La telemedicina puede reducir los costos de atención médica en un 90%

Si aún no ha oído hablar de Telemedicine o cree que no es una excelente manera de brindar atención médica de calidad, es posible que desee leer esto. La telemedicina, posible por la disponibilidad de redes móviles, está revolucionando la atención médica. Pero no en los Estados Unidos, tienes que mirar a la India, donde la telemedicina ya es ampliamente […]
La telemedicina puede reducir los costos de atención médica en un 90%

Si aún no has oído hablar telemedicina o piensan que no es una buena manera de brindar atención médica de calidad, tal vez quiera leer esto. La telemedicina, que es posible gracias a la disponibilidad de redes móviles, está revolucionando la atención médica. Pero no en EE. UU.

Hay que mirar a la India, donde la telemedicina ya se utiliza ampliamente en la prestación de servicios de salud y está salvando vidas incluso en los rincones más rurales del país. Se utiliza especialmente en la diálisis peritoneal (EP), una opción de tratamiento clave para los pacientes con enfermedad renal grave y crónica, la denominada enfermedad renal terminal (ERT). Bajo este procedimiento, el líquido se introduce a través de un tubo permanente en el abdomen y se elimina todas las noches mientras el paciente duerme o mediante intercambios regulares a lo largo del día. Se trata de atención domiciliaria. El tratamiento alternativo es la hemodiálisis (HD). En comparación con la EH, la principal ventaja de la EP es la capacidad de administrar el tratamiento sin necesidad de acudir al hospital; por lo tanto, es más rentable. La principal desventaja es que puede causar complicaciones debidas a infecciones, ya que la EP fija permanentemente un tubo al abdomen.

El principal obstáculo para la aceptación de la EP es la preocupación de que los pacientes no tengan acceso adecuado a un médico, especialmente en países dispersos geográficamente como Estados Unidos. Como resultado, menos de uno de cada doce pacientes con ERT recibe tratamiento con EP. ¿El resultado neto? Lo cuesta más de 170.000 dólares para tratar a los pacientes con ESRD en EE. UU., utilizando el HD más caro.

Dr. K. S. Nayak, nefrólogo jefe del Hospital Lázaro en Hyderabad, India, y su equipo pueden tratar a pacientes con ESRD mediante EP con excelentes resultados a una notable quinta parte del costo, alrededor de 12.000 dólares.

¿Cómo es posible?

Hospital Lázaro utiliza el servicio de mensajería corta (SMS) del teléfono móvil, cámaras digitales económicas e Internet para abordar los problemas de accesibilidad de los pacientes. Estas tecnologías, junto con un equipo especializado de DP (compuesto por personal médico y paramédico) han permitido al hospital desarrollar un sistema único de monitoreo remoto de DP. La innovación está en el software que proporciona conectividad. (patente estadounidense pendiente de patente para el PD-SOFTWARE).

Los pacientes están constantemente en contacto con especialistas renales y se comunican en tiempo real, las 24 horas del día. Para monitorear las complicaciones derivadas de la infección, los pacientes y sus cuidadores reciben capacitación durante su período inicial de EP para que utilicen sus propias cámaras de teléfonos móviles o cámaras digitales para tomar fotografías de la bolsa de efluentes de DP.

Después de iniciar sesión en el sitio web (seguro) del hospital, los pacientes y cuidadores se dirigen a una página de inicio personalizada desde la que pueden utilizar el sitio para ingresar y compartir información. Las quejas de salud presentadas por los pacientes reciben respuesta inmediata. El monitoreo remoto se ve reforzado por un protocolo de visitas domiciliarias que garantiza que un coordinador clínico (CC) bien capacitado supervise periódicamente el progreso de cada paciente con EP. Los CC están capacitados para seguir un protocolo establecido y están equipados con una lista de verificación estandarizada para evaluar paso a paso el bienestar del paciente durante cada visita. Toda esta información, junto con un breve resumen de los resultados de laboratorio más actuales del paciente, se transmite al nefrólogo mediante SMS desde el domicilio del paciente. Se le indica al CC que espere hasta que el nefrólogo responda (generalmente en 15 minutos) y luego que aconseje al paciente en consecuencia. Los CCs también evalúan y asesoran a los pacientes sobre nutrición, bienestar psicosocial y niveles de aptitud física y rehabilitación.

El hospital analizó retrospectivamente a 115 pacientes rurales que habían iniciado la EP mediante esta tecnología de monitorización remota. Sorprendentemente, los pacientes rurales tuvieron un buen desempeño en EP y tuvieron tasas de supervivencia significativamente mejores que sus homólogos urbanos.

Pero en Estados Unidos la historia es diferente. Más del 90% de los pacientes estadounidenses con ERT utilizan la EH como tratamiento. Sin embargo, ese es un procedimiento que requiere que el paciente acuda al hospital tres veces por semana. Esto es más engorroso, más costoso y dificulta el estilo de vida del paciente y las obligaciones laborales y familiares. ¿Cuál es el principal motor de esta ineficiencia y costo en todo el sistema? La mayoría de los proveedores de atención médica estarían de acuerdo en que es la «mentalidad» de los médicos: un mayor reembolso médico por la EH que la EP, y las preocupaciones sobre la accesibilidad en un país geográficamente vasto contribuyen al bajo uso de la EP en los Estados Unidos.

No tiene por qué ser así. La «distancia» entre el paciente y la unidad de DP se puede superar, a un costo dramáticamente bajo, mediante el uso eficiente de Internet, los teléfonos móviles y un protocolo sólido de visitas domiciliarias. Para citar al Dr. Nayak: «Nuestro éxito se puede replicar fácilmente en los Estados Unidos de forma conservadora, incluso si el 15% de los pacientes con ESRD eligen la EP en lugar de la EH, los ahorros de costos para Medicare y Medicaid alcanzarán muchos millones de dólares cada año».

¿Por qué no podemos adoptar esto en Estados Unidos?


Escrito por
Vijay Govindarajan



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