¿La relación inapropiada del CEO es «un riesgo demasiado grande»? Un caso práctico de HBR Mini

Nota del editor: Este mini estudio de caso ficticio dramatiza un dilema que enfrenta los líderes en empresas reales. Por favor, contribuya ofreciendo información y soluciones de su propia experiencia. Amanda: Oh, mi señor, Howard. Se está haciendo tarde. Hemos estado hablando en círculos todo el día. Es hermoso aquí junto a la piscina en tu pequeña esquina del Cabo, […]
¿La relación inapropiada del CEO es «un riesgo demasiado grande»? Un caso práctico de HBR Mini

Nota del editor: Este mini estudio de caso ficticio dramatiza un dilema que enfrentan los líderes en empresas reales. Por favor, contribuya ofreciendo perspectivas y soluciones a partir de su propia experiencia.

Amanda: Oh, mi señor, Howard. Se está haciendo tarde. Hemos estado hablando en círculos todo el día. Es hermoso aquí junto a la piscina en tu pequeño rincón del Cabo, pero necesito sube al coche y empezar a regresar a la ciudad en unos 10 minutos. Como miembros de la junta directiva concienzudamente, tenemos que llegar a algún tipo de plan para lo que vamos a hacer con nuestro CEO… y su enamoramiento.

Howard: Te lo dije, ella no está enamorada de él.

¿No? El casado, de 63 años de edad, Jules Deykin está involucrado en una relación extremadamente estrecha con una empleada de 27 años, y durante meses se han estado enviando mensajes de texto como un par de colegialas. Coqueto. Bobo. Inapropiado. Tomó una foto de sí mismo en el Gap, por el amor de Dios, probándose pantalones vaqueros en el espejo. «¿Me hacen parecer gorda?» él escribió.

Los vaqueros estaban, sin embargo. Quiero decir, no estaba en ropa interior. Llevaba vaqueros y una camiseta.

¡Sheesh! Y lo hicieron parecer gordo, por cierto. Fue repugnante todos los detalles que salieron en la investigación de la junta.

Ambos han dicho categóricamente que no había nada impropio pasando, ni romance, ni sexo, y yo les creo.

Ha estado hablando con todos sus compañeros de trabajo sobre su muy querida amiga en la C-suite, y eso hace que todos a su alrededor se sientan realmente incómodos. Así que incluso si no era romántico, aunque fuera raro, sigue siendo incorrecto.

¿Por qué? ¿Porque él es varón y ella mujer? ¿Porque él es viejo y ella es joven? ¿Qué hay de ti y yo? Soy hombre, tú eres mujer; yo tengo la edad de Jules, y tú eres lo suficientemente joven como para ser mi hija. Somos amigos cercanos, pero nunca ha habido nada más entre nosotros, y nadie mira dos veces. Si me preguntas, todo esto comenzó como una campaña anónima de celos destinada a deshacerse de esa chica. Es una persona muy atractiva y dinámica en un departamento lleno de damas de mediana edad.

Fuera lo que fuera, tenemos la responsabilidad de hacer algo útil. Los accionistas nos pusieron a usted y a mí en la junta directiva hace dos años para actuar como contrapeso a todos los directores del FOJ, los amigos de Jules.

Útil, sí. Pero también reflexivo, Amanda. La compañía ya está arrodillada. El rendimiento ha sido pobre durante una docena de cuartos. Ahora la compañía está recibiendo toda esta publicidad negativa sobre Jules. Queremos ser muy, muy cuidadosos, Amanda. BuyersBest es extremadamente vulnerable en este momento. Recuerden: De acuerdo con los estatutos y la ley de la tierra, Jules no hizo absolutamente nada malo. Predigo que todo va a explotar.

Todo esto me hace sentir enfermo. Jules solía ser famoso por su toque dorado. Estudié un caso sobre él cuando todavía estaba en la escuela de negocios. Se arriesgó mucho — estaba esa loca compra de la cadena de artículos deportivos, que resultó ser una jugada brillante. Fue su voluntad de asumir riesgos lo que convirtió a la empresa en uno de los mayores minoristas de los Estados Unidos.

Estoy de acuerdo con usted allí.

Pero ha perdido su toque dorado, Howard. Lo ha hecho. Está cocinado. Ha pasado su mejor momento. De eso se trata realmente. Sus riesgos solían ser emocionantes y fructíferos, ahora son descerebrados. ¿Recuerdas ese empujón para poner un restaurante en cada tienda? Qué mala idea. Incluso a ti te chupó en ese vórtice. Fui el único miembro de la junta que votó en contra. Tiene demasiada libertad para hacer lo que quiera. Está completamente libre de restricciones.

No todos los riesgos son ganadores. No querrías un tímido líder. Yo era mucho más escéptico con Jules cuando me uní a la junta. He venido a admirarlo tremendamente.

Te has convertido en parte de la manada, Howard. Admítelo, esta relación con esa chica es sólo un movimiento inútil, innecesario, irreflexivo, impulsivo y destructivo de parte de Jules. Es un riesgo demasiado. Personalmente, estaría mucho más feliz con que se fuera.

¿Qué?

Para ser honesto, creo que un número significativo de inversores también se siente así.

Palabras fuertes, Amanda. Jules tiene mucho poder.

Exactamente. ¿Y quién le deja ser tan poderoso? La junta lo hace. La junta le teme y no lo desafía lo suficiente como para ser más transparente. ¿Por qué siempre sabe mucho más sobre el negocio que los directores? Porque controla el flujo de información muy sagadamente. Cultiva fuentes privadas, gerentes que conoce desde hace años.

Todo CEO hace eso. Y otra razón por la que sabe más que la junta es que todos los directores, incluso si son realmente sofisticados, son a tiempo parcial. No pueden entender el negocio como lo hace el CEO.

Los compradoresBest necesitan una tabla más fuerte, Howard. La debilidad de la junta es lo que nos metió en este lío. De alguna manera Jules siente que puede tomar cualquier riesgo que quiera, sin consecuencias. La junta necesita afirmar su poder. Esta podría ser nuestra apertura para hablar de sentido en el resto de los directores… y para deshacernos de Jules.

Una amistad con un empleado es una excusa bastante endeble para dejar al CEO. Y piénsalo: sin Jules no tendríamos un liderazgo creíble.

Seguro que lo haríamos: Howard Ansler.

¿Yo?

Usted tiene mucho respeto en esta compañía. Eres un ex CEO minorista por derecho propio. Serías el interino perfecto. Y tenemos gente buena esperando en las alas a nivel de vicepresidente.

Pero no quiero ser el CEO. Sin la visión de Jules, somos sólo otro minorista. Además, si estás buscando convertir esta junta en una junta de activistas, estás gravemente equivocado. Sus compañeros directores no tienen los medios ni la experiencia para comenzar realmente a dirigir esta empresa. Estás hablando de una locura, Amanda.

¿Lo soy?

Pregunta: ¿Debería Amanda iniciar un movimiento en la junta directiva para expulsar al CEO por su relación de oficina?

Una nota adicional: Al igual que los estudios de casos tradicionales de HBR, los mini estudios de caso ficticios de HBR.org se basan en investigaciones académicas sobre problemas empresariales. Esta historia se inspiró en» Poder y asumir riesgos del CEO: Evidencia de la industria de préstamos de alto riesgo» por Krista B. Lewellyn y Maureen I. Muller-Kahle en mayo de 2012 Gobierno corporativo: una revisión internacional.

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