La promesa de blockchain es un mundo sin intermediarios

Hay implicaciones profundas para las cadenas de suministro, bancos y minoristas.
La promesa de blockchain es un mundo sin intermediarios

La promesa de blockchain es un mundo sin intermediarios

La cadena de bloques es una revolución que se basa en otra revolución técnica tan antigua que solo los más experimentados entre nosotros lo recuerdan: la invención de la base de datos. Creado por primera vez en IBM en 1970, no se puede exagerar la importancia de estas bases de datos relacionales para nuestra vida cotidiana de hoy. Literalmente, cada aspecto de nuestra civilización depende ahora de esta abstracción para almacenar y recuperar datos. Y ahora la cadena de bloques está a punto de revolucionar las bases de datos, lo que a su vez revolucionará literalmente todos los aspectos de nuestra civilización.

El modelo de base de datos de IBM permaneció sin cambios hasta hace unos 10 años, cuando la cadena de bloques entró en este espacio conservador con una nueva propuesta radical: ¿Qué pasa si su base de datos funcionara como una red — una red que se comparte con todos en el mundo, donde cualquier persona y cualquier cosa puede conectarse a ella?

Los expertos de blockchain llaman a esto «descentralización». La descentralización ofrece la promesa de una cooperación casi libre de fricciones entre los miembros de redes complejas que pueden agregar valor entre sí al permitir la colaboración sin autoridades centrales ni hombres medios.

Comencemos examinando los posibles efectos de esto en una industria que afecta a todas nuestras vidas: la banca. La industria bancaria está llena de recursos compartidos. Considere los cajeros automáticos: cada máquina es propiedad de una sola institución, pero acepta tarjetas de una gran red. Este uso compartido requiere una aparato de gestión complicado, en su mayoría provistos por VISA. Esa entidad central posee la base de datos y la capa de procesamiento de transacciones, lo que hace que todo lo demás sea posible. Si el proceso de usar un cajero automático hubiera sido inventado hoy, con la cadena de bloques como una tecnología de base de datos de última generación como una opción, lo más probable es que no necesitaríamos una entidad administrativa como VISA para administrar el proceso. En cambio, la propia tecnología haría el trabajo pesado de unir los intereses y los procesos comerciales de los bancos miembros. Uno puede imaginar fácilmente una única red global blockchain para administrar la interoperabilidad de las tarjetas bancarias. En lugar de crear métodos de hub-and-spoke para organizar nuestros recursos compartidos para beneficio mutuo, esta nueva tecnología proporcionaría soluciones sin ningún tipo de supervisión central.

En un mundo sin hombres medianos, las cosas se hacen más eficientes de maneras inesperadas. Una comisión de transacción del 1% puede no parecer mucho, pero en una cadena de suministro de 15 pasos, se suma. Este tipo de pequeñas fricciones añaden suficiente resistencia a la economía global que nos vemos obligados a seguir con cadenas de suministro cortas y acuerdos realizados por la carga de contenedores, porque es simplemente demasiado ineficiente tener más eslabones en la cadena de suministro y trabajar con transacciones más pequeñas. La descentralización que proporciona blockchain cambiaría eso, lo que podría tener enormes impactos posibles para las economías en el mundo en desarrollo. Cualquier transformación que ayude a las pequeñas empresas a competir con los gigantes tendrá importantes efectos globales.

Las cadenas de bloques soportan la formación de redes de valor más complejas de las que se pueden soportar de otro modo. Normalmente, los costos de transacción y otras fuentes de fricción asociados a tener más proveedores mantienen el número de socios en una red de valor reducido. Pero si la localización y el bloqueo de socios se vuelven más fáciles, las redes de valor más completas pueden ser rentables, incluso para transacciones bastante pequeñas.

Considere el problema que los pequeños fabricantes tienen que lidiar con gigantes como Wal-Mart. Para mantener los costos de transacción y los costos de llevar cada línea de productos hacia abajo, las grandes empresas generalmente solo compran a empresas que pueden atender a un porcentaje sustancial de sus clientes. Pero si el costo de llevar un nuevo producto fuera pequeño, podría incluirse un número mucho mayor de pequeños fabricantes en la red de valor. Amazon lleva este enfoque a un largo camino, con enormes cantidades de pequeños vendedores que venden a través de la misma plataforma, pero la idea llevada a su límite es eBay y Craigslist, que reducen el negocio directamente al nivel individual. Aunque es difícil imaginar un Wal-Mart con la diversidad de productos ofrecidos por Amazon o incluso eBay, ese es el tipo de futuro al que nos estamos moviendo.

Como esbozamos en» La Internet de los Acuerdos», nuestro artículo para el Cumbre Mundial del Gobierno en Dubai, «la complejidad incidental de las operaciones comerciales podría reducirse por un factor muy grande, a un dominio en el que surgirá un entorno empresarial mucho más complejo, contingente e intertejido. Tal entorno podría ser tan diferente del entorno empresarial actual, ya que el transporte de contenedores es superior al empacar barcos a mano». (Divulgación: Soy el fundador de Hexayurt.Capital, un fondo que invierte en la creación del Internet de los acuerdos.)

Por ejemplo, imagine los gastos generales implicados en el alquiler de muebles temporales para una casa. En este momento, esta no es una práctica muy común (especialmente para estancias cortas) debido a los gastos generales implicados: seguro de cada artículo alquilado, docenas de proveedores, costos de coordinación para conseguir todo dentro y fuera, etc. Pero si esas transacciones bajaron en costo en un 90%, es fácil imaginar sitios como AirBnB empezando a ofrecer opciones de mobiliario personalizado en los espacios que la gente está alquilando. Agregue camiones de reparto robots a ese futuro, e incluso las casas de corta estancia pueden tener opciones de mobiliario personalizadas. Hacer accesible el tipo de complejidad logística que es común (por ejemplo) las producciones teatrales o el mantenimiento de aeronaves para eventos más pequeños como bodas es solo un área donde la caída de los costos de transacción abre nuevos tipos de negocio a medida que las complejas redes de valor se integran para ofrecer servicios que las redes de valor simples no puede.

Vamos a ver el potencial de una trayectoria de cambio radical en todas las industrias. Como sociedad, estamos viviendo una época de cambios tecnológicos sin precedentes. Puede sentirse como un desafío insuperable para los líderes mantenerse en curso en las mareas tan rápidamente cambiantes. Y, sin embargo, con cada generación que pasa, estamos adquiriendo más habilidad y experiencia para navegar una alta tasa de cambio, y es a esa experiencia que ahora debemos mirar a medida que el espacio blockchain se despliega, florece y cambia nuestro mundo.


Escrito por
Vinay Gupta



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