud mental de los empleados será aún más importante en los próximos meses. Tarifas de la depresión y la ansiedad han aumentado durante la pandemia, y el número de muertes por sobredosis de drogas en los Estados Unidos superó los 100.000 desde abril de 2020 hasta abril de 2021, un nivel anual récord. Muchos están de luto por la muerte de amigos y seres queridos.

Los empleadores pueden seguir ofreciendo acceso a atención de salud mental virtual y digital , aunque deberían tener en cuenta el hecho de que la evidencia científica de la eficacia de muchas aplicaciones digitales de salud mental sigue siendo limitado.

Manténgase al día sobre la eficacia de las intervenciones

Por último, recomendamos que las empresas se mantengan al día sobre qué intervenciones para limitar la propagación del Covid-19 son efectivas y cuáles tienen un valor limitado. Por ejemplo, descubrimos que la mayoría de las empresas han eliminado los controles de temperatura, que habían demostrado ser ineficaz para disminuir la transmisión en el lugar de trabajo.

Ahora también sabemos que la limpieza normal es adecuada para protegerse contra las infecciones por Covid-19 en la mayoría de los casos, y la desinfección se puede reservar para superficies de alto contacto y mucho tráfico y lugares de trabajo con un caso conocido de Covid-19. Los empleadores pueden crear más ancho de banda para iniciativas empresariales o pandémicas efectivas eliminando aquellas que aumentan mínimamente la seguridad.

Las recomendaciones clínicas también se actualizan con frecuencia. Se publican cambios en las pautas de refuerzo, mascarilla, viajes y cuarentena aquí por parte de los CDC.

El Covid-19 ha sido una tragedia humanitaria y ha cambiado los planes de negocios en todo el mundo. Desafortunadamente, la pandemia no va a terminar inminentemente. En consecuencia, los empleadores y sus trabajadores deben seguir siendo ágiles. Como lo dicta la situación local, los empleadores deben permanecer atentos e implementar procesos nuevos y existentes que se ha demostrado que mantienen seguros a los empleados, los clientes y las comunidades mientras satisfacen las necesidades de sus organizaciones.

Nota del editor: A versión de este artículo se publicó originalmente en julio de 2021, cuando la variante Delta estaba arrasando en los Estados Unidos. Esta pieza se ha actualizado para abordar la variante Omicron y otros desarrollos que se han producido desde julio de 2020.


El surgimiento del Variante Omicron de Covid-19 ha disminuido las esperanzas de que la pandemia desaparezca pronto y, una vez más, los empleadores reflexionan sobre cómo pueden cumplir con sus difíciles obligaciones de mantener la seguridad de su fuerza laboral y satisfacer sus necesidades comerciales.

La buena noticia es que a medida que el virus ha evolucionado, los empleadores han perfeccionado sus estrategias para mantener las infecciones controladas. Al continuar siendo creativos, flexibles y adaptativos en sus enfoques, pueden contener la amenaza ahora y manejar otros brotes si surgen otras variantes, lo que supone una posibilidad significativa dada la niveles bajos de vacunaciones en muchas partes del mundo, incluidas algunas áreas de los Estados Unidos. Aquí hay algunas medidas generales que pueden aplicar.

Promover la vacunación

La vacunación sigue siendo la mejor manera de prevenir enfermedades graves, hospitalizaciones o muertes por Covid-19, y quienes están vacunados tienen seis veces menos probabilidades de infectarse, 12 veces menos probabilidades de ser hospitalizado y 14 veces menos probabilidades de morir de Covid-19.

En un encuesta a 543 empleadores de EE. UU. realizado en noviembre, descubrimos que más de la mitad (57%) planean exigir vacunas contra el Covid-19 para los empleados si el Norma temporal de emergencia de la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) y el orden ejecutiva del contratista federal se defienden en los tribunales. Solo el 25% de los empleadores tendrían mandatos de vacunación si se anularan estas dos reglas.

No parece que los mandatos de vacunación contra la Covid estén teniendo un gran impacto en la contratación o la retención: Solo alrededor del 13% de los encuestados dijeron que los mandatos llevaron a la renuncia de los empleados, mientras que la misma proporción (13%) de los mandatos informados ayudaron con la contratación o retención de empleados.

Proporcionar un fácil acceso a las vacunas es clave para aumentar su adopción entre aquellos que no están muy motivados. Los empleadores deben continuar promoviendo la vacunación mediante horarios flexibles y tiempo libre remunerado, y deberían considerar unirse a las empresas que ahora están realizando vacunaciones en el lugar de trabajo.

Considere las tasas de transmisión locales en las decisiones de regreso a la oficina

El 27 por ciento de las empresas que respondieron a nuestra encuesta de noviembre informaron que todos los empleados cuyos trabajos se pueden realizar de forma remota ya habían regresado al lugar de trabajo, y el 56% informó que algunos de estos empleados habían regresado.

Esperamos que muchas empresas ahora detengan el regreso de los empleados remotos al lugar de trabajo hasta que se sepa más sobre la transmisibilidad y la gravedad de la variante Omicron y su capacidad para evadir la inmunidad proporcionada por las vacunas y las infecciones anteriores.

El riesgo de transmisión del Covid-19 en el lugar de trabajo está altamente correlacionado con la tasa de infección en la comunidad. Las empresas pueden sentirse cómodas al hacer que sus trabajadores remotos regresen a sus instalaciones en comunidades donde la tasa de infección semanal actual es baja (menos de 10 por 100 000). Sin embargo, hay muchas comunidades con tasas de infección semanales que superar 50 por 100.000 donde la probabilidad de que un empleado lleve el Covid-19 al lugar de trabajo es muy alta. Las empresas pueden reducir este riesgo retrasar el regreso de los empleados o manteniendo el número de empleados en el lugar de trabajo mediante un trabajo híbrido y horarios escalonados.

Los inmunodeprimidos, incluidos aquellos que se someten a tratamiento contra el cáncer, toman medicamentos inmunosupresores o que se han sometido a trasplantes de órganos, deben considerar continuar trabajando de forma remota hasta que las tasas de infección disminuyan sustancialmente.

Reducir la exposición a través del distanciamiento social

Los horarios flexibles y el trabajo a distancia han ayudado a crear un distanciamiento social adecuado. Además, los empleadores están haciendo la transición de los empleados remotos al lugar de trabajo de forma gradual o escalonada para aumentar la seguridad a medida que adoptan nuevas formas de trabajar. Los empleadores pueden utilizar técnicas de economía del comportamiento a «empujar» para mantener el distanciamiento social en el lugar de trabajo. Si la capacidad de una sala de conferencias debe ser de dos personas, ¡asegúrese de que solo tenga dos sillas!

Mejora la ventilación

La ventilación en un edificio afecta la transmisión y aumenta la cantidad de aire que se intercambia en el interior disminuye la probabilidad de infección en el lugar de trabajo. Mejorar la ventilación no siempre requiere renovaciones costosas; muchos lugares de trabajo pueden agregar más intercambios de aire y mejorar los sistemas de filtración en los sistemas de tratamiento de aire existentes, y algunos pueden abrir ventanas. Sin embargo, los empleadores pueden saltarse las luces ultravioleta, dado que hay poca evidencia que el tratamiento ultravioleta del aire interior previene la transmisión del Covid-19.

Decidir cuándo recomendar o solicitar máscaras

Las máscaras brindan protección tanto contra la infección por Covid-19 como contra la infección a otras personas. Nuestra encuesta de noviembre encontró que el 90% de los empleadores requerían máscaras de interior; la mayoría (58%) requería máscaras independientemente del estado de vacunación, y la mayoría (70%) informaron mandatos de mascarillas en todos los lugares. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los EE. UU. recomienda usar máscaras cuando están en interiores con otras personas, ya sea que estén vacunadas o no, si la transmisión en la comunidad es alta o sustancial. En el lugar de trabajo, algunos empleadores impiden que los empleados no vacunados entren en ciertas áreas donde el uso de máscaras es difícil, como cafeterías o gimnasios.

Algunos empleados sanos vacunados pueden optar por usar máscaras en el interior durante cualquier brote local. Los empleadores pueden evitar quejas en virtud de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades sobre los requisitos de enmascaramiento al cumplir con las Pautas de la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo.

Aliente las pruebas

El ochenta y cuatro por ciento de los empleadores que respondieron a nuestra encuesta dijeron que planean ofrecer pruebas periódicas, incluidos algunos empleadores que no han implementado un mandato de vacunación y no planean hacerlo. De los empleadores que planean ofrecer pruebas, el 80% tiene la intención de hacerlo al menos semanalmente. El veinticinco por ciento de los empleadores esperaban que los empleados pagaran el costo de las pruebas cuando la ley estatal lo permita.

La principal opción para las pruebas de vigilancia del Covid-19 son las pruebas de antígenos, que tienen un costo modesto y proporcionan resultados disponibles en tiempo real; sin embargo, garantizar un suministro suficiente sigue siendo un desafío en muchas partes del país. Los empleadores pueden indicar a los empleados que realicen la prueba bajo observación para cumplir con las pautas de la OSHA y pueden organizar pruebas de confirmación de seguimiento para aquellos que no presentan síntomas pero dan positivo. Se debe indicar a todos los empleados que no vayan al lugar de trabajo si se sienten enfermos.

Sea cauteloso al reinstituir los viajes

La mayoría de las empresas redujeron o eliminaron los viajes de negocios al principio de la pandemia, y muchas estaban reinstituyendo los viajes cuando nos enteramos de la variante Omicron. La variante podría aumentar el riesgo de viajar, y las normas internacionales que cambian rápidamente aumentan el riesgo de cuarentena o interrupción del viaje.

Las variantes más contagiosas significan que los líderes deben ser cautelosos al permitir que los empleados viajen a lugares donde los riesgos de infección por Covid-19 son altos y, en cambio, deben pedirles que realicen reuniones de negocios por videoconferencia. Reconociendo el ahorro de costos y tiempo y los beneficios ambientales de la reducción de viajes, es probable que los líderes sigan manteniendo sus presupuestos de viaje y gastos en el futuro previsible.

Comunica las exposiciones

Muchos lugares de trabajo experimentarán casos de Covid-19 en los próximos meses. Los empleadores deben comunicarse honestamente sobre las exposiciones en establecimientos determinados, respetando la privacidad médica de los empleados que han informado que tienen Covid-19. Los empleados vacunados que están expuestos al Covid-19 deben no estar obligado a poner en cuarentena si es asintomático.

Apoyo a la atención de salud mental

Atención a las necesidades de salud mental de los empleados será aún más importante en los próximos meses. Tarifas de la depresión y la ansiedad han aumentado durante la pandemia, y el número de muertes por sobredosis de drogas en los Estados Unidos superó los 100.000 desde abril de 2020 hasta abril de 2021, un nivel anual récord. Muchos están de luto por la muerte de amigos y seres queridos.

Los empleadores pueden seguir ofreciendo acceso a atención de salud mental virtual y digital , aunque deberían tener en cuenta el hecho de que la evidencia científica de la eficacia de muchas aplicaciones digitales de salud mental sigue siendo limitado.

Manténgase al día sobre la eficacia de las intervenciones

Por último, recomendamos que las empresas se mantengan al día sobre qué intervenciones para limitar la propagación del Covid-19 son efectivas y cuáles tienen un valor limitado. Por ejemplo, descubrimos que la mayoría de las empresas han eliminado los controles de temperatura, que habían demostrado ser ineficaz para disminuir la transmisión en el lugar de trabajo.

Ahora también sabemos que la limpieza normal es adecuada para protegerse contra las infecciones por Covid-19 en la mayoría de los casos, y la desinfección se puede reservar para superficies de alto contacto y mucho tráfico y lugares de trabajo con un caso conocido de Covid-19. Los empleadores pueden crear más ancho de banda para iniciativas empresariales o pandémicas efectivas eliminando aquellas que aumentan mínimamente la seguridad.

Las recomendaciones clínicas también se actualizan con frecuencia. Se publican cambios en las pautas de refuerzo, mascarilla, viajes y cuarentena aquí por parte de los CDC.

El Covid-19 ha sido una tragedia humanitaria y ha cambiado los planes de negocios en todo el mundo. Desafortunadamente, la pandemia no va a terminar inminentemente. En consecuencia, los empleadores y sus trabajadores deben seguir siendo ágiles. Como lo dicta la situación local, los empleadores deben permanecer atentos e implementar procesos nuevos y existentes que se ha demostrado que mantienen seguros a los empleados, los clientes y las comunidades mientras satisfacen las necesidades de sus organizaciones.

Nota del editor: A versión de este artículo se publicó originalmente en julio de 2021, cuando la variante Delta estaba arrasando en los Estados Unidos. Esta pieza se ha actualizado para abordar la variante Omicron y otros desarrollos que se han producido desde julio de 2020.



JL
Jeff Levin-Scherz, MD, is a population health leader of the North American Health and Benefits Practice of Willis Towers Watson. He is trained as a primary care physician and has played leadership roles in provider organizations and a health plan. He is an assistant professor at the Harvard T.H. Chan School of Public Health. Follow him on Twitter at @jlevinscherz.

  • PT
    Patricia Toro, MD, is a senior director in the Health Management Practice of Willis Towers Watson. She is trained in infectious diseases and works with payors, providers, and employers to improve the quality and outcomes of health care delivery.
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