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La puja de Microsoft para hacer que Outlook sea más que correo electrónico

La transición del producto a la plataforma.
La puja de Microsoft para hacer que Outlook sea más que correo electrónico

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El correo electrónico tal como lo conocemos está cambiando, y también lo es la estrategia de Microsoft para su producto fundamental, Outlook. La semana pasada, la compañía anunciado se asocia con empresas de terceros para integrar funciones adicionales, incluidas las de Uber, Yelp, Evernote, PayPal y Boomerang, en el correo electrónico de Outlook. Estos «complementos» permiten a los usuarios de Outlook programar un viaje de Uber antes de una reunión, por ejemplo, o enviar dinero de PayPal a través de un correo electrónico, o compartir información fácilmente desde y hacia Evernote. La mayoría de las características se incorporarán a Outlook 2013 y Outlook Web para Office 365, y es probable que se produzcan más asociaciones. Este anuncio sugiere un cambio hacia una estrategia de plataforma, en la que Microsoft actúa como intermediario conectando a terceros con usuarios de Outlook.

Muchas plataformas exitosas hoy en día han experimentado esta transición de producto a plataforma. El iPod de Apple comenzó como un dispositivo de reproducción de música, hasta que desarrolló la tienda de música iTunes y App Store para conectar proveedores de contenido y desarrollo de aplicaciones a los usuarios del iPod. Del mismo modo, Google comenzó con un motor de búsqueda y luego introdujo publicidad de búsqueda para conectar a los anunciantes con los usuarios. Entonces, ¿qué puede hacer Microsoft para garantizar que la transición de Outlook sea exitosa?

Re-marca Outlook. La transformación de Outlook refuerza el objetivo del CEO Satya Nadella de» reinventar la productividad.» Con integraciones de terceros, Outlook puede centrar su marca no en un producto que envía y recibe correo electrónico, sino en un ecosistema de servicios que mejora la productividad en general. Microsoft debe elegir selectivamente nuevos socios para alinearse con dicha identidad y construir su ecosistema en torno a esta idea central. Y debería cambiar la marca de Outlook para enfatizar sus beneficios en evolución.

Outlook puede ser capaz de reinventar su modelo de negocio también. Debido a que Microsoft ahora sirve a dos grupos (usuarios y terceros), no necesariamente necesita monetizar Outlook cobrando a los usuarios. Finalmente, podría recurrir a terceros para cobrar una comisión cada vez que se utiliza un servicio. De hecho, esta es exactamente la cantidad de otras plataformas exitosas (por ejemplo, tiendas de aplicaciones) que han generado ingresos. Si bien una estrategia basada en productos podría haber funcionado para Outlook en PC en el pasado, puede necesitar un modelo más basado en plataformas para ser rentable en el futuro.

Crece móvil. La cuota de mercado de Outlook sigue se queda atrás los clientes de correo electrónico móviles predeterminados en iPhone, iPad y Android. Mientras que Outlook está disponible de forma gratuita en dispositivos móviles, también lo están todos sus competidores. Esto dificultará a Microsoft convencer a los usuarios para que descarguen la aplicación móvil de Outlook desde la tienda de aplicaciones. Alejar a los usuarios de estas convenientes opciones predeterminadas requiere una experiencia de correo electrónico completamente diferente, que terceros podrían ayudar a proporcionar. Cuanto más valor ofrecen estos terceros en dispositivos móviles, mayor será el atractivo de la aplicación de Outlook y más usuarios puede atraer.

Por supuesto, las pantallas más pequeñas de los dispositivos móviles hacen que sea más difícil interactuar con servicios de terceros dentro del correo electrónico y sin una propuesta de valor fuerte, las personas pueden optar por utilizar las aplicaciones independientes correspondientes en su lugar. Las integraciones de terceros deben ser tan perfectas e impecables que los usuarios prefieran adoptarlas en su flujo de trabajo de aplicaciones de Outlook. Por ejemplo, Uber podría hacer ping a los usuarios justo antes de un evento que aparece en sus calendarios para ofrecerles un viaje.

Prueba las aguas. Si Outlook genera suficiente impulso con terceros, podemos esperar que Apple y Google sigan su ejemplo. Muchos terceros estarán interesados en trabajar con Apple o Google, ya que tienen un mayor número de usuarios de correo electrónico. La buena noticia para Microsoft es que tiene una ventaja de primer movimiento, y puede evaluar sus asociaciones de plataforma para decidir qué terceros deben adquirirse, cuáles deberían estar disponibles exclusivamente en Outlook y cuáles deberían estar más estrechamente integrados. Microsoft puede utilizar esta información para obtener información sobre la interacción de los usuarios con terceros antes de que sus competidores puedan evolucionar Outlook en consecuencia.


Escrito por
Feng Zhu




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