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La variante Delta: cómo deben responder las empresas

Pensando a través de las políticas en vacunaciones, máscaras, reabrir las oficinas y más.
A variante Delta: Como as empresas devem responder
A variante Delta: Como as empresas devem responder
Resumen.

La variante Delta que se expande rápidamente está obligando a los empleadores a replantearse sus estrategias para manejar la pandemia. Las políticas que deben reconsiderar incluyen alentar o exigir que los empleados se vacunen, ya sea que los trabajadores remotos regresen a las instalaciones de la empresa, normas para el distanciamiento social y el uso de máscaras en los lugares de trabajo, ventilación, pruebas, restricciones de viaje, comunicación de exposiciones y apoyo para atención de salud mental. Este artículo ofrece consejos sobre cómo pensar en estos problemas.


La propagación de la variante Delta altamente contagiosa del Covid-19 está provocando que las infecciones y las hospitalizaciones vuelvan a aumentar en los Estados Unidos, incluso en comunidades con altas tasas de vacunación. Las esperanzas de que la pandemia se desvaneciera pronto se han visto atenuadas por la propagación de la variante, que parece evadir al menos parte de la inmunidad conferida por una infección o vacunación anteriores. Y con las bajas tasas de vacunación a nivel mundial, es probable que haya nuevas variantes que podrían ser aún más amenazantes. En consecuencia, podemos esperar casos esporádicos y brotes periódicos de Covid-19 en los próximos meses y años. Teniendo en cuenta esta perspectiva, ¿cómo pueden los empleadores cumplir su difícil obligación de proteger a sus trabajadores, clientes y comunidades mientras siguen creciendo y prosperando?

La buena noticia es que a medida que el virus ha evolucionado, los empleadores han perfeccionado sus estrategias para mantener bajo control las infecciones. Al seguir siendo creativos, flexibles y adaptativos en sus enfoques, pueden contener la amenaza ahora y manejar otros brotes a medida que surgen. Estas son algunas medidas amplias que pueden aplicar.

Promover la vacunación

La vacunación sigue siendo la mejor manera de prevenir una enfermedad grave, hospitalización o muerte por Covid-19, y los empleadores han estado alentando abrumadoramente a sus trabajadores a vacunarse. En un encuesta de los empleadores estadounidenses que realizamos en mayo, descubrimos que la abrumadora mayoría de los empleadores (82%) comunicó la importancia de la vacunación a sus empleados, lo cual es especialmente importante porque los empleadores son una fuente de información fiable sobre la pandemia.

La comunicación es más efectiva cuando llama la atención sobre los beneficios a corto plazo e incorpora historias; las estadísticas por sí solas son mucho menos convincentes. La comunicación debe ser apropiada desde el punto de vista cultural: Los influencers diversos pueden ayudar a difundir la importancia de la vacunación en toda la fuerza laboral.

El sesenta y dos por ciento de los empleadores informaron que ofrecían tiempo libre para vacunarse, y el 58% ofreció tiempo libre para los efectos secundarios de la vacunación. Un pequeño número de empleadores (10%) ofreció incentivos financieros, generalmente por debajo de 100 dólares.

Facilitar la vacunación es clave para aumentar la adopción de vacunación entre aquellos que no están muy motivados y la vacunación en el lugar de trabajo es ciertamente conveniente. Los empleadores rara vez pudieron ofrecer vacunación in situ al principio de la pandemia, cuando los suministros de las vacunas eran escasos y tenían requisitos complicados de transporte y almacenamiento. Sin embargo, las vacunas ya están disponibles para los empleadores que deseen llevar a cabo clínicas de vacunas in situ, aunque la disponibilidad generalizada de vacunas en farmacias, supermercados, sitios públicos y consultorios médicos podría hacer que esto sea menos necesario.

Sopesar si debe exigir la vacunación

La variante Delta, y el reconocimiento de que el riesgo de infección por Covid-19 permanecerá durante mucho tiempo, ha aumentado el interés de los empleadores en los mandatos que exigen que se vacune a los trabajadores para realizar su trabajo in situ. Pocos de los empleadores (9%) que respondieron a una encuesta que realizamos en mayo informaron que exigían la vacunación de los empleados. (Los mandatos fueron los más comunes en la atención de la salud y la educación superior). Sin embargo, la aprobación total de la Administración de Medicamentos y Alimentos de los Estados Unidos de una vacuna contra el Covid-19 probablemente conducirá a más mandatos en diferentes segmentos de la industria.

Alrededor del 6% de los estadounidenses dice que lo hará vacunarse solo si es necesario. Para los empleadores que están considerando mandatos de vacunación, Houston Methodist, un centro médico académico compuesto por ocho hospitales de Houston, directrices de ofertas que podría resultar útil.

Considere las tasas de transmisión local en las decisiones de retorno a la oficina

El riesgo de transmisión de Covid-19 en el lugar de trabajo está muy correlacionado con la tasa de infección comunitaria. Las empresas pueden sentirse cómodas al hacer que sus trabajadores remotos regresen a sus instalaciones en muchas comunidades donde la tasa de infección semanal actual es baja (menos de 10 por cada 100.000). Sin embargo, hay algunas comunidades con tasas de infección semanales que más de 50 por cada 100.000 donde la probabilidad de que un empleado traiga Covid-19 al lugar de trabajo es muy alta. Las empresas pueden reducir este riesgo retrasar la devolución de los empleados o manteniendo el número de empleados en el lugar de trabajo mediante un trabajo híbrido y calendarios escalonados.

Reducir la exposición mediante el distanciamiento social

Los horarios flexibles y el trabajo remoto han ayudado a crear un distanciamiento social adecuado. Además, los empleadores están trasladando a los empleados remotos de vuelta al lugar de trabajo de forma gradual o escalonada para aumentar la seguridad a medida que adoptan nuevas formas de trabajar. Los empleadores pueden utilizar técnicas de economía del comportamiento a «empujón» empleados para mantener el distanciamiento social en el lugar de trabajo. Si la capacidad de una sala de conferencias debe ser de dos personas, asegúrese de que solo haya dos sillas en ella.

Mejore la ventilación

La ventilación de un edificio impacta la transmisión y aumentar la cantidad de aire que se intercambia en interiores disminuye la probabilidad de infección en el lugar de trabajo. Mejorar la ventilación no siempre requiere reformas costosas; muchos lugares de trabajo pueden añadir más intercambios de aire y mejorar los sistemas de filtración de los sistemas de tratamiento de aire existentes, y algunos pueden abrir ventanas. Sin embargo, los empleadores pueden saltarse las luces ultravioletas, dado que hay poca evidencia que el tratamiento ultravioleta del aire interior impide la transmisión de Covid-19.

Decida cuándo recomendar o requerir máscaras

Las máscaras proporcionan protección contra la infección por Covid-19 y contra la infección de otros. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC) recomienda que todas las personas no vacunadas llevan máscaras cuando están en casa con otras personas. Las personas con cualquier grado de compromiso inmunitario, incluidos los que se someten a tratamiento contra el cáncer, los que toman medicamentos inmunosupresores o que se han sometido a un trasplante de órganos, también deben seguir usando máscaras bien ajustadas en interiores. Algunos empleadores impiden que los empleados no vacunados entren en determinadas zonas como cafeterías o gimnasios, donde es difícil llevar máscara.

Cada vez más localidades han reinstituido el enmascaramiento interior universal y algunos empleados vacunados sanos pueden optar por usar máscaras en interiores o trabajar de forma remota, si es posible, durante cualquier brote local. Esperamos que los mandatos de máscaras de interior se amplíen con mayores tasas de infección. Los empleadores pueden evitar quejas en virtud de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades acerca de los requisitos de enmascaramiento si se cumplen las Directrices de la Comisión de Igualdad de Oportunidades de Empleo.

Alentar las pruebas

Aunque pocos empleadores (18%) realizaban pruebas de Covid-19 la primavera pasada, muchos analizarán otra vez las pruebas dada la variante Delta. Las pruebas de antígenos ya están disponibles, el costo es modesto y los resultados están disponibles en tiempo real. Los empleadores pueden ordenar a los empleados que se hagan pruebas a sí mismos en casa y pueden organizar pruebas confirmatorias de seguimiento para aquellos que no presentan síntomas pero que son positivos. Los costos de estas pruebas aumentadas probablemente correrán a cargo de los empleadores que optan por aumentar las pruebas. Se debe indicar a todos los empleados que no vayan al lugar de trabajo si se sienten enfermos.

Tenga cuidado al reinstituir los viajes

La mayoría de las empresas eliminaron los viajes de negocios internacionales antes de la pandemia, y muchas también limitaron los viajes nacionales. Las variantes más contagiosas significan que los líderes deben errar el lado de la precaución al permitir que los empleados viajen a lugares donde los riesgos de infección por Covid-19 son bastante altos y, en cambio, deberían pedirles que celebren reuniones de negocios por videoconferencia. Reconociendo el ahorro de costes y tiempo y los beneficios medioambientales de la reducción de los viajes, es probable que los líderes sigan manteniendo sus presupuestos de viajes y gastos en un futuro próximo.

Comunicar exposiciones

Muchos lugares de trabajo experimentarán casos de Covid-19 en los próximos meses. Los empleadores deben comunicarse honestamente sobre las exposiciones en determinadas instalaciones, respetando al mismo tiempo la privacidad médica de los empleados que han informado de que tienen Covid-19. Los empleados vacunados que están expuestos al Covid-19 deben no estar obligado a poner en cuarentena si es asintomático.

Apoyo a la atención de salud mental

Atender las necesidades de salud mental de los empleados será aún más importante en los próximos meses. Tarifas de la depresión y la ansiedad han aumentado durante la pandemia, y el año pasado se vio la mayor número de muertes por sobredosis de drogas. Muchos están de luto por la muerte de amigos y seres queridos. Los empleadores pueden seguir ofreciendo acceso a atención de salud mental virtual y digital, aunque deben tener en cuenta el hecho de que las pruebas científicas de la eficacia de muchas aplicaciones digitales de salud mental sigue siendo limitado.

Mantente al día sobre la eficacia de las intervenciones

Por último, recomendamos que las empresas se mantengan al día sobre qué intervenciones para limitar la propagación del Covid-19 son efectivas y cuáles tienen un valor limitado. Por ejemplo, el 60% de las empresas que encuestamos en mayo informaron que estaban realizando exámenes de temperatura cuando los empleados entraron en el lugar de trabajo, y solo un tercio de ellas pretendía eliminar estas pruebas de detección en los próximos meses, aunque se haya comprobado que los exámenes de temperatura son ineficaz para disminuir la transmisión en el lugar de trabajo.

Del mismo modo, ahora sabemos que la limpieza normal es adecuada para protegerse contra las infecciones por Covid-19 en la mayoría de los casos, y la desinfección se puede reservar para superficies y lugares de trabajo de alto contacto y de alto tráfico con un caso conocido de Covid-19. Los empleadores pueden crear más ancho de banda para una pandemia efectiva o iniciativas empresariales eliminando aquellas que aumentan mínimamente la seguridad.

El Covid-19 ha sido una tragedia humanitaria y ha cambiado los planes de negocios en todo el mundo. Lamentablemente, la pandemia no va a terminar inminentemente. En consecuencia, los empleadores y sus trabajadores deben seguir siendo ágiles en cuanto a cómo lo hacen frente. Como lo dicta la situación local, los empleadores deben permanecer atentos e implementar procesos existentes y nuevos que se ha demostrado que mantienen seguros a los empleados, clientes y comunidades a la vez que satisfacen las necesidades de sus organizaciones.


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