La renuncia silenciosa es una tendencia falsa

Lo que ahora se llama "renuncia silenciosa" era, en décadas anteriores, conocido simplemente como "tener un trabajo".

La renuncia silenciosa es una tendencia falsa

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La narrativa laboral más caliente del momento es que todo el mundo está “renunciando en silencio“. A partir de este verano, vídeos populares en TikTok con millones de visitas han utilizado el término para referirse al arte de tener un trabajo sin dejar que se apodere de tu vida. La aliteración salió de esa placa de petri de las redes sociales y se introdujo en el panorama de los medios de comunicación convencionales. Desde agosto, The Wall Street Journal y Bloomberg han publicado más de una docena de artículos y podcasts sobre el fenómeno. En el último mes, he recibido innumerables propuestas de relaciones públicas sobre la renuncia silenciosa, muchas de ellas referidas al mismo estudio de Gallup en el que se afirma que los “renunciantes silenciosos” constituyen “más de la mitad” de la población activa de EE.UU. Los que renuncian silenciosamente son una “epidemia” que supuestamente está cambiando el lugar de trabajo y, supuestamente, enfadando a los jefes.

He repetido la palabra supuestamente porque quiero transmitir que, estadísticamente hablando, la renuncia silenciosa no existe realmente. O, al menos, no es algo nuevo.

Cada año, Gallup pregunta a miles de trabajadores estadounidenses sobre su compromiso con su trabajo. De 2010 a 2020, el compromiso aumentó lentamente. En 2022, disminuyó tan ligeramente que sigue siendo más alto de lo que fue en cualquier año de 2000 a 2014. Mira el gráfico siguiente y dime que esto es algo más que dos líneas estables que se mueven dentro de un margen de error. Como fenómeno laboral, la leve desvinculación de los trabajadores es tan novedosa como los cubículos, las pausas para comer y los compañeros con los ojos apagados que se pasan por tu puesto de trabajo para murmurar: “¿Los lunes, amirite?” Lo que los chicos llaman ahora “renuncia silenciosa” era, en décadas anteriores y más sencillas, conocido simplemente como “tener un trabajo”.

Gráfico que muestra las tendencias de dos medidas de compromiso de los empleados de EE.UU. en el periodo 2000-2002. Ambos indicadores parecen estables a lo largo del tiempo. Gabriela Pesquiera / The Atlantic
Gráfico que muestra las tendencias de dos medidas de compromiso de los empleados de EE.UU. en el periodo 2000-2002. Ambos indicadores parecen estables a lo largo del tiempo. Gabriela Pesquiera / The Atlantic

 

 

Reconozco que la renuncia silencioso parecería resolver un importante misterio laboral contemporáneo. La productividad laboral está cayendo después de que se disparara en el primer año de la pandemia. Sin embargo, la mejor explicación de este descenso no es un brote repentino de pereza transmitido por TikTok. Es que las tasas récord de cambio de trabajo en el sector de los servicios han creado una burbuja de inexperiencia tal que muchos de los nuevos trabajadores de restaurantes, hoteles y demás no están completamente formados.

Sin embargo, el término ha despegado en parte porque los trabajadores quemados o aburridos están simplemente desesperados por un nuevo vocabulario para describir sus sentimientos. La renuncia silenciosa les suena a algunos como el empoderamiento de los trabajadores. Amelia Nagoski, coautora, junto con su hermana Emily Nagoski, del libro Burnout: The Secret to Unlocking the Stress Cycle, dijo a mi colega Caroline Mimbs Nyce que el término “tiene mucho sentido” porque procede “de la perspectiva de personas que han estado vendiendo no sólo su tiempo, sino su persona a su empleador”.

Pero, siendo realistas, es más probable que el término valide a los directivos que piensan que sus empleados son unos holgazanes que ayude a los trabajadores corrientes a recuperar su alma. El gran número de artículos sobre la renuncia silenciosa desde el punto de vista de los jefes en The Wall Street Journal y Bloomberg sugiere claramente que el término está de moda también entre los directivos. Ofrece una explicación conveniente para los trabajadores ostensiblemente perezosos. Cuestiones complejas como “¿Estoy dirigiendo a mi equipo de forma eficaz?” y “¿El trabajo híbrido nos está saliendo bien?” pueden reducirse al diagnóstico confiado de que los jóvenes simplemente no quieren trabajar.

Por alguna razón, los medios de comunicación parecen ansiosos por confirmar los peores temores de estos directivos. A principios de este año, varios medios -The New York Times, New York, Teen Vogue, Recode- trataron de convencer a los estadounidenses de que “nadie quiere trabajar”, incluso cuando la economía añadía cientos de miles de puestos de trabajo cada mes. La mejor prueba que tenían no era una prueba en absoluto, sino un malentendido de los datos del gobierno. Mientras la “tasa de renuncia” oficial alcanzaba máximos históricos y la frase Gran Dimisión se abría paso en los titulares, algunos comentaristas percibían una desgana general por trabajar. Pero la mayoría de la gente no estaba renunciando para jubilarse, sino para aceptar un nuevo trabajo. La población activa, el total de puestos de trabajo y las horas trabajadas aumentaron durante un periodo de tiempo en el que las organizaciones de noticias decían a todo el mundo que el trabajo estaba muerto. Era extraño.

La popularidad de estas tendencias laborales de calorías vacías sugiere una divergencia entre la verdad estadística y la emocional más profunda. Hace varias semanas, escribí sobre otra cuasi-tendencia: la supuestamente catastrófica escasez nacional de profesores. A pesar de los numerosos artículos de prensa sobre una repentina escasez de profesores en las aulas, no pude encontrar un solo experto en educación que estuviera de acuerdo con la presentación de la historia por parte de los medios de comunicación. Lo que parece estar ocurriendo es que problemas de larga data en la educación pública -como la dificultad para contratar profesores de educación especial- están chocando con la nueva politización de la escuela pública y el agotamiento de los profesores para crear una abrumadora sensación de malestar. Este sentimiento ha encontrado acomodo en la idea de una escasez nacional de profesores.

Dicho de otro modo, estas cuasi-tendencias son vehículos de mal rollo -mecanismos de entrega de ideas negativas inefables sobre el mundo que exigen el tratamiento de titulares. Cuando la gente busca permiso para sentir sus innombrables malos sentimientos, se da por satisfecha cuando las descaradas cuentas de TikTok o los periodistas dispépticos que persiguen las tendencias se lo dan. Al igual que la escasez nacional de profesores es una tendencia exagerada que marca el lugar de un fenómeno real (la disminución de la satisfacción laboral entre los profesores), la Renuncia Silenciosa es una tontería novedosa que podría representar problemas laborales crónicos, como la escasa representación de los sindicatos o una profunda presión estadounidense por hacer carrera.

Cuando una frase despega, suele ser porque las nuevas palabras llenan un espacio de incertidumbre, como la acuñación de un nuevo diagnóstico. Muchos trabajadores buscan una forma eficaz de describir las presiones contrapuestas de querer estar seguros económicamente, pero sin dejar que el trabajo se apodere de su vida, pero también teniendo una gran ansiedad de estatus, pero también sintiendo culpa por esa ansiedad de estatus, y a veces sintiendo ganas de apuntar a ese ascenso, y a veces sintiendo ganas de renunciar, y a veces sintiendo ganas de meterse en un tanque de privación sensorial para hacer que todas esas otras ansiedades se callen por un momento. Si la Renuncia Silenciosa es falso, la popularidad de los neologismos antitrabajo es un dato propio que merece ser tomado en serio como fenómeno cultural.