La razón por la que Silicon Valley derrotó a Boston por el dominio de VC

Se centró en el software.
La razón por la que Silicon Valley derrotó a Boston por el dominio de VC

La razón por la que Silicon Valley derrotó a Boston por el dominio de VC

A pesar de las raíces de la costa este del emprendimiento tecnológico y el capital de riesgo (VC), en la década de 1990 Silicon Valley había ganado una gran ventaja sobre el área de Cambridge-Boston. En 1995 la participación de Silicon Valley en todas las inversiones de VC en Estados Unidos se situó en 22,6%, más del doble de la participación de Nueva Inglaterra del 9,9%. Es menos conocido que la participación de Silicon Valley en capital de riesgo estadounidense se ha disparado desde entonces, sin afectar a las grandes fluctuaciones en el conjunto total de inversiones en VC durante este período. Con una participación de casi el 50%, el Área de la Bahía ahora se alza sobre Nueva Inglaterra, cuya participación se ha mantenido en torno al 10%.

Las causas de la divergencia inicial entre las dos regiones han sido ampliamente documentadas. En su pionera investigación sobre la ventaja de Silicon Valley sobre la Ruta 128 hacia 1990, AnnaLee Saxenian identificó algunos de los principales diferenciadores, desde factores culturales hasta políticas estatales. Silicon Valley se benefició de una cultura más libre, menos jerárquica y más arriesgadora que Nueva Inglaterra. Además, a diferencia de Massachusetts, el estado de California pactos prohibidos de no competencia en los contratos de trabajo. Estas diferencias de política fomentaron la aparición de un grupo de talentos menos leal y más suelto en Silicon Valley. Como resultado, las empresas del Área de la Bahía casi siempre estuvieron más paranoicas y bajo presión para correr a un ritmo más rápido que sus compañeros de la Costa Este.

¿Qué otros factores explican la creciente divergencia de Silicon Valley con respecto al área de Cambridge-Boston durante los últimos 20 años? Proponemos tres hipótesis que se refuerzan mutuamente.

En primer lugar, la transformación digital está envuelta rápidamente a casi todas las industrias. La transformación que comenzó en la venta al por menor, la música y el cine en la década de 1990 se ha extendido ahora a la educación, los servicios financieros, los coches y camiones, los servicios de transporte, la energía y el medio ambiente, los hoteles y el alojamiento, las ciencias de la vida, todo tipo de manufacturas, e incluso el transporte marítimo, por nombrar sólo algunos. Las mismas tecnologías subyacentes (por ejemplo, sensores, búsqueda, redes sociales e inteligencia artificial) abarcan todas estas industrias.

Silicon Valley domina estas tecnologías de plataforma. Por el contrario, Nueva Inglaterra se ha convertido cada vez más en un centro de negocios en ciencias de la vida; en las tres primeras cuartas partes de 2016 casi el 60% de las inversiones en VC en Nueva Inglaterra se destinaron a empresas en biotecnología y dispositivos médicos. Esta es la razón por la que, dada una opción, un número creciente de empresarios de tecnología prefieren lanzar sus empresas en Silicon Valley o migrar a Silicon Valley. Esta es también la razón por la que Silicon Valley se ha convertido en el lugar de encuentro de los laboratorios digitales de empresas de una amplia gama de industrias «tradicionales» (como GE, Walmart, Daimler-Benz, etc.).

La proximidad física a los creadores de tecnología, el talento de ingeniería de vanguardia, los complementarios e incluso los competidores es importante. La distancia geográfica puede convertirse en un impedimento importante cuando no se sabe con quién necesita hablar y cuando intenta aprovechar las ideas de las personas que están a medio punto sobre las tecnologías y productos que están tratando de desarrollar. Necesita estar conectado a las redes locales informales. Para hacerlo es necesario estar allí. El resultado ha sido un creciente efecto de aglomeración en Silicon Valley.

Segundo, como cofundador de LinkedIn Reid Hoffman ha argumentado persuasivamente, Silicon Valley ha desarrollado una ventaja comparativa en el arte y la ciencia de escalar hacia arriba. Una vez que Silicon Valley se adelantó a Nueva Inglaterra y otras regiones en la creación y crecimiento de nuevas empresas, se encontró con un grupo creciente de empresarios experimentados y ejecutivos sénior que estaban listos para comenzar, unirse, invertir o ayudar de otra manera a otras nuevas empresas. Sea testigo de las trayectorias profesionales del equipo fundador de PayPal, que incluyó a Elon Musk, Hoffman, Peter Thiel y otros emprendedores seriales ahora notables. Su éxito ha alentado a las startups fundadas en otros lugares a trasladarse a la zona; la más famosa de ellas es probablemente Facebook, que Mark Zuckerberg lanzó en su dormitorio de Harvard. Araídos por la capacidad de Silicon Valley para ayudar a la compañía a aumentar más rápido, él y su equipo se mudaron al Área de la Bahía.

En tercer lugar, a medida que el mercado del capital privado ha crecido y madurado, las nuevas empresas pueden recaudar sumas extremadamente grandes de capital sin necesidad de cotización pública. Sigue siendo testigo del caso de Uber, que tiene una valoración de mercado superior a 60.000 millones de dólares y sigue siendo una empresa privada. Dada su amplia gama de startups y una ventaja en el arte y la ciencia de escalar, Silicon Valley se ha convertido en el principal beneficiario de este nuevo desarrollo en los mercados de capitales. En promedio, las empresas tecnológicas en Silicon Valley se incrementan más rápido, atrayendo así sumas mucho mayores de expansión y financiación en etapas tardías.

Los mismos factores que impulsan el creciente dominio de Silicon Valley dentro del ecosistema estadounidense también están en juego en otras economías importantes. Los centros de software están robando una marcha sobre concentradores centrados en hardware o dominio. Como resultado, las inversiones en tecnología y VC están creciendo más rápido en Pekín que en Shanghai o Shenzhen, en Bangalore que en Mumbai o Delhi, y (hasta el voto Brexit) en Londres que en Berlín o París.

¿La tendencia probable en el emprendimiento tecnológico mundial? A pesar de que la aventura tecnológica y el capital de riesgo se arraigan más en regiones fuera de los Estados Unidos, deberíamos esperar una concentración creciente en un pequeño número de centros centrados en software. A partir de ahora, los posibles candidatos fuera de Estados Unidos parecen ser Beijing, Bangalore, Tel Aviv, Londres y Berlín.

Empresarios tecnológicos del mundo, tomar nota. En nuestra opinión, a menos que esté lanzando su empresa en un centro centrado en el dominio, como New England for Life Sciences, puede que desee considerar trasladarse a uno de los hotspots de software del mundo. Según todos los informes, es probable que el software siga devorando el mundo.

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