La primacía de la personalidad

En política y negocio, el liderazgo efectivo requiere más que las habilidades y estrategias adecuadas.
La primacía de la personalidad

Los presidentes también son personas. Más específicamente, son personalidades. Sí, tienen posiciones sobre temas. Tienen diferentes tipos y niveles de intelecto. Tienen ideologías políticas a las que se adhieren, estrecha o vagamente, articuladas por ellos mismos o por otros. Pero la verdad esencial es que cuando un candidato asume el cargo y toma las riendas del liderazgo, los ciudadanos están siendo liderados por una personalidad.

Lo mismo ocurre con los líderes corporativos. Los CEOs pueden alinearse con estrategias particulares, teorías de gestión o culturas organizativas, pero sus personalidades subyacen a todo lo que piensan y hacen. Steve Jobs, Jack Welch, Meg Whitman, Mark Zuckerberg, todos fueron conformados por la psicología, el maquillaje emocional, los factores sociales y la experiencia personal para responder al mundo de los negocios de ciertas maneras que han llevado al éxito o al fracaso.

Esto nos hace incómodos. Hemos sido entrenados para enfocarnos en habilidades y posiciones —cosas que podemos desarrollar y cambiar — como la sustancia real del liderazgo y para descartar la personalidad como secundaria o superficial. Se nos dice que ni las elecciones ni los nombramientos corporativos deben ser concursos de personalidad. Pero lo son: La biografía, el carácter y el carisma cuentan en palas, y eso no es necesariamente malo.

Algunas de las personalidades presidenciales de Estados Unidos más grandes e interesantes se exhiben en libros recientes y una nueva película. En ellos se puede ver un argumento persuasivo para el hecho de que el buen liderazgo se define en última instancia por una personalidad fuerte adaptada a una circunstancia particular, lo que resulta en el uso efectivo del poder.

Jon Meacham Thomas Jefferson: El arte del poder da vida vívidamente a la larga formación de la personalidad del tercer presidente de los Estados Unidos. Vemos la rica vida temprana de Jefferson en Virginia colonial, sus mentores intelectuales en filosofía de la Ilustración, y sus mentores políticos y cómo moldearon sus percepciones de influencia y cómo usarla. La sensibilidad y el temperamento de Jefferson entran en una vista colorida: Él tenía un don para la retórica escrita, una aversión al conflicto personal, una fuerte sensación de que un gobierno efectivo sólo podía venir a través de relaciones personales estrechamente mantenidas. Jefferson fue un líder social y relacional, siempre «tejiendo apegos aél,» como dice Meacham, además de conectar políticas o filosofías particulares. A menudo saludaba a los congresistas y líderes extranjeros en la Casa Blanca con pantuflas viejas, desarmando y a veces desarmándolos.

Y sin embargo, también era un hombre de acción. En el momento en que asumió el cargo, en 1801, el gobierno federalista de George Washington y John Adams había hecho que el gobierno central fuera demasiado poderoso para su gusto. Así que se movió decisiva y astutamente para volver a un modelo más republicano, manteniendo al mismo tiempo el respeto de los federalistas clave a través de un compromiso casi constante —a menudo el compromiso social— con la oposición.

La personalidad también se cierne grande, aunque en un contexto muy diferente, en El paso del poder, La cuarta entrega del historiador Robert A. Caro de su gigantesca biografía, Los años de Lyndon Johnson. Aquí estaba un hombre que se graduó del Southwest Texas State Teachers College con un genio político muy grande y lo último en aspiraciones políticas: convertirse en el presidente de los Estados Unidos. Caro detalla revelantemente la evisceración sufrida por Johnson después de ser superado por el joven Jack Kennedy en la Convención Nacional Demócrata de 1960 y luego acordar convertirse en vicepresidente. Una vez sumamente confiado, incluso brutal, en su dominio político del Senado, fue completamente frustrado durante sus dos años y medio como vicepresidente en sus intentos de elevar el trabajo y aumentar su relevancia. «The Harvard» del círculo Kennedy se refirió despectivamente a él como «tío Cornpone», y Caro documenta el dolor y la humillación de una personalidad consumídamente política sin poder.

El asesinato de Kennedy lo cambió todo, por supuesto, incluyendo a Johnson. En una narrativa fascinante —el clímax dramático del libro— presenciamos una transformación casi instantánea en los momentos posteriores al asesinato. La preocupación, la inseguridad y la segunda conjetura desaparecieron, y Johnson se endureció en su anterior yo: un hombre de compostura fría y decisividad firme. Caro continúa ilustrando cómo la extraordinaria y poderosa transición de Johnson a la presidencia representó un triunfo de su personalidad durante el cual aprovechó sus fortalezas al máximo y fue capaz, por pura voluntad, de suprimir sus defectos y vulnerabilidades durante un tiempo.

«Aunque el cliché dice que el poder siempre corrompe, lo que rara vez se dice, pero lo que es igualmente cierto, es que el poder siempre revela.”


Finalmente, se ha escrito y discutido más sobre Abraham Lincoln que sobre cualquier otro presidente de Estados Unidos, y por una buena razón: Dirigió el país durante su mayor crisis, preservando la Unión y poniendo fin a la esclavitud. La cuestión de la concordancia entre su personalidad y la gigantesca gama de desafíos durante ese tiempo de profunda perturbación proporciona una fascinación sin fin. David Von Drehle Levantarse a la Grandeza: Abraham Lincoln y el año más peligroso de América, junto con la película biográfica de Steven Spielberg Lincoln (basado en el libro de Doris Kearns Goodwin 2005, Equipo de rivales: El genio político de Abraham Lincoln), avivará aún más la conversación.

El libro de Von Drehle y la película de Spielberg sirven efectivamente como sujetalibros a la historia de cómo la personalidad de Lincoln le permitió navegar y dar forma al comienzo de la guerra y al final de la misma. Von Drehle elige el año 1862 como marco crítico para su libro. Después de una reunión del gabinete de la víspera de Año Nuevo, con la situación pareciendo extremadamente ominosa al comienzo de la guerra, el fiscal general de Lincoln, Edward Bates, se sintió inquietado por la falta de cooperación del grupo y confió en su diario que Lincoln era «un hombre excelente, y, en el sentido principal; pero carece de voluntad y propósito , y temo mucho que no tiene el poder de mandar». Ahora sabemos diferente, por supuesto. Pero el suyo era un «poder» único, el poder no de mando y control, sino de sensibilidad e influencia, y de las relaciones personales cuidadosamente y astutamente medidas y apalancadas. En la película vemos a Lincoln (interpretado por Daniel Day-Lewis) en los últimos meses de su vida no posando para un retrato histórico, sino pensando activamente, comunicando y politizando para salvar a la nación al final de la Guerra Civil.

Obviamente, hay mucho que distingue al liderazgo presidencial del liderazgo empresarial. Pero en ambos contextos, la primacía de la personalidad es verdadera. En lugar de comentar este hecho e intentar juzgar a los líderes únicamente en sus posiciones y estrategias (que siempre cambiarán), debemos abrazarlo y preguntarnos: ¿Quién tiene la personalidad adecuada para el trabajo?


Escrito por
Jeff Kehoe



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