La trampa comparativa

Cuando me uní a la Facultad de la Escuela de Negocios de Harvard, recibí tarjetas y cartas de amigos y familiares felicitándome al lograr uno de los últimos anillos de académicos de latón. Me sentí bastante bien conmigo mismo hasta que visité mi oficina asignada en Morgan Hall. En una oficina adyacente había un colega que había escrito algo […]
La trampa comparativa

Cuando me uní a la Escuela de Negocios de Harvard , recibí tarjetas y cartas de amigos y familiares felicitándome por lograr uno de los mejores anillos de latón de los académicos. Me sentí muy bien conmigo mismo hasta que visité mi oficina asignada en Morgan Hall. En una oficina adyacente había un colega que había escrito algo así como 12 libros y era un académico reconocido internacionalmente en el área de la innovación organizacional. Tenía una hermosa casa de verano cerca de Cape Cod. Además, fue amable y solidario. No había mucho que desagradar.

Así que todos los días venía a trabajar y pasaba por la puerta de su oficina, sentía que estaba detrás en la carrera. Comparado con mi colega, había logrado tan poco en una carrera tan larga; mis dos libros miserables eran más como una vergüenza, dada su producción. Cuando pasé por su oficina y él no estaba allí, estaba seguro de que se estaba reuniendo con Jack Welch o alguien famoso. Y por mucho que quisiera no gustarle, me desagradaba por lo que había hecho y por lo que yo no había logrado. Eso pasó casi todos los días. Y no sucedió al final del día, sino al principio. Estoy seguro de que está preguntando por qué no fui a mi oficina en la otra dirección, así que no tuve que comenzar el proceso de comparación. Porque la situación del otro lado era peor.

Dos años antes, a mediados de los años noventa, un MIT se había unido a la facultad de Harvard Business School y un año más tarde ganó el Premio Nobel de Economía. Robert Merton tenía 46 años cuando ganó el premio. Él y otros dos economistas crearon el proceso comercial llamado Scholes Negro-Scholes que repercutían en la forma en que se informaba e influía en los mercados financieros.

Ves el problema. Merton tenía la oficina al otro lado de mi oficina. Bob Merton fue tan amable y solidario como el colega que mencioné anteriormente. Cuando lo vi conduciendo al trabajo, me daba cerdas. A menudo saludaba; yo no podía entender cómo alguien tan inteligente podía ser tan amable. Así que ahí lo tienes. No había manera de llegar a mi oficina sin un sentimiento de inadecuación comparativa.

La comparación es una trampa que impregna nuestras vidas, especialmente si somos profesionales de alta necesidad de lograr logros. No importa cuán exitosos seamos y cuántos objetivos alcancemos, esta trampa nos hace recalibrar nuestros logros y restablecer el listón de cómo definimos el éxito. Lo que hemos hecho en el pasado no importa; el éxito real o el logro requiere algo más: un título que nunca hemos tenido, una tarea que nunca hemos hecho, una empresa para la que nunca hemos trabajado. El proceso de comparación requiere que sigamos haciendo que nuestro objetivo sea más difícil de alcanzar. Y si logramos alcanzar este difícil objetivo, simplemente creamos uno aún más difícil al que podamos apuntar. No importa cuánto logremos, nunca estamos satisfechos con nuestros logros cuando estamos atrapados en la trampa de comparación. Le instaría a encontrar su propia medida para proporcionar un recordatorio constante de que está en el camino (o no) y ayudarle a evitar caer en la trampa de comportamiento de comparación. Considere las siguientes medidas:

  1. Progreso de Capstone: Gráfica tu progreso hacia tu posición ideal, determinando si estás adquiriendo las experiencias y conocimientos que te convierten en un candidato viable para ese puesto.
  2. Índice de satisfacción: Realice un seguimiento de lo significativo y satisfactorio que es su trabajo; cree una escala de satisfacción numérica que dependa de cuánto esté disfrutando lo que haga y lo útil que parezca; tome una lectura con regularidad.
  3. Nivel de aprendizaje: Evalúe los conocimientos y habilidades que está adquiriendo y si se está convirtiendo en un «experto» en cualquier área (esta es una medida más sutil, pero aún así puede servir como una alternativa viable a la comparación de comportamientos).

No es que los individuos de alta necesidad de lograr puedan eliminar completamente su reflejo comparativo, ni deberían hacerlo. A lo largo de la historia, nuestros mayores generales, directores ejecutivos, abogados y otros profesionales se han impulsado a alcanzar objetivos significativos tratando de superar a los demás. La comparación se convierte en una trampa, sin embargo, cuando las personas se consumen tanto al medirse contra otros que no logran dar un paso atrás y ver cómo está impactando en sus acciones, y no reconocen y celebran sus propios éxitos únicos. Cuando sólo los factores externos se convierten en nuestra métrica para el éxito, nos estamos preparando para la miseria.

Thomas J. DeLong es el Profesor Philip J. Stomberg de Práctica de Gestión en el área de Comportamiento Organizacional en Escuela de Negocios de Harvard y el autor de Volar sin red. Su investigación se centra en los desafíos que enfrentan individuos y organizaciones en el proceso de cambio.


Escrito por
Thomas J. DeLong



Related Posts
Adopta una mentalidad de inmigrante para avanzar en tu carrera

Adopta una mentalidad de inmigrante para avanzar en tu carrera

Si desea permanecer relevante y avance su carrera en el mercado global de hoy, debe servir como un habilitador de crecimiento e innovación de negocios. Una de las mejores maneras de hacer esto es adoptar una "mentalidad de inmigrante". La mentalidad de los inmigrantes ha demostrado una y otra vez para acelerar las carreras y construir empresas. A […]
Leer más
¿Confía tu gente en ti?

¿Confía tu gente en ti?

Cuando hablamos con los gerentes, a menudo preguntamos: "¿Confíe su gente?" La mayoría se sorprenden. No es algo que se les pregunte a menudo o una pregunta que incluso se han preguntado. Después de un pensamiento, la mayoría eventualmente dice algo como, "Bueno, creo que sí. Eso espero. Nadie ha dicho que no lo hace ". De hecho, como en última instancia, [...]
Leer más
Vive la vida como un experimento

Vive la vida como un experimento

Era un experimento. Regresé de un artículo a la tienda de la que lo había comprado. El artículo estaba bien dentro del período de retorno, pero habría una tarifa de reposición del 20%. ¿Podría evadir esa tarifa? ¿Qué tendría que hacer o decir para persuadirlos a no acusarlo a [...]
Leer más
Sé optimista sin ser tonto

Sé optimista sin ser tonto

Hay una gran cantidad de oradores motivacionales y libros de superación personal con un mensaje sorprendentemente simple: cree que el éxito lo vendrá fácilmente y lo hará. Sin embargo, hay un pequeño problema en este argumento, que desafortunadamente no parece evitar que nadie lo haga: es absolutamente falso. De hecho, no [...]
Leer más

Newsletter

Avanza tu carrera profesional, con el resumen semanal de las publicaciones, un libro de negocio resumido en 10 minutos y entrevistas con líderes de negocio