La psicología de tu adicción al desplazamiento

Una serie de estudios identificó tres factores que llevan a las personas en el agujero de conejo de consumo de medios.

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Los estudios han demostrado que el 77% de los empleados utilizan las redes sociales mientras trabajan. ¿Por qué es tan fácil caer en la madriguera del consumo de contenido? ¿Y qué se necesita para salir y volver al trabajo que quiere hacer? En este artículo, los autores discuten los resultados de una serie de estudios que exploran qué hace que las personas sean más o menos propensas a verse atraídas por ver videos o mirar publicaciones sin cesar. Identifican tres factores clave: la cantidad de medios que ya ha visto, la similitud de los medios que ha visto y la forma en que los ha visto, y argumentan que los tres tienen el poder de influir en lo atractivo que es probable que se sienta el contenido relacionado. Con base en estos hallazgos, sugieren que si le preocupa caer en una madriguera de conejo en las redes sociales, debe tomar medidas para reducir la similitud, la repetitividad y la relación del contenido que está consumiendo.


Imagínate esto: acabas de acomodarte en tu día de trabajo y sacaste ese gran informe que necesitas terminar, cuando un amigo te envía un par de videos de celebridades en Instagram. Te imaginas que solo te tomarás unos minutos para ver los videos, y luego, lo siguiente que sabes, es que ha pasado una hora. Te han arrastrado por la madriguera del conejo, viendo vídeo tras vídeo, mientras ese gran informe se encuentra, descuidado, en tu escritorio.

Todos queremos usar nuestro tiempo de manera eficiente y productiva, especialmente en el trabajo. Sin embargo, los estudios han demostrado que 77% de los empleados usan las redes sociales mientras están en el reloj, muchos de ellos por hasta varias horas al día. Incluso cuando no tenemos una tarea inminente, casi nunca nos sentamos, encendemos nuestros teléfonos y decidimos intencionalmente: «¡Voy a pasar dos horas en TikTok ahora!» Entonces, ¿cómo es que «voy a ver algunos confesionarios de celebridades» en espiral en horas de visualización?

Para entender mejor por qué las personas caen en este tipo de agujeros de conejo (y cómo pueden salir y volver al trabajo), llevamos a cabo una serie de estudios con un total de 6.445 estudiantes y adultos que trabajan en los EE. UU. A través de esta investigación, identificamos tres factores que influyen en si las personas eligen seguir viendo fotos y videos en lugar de cambiar a otra actividad: la cantidad de medios que la persona ya ha visto, la similitud de los medios que han visto y la manera en que los vieron.

En la primera parte de nuestra investigación, nos interesó explorar si el tirón de la madriguera del conejo se haría más fuerte o más débil una vez que la gente ya hubiera visto varios videos. Hicimos que los participantes vieran cinco videos musicales diferentes o solo un video musical, y luego les preguntamos si preferían ver otro video o completar una tarea relacionada con el trabajo. En teoría, uno podría esperar que la gente se canse de ver videos musicales después de ver cinco seguidos, lo que reduce su deseo de ver más videos. Pero, de hecho, descubrimos que lo contrario era cierto: ver cinco videos hizo que las personas tuvieran un 10% más de probabilidades de elegir ver un video musical adicional que si solo vieran un video.

A continuación, examinamos el impacto de encuadrar los vídeos que las personas veían como similares entre sí. Mostramos a los participantes los mismos dos videos, pero para la mitad de los participantes, etiquetamos explícitamente los videos con la misma etiqueta de categoría («videos educativos»), mientras que para la otra mitad de los participantes, no incluimos una etiqueta de categoría. Descubrimos que simplemente enmarcar los videos como más similares a través de la etiqueta de categoría hacía que las personas tuvieran un 21% más de probabilidades de elegir ver otro video relacionado.

Por último, analizamos cómo actuaban las personas después de ver varios vídeos de forma consecutiva, en comparación con cuando veían la misma cantidad de vídeos con algunas interrupciones. Hicimos que un grupo de participantes completara dos tareas de trabajo y luego vieran dos videos similares, mientras que el otro grupo completó las mismas cuatro tareas, pero alternó entre ellas (es decir, trabajo, video, trabajo, video). A pesar de haber realizado exactamente las mismas actividades, el pedido marcó una gran diferencia: los participantes cuyo consumo de video no se interrumpió tenían un 22% más de probabilidades de elegir ver otro video que aquellos que alternaban entre tareas de trabajo y videos.

Claramente, los detalles aparentemente pequeños sobre el orden y los tipos de contenido que consumimos pueden tener un impacto importante en nuestra decisión de seguir consumiendo contenido similar. Pero, ¿qué impulsa este efecto? Investigación previa sugiere que los tres factores que identificamos aumentan la accesibilidad de medios similares. En este contexto, la accesibilidad se refiere a lo familiar que se siente un determinado tipo de contenido. Cuando algo se siente más accesible, se vuelve más fácil de procesar, lo que nos lleva a anticipar que lo disfrutaremos más. En otras palabras, las personas eligen continuar en la madriguera del conejo porque ver los medios relacionados «se siente bien», incluso si está en desacuerdo con lo que realmente quieren hacer, ya sea que se trate de hacer el trabajo o incluso simplemente tomarse un descanso.

Estos resultados también revelan por qué es tan fácil distraerse con aplicaciones como Instagram o YouTube en el trabajo. Estas plataformas están diseñadas para atrapar a los espectadores en una madriguera de redes sociales: ofrecen contenido del tamaño de un bocado que facilita el consumo rápido de varios videos o publicaciones seguidas, a menudo sugieren automáticamente contenido similar y muchos de ellos incluso comienzan a reproducir videos similares, reduciendo la posibilidad de interrupciones. Si bien presentar a los usuarios contenido atractivo no es necesariamente algo malo, la accesibilidad de este medio es exactamente lo que hace que sea tan difícil para los usuarios liberarse de la madriguera del conejo y volver a lo que sea en lo que estaban trabajando.

La buena noticia es que una mejor comprensión de lo que hace que la madriguera del conejo sea tan poderosa también puede darnos las herramientas que necesitamos para escapar de ella. Específicamente, es más probable que nos atrapen si vemos muchas fotos o videos seguidos, si consumimos varias piezas de contenido similar y si no nos interrumpen mientras consumimos ese contenido. Por lo tanto, para combatir el tirón de la madriguera del conejo, haz un esfuerzo por ver solo un video; si realmente quieres ver varios seguidos, elige videos que parezcan no relacionados; o encuentra formas de interrumpir intencionalmente tu experiencia de visualización. Existen innumerables estrategias que pueden ayudarlo a romper el ciclo: puede usar un temporizador de redes sociales que le pida que se tome un descanso después de un cierto período de tiempo, mantener una nota adhesiva en su escritorio con una nota para evitar ver demasiados videos seguidos, o incluso simplemente recordarse conscientemente a sí mismo que debe consumir diferentes tipos de contenido.

En última instancia, no hay nada malo en ver uno o dos videos de gatos, o desplazarse por algunos memes de un amigo. Solo se convierte en un problema cuando el consumo de todos estos medios te impide hacer las cosas que realmente quieres hacer. Por lo tanto, si te preocupa caerte por la madriguera de un conejo (o si ya te has caído en una y te cuesta salir), ve si puedes encontrar formas de reducir la similitud, la repetitividad y la relación del contenido que estás consumiendo. Puede ser difícil, pero no imposible, y una vez que logres liberarte, volverás a ese gran informe en poco tiempo.



  • KW
    Kaitlin Woolley is an Associate Professor of Marketing at the Johnson Graduate School of Management at Cornell University.

  • MS
    Marissa A. Sharif is an Assistant Professor of Marketing at the Wharton School at the University of Pennsylvania.