La transformación digital en África requiere soluciones locales

Las soluciones empresariales globales de hoy no cumplen con las necesidades únicas de las empresas africanas.
A transformação digital na África requer soluções locais
A transformação digital na África requer soluções locais

La transformación digital de África está en marcha y está creando oportunidades para un cambio transformador en todos los sectores económicos. Si bien el África subsahariana sigue estando por detrás del resto del mundo en términos de penetración de Internet, la brecha se está cerrando rápidamente: desde principios de la década de 2000, la población de usuarios de Internet en África se ha multiplicado por diez, en comparación con un aumento de tres veces en el resto del mundo, según el Fondo Monetario Internacional. Desde servicios financieros a poder y agricultura, la tecnología digital se está aprovechando para ofrecer un mayor acceso y marcar el comienzo del «futuro de todo» en el continente.

Las empresas africanas están lidiando con esta nueva realidad. En esencia, la transformación digital lo cambia todo fundamentalmente para las empresas, desde sus procesos internos hasta la forma en que interactúan con los clientes.

Bajo el capó, la transformación digital está impulsada por soluciones empresariales, como las plataformas de datos de clientes (CDP) que agregan datos de clientes de múltiples fuentes para crear una vista única e integral, y herramientas de gestión de relaciones con los clientes (CRM) que ayudan a gestionar las relaciones con el futuro actual y potencial clientes.

Sin embargo, la mayoría de las soluciones empresariales globales actuales en el mercado no satisfacen las necesidades únicas de las empresas africanas. Una transferencia de tecnología al por mayor desde el extranjero no funcionará; para posibilitar la transformación digital de África se requieren soluciones empresariales locales que aborden las realidades únicas del continente. Con 1.2 mil millones de personas, más de 800 millones de conexiones móviles (477 millones únicos) y 26% de usuarios de Internet móvil, cualquier solución significativa debe comenzar con las integraciones de redes móviles disponibles. Considere:

  • Los SMS son fundamentales para llegar a la mayoría de los consumidores africanos que poseen un teléfono básico, en lugar de un teléfono inteligente. Esto significa que los sistemas empresariales, como mínimo, deben poseer capacidades de SMS para comunicarse con el consumidor africano cotidiano.
  • En África, los números móviles son identificadores únicos de las personas para los servicios digitales, ya que muchos usuarios no tienen direcciones de correo electrónico que a menudo son las predeterminadas para los sistemas empresariales en otros mercados. Por lo tanto, las soluciones empresariales para África deben tener en cuenta el uso de números móviles como identificadores únicos, cuando sea necesario.
  • USSD, un protocolo móvil que es prácticamente obsoleto en otras partes del mundo, es un canal digital alternativo que ha sido adoptado por muchos proveedores de servicios financieros y de servicios públicos africanos. Esto significa que las herramientas empresariales deben tener en cuenta el canal de USSD.
  • Sobre 98% de los suscriptores en África usan planes de telefonía móvil prepago. El uso prepago puede informar sobre el poder adquisitivo del consumidor, en comparación con los planes pospago, que reflejan el apetito por el uso.

Una solución empresarial africana local también debe tener en cuenta la variedad de requisitos regulatorios y legales en todo el continente. Tomemos los datos, por ejemplo: África carece de un marco de gobernanza de datos uniforme similar al Reglamento General de Protección de Datos (RGPD) de Europa. Dado el volumen de datos que se generan y procesan, las empresas del continente requieren una solución de gobernanza de datos localizada con una buena visión general del panorama en todos los países.

A pesar de los argumentos sólidos para las soluciones empresariales locales, abundan los desafíos para los innovadores que trabajan para desarrollarlas, incluida la escasez de talento experimentado, deficiencias de infraestructura y conocimientos y fuentes de datos deficientes para impulsar la creación de estas soluciones. Aunque el talento tecnológico en África es reportado estar en su punto más alto de todos los tiempos, con casi 700.000 desarrolladores profesionales, este número palidece en comparación con 2,75 millones de la India (a partir de 2017). Otras barreras incluyen una financiación relativamente baja para las empresas emergentes africanas: recaudó $158 millones en 2020 , menos de la mitad de lo que recaudaron las startups fintech. Además, la globalización fomenta la competencia feroz de los proveedores empresariales internacionales con vastos recursos, que están haciendo incursiones en los mercados locales a pesar de sus ofertas inadecuadas

Independientemente de estos desafíos, los empresarios, los inversores y los gobiernos africanos deben unirse para defender e innovar las soluciones empresariales locales para capitalizar el importante potencial que África ofrecerá. En mi empresa Terragon, con sede en Nigeria, vimos la oportunidad de crear un ecosistema único relevante para África, compuesto de datos de consumidores difíciles de obtener de fuentes como telecomunicaciones y plataformas globales como WhatsApp. Hemos creado una plataforma de marketing bajo demanda para ayudar a las pequeñas y medianas empresas y a las grandes empresas, incluidos los bancos, los bienes de consumo y otras empresas, a llegar a los clientes africanos a gran escala e interactuar con ellos.

Según nuestra experiencia, las empresas que desean desarrollar soluciones locales deben:

1. Cree un plan para cerrar la brecha de talento.

En Terragon, adquirimos un centro de I+D en India en 2018 para ayudarnos a atraer y obtener talentos de desarrolladores escasos y mejorar las habilidades de nuestro talento local. También hemos desarrollado un programa de formación en gestión a través del cual incorporamos talentos y brindamos capacitación en el trabajo.

2. Profundice su conocimiento del terreno local o asóciese con empresas locales.

Terragon adopta un enfoque de «botas en el terreno», confiando en nuestro equipo con un conocimiento profundo y contextual del terreno local, porque África es un mercado extremadamente diverso. Actualmente tenemos presencia en cuatro países africanos: Nigeria, Ghana, Kenia y Sudáfrica. Debido a nuestro profundo conocimiento de los mercados en los que operamos, sabemos qué productos sirven mejor a mercados específicos. Por ejemplo, Sudáfrica es un mercado tecnológicamente más maduro que Kenia, por lo que nuestra solución de interfaz de programación de aplicaciones de conversión (CAPI) de Facebook es más adecuada para Sudáfrica porque rastrean los eventos en sitios web y blogs más que en otros mercados. Kenia, por otro lado, es importante en WhatsApp, por lo que nuestra solución de WhatsApp se adapta mejor a ese mercado.

3. Asegúrese de que su empresa sea financiable.

El ecosistema de startups en África planteó sobre$1.43 mil millones en 2020, y las fintech reciben las inversiones más altas (alrededor del 25%). Sin embargo, sin una suficiente diversificación de la inversión en otros sectores, como la tecnología de marketing, la tecnología educativa, etc., la capacidad de África de realizar plenamente su potencial y construir un ecosistema sólido de sectores plenamente funcionales podría verse inhibida. Para garantizar que su solución empresarial local sea financiable, asegúrese de cumplir con los estándares de la industria en cada etapa del desarrollo de su negocio, invierta en el talento necesario y cree suficiente tracción para obtener una ventaja competitiva.

***

La transformación digital de África ofrece una oportunidad emocionante, pero el éxito requiere soluciones empresariales que reflejen el contexto y los matices de las necesidades del mercado del continente. Estos tres pasos ayudarán a las empresas africanas a superar el desafío.


La transformación digital de África está en marcha y está creando oportunidades para un cambio transformador en todos los sectores económicos. Si bien el África subsahariana sigue estando por detrás del resto del mundo en términos de penetración de Internet, la brecha se está cerrando rápidamente: desde principios de la década de 2000, la población de usuarios de Internet en África se ha multiplicado por diez, en comparación con un aumento de tres veces en el resto del mundo, según el Fondo Monetario Internacional. Desde servicios financieros a poder y agricultura, la tecnología digital se está aprovechando para ofrecer un mayor acceso y marcar el comienzo del «futuro de todo» en el continente.

Las empresas africanas están lidiando con esta nueva realidad. En esencia, la transformación digital lo cambia todo fundamentalmente para las empresas, desde sus procesos internos hasta la forma en que interactúan con los clientes.

Bajo el capó, la transformación digital está impulsada por soluciones empresariales, como las plataformas de datos de clientes (CDP) que agregan datos de clientes de múltiples fuentes para crear una vista única e integral, y herramientas de gestión de relaciones con los clientes (CRM) que ayudan a gestionar las relaciones con el futuro actual y potencial clientes.

Sin embargo, la mayoría de las soluciones empresariales globales actuales en el mercado no satisfacen las necesidades únicas de las empresas africanas. Una transferencia de tecnología al por mayor desde el extranjero no funcionará; para posibilitar la transformación digital de África se requieren soluciones empresariales locales que aborden las realidades únicas del continente. Con 1.2 mil millones de personas, más de 800 millones de conexiones móviles (477 millones únicos) y 26% de usuarios de Internet móvil, cualquier solución significativa debe comenzar con las integraciones de redes móviles disponibles. Considere:

  • Los SMS son fundamentales para llegar a la mayoría de los consumidores africanos que poseen un teléfono básico, en lugar de un teléfono inteligente. Esto significa que los sistemas empresariales, como mínimo, deben poseer capacidades de SMS para comunicarse con el consumidor africano cotidiano.
  • En África, los números móviles son identificadores únicos de las personas para los servicios digitales, ya que muchos usuarios no tienen direcciones de correo electrónico que a menudo son las predeterminadas para los sistemas empresariales en otros mercados. Por lo tanto, las soluciones empresariales para África deben tener en cuenta el uso de números móviles como identificadores únicos, cuando sea necesario.
  • USSD, un protocolo móvil que es prácticamente obsoleto en otras partes del mundo, es un canal digital alternativo que ha sido adoptado por muchos proveedores de servicios financieros y de servicios públicos africanos. Esto significa que las herramientas empresariales deben tener en cuenta el canal de USSD.
  • Sobre 98% de los suscriptores en África usan planes de telefonía móvil prepago. El uso prepago puede informar sobre el poder adquisitivo del consumidor, en comparación con los planes pospago, que reflejan el apetito por el uso.

Una solución empresarial africana local también debe tener en cuenta la variedad de requisitos regulatorios y legales en todo el continente. Tomemos los datos, por ejemplo: África carece de un marco de gobernanza de datos uniforme similar al Reglamento General de Protección de Datos (RGPD) de Europa. Dado el volumen de datos que se generan y procesan, las empresas del continente requieren una solución de gobernanza de datos localizada con una buena visión general del panorama en todos los países.

A pesar de los argumentos sólidos para las soluciones empresariales locales, abundan los desafíos para los innovadores que trabajan para desarrollarlas, incluida la escasez de talento experimentado, deficiencias de infraestructura y conocimientos y fuentes de datos deficientes para impulsar la creación de estas soluciones. Aunque el talento tecnológico en África es reportado estar en su punto más alto de todos los tiempos, con casi 700.000 desarrolladores profesionales, este número palidece en comparación con 2,75 millones de la India (a partir de 2017). Otras barreras incluyen una financiación relativamente baja para las empresas emergentes africanas: recaudó $158 millones en 2020 , menos de la mitad de lo que recaudaron las startups fintech. Además, la globalización fomenta la competencia feroz de los proveedores empresariales internacionales con vastos recursos, que están haciendo incursiones en los mercados locales a pesar de sus ofertas inadecuadas

Independientemente de estos desafíos, los empresarios, los inversores y los gobiernos africanos deben unirse para defender e innovar las soluciones empresariales locales para capitalizar el importante potencial que África ofrecerá. En mi empresa Terragon, con sede en Nigeria, vimos la oportunidad de crear un ecosistema único relevante para África, compuesto de datos de consumidores difíciles de obtener de fuentes como telecomunicaciones y plataformas globales como WhatsApp. Hemos creado una plataforma de marketing bajo demanda para ayudar a las pequeñas y medianas empresas y a las grandes empresas, incluidos los bancos, los bienes de consumo y otras empresas, a llegar a los clientes africanos a gran escala e interactuar con ellos.

Según nuestra experiencia, las empresas que desean desarrollar soluciones locales deben:

1. Cree un plan para cerrar la brecha de talento.

En Terragon, adquirimos un centro de I+D en India en 2018 para ayudarnos a atraer y obtener talentos de desarrolladores escasos y mejorar las habilidades de nuestro talento local. También hemos desarrollado un programa de formación en gestión a través del cual incorporamos talentos y brindamos capacitación en el trabajo.

2. Profundice su conocimiento del terreno local o asóciese con empresas locales.

Terragon adopta un enfoque de «botas en el terreno», confiando en nuestro equipo con un conocimiento profundo y contextual del terreno local, porque África es un mercado extremadamente diverso. Actualmente tenemos presencia en cuatro países africanos: Nigeria, Ghana, Kenia y Sudáfrica. Debido a nuestro profundo conocimiento de los mercados en los que operamos, sabemos qué productos sirven mejor a mercados específicos. Por ejemplo, Sudáfrica es un mercado tecnológicamente más maduro que Kenia, por lo que nuestra solución de interfaz de programación de aplicaciones de conversión (CAPI) de Facebook es más adecuada para Sudáfrica porque rastrean los eventos en sitios web y blogs más que en otros mercados. Kenia, por otro lado, es importante en WhatsApp, por lo que nuestra solución de WhatsApp se adapta mejor a ese mercado.

3. Asegúrese de que su empresa sea financiable.

El ecosistema de startups en África planteó sobre$1.43 mil millones en 2020, y las fintech reciben las inversiones más altas (alrededor del 25%). Sin embargo, sin una suficiente diversificación de la inversión en otros sectores, como la tecnología de marketing, la tecnología educativa, etc., la capacidad de África de realizar plenamente su potencial y construir un ecosistema sólido de sectores plenamente funcionales podría verse inhibida. Para garantizar que su solución empresarial local sea financiable, asegúrese de cumplir con los estándares de la industria en cada etapa del desarrollo de su negocio, invierta en el talento necesario y cree suficiente tracción para obtener una ventaja competitiva.

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La transformación digital de África ofrece una oportunidad emocionante, pero el éxito requiere soluciones empresariales que reflejen el contexto y los matices de las necesidades del mercado del continente. Estos tres pasos ayudarán a las empresas africanas a superar el desafío.



EU
Elo Umeh is the founder and CEO of Terragon Group, a predictive MarTech service that harnesses data and analytics to help brands across Africa deliver exceptional customer experiences. In a career spanning more than 15 years, he has worked in mobile and digital media across East and West Africa and has also for various organizations in the telecommunications and banking sectors globally.
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