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La suma de las contradicciones de la India

En la India abundan las contradicciones. La lucha entre el antiguo espiritualismo del país y el materialismo moderno, la fricción entre las creencias de la Comunidad mayoritaria y las de las otras grandes religiones, India, la India, la batalla por el poder entre los gobiernos centrales y estatales, tales contradicciones han atormentado el país durante décadas. Al mismo tiempo, estas dualidades han fortalecido […]
La suma de las contradicciones de la India

En la India abundan las contradicciones. La lucha entre el antiguo espiritualismo del país y el materialismo moderno, la fricción entre las creencias de la comunidad mayoritaria y las de las otras grandes religiones que la India nutre, la batalla por el poder entre los gobiernos central y estatal, tales contradicciones han atormentado al país durante décadas. Al mismo tiempo, estas dualidades han fortalecido a la joven nación, ayudando a la India a ser más pluralista y resiliente.

En las dos décadas transcurridas desde que la economía india se abrió al mundo, han surgido nuevas contradicciones: rápido crecimiento económico, pero un ritmo de desarrollo socioeconómico de caracol, pobreza abyecta que coexiste con riqueza obscena y corrupción desenfrenada en medio de votos de probidad en la vida pública, por ejemplo. Sin embargo, la interacción de estas contradicciones apenas ha resultado ser ampliamente beneficiosa. De hecho, las consecuencias —suicidios masivos de campesinos pobres, una insurgencia armada dirigida por maoísta en algunos estados y la parálisis de la formulación de políticas — indican que las tensiones bien podrían detener el progreso de la India. En lugar de vivir con contradicciones, como siempre ha hecho el país, parece que la India debe aprender a lidiar con ellas rápidamente.

Incluso los libros sobre la India hoy en día parecen ser dualistas. Una gloria incierta, escrito por los economistas Jean Drèze y Amartya Sen, y una colección editada por McKinsey & Company, La reimaginación de la India, no podría ser más diferente. Uno es académico, orientado a políticas y basado en datos; el otro es una colección de 65 ensayos breves y escritos por expertos sobre una variedad de temas. Juntos capturan la lucha tortuosa para crear una nueva India.

Recientemente ha habido varios indicios de que la lucha se está intensificando: una moneda que cae libremente, precios al alza y crímenes crueles contra las mujeres en metrópolis supuestamente sofisticadas como Mumbai y Delhi. Como lo ha dicho recientemente el líder industrial Ratan Tata, India ha perdido la confianza del mundo. Han surgido debates furiosos sobre las causas de la putrefacción socioeconómica en el país y las formas de afrontarlas.

Lo que aflige a la India es su incapacidad para distribuir equitativamente los beneficios del crecimiento económico. El país está a la zaga de varias economías de crecimiento lento, como Brasil y Sudáfrica, en lo que respecta a los indicadores de calidad de vida, incluidos los salarios reales, la esperanza de vida y la nutrición. De hecho, según Drèze y Sen, cuando se clasifican junto a los 16 países más pobres del África subsahariana, India es la décima o peor en la mayoría de los parámetros de desarrollo, un empujón en el ojo para quienes afirman que es una superpotencia económica creciente.

La India solía presumir de los mejores indicadores sociales entre las seis naciones del Asia meridional, pero hoy es el segundo al último, sólo por delante de Pakistán. Incluso Bangladesh se ha desarrollado más rápido que la India en el último decenio. Algunos economistas argumentan que su puntuación es superior a la India en varios parámetros porque sus mujeres están más involucradas en la economía que sus homólogos indios.

Esto pone de relieve otra contradicción: las mujeres siempre han estado en el corazón de la sociedad india (los indios se refieren a su país como Madre India), sin embargo, muchos hombres indios tienden a ver a las mujeres como poco más que charla. Sin embargo, Drèze y Sen están esperanzados: «Es un acontecimiento muy positivo que la violencia contra las mujeres, por fin, se haya convertido en un gran problema político en la India», escriben.

India fracasa porque constantemente repite dos errores. Uno no está aprovechando las fuerzas del mercado para hacer crecer la economía. Al tratar de microgestionar el sector privado mediante un sistema de licencias y permisos, por ejemplo, el gobierno indio sofocó el espíritu empresarial y el crecimiento hasta el decenio de 1990. El otro error es no aprovechar al Estado —el gobierno y el sector público— para garantizar un desarrollo equitativo. Si bien la desregulación en las últimas dos décadas ha ayudado a liberar el mercado, el sector público de la India sigue siendo ineficiente, opaco e inresponsable. Es por eso que el crecimiento no ha resultado en el desarrollo de una infraestructura física o social suficiente, lo que habría mejorado la existencia del indio común.

Desafortunadamente, no es fácil averiguar cómo hacer que el sector público sea más eficaz. En el punto de vista de Drèze-Sen, para reducir la corrupción y garantizar la rendición de cuentas, el gobierno debe aumentar la transparencia, el «nombre y la vergüenza» para evitar la indulgencia social y enjuiciar a los criminales de manera efectiva. El problema es que las tres medidas asumen que los políticos y burócratas de la India están interesados en abordar el malestar en primer lugar. Dado el aumento de la corrupción en los últimos 10 años, es difícil de tragar para muchos indios.

«La India se ha perdido bastante ampliamente en gran parte de las lecciones del desarrollo económico asiático».

A la inversa, a los indios les cuesta creer que el sector privado pueda ayudar al Estado a atacar sus problemas más insolubles, como proporcionar buena educación y atención médica. Sin embargo, los recientes acontecimientos ponen en tela de juicio esa duda: Al menos nueve hospitales ejemplares de la India ofrecen ahora atención médica de clase mundial a precios muy bajos (véase El Globo, esta cuestión). Dado que estos hospitales son capaces de atender a un gran número de pacientes, la opción inteligente puede ser depender del sector privado para prestar atención médica a todos.

Curiosamente, como Reimaginando la India sugiere que parece haber un consenso creciente sobre el papel futuro del Estado indio. Al igual que Drèze y Sen, muchos pensadores y líderes empresariales hacen el favor de un gobierno fuerte pero liberal. Por ejemplo, el autor Gurcharan Das, quien declaró que la economía crece por la noche cuando el gobierno duerme, escribe que la India ha sido históricamente una sociedad fuerte con un estado débil y que este último tiene que cambiar. Al mismo tiempo, nadie defiende el abandono de la democracia. En cambio, Yasheng Huang del MIT señala que las economías de Pakistán y Corea del Norte no han crecido aunque sean autocracias, y que la China socialista está tan preocupada por la corrupción como la India. El problema no radica en la democracia, sino en los indios.

La colección McKinsey ofrece a los líderes empresariales globales, una vez callados sobre el tema, la oportunidad de expresar sus opiniones sobre la India. Muhtar Kent, de Coca-Cola, Miles White de Abbott, y Jean-Pascal Tricoire de Schneider Electric, entre otros, son elocuentes sobre invertir en innovación de bajo costo en India. Bill Gates escribe con orgullo acerca de cómo el país erradicó la poliomielitis, concluyendo: «India ha demostrado al mundo que cuando el pueblo de la India establece un objetivo ambicioso, moviliza al país y mide el impacto, la promesa de India es interminable». ¡Si tan solo los indios siguieran esa sencilla receta de gestión más a menudo!

Es difícil empatizar con todos los desafíos de la India, pero Howard Schultz, de Starbucks, que escribe sobre cómo su empresa finalmente entró en el mercado, claramente lo hace. Explica por qué Starbucks decidió colaborar con el Grupo Tata y describe la enorme tienda insignia que ha abierto en un edificio histórico en el centro de Bombay. En palabras de Schultz: «Unas semanas después de regresar de la inauguración…, celebramos una de nuestras grandes reuniones de foro abierto donde reunimos a toda la empresa. Mientras intentaba describir ese momento para todos, algo se me pasó. Empecé a llorar».

Eso es India para ti. Ámala o odiarla, las contradicciones eventualmente te harán llorar.


Escrito por
Anand Raman




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