La resiliencia de su empresa familiar depende de su estructura

La resiliencia de su empresa familiar depende de su estructura

Estrategias para que tu empresa sea de propiedad exclusiva, controlada por los hermanos o de propiedad difusa.

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por Edmund (Ted) Clark

La estructura de propiedad de la empresa es una decisión a la que debe enfrentarse todo propietario de un negocio familiar. Hay tres formas de hacerlo en lo que respecta a la estructura de la propiedad:

  1. la empresa familiar de propiedad exclusiva;
  2. la empresa familiar controlada por hermanos y
  3. la empresa familiar de propiedad difusa, cada una de las cuales tiene distintas ventajas y desventajas.

En este artículo, el autor ofrece estrategias de resiliencia para cada tipo de empresa familiar, a fin de garantizar transiciones exitosas entre generaciones y la longevidad de su empresa en los próximos años.

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Para entender realmente los problemas que afectan a una empresa familiar, debe verlos como son: las empresas familiares no son un bloque monolítico, sino una «especie» con varias subespecies, y cualquier consejo que se les dé debe adaptarse a esa subespecie específica.

Para entender las variaciones, primero debe identificar la «especie»: Una empresa familiar es una empresa privada a la que se le ha transferido la propiedad generacionalmente dentro de una familia y es propiedad mayoritaria de uno o más miembros de la familia. A partir de esta definición más amplia, podemos identificar las subespecies en función de su estructura de propiedad, que es donde surgen tres tipos claramente diferentes de empresas familiares: la empresa de propiedad exclusiva, la empresa de propiedad hermana y la empresa familiar de propiedad difusa. Estos tipos de propiedad no se basan ni dependen de la transferencia generacional de la propiedad, sino más bien de una transferencia de propiedad intencional y su estructura legal asociada.

Por ejemplo, uno de los negocios familiares más antiguos de los EE. UU.,Platillos Zildjian, fue una empresa familiar de propiedad exclusiva durante 13 generaciones antes de que su estructura de propiedad cambiara en 2002, y pasó a manos de dos hermanas propietarias. Se tomó la decisión concienzuda de mantener la empresa como una empresa familiar de propiedad exclusiva durante 13 generaciones. Pero eso cambió en los 14 th generación. Y lo que tomen los hermanos propietarios en el futuro también habrá una opción. La familia podría decidir hacer la transición a la propiedad difusa en la próxima generación o, si estaban de acuerdo, un hermano podría adquirir y consolidar la propiedad de nuevo a la de una empresa familiar de propiedad exclusiva. No puede ir hacia atrás generacionalmente, pero puede volver al tipo de empresa que era antes en lo que respecta a la estructura de propiedad.

Dentro de estos tres tipos de empresas familiares, encontramos distintas ventajas, desventajas y estrategias de resiliencia y longevidad.

La empresa familiar de propiedad exclusiva

En la empresa familiar de propiedad exclusiva, la propiedad y el control se transfieren o se consolidan con un solo propietario. La empresa familiar de propiedad exclusiva está estructurada como una autocracia o monarquía. Esta estructura de propiedad ha demostrado ser una forma estable, viable y exitosa de propiedad de un negocio familiar a largo plazo.

Dejando de lado las cuestiones comerciales, los conflictos dentro de la familia relacionados con el control, la sucesión y la propiedad suelen ser verticales entre la generación sénior y la junior y, por lo general, tienen que ver con cuándo y cómo se producirán los cambios de control y propiedad de la empresa.

Estrategias de resiliencia para empresas familiares de propiedad exclusiva

  • La comunicación, como siempre, es importante en las empresas familiares de propiedad exclusiva, con el objetivo de crear entradas elegantes y salidas dignas a medida que la propiedad cambia de manos.
  • El propietario sénior de la generación debe estar preparado emocional y financieramente para dejar el negocio cuando llegue el momento, y el líder de la próxima generación debe estar preparado de antemano para su papel de propietario y gerente entrantes.
  • Debería haber oportunidades disponibles para que el miembro sénior brinde asesoramiento y consulta dentro de la empresa, si lo solicita y lo desea.
  • La transferencia de propiedad debe estructurarse de forma que minimice cualquier impacto financiero en los propietarios y las operaciones de la empresa.
  • Cualquier disparidad financiera de riqueza que pueda surgir entre los hermanos que no participan en el negocio debe abordarse con suficiente antelación a la transferencia de propiedad.
  • La partida del propietario de la generación mayor debe celebrarse y conmemorarse, al tiempo que se reconoce y formaliza la transferencia de la propiedad y el control al propietario de la generación junior.
  • Un consejo de asesores es una necesidad para que una empresa familiar de propiedad exclusiva se asegure de recibir consejos externos imparciales que los empleados y la familia pueden mostrarse reacios a ofrecer.

El negocio familiar controlado por hermanos

En la empresa familiar controlada por hermanos, la propiedad, el control y el poder asociado se difunden en manos de más de un propietario hermano. Como la empresa es propiedad y está controlada por más de una persona, la estructura de gobierno es equivalente a la de una oligarquía (por ejemplo, de dos a seis propietarios o unos).

Una ventaja de tener hermanos propietarios es que los miembros de la familia suelen compartir el deseo de que el negocio triunfe. Basándose en los éxitos y el espíritu empresarial de la generación fundadora, a menudo buscan profesionalizar y hacer crecer el negocio para adaptarse a la estructura de propiedad ampliada. La estructura de la oligarquía, sin embargo, es propensa a los conflictos, sobre todo porque va más allá de los hermanos.

La estructura de la oligarquía propiedad de hermanos tiene más potencial de conflicto, con conflictos horizontales entre los propietarios hermanos por el control, así como conflictos verticales con la próxima generación. Además, la próxima generación tiene el potencial de provocar conflictos horizontales dentro de sí misma.

Estrategias de resiliencia para empresas familiares controladas por hermanos

Además del asesoramiento que se da a las empresas familiares de propiedad exclusiva, las empresas controladas por hermanos deberían tener en cuenta lo siguiente:

  • Si aún no se ha hecho, cree una junta de asesores con la participación de personas que no sean miembros de la familia. Además de buscar consejos externos imparciales, es fundamental que los hermanos adquieran las perspectivas y la validación de terceros para amortiguar posibles conflictos.
  • Desarrollar una estructura de gestión «profesional» para la empresa que se aplique por igual a los empleados familiares y no familiares, e incluya procedimientos y políticas como requisitos de empleo, evaluaciones del desempeño y paquetes de compensación basados en el puesto y el desempeño.
  • Establezca normas claras para la entrada en el negocio de la próxima generación.
  • Establezca directrices claras para las futuras oportunidades de propiedad.
  • Establecer acuerdos de compra/venta que, si se invocan, no perjudiquen a la empresa.

Ahora viene la parte difícil. Si la longevidad de la empresa es el objetivo de la familia, la oligarquía de hermanos propietarios debería considerar cualquiera de las dos opciones:

  • Volver a la de una empresa familiar de propiedad exclusiva mediante la adquisición de acciones de otros propietarios, o
  • Estructurar la propiedad de la empresa para poder distribuir la propiedad de la empresa con suficiente amplitud dentro de la próxima generación (que podría tener 10 o más propietarios) si es posible, de modo que ningún propietario por sí solo pudiera crear fácilmente una coalición para controlar la empresa o pudiera darse el lujo de adquirir el control de la propiedad.

La empresa familiar de propiedad difusa

En la empresa familiar de propiedad difusa, la propiedad y el control se transmiten más allá de una familia nuclear. La propiedad difusa no implica a ninguna generación en particular ni a un número de propietarios superior a dos, sino que simplemente significa que los propietarios no son de la misma familia nuclear.

El problema de la difusa empresa familiar es que la estructura de la oligarquía puede ser particularmente propensa a los conflictos, a medida que las coaliciones se desarrollan y luchan por el poder y el control. Este conflicto puede hacerse más pronunciado a medida que las relaciones familiares se alejan aún más de la familia nuclear fundadora.

La decisión, entonces, de la difusa empresa familiar es determinar qué estructura de propiedad funciona mejor para la familia y la empresa. ¿Debería consolidar la propiedad y hasta qué punto, a la de una empresa de propiedad exclusiva o lo suficiente como para eliminar el conflicto? De cualquier manera, esto puede resultar caro y, por lo general, solo es una solución temporal, ya que es probable que la próxima generación se enfrente al mismo dilema o a uno similar.

La otra opción es cambiar la estructura de propiedad legal para que se parezca mejor a una corporación pública o a una democracia, y difundir la propiedad de la empresa de manera suficientemente amplia dentro de la próxima generación (10 o más propietarios) como para que ningún propietario pueda crear fácilmente una coalición para controlar el negocio o podría darse el lujo de adquirir el control de la propiedad.

Resiliencia estrategias para empresas familiares de propiedad difusa

  • Si la longevidad de la empresa es el objetivo de la familia, los propietarios deberían considerar cambiar la propiedad para que se parezca a una estructura más democrática o «corporativa». Siga este camino si los miembros de la familia están dispuestos a ceder el control de la empresa y si la empresa es lo suficientemente grande, lo suficientemente estable desde el punto de vista financiero y capaz de desarrollar la infraestructura necesaria.
  • Imitar legalmente la estructura de una corporación pública, con un grupo representativo de propietarios de familias, al tiempo que conserva los beneficios de permanecer en el sector privado.
  • Desarrollar un consejo de propietarios para que los propietarios de la familia discutan y compartan sus inquietudes.

En cierto momento de la difusa empresa familiar democrática, la sucesión de líderes eclipsa la sucesión de propietarios. Con cada vez menos acciones en manos de más y más propietarios, cada miembro de la familia asume el papel de «accionista», como si la empresa familiar fuera una empresa que cotiza en bolsa.

Entonces, ¿qué estructura de propiedad de una empresa familiar ha demostrado ser la más resiliente a largo plazo? La estructura empresarial «democrática» de propiedad difusa, de éxito generacional, se ve a menudo como el modelo aspiracional de la empresa familiar más exitosa. Sin embargo, son negocios difíciles de crear, gestionar y mantener.

El futuro de la estructura de propiedad es una decisión a la que se debe tomar todo propietario de una empresa familiar. Y cada uno de ellos tiene un precio. Consolidar la propiedad puede provocar resentimientos por parte de quienes no están incluidos. Difundir a los propietarios a una forma de propiedad más representativa puede provocar una sensación de pérdida del control de la empresa. Permanecer en un punto medio con una oligarquía parece una elección fácil con los hermanos, pero probablemente solo sea una solución temporal, ya que puede que se enfrenten al mismo dilema más adelante. Sea cual sea su elección, anteponga a su familia y tome la decisión razonada y bien discutida que sea mejor para su familia.

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Edmund (Ted) Clark es el Director Ejecutivo del Centro de Empresas Familiares de la Universidad Northeastern.


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